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CARTA DEL Sr.

HERNNDEZ
( los editores de la octava edicin)

Seores Editores: Sin ningn inters egosta, ni aun de amor proprio siquiera, deseo Vds. un xito feliz en su pequea empresa. Ojal que el pblico compense con generosa proteccin, no el mrito de la obra que Vds. van ofrecerle, que es bien escaso ciertamente, sino sus esfuerzos y los sacrificios empleados para hacerse de ella una edicin abundante y esmerada. Permtanme Vds. manifestarles ahora la confianza con que espero de su fina atencin, que reserven esta carta un pequeo espacio entre las pginas del folleto, porque anhelo satisfacer en ella una deuda de gratitud que tengo para con el pblico, para con la prensa Argentina y mucha parte de la Oriental; para con algunas publicaciones no americanas, y para con los escritores que dignndose ocuparse de mi humilde trabajo, lo han ennoblecido con sus juicios ofrecindome la vez, sin ellos procurarlo, la recompensa mas completa y la satisfaccin mas ntima. Hace apenas dos aos que se hizo la primera edicin de Martin Fierro en un pequeo nmero de ejemplares. Su aparicin fu humilde como el tipo puesto en escena, y como las pretensiones del autor. Algunos diarios de Buenos Aires y de la Campaa, como La Repblica, La Pampa, La Voz del Saladillo y otros, dieron cuenta al pblico de la aparicin de aquel gaucho, que se exhiba cantando en su guitarra las desgracias y los dolores de su raza. Las recomendaciones eran hechas en conceptos lisongeros y honrosos y los resultados fueron completamente favorables. Antes de dos meses estaba agotada la edicin, tras de la que han venido otra y otras, hasta la 8 9 que Vds. preparan ahora. Y ven Vds. cun difcil me ser satisfacer la deuda de agradecimiento que me impone la acogida dispensada ese harapiento cantor del desierto. La prenda Argentina en general, ha honrado tambin con una benevolencia obligante las trovas del desgraciado payador, y en una misma poca, sucesivamente, los cantos de Martn Fierro han sido reproducidos ntegros en extensos fragmentos por La Prensa, La Repblica de Buenos Aires, La Prensa de Belgrano, La poca y El Mercurio del Rosario, El Noticiero de Corrientes, La Libertad de Concordia, y otros peridicos cuyos nombres no recuerdo, cuyos ejemplares no he logrado obtener. As al consignar aqu los nombres de esos obreros del pensamiento, en que se [pg.]encuentran representados todos los matices de la opinin, deseo significar con este recuerdo un legtimo agradecimiento, hacindolo extensivo muchos rganos de la prensa Oriental, como La Tribuna y La Democracia de Montevideo, La Constitucin y La Tribuna Oriental de Paysand, que, lo han reproducido ntegro en parte, lo han favorecido con sus juicios, popularizando la obra, y honrando al autor. La publicacin ilustrada El Correo de Ultramar le brind en sus columnas acojida que no poda ambicionar jams esa creacin humilde, nacida para respirar las brisas de la Pampa, y cuyos ecos solo pueden escucharse, sentirse y comprenderse en las llanuras que se extienden las mrgenes del Plata. Por lo que respecta los escritores cuyos fallos honrosos colocan Vds. al frente de la nueva edicin, ellos comprendern los sentimientos que me animan, con solo manifestarles mi persuacin ntima de que, el xito que pueda alcanzar en lo sucesivo, lo deber casi en su totalidad esos protectores, que han venido galante y generosamente abrirle al pobre gaucho las puertas de la opinin ilustrada. Ellos son autores, y de producciones ciertamente de mayor mrito que la ma, aunque de diverso gnero, y ellos saben por experiencia propia, cuan ntima satisfaccin derrama en el espritu de quien ve su pensamiento en forma de libro, el ver ese mismo libro hojeado por los hombres de letras, honrado con su aprobacin y prestigiado con su aplauso.

Aqu podra, y hasta quiz debera poner trmino esta carta, puesto que he cumplido los principales objetos que he tenido en vista; pero sea el hbito que se forma todo el que se pone en frecuentes confidencia con el pblico, sea cualquiera otra razn, lo cierto es, que siento la necesidad de dar expansin mis ideas, y de dejar correr libremente el pensamiento siquiera por algunos instantes. Quiz tiene razn el Sr. Pelliza al suponer que mi trabajo responde una tendencia dominante de mi espritu, preocupado por la mala suerte del gaucho. Mas las ideas que tengo al respecto, las he formado en la meditacin, y despus de una observacin constante y detenida. Para m, la cuestin de mejorar la condicin social de nuestros gauchos, no es solo una cuestin de detalles de buena administracin, sino que penetra algo mas profundamente en la organizacin definitiva y en los destinos futuros de la sociedad, y con ella se enlazan ntimamente, establecindose entre s una dependencia mtua, cuestiones de poltica, de moralidad administrativa, de rgimen gubernamental, de economa, de progreso y civilizacin Mientras que la ganadera constituya las fuentes principales de nuestra riqueza pblica, el hijo de los campos, designado por la sociedad con el nombre de gaucho, ser un elemento, un agente indispensable para la industria rural, un motor sin el cual se entorpecera sensiblemente la marcha y el desarrollo de esa misma industria, que es la base de un bienestar permanente y en que se cifran todas las esperanzas de riqueza para el porvenir. Pero ese gaucho debe ser ciudadano y no paria; debe tener deberes y tambin derechos, y su cultura debe mejorar su condicin. Las garantas de la ley deben alcanzar hasta l; debe hacrsele partcipe de las ventajas que el progreso conquista diariamente: su rancho no debe hallarse situado mas all del dominio y del lmite de la Escuela. Esto es lo que aconseja el patriotismo, lo que exije la justicia, lo que reclama el progreso y la prosperidad del pas. No se cambia en un ao, ni en un siglo veces, la planta de la riqueza pblica de una Nacin. Muchas falsas teoras, muchos principios errneos, y que eran aceptados hasta hace pocos aos como axiomas los cuales estaban obligadas ajustarse todas los ideas, han venido ser destrudos por los adelantos de la ciencia, y por los fantsticos progresos que el genio del hombre realiza cada instante. As ha sucedido en todas las ciencias, as sucede por lo tanto en las ciencias sociales.
[pg.]Sus

verdaderos principios, como todos los que forman el mas slido fundamento del progreso humano, son contemporneos de la Amrica, unos, de la libertad de Amrica, los mas. Antes no se admita la idea de un pueblo civilizado, sino cuando haba recorrido los tres grandes perodos de pastor, agricultor y fabril. La intransigente severidad de tales principios, exiga el trnsito de un pueblo por esas tres evoluciones de la economa industrial, para discernirle el ttulo de cultura, que de otra manera no lograba alcanzar jams. Un pueblo pastor, significaba una sociedad embrionaria, colocada en el primer periodo de su formacin, y elaborando lentamente en su seno los elementos que deban elevarlo en la escala de la civilazacin, que el error y el atraso haban graduado. Pero tales errores no son de la poca, y el progreso moderno en todas sus manifestaciones, se ha encargado de disiparlos totalmente. El vapor, dando seguridad y facilidades la navegacin, los ferro-carriles suprimiendo las distancias, el telgrafo ligando entre s todas las sociedades civilizadas, han convertido al mundo en un vasto taller de produccin y de consumo. La actividad de los cambios circula en las inmensas arterias de ese cuerpo formado por un planeta, con facilidad y rapidez, y sus efectos se extienden en cada grupo social hasta el mas lejano de los miembros que lo componen. Los pueblos no viven ya en el aislamiento, que los condenaba marchar paso paso, realizando lentamente las conquistas destinadas asegurar su progreso y su perfeccionamiento.

Hoy, sus evoluciones son menos tardas, llevan impreso otro sello, y obedecen otra tendencia. En nuestra poca, un pas cuya riqueza tenga por base la ganadera, como la Provincia de Buenos Aires y las dems del litoral Argentino y Oriental, puede no obstante ser tan respetable y tan civilizado, como el que es rico por la agricultura, el que lo es por sus abundantes minas, por la perfeccin de sus fbricas. La naturaleza, de la industria, no determina por s sola los grados de riqueza de un pas, ni es el barmetro de su civilizacin. La ganadera puede constituir la principal y mas abundante fuente de riqueza de una nacin, y esa sociedad, sin embargo, puede hallarse dotada de instituciones libres como las mas adelantadas del mundo; puede tener un sistema rentstico debidamente organizado, y establecido slida y ventajosamente su crdito exterior; puede poseer Universidades, Colegios, un periodismo abundante ilustrado; una legislacin propia, crculos literarios y cientficos; pueden marchar formando parte de la inmensa falange de los civilizadores de la humanidad, sus publicistas, sus oradores, sus juriconsultos, sus estadistas, sus mdicos, sus poetas; y seguir de cerca las huellas de las escuelas mas adelantadas sus ingenieros, arquitectos, pintores y msicos; cultivar finalmente, con igual xito y con honroso afn, todos los dems ramos de utilidad ornato, que forma la esfera recorrida por la actividad de la inteligencia humana en su giro infatigable y luminoso. De estas ideas, darle un libro la tendencia que se ha observado en el que nos ocupa, no hay distancia que recorrer. Sus lmites se tocan visiblemente. Terminar en pocas palabras mas. Para abogar por el alivio de los males que pesan sobre esa clase de la sociedad, que la agobian y la abaten por consecuencia de un rgimen defectuoso, existe la tribuna parlamentaria, la prensa peridica, los clubs, el libro, y por ltimo el folleto, que no es una degeneracin del libro, sino mas bien uno de sus auxiliares, y no el menos importante. Me he servido de este ltimo elemento, y en cuanto la forma empleada, el juicio solo podra pertenecer los dominios de la literatura. Pero en este terreno, Martn Fierro no sigue, ni poda seguir otra escuela, que la que es tradicional al inculto payador. Sus desgracias, que son las de toda la clase social que pertenece, despiertan destino, un inters fcil de explicar; pues si la felicidad aleja, el infortunio aproxima.
[pg.]en

los que participan de su

Ojal que Martn Fierro haga sentir los que escuchen al calor del hogar la relacin de sus padecimientos, el deseo de poderlo leer! A muchos les hara caer entonces la baraja de las manos. A punto de terminar esta carta, recibo un peridico en que se registra una correspondencia del Dr. Ricardo Gutirrez, datada en Paris, en 12 de Julio ltimo. Interrump mi trabajo para leerla, aunque rpidamente, pero con el inters que me inspira cuanto sale de la pluma de ese distinguido compatriota, que parece pertenecer aquella civilizacin antigua que nos admira todava, y de la que se dijo: que todos los poetas eran sabios, y todos los sabios eran poetas. Me permito trascribir algunos prrafos de esa correspondencia, y juzgue el lector de la oportunidad y motivo de la reproduccin. Habla el Dr. Gutierrez:

Por todas partes donde caminamos en las capitales del mundo, nos seduce un espectculo grandioso; cada hombre del pueblo vive de un arte, de un oficio, de una profesin; la Francia es hecha por franceses y el Brasil por los brasileros, y as cada nacin culminante con todo lo que encierra y vale, desde el fonde de la alcantarilla hasta la cruz de la torre. Educar el pueblo, quiere decir aqui darle medios de vida por la enseanza de el trabajo, que es el ttulo de su significacin social, el radio por el cual converge al crculo de las naciones civilizadas y su base de orden, de progreso, de aspiracin y de paz; y as los europeos creen sociedades primitivas las naciones sud

americanas, porque las ven ausentes en los concursos de Exposicin. El que mira sin pasion este criterio, lo encuentra ajustado la verdad, porque los arcos y flechas del Chaco y los trozos de materia bruta que hemos dado por muestra de nuestra existencia en los certmenes de las artes y la industria universales, retrogradan lealmente hasta los tiempos de la conquista nuestra significacin social. All es donde veces ha oprimido el corazn esta brbara pregunta: Y los gauchos de all son antropfagos? No seor, he respondido, son cristianos, pastores, son agricultores y jornaleros; los famosos ginetes de la tierra; son criaturas de un corazn noble y bravo, de una inteligencia sorprendente; son hospitalarios, sobrios y generosos y habituados tan enormes trabajos rurales, que son los nicos que no le sean disputados por el incesante concurso de la inmigracin.
Bien, pues, creo que las figuras colocadas en escena en el Martn Fierro, no desmienten ni contradicen esos rasgos de la fisonoma moral y del carcter distintivo de nuestros gauchos, trazados con rapidez, pero con exactitud, por el autor de los prrafos que acaban de leerse. Termino esta, con la satisfaccin de hallar de este modo robustecida y confirmada mi opinin, con la de un observador prudente, quien el espectculo de la civilizacin Europea, no ha debilitado sus simpatas y su admiracin por la naturaleza Americana, con todas sus grandezas y con todos sus defectos. Pido Vds. humildemente disculpa por la demasiada extensin que he dado esta carta, y me ofrezco. A. S. S.

Jos Hernndez.

Montevideo, Agosto 1874