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Biotecnología Industrial La Biotecnología se define como el uso de organismos vivos o partes de ellos (estructuras subcelulares, moléculas) para la producción

de bienes y servicios. En esta definición se encuadran actividades que el hombre ha venido desarrollando por miles de años, como la producción de alimentos fermentados (pan, yogurt, vinos, cerveza, etc.). La Biotecnología Moderna es aquella que, contemplando la definición anterior, hace uso y dominio de la información genética. El nacimiento de la ingeniería genética a principios de la década del setenta, sentó las bases de esta nueva actividad. Esto permitió transferir genes (información genética) de una especie a otra y por lo tanto „programar‟ organismos vivos para que realicen un sinnúmero de tareas específicas en la producción industrial. La Biotecnología Industrial (BI) es la biotecnología aplicada en la industria. Está basada en la ejecución de procesos industriales utilizando organismos biológicos y sus procesos fisiológicos. De esta manera se logran nuevos productos y procesos, más económicos y con menor impacto ambiental.     Es una actividad (tecnología) multidisciplinaria; integra la bioquímica, la microbiología y la biología molecular con la química, la matemática, la informática y las tecnologías de proceso. Es aplicable a diversos sectores industriales como la industria química, textil, alimentación, energía, farmacéutica, agroindustria, producción de materiales, etc. Genera constantes innovaciones en productos y procesos. Ofrece beneficios ambientales considerables tanto por la obtención de procesos industriales más limpios como por el uso de biotecnologías para la solución de problemas de contaminación. Demanda recursos humanos calificados (científicos, ingenieros, gerentes, abogados, gestión) Requiere de regulaciones específicas ligadas a temas sociales, éticos y de percepción pública. Necesita un marco jurídico adecuado en cuanto a derechos de propiedad industrial y patentes.

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Aplicaciones de la biotecnología en diferentes sectores productivos La biotecnología industrial combina amplios conocimientos científicos y tecnológicos e implica la utilización de diversas técnicas biológicas e industriales para la intervención en la solución de problemas de múltiples sectores de actividad como agropecuario, alimentario, textil, salud y medio ambiente, entre otros. La utilización de biotecnología aporta simplificación de procesos, mejoras en la calidad de los productos, menor impacto ambiental y ahorro de costos. Además, es de vital importancia para el desarrollo de nuevos productos y terapias. Amplias aplicaciones Los productos que pueden desarrollarse a través de la biotecnología industrial abarcan un amplio espectro, que incluye por ejemplo el empleo de enzimas en los detergentes, una condición que reduce el uso de otros ingredientes nocivos para el medio ambiente. Otro ejemplo es la cosmética basada en sustancias y procesos naturales, que también merece más confianza por parte de los consumidores frente a los posibles impactos en la salud de algunos cosméticos de origen tradicional. Con relación a las trabas que posee la biotecnología industrial para lograr un mayor desarrollo en España, el estudio señala la necesidad de realizar un nuevo reparto de los fondos disponibles para el sector, logrando una mayor diversificación de los recursos en las diferentes áreas de la biotecnología, en un esquema capaz de cubrir todos los segmentos y especialidades. El propósito de esta iniciativa sería compensar el desequilibrio existente en favor del área de

Biot e cno log ía ¿Qué es la Biotecnología? ¿Cuáles son los tipos de biotecnología existentes? ¿Qué es la biotecnología roja o sanitaria? ¿Qué es la biotecnología verde o agroalimentaria? ¿Qué es la biotecnología blanca o industrial? La b io tec n o lo g ía bl a n c a h ac e r ef er e nc i a a l a ram a d e l a b i ot ec n o lo gí a de d ic ad a a op t im i zar l os proc es os in d us tr i a l es . b us c a n do re em pl a za r a l as tec n o lo gí as c o n ta m ina nt es p or o tras m ás l im pi as . El trabajo. b i om ater i a les y b io c om bus t i b les . Además de su producción mediante materias primas renovables y de ser medioambientalmente benignos. La investigación va un poco más allá y recomienda incrementar el empleo de la biotecnología en la industria química. se indica la necesidad de incrementar los recursos en forma de subvención que se otorgan al sector. actualmente pueden desarrollarse disolventes de origen biotecnológico. que se producen mediante procesos de fermentación a partir de materias primas renovables de biomasa.000 personas. entre otras características. que contienen en su composición una importante cantidad de disolventes. el estudio de FEDIT resalta que el sector de la industria química española está compuesto por más de 3. Las he rra m ient as de la b io tec n o lo g ía s on ap l ic ad as p ar a l a pr od uc c i ón s os t en i b le d e c om pues t os q uím ic os . destructores de la capa de ozono e inflamables. no biodegradables. y su uso presenta graves problemas medioambientales y de seguridad.600 empresas. puede decirse que la biotecnología industrial es un área de vital importancia para la economía del futuro. además de mejorar el apoyo a la actividad de los Centros Tecnológicos. volátiles. m ed ia n te l a ut i l i zac i ó n de c é l u las v i v as o de s us s is t e m as en zim á t ic os . Considerando todos estos factores.biotecnología de la salud. además de instrumentar una cooperación más activa de ésta con los organismos de investigación. Por el contrario. barnices y revestimientos. Otro de los campos de acción es el de las pinturas. Pinturas y revestimientos El empleo de la biotecnología en detergentes o cosméticos es solamente una ínfima parte de la gran cantidad de aplicaciones industriales que poseen estos procesos. presentado en el marco del Observatorio Industrial del Sector Químico. desarrollo e innovación. que supera ampliamente en asignación de recursos a los restantes segmentos. Es importante tener en cuenta que se trata de productos tóxicos. Gran parte de los disolventes que se emplean en este campo son de origen petroquímico. como por ejemplo la biotecnología industrial. e l des arr o l lo de n u e vo s pr od uc tos y l a . En este sentido. generando el 10% del Producto Industrial Bruto del país y empleando a más de 500. basada principalmente en el conocimiento y en el respecto de las condiciones de sostenibilidad en la producción. fue desarrollado en conjunto entre FEDIT y los Centros Tecnológicos CIDEMCO y LEIA. E nt re l os pr inc i p al es b en ef ic i os q ue p ue d e pro p orc io nar s e e nc u e ntr a n la m ej ora de l os m edi os d e pr o duc c i ó n. Asimismo. estos disolventes biotecnológicos suprimen los costos relacionados con la eliminación y gestión de residuos.

red uc c i ón de l im p ac t o am bi en t al de las ac t i v i da d es i nd us tr ia l es . ¿Qué es la biotecnología azul o marina y de acuicultura? ¿Cuál es el campo de utilidad de la biotecnología? ¿Qué requisitos hay que cumplir para obtener una patente biotecnológica? ¿Cuál es el ámbito de protección de las patentes biotecnológicas? ¿Qué normativas regulan la biotecnología? ¿Qué aspectos de la biotecnología están regulados? ¿Dónde se encuentran recogidas la patentes biotecnológicas en el ámbito internacional? ¿Qué son los acuerdos TRIPs? ¿Qué es el convenio de diversidad biológica? ¿Qué es el Tratado de Budapest? ¿Dónde se encuentran recogidas la patentes biotecnológicas en el ámbito internacional? ¿Dónde se encuentran recogidas la patentes biotecnológicas en el ámbito nacional (España)? ¿Se pueden patentar las variedades vegetales y las razas de animales? ¿Qué es un animal “transgénico”? ¿Qué es la Biotecnología? .

. los seres vivos pueden ser considerados maquinarias biológicas. Si te paras a pensarlo. La Biotecnología está presente en la Medicina y en la Salud animal. que ha permitido . Esto significa que podemos tener tratamientos “hechos a medida” para nosotros. obtener energía de lo que comemos. cultivos más productivos. fuentes de energía renovables e incluso sistemas para eliminar la contaminación. materiales más resistentes o menos contaminantes. Cada vez más medicamentos en nuestro hogar son de origen biotecnológico.La palabra "biotecnología" es el resultado de la unión de otras dos: "biología" y "tecnología".. Con la Biotecnología cambia el concepto de la Salud. Pero¿cuándo empezó la Biotecnología en la Medicina? A partir del descubrimiento del ADN por Watson y Crick. se empezó a desarrollar lo que se llama Biología Molecular. Mediante la biotecnología. ya sea porque se obtiene un producto valioso o porque se mejora un procedimiento industrial. participando tanto en el diagnóstico como en el tratamiento de enfermedades. Pero. Utilizamos maquinaria biológica en forma de moléculas para movernos. así nos curan de forma más eficaz. los científicos buscan formas de aprovechar la "tecnología biológica" de los seres vivos para generar alimentos más saludables. respirar. Y es que la biotecnología es exactamente eso: tecnología biológica. ¿y si pudiéramos utilizar esa maquinaria para resolver problemas de nuestra vida cotidiana?. Biotecnología en la salud: la medicina hecha a medida. pensar. dirigiéndonos hacia una medicina cada vez más personalizada. La biotecnología consiste precisamente en la utilización de la maquinaria biológica de otros seres vivos de forma que resulte en un beneficio para el ser humano. mejores medicamentos.

descubrir genes. que consiste en la introducción de material genético en las células de un ser humano para prevenir o curar ciertas enfermedades. la ingeniería genética y sus aplicaciones han permitido el desarrollo de nuevas herramientas que están revolucionando la prevención. La Biotecnología también ha cambiado la manera en la que se diseñan las vacunas. diseñando y produciendo nuevas proteínas que pueden utilizarse para tratar un gran número de enfermedades como infecciones. las vacunaciones se realizaban inactivando el virus para el que se quería vacunar. De hecho. el tratamiento y la curación de enfermedades. Tradicionalmente. inyectándolo posteriormente en las personas. basándose en su perfil genético. Biotecnología en la Alimentación: de los alimentos para comer a los alimentos para estar sanos . Un ejemplo de ingeniería de tejidos es la fabricación de piel en el laboratorio para implantar a los quemados. Puedes ver esta presentación para saber más. la investigación de genes y proteínas (genómica y proteómica). diabetes. También se utiliza para el desarrollo de nuevos fármacos. Una aplicación de la biotecnología aún en desarrollo es la terapia génica. La terapia celular también es biotecnología y consiste en el uso de células madre para tratar enfermedades. que consiste en la construcción de sustitutos biológicos de órganos y tejidos en el laboratorio. La biotecnología de la salud se aplica en la actualidad al diagnóstico molecular para la detección de infecciones y enfermedades de orígen genético. Dentro de este apartado va cobrando cada vez mayor importancia la denominada “medicina personalizada” que consiste en el estudio de la respuesta de cada paciente a los fármacos. Ahora las vacunas se producen mediante ingeniería genética y contienen moléculas aisladas que inducen la respuesta inmune. Así. el diagnóstico. Estas mismas células madre se usan en la ingeniería de tejidos. determinar su función en el organismo y estudiar su participación en el desarrollo de enfermedades. la secuenciación del Genoma Humano ha marcado un antes y un después en la historia de la medicina al permitir el estudio de las bases genéticas de las enfermedades (el 80% de las enfermedades adultas tienen una base genética con influencia de factores ambientales y existen miles de genes relacionados con el desarrollo de enfermedades). enfermedades cardiovasculares e incluso el cáncer.

domesticando de manera consciente pero intuitiva especies naturales para obtener mejores especies de trigo. el yogur y el queso haciendo uso del bioproceso de la fermentación (utilización de bacterias y levaduras que procesan la leche y la transforman en yogur y queso. vegetales o alimentos fermentados) tiene un origen biológico. ya que producían alimentos como la cerveza. mejorar las plantas o animales de los que provienen. el pan. la realidad es muy distinta. Los primeros hombres en utilizar la Biotecnología fueron los sumerios hace 7. Nunca se ha dispuesto de una oferta alimentaria tan variada. Los inicios de la Agricultura se sitúan hace más de 10. La agricultura es una actividad muy primitiva y hace pensar que no tiene mucho que ver con la ciencia. y esto es debido en gran parte a la Biotecnología. cuando el hombre abandonó sus hábitos nómadas. se hizo sedentario y empezó a utilizar la agricultura y la ganadería para producir alimentos.000 años en el Oriente Próximo. o procesan la uva o la cebada y la transforman en vino o cerveza).El interés por nuestra alimentación actual y futura está creciendo a medida que se van introduciendo en el sector alimentario las nuevas tecnologías y en particular la Biotecnología. la tecnología y la biotecnología. el vino.000 años. pero también pretendemos que sea beneficioso para nuestra salud. cebada o centeno. Lo que está cambiando en el sector alimentario es que hoy en día queremos que aquello que comemos mantenga nuestras constantes energéticas y satisfaga nuestras apetencias sensoriales. En este marco surgen los nuevos desarrollos de la alimentación como los probióticos o los nutracéuticos. tan segura y de tanta calidad como la actual. lo que comporta un incremento de la esperanza de vida y una disminución de las intoxicaciones alimentarias. o desarrollar microorganismos que intervengan en su elaboración. Biotecnología en la Agricultura: en sintonía desde los inicios de la civilización La agricultura tiene como objetivo el cultivo y producción de alimentos que incorporamos a nuestra dieta y nos aportan energía y nutrientes. Sin embargo. Como casi todo lo que comemos (animales. la biotecnología de los alimentos es sin duda la más antigua de todas las biotecnologías. La Biotecnología alimentaria utiliza técnicas y procesos que emplean organismos vivos o sus sustancias para producir o modificar un alimento. . También participa en el control y seguridad de los alimentos que ingerimos.

nutritivo y económico y son más respetuosas con el medio ambiente. las plantas transgénicas han dado lugar a cultivos más eficientes y más rentables a nivel productivo. como en el resto de países de la Unión Europea. mediante estrategias de “bioprevención” y “biorremediación”. Rural y Marino son las autoridades nacionales que. así como la obtención de ingentes cantidades de desechos contaminantes y con ello los inicios de los verdaderos dañinos con el medio ambiente. En España. La Biotecnología ambiental se encarga por ejemplo del tratamiento de aguas residuales y basuras haciendo uso de microorganismos. llegando a triplicarse por ejemplo el mercado mundial de cereales. Los nuevos productos de cultivo que las técnicas biotecnológicas van generando. y Medio Ambiente. En esta última década. valoran los alimentos que se les presentan y dan su autorización para el consumo. permitieron aumentar la productividad de los cultivos en todo el planeta. Dos siglos más tarde y conscientes del daño que se está haciendo al planeta. ya que ayuda a reducir. lo que reduce notablemente la contaminación y permite el mejor cumplimiento de las normativas de protección ambiental . la Historia Moderna evoluciona drásticamente desde una economía agraria y artesana a otra dominada por la industria y en la que se produce un aumento exponencial de la población mundial. antes de ser comercializados se someten a estudios exhaustivos para demostrar que no tienen riesgos para la salud del consumidor o el medio ambiente y por lo tanto son seguros. Biotecnología en el Medio ambiente: el lugar para la amistad Con la Revolución Industrial (siglo XVIII). los avances tecnológicos. lo que ha conducido en la década de 1990 al desarrollo de la Biotecnología ambiental. incluidos los transgénicos. También puede limpiar y corregir catástrofes naturales – como los derrames en el mar de combustibles fósiles o la recuperación de suelos calcinados– haciendo uso de bacterias y plantas o trabajar conjuntamente con la Biotecnologia Industrial para la elaboración de biocombustibles a partir de materias primas vegetales o utilizar enzimas para actividades industriales. los Ministerios de Sanidad y Consumo. Todo esto exigirá un vertiginoso incremento del uso de recursos naturales. como la utilización de abonos enriquecidos mediante procesos químicos. los ciudadanos reclaman la preservación del medio ambiente como un derecho universal. La Biotecnología ambiental no sólo es positiva sino realmente necesaria para proteger los recursos naturales y el medioambiente. controlar y resolver las catástrofes medioambientales debidas a la acción inadecuada del hombre. Desde los años 60.La revolución biotecnológica llega a los cultivos en el siglo XX.

se reduce el gasto de energía y agua en un 50% y se liberan menos sustancias tóxicas al agua. forestales o industriales. ambas por definición inagotables. obtenidos a partir de materia prima vegetal. se consume menos energía y se emiten menos gases de efecto invernadero en la producción industrial.Biotecnología como apoyo a la Industria: eficacia y respeto al medioambiente Un ser vivo es una máquina capaz de procesar compuestos para transformarlos en energía. Por ejemplo. a los que da un valor añadido para su reutilización y se evita su acumulación o eliminación de manera tóxica. Se aprovechan residuos agrícolas. biomasa y otros subproductos. a partir de desechos de cultivos agrícolas o de productos alimenticios se pueden producir abonos enriquecidos (compost) u obtener extractos proteicos para elaborar productos de alimentación animal. Las soluciones aportadas por la Biotecnología Industrial mejoran los procesos industriales de la siguiente manera:     Se sintetizan y elaboran compuestos haciendo uso de reacciones biológicas en las que intervienen enzimas y microorganismos. o la utilización de biomateriales en lugar del plástico. Lo que hace a esta máquina tan especial es que las materias primas que utiliza y los productos finales que genera se integran en ciclos naturales en los que se reutilizan los residuos y así se cierra el ciclo sin generar residuos finales contaminantes. en lugar de reacciones químicas. Tal es el caso de los biocombustibles. que ya se utilizan como carburantes para coches en algunos países. Tal es el caso de la elaboración de la Vitamina C o el ácido cítrico para la industria alimentaria. en fases acuosas no tóxicas y sin necesidad de un alto aporte de energía. estas reacciones se producen en condiciones muy óptimas: a temperatura ambiente. el uso de biodetergentes permite que las reacciones se hagan a menor temperatura. . Se utilizan materias primas renovables y fuentes de energía de origen biológico. Todas estas características tan especiales del ser vivo las utiliza la Biotecnología Industrial para la fabricación de sustancias y productos con el menor impacto medioambiental posible y de una manera altamente eficaz. la síntesis del ácido adípico (precursor del nailon) a través de reacciones en las que participan microorganismos o la obtención de aminoácidos para alimentación animal. Por ejemplo. eliminando la dependencia de fuentes fósiles como carbón o petróleo. ya que se generan menos residuos tóxicos. Además. gracias a bioprocesos en los que participan microorganismos y enzimas Se produce un mayor respeto por el medio ambiente.

Con todo esto. la Biotecnología Industrial acerca al máximo la idea de sostenibilidad y respeto al medio ambiente al sector industrial. mejorando el rendimiento económico de sus productos y la relación coste/beneficio. .