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ANCIENS ET MODERNES :PHBOUDOT-LAnOTTE


s

V'I

MLANGES
TOME
1"

ANCKIIS, IMP.

CdSMKH

KT

I.M-.HK.Sl-;

CHAUSSKK

.SAlM-PIKIlliK

\7>.

MLANGES
RELIGIEM,
lllSTORIiUES,
l'OllTIQllES

ET LITTRAIRES
(18.i2 1850)

i>AU

Louis

VEUILLOT
ilc

Hilactoui'

en

Cliel'

VUnivers

OiME

I"

Questions controverses entre les Catholiques

PAIUS
L.

vivKs, iJBi\Aini:-i:i)iTEi;i;
rue Cassette
,

'23

1856

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in

2010 with funding from


University of Ottawa

http://www.archive.org/details/mlangesrelig01veui

PUEFACE.

Les vnemenls clalenl


qui poursuivent un

au milieu des

hommes
Pour
les

mme
les

but, elles divisent.


il

uns, le but est alteint; pour les autres,

est recul.

Les uns se retirent,

autres persvrent. L'inflrmit

humaine

travaille

encore ces persvrants. Les vues

sont identiques, les plans diffrent.


plus simple. Mais
la

On

discute, rien

de

discussion, lorsqu'elle est publiet la

que, dgnre promptement en contradiction,


contradiction aigrit.

Des

hommes anims de
de
l'Kglise,

la

gnreuse pense de

servir la libert
tre

ont en ce malheur, peut-

invitable au

temps o nous sommes. Diviss


ils

parles v('nemenls,

ont

discuti'',

ils

se sont aigris.
l'in-

La discussion tombe en contradiction a produit


cerlitudi;.

On ne

sait plus

quels sont les points exacis


est parti, ce

du dissenlimenl, d'o chacun


propose.

que chacun

La division

est

regrettable;

rincerlilude qui en

II

l'RFACE.

rsulte serait funeste.


justeiiieiil

se dissoudrait ce

que

l'un a

appel

le

parti catholique; c'est--dire ce


zls, qui,

noyau de chrtiens
tout
civile
l'inlrt

plaant au-dessus de

religieux,

veulent ibrnier

une milice
de

au service de

l'Eglise, et
,

par Tensenible

leurs efforts, procurer sa libert


el

son accroissement

son triomphe.

Kn dehors des uvres ordinaires de


t,

foi el

de pi-

a-l-il

encore une marche conmiune, une ligne

politique suivre? quels sont les adversaires, quels

sont les allis du

moment?

Deux

coles controversenl avec chaleur ces diverses

questions.

L'une

propose une

sorte

d'hostilit

mal dfinie

contre l'ordre de choses actuel, el une espce d'alliance


prit

ambigu avec
et

les

nuances modres de

l'es-

philosophique

parlementaire. L'autre, croyant

rester dans la tradition


tant les faits, refuse
(jui lui

du

parti catholique,

accep-

de pactiser avec des doctrines

paraissent galement dangereuses en politique

et

en religion.

Le dissentiment parait lger; au fond,


mense. D'une
part,

il

est

im-

en

effet,

on adopte
le

le

symbole de

1789,

el tout

en se ffallant de

ramener au Chris-

tianisme, on est involontairement entran en adopter


les

consquences

les

plus

anti-chrtiennes; de

l'autre,

on

n^jette ce

prtendu vangile qui substitue

la

vrit religieuse el |)oliti(jue, les incertaines conle

ceptions et

mobile gouvernement de

la

raison hu-

maine.

l'Rl'ACE.

m
la

Les

iiiis

croient que

la

Socit peut faire son tlie-

niin vers Dieu, dans les voies

que

Uvolulion a ou-

vertes; les autres disent

que ces voies mnent aux

abmes, que

le

Christianisme s'y alTaiblira, que cet


la

ailaibiissemenl du Christianisme sera la ruine de


libert et bientt

de

la

Socit.

Des
cole.
(jui a

hommes minenls
A leur
tte,
le

appartiennent

la

premire

nous voyons M. de Monlalembert,

donn

signal

du dbat dans son

crit
la

sur les

intrls catholiques

au

XLY'

sicle.

Avec

rdaction

de VUniven, j'appartiens
les

l'autre,

moins

brillante par

noms de

ses disciples actuels, plus forte


l'autorit

par

le

nombre, par
trons.

de ses anctres

et

de ses pa-

Les ides de M.

le

comte de Monlalembert ont pour

organe

le
il

Correspondant. Des crivains habiles, entre


sutit

lesquels
glie, le

de

nommer MM.

Foissel, Albert

de Bro-

comte de Falloux,

se plaant

chacun un point
peut dire
soit

de vue particulier, ont

dit tout ce qui se


les

pour
et les

l'alliance

des catholiques avec

parlementaires

philosophes, soit contre les ides et

mme

con-

tre les

sentiments des catholiques qui cette alliance


'?L

n'agre pas.

de Falloux a donn toute l'extension


personnel
:

f)Ossible ce ct

il

a dress
la

un vritable

acte d'accusation

les lois

de

polmique ne pa-

raissent plus assez observes. Bientt aprs, des

m-

mes rangs,
est
sorti

je

ne dis pas du tout des

mmes

mains,

ce libelle intitul VUnivcrs jncj par lai-

inine, (jue

beaucoup de clameurs applaudissent, mais


que
la

(pTciucuiKi voix n'avoue, et

[)arole

de vingt-

IV

PliFAGi:.

cinq vques a

lllri

publiquement

comme une

U3iivrc

de liaine
J'ai

et

de tnbres.

eu souvent l'honneur prilleux de rpondre


d'exposer

tant d'adversaires habiles et loquents,


les

doctrines de l'ancien parti catholique, de

com-

battre les ides et les plans contraires,


taits

de
,

rtablir les

mal prsents par l'inadverlange


la passion.
ici

ou dfigurs

par

Je rassemble

ces rponses; elles forment


utilit.

une

dmonstration qui pourra n'tre pas sans

Tout au moins,

elles justifieront

une uvre cathoet

lique attaque avec

une trange ardeur,


si

en

mme
con-

temps dfendue de

haut, qu'elle doit ses protec-

teurs plus encore qu' ses

ennemis

de se

faire

natre telle qu'elle

est.

Le journal n'a pas dans


vantages que
l'on croit. Il

la

polmique autant d'ail

rpond immdiatement,

peut toujours rpondre. Mais ces rponses, ou phjtt


ces rparties, ncessairement prcipites et abrges,

ne traitant jamais qu'un seul point


et

la fois

crites
vite

lues

par

fragments

disparaissent

aussi

(pj'elles

arrivent.
l(

L'adversaire
Si

peut

n'en

pas

tenir

compte
1(3

lendemain.

on

les interprte

faussement,

journal provoque en vain une vrification impos-

sible

pour

la

presque

totalit

de ses propres lecteurs.


le

La

feuille

ne reste pas

comme

livre;

on ne

relit

pas quinze ou vingt articles parpills dans une collection,

d'un

comme on relirait mme ouvrage.


livre au(|uel,

quinze ou vingt chapitres

Ce

personnellement accus,

j'ai senti

pr.KFAC.K.

Irop souvent le besoin de renvoyer


et

mes accusateurs
le

mes

juges, le voici. Je
telles

donne

les

pages qui

com-

posent

que

je les ai

improvises pour une pu-

blicit phmre, sans prvoir qu'elles dussent re-

vivre jamais.

Bien volontiers
Si

je

les

aurais laisses

dans leur spulcre.


sortir, j'aurais

quelques-unes en avaient d

souhait d'y effacer ce qui pouvait se

ressentir trop
qu'elles

de l'impression du combat. Mais


enfin

il

faut
la

fassent

tomber un reproche dont


la

persistance m'indigne, je l'avoue, surtout de

part

des catholiques

je

veux qu'on y voie


la

si

vritable-

ment
la

j'ai

le

tort

de donner

discussion le ton de

violence et de l'injure.
Je prtends, pour

mon compte,

n'avoir point refus

c^

mes
,

adversaires les gards qui pouvaient leur tre

ds

et c'est
ils

ce que je

ne dirais pas de
trait.
,

la
ici

manire
des cala

dont

m'ont eux-mmes

Je parle

tholiques.

Quant aux autres


ne leur demande

je

ne leur dois que

justice et je

rien.

Parmi
ne

les catholiques, je n'ai

attaqu personne

je

me

suis pas toujours dfendu.

Sans doute
j'ai

quand

je l'ai trouv lgitime


J'ai
fiiit

ou ncessaire,

pris la parole.

alors des rponses directes des questions


j'ai

qui parfois ne rtaieut pas; mais

mnag

les per-

sonnes, les caractres, les intentions. Je

me

suis gard

de supposer ceux que je combattais des ides qu'ils


n'avaient point, de chercher, par un abus dtestable,
leur faire
dire ce qu'ils ne disaient

pas;

j'ai

ha

ces pratiques louches, ces basses ressources de l'allusion, au

moyen

desquelles on s'efforce de glisser

l'iU'ii'ACE.

dans

l'esprit

du lecteur des impressions

qu'il

repous-

serait si elles osaient se prsenter directement. J'ai

me

plaindre de tout cela, et trop m'en plaindre pour

risquer d'avoir jamais m'en accuser.

Ecrire au jour

le jour,

sur la question pose, au pre-

mier saut de

la

pense

et

de l'motion, au milieu du

courant qui rgne,

c'est faire la partie belle

ceux qui

peuvent se

taire,

disposer leur thme, peser leurs

expressions, choisir leur jour. Lorsqu'il leur plat d'ouvrir la

bouche, rien ne
la

les

empche

d'affirmer qu'ils
la

n'ont err ni dans

pense ni dans

parole, et de

soutenir,
qu'ils

s'ils

le

croient, qu'ils ont prdit tout ce

n'ont pas

dit.

Mes adversaires possdent ces


ils

avantages sur moi, et


talent cruel.

en usent parfois avec un


je l'espre,

Nanmoins, on trouvera,

que

l'improvisation ne m'a pas trop trahi, parce

que moivrit.

mme

je n'ai

pas voulu trahir

la justice et la

En dehors de

toutes les considrations accessoires, j'ai

tendu de toute
j'ai

mon me

ce

que

je trouvais juste, je croyais vrai.

proclam de toute
dsir

ma

force ce

que

J'ai

ardemment me
je n'y voulais

dsintresser dans ces luttes

et n'y

pas plus chercher un contentement d'amour-

[)ropre

que

de

profils matriels. J'cris

pour dfendre une vrit, non pas pour renverser un


antagoniste. Les doctrines

que

je soutiens ont des

ad-

versaires, moi je n'en

ai

pas; du moins je n'en acla

cepte pas. Dans les choses de


le

vie, je ne suis sur


n'est sur

chemin de personne,

et

personne

mon
pri-

eluMuin.
S'il

m'est permis de parler de

mes sentiments

PRFACE.
VUS, aprs avoir reu

Ml
l

de ce cl

des offenses impn'intrt

vues, je ne poursuis en ce

monde aucun

de ce

monde. Je ne
rien, je

suis rien, je ne prtends rien, je n'ai


rien. Je n'appartiens

ne veux

aucun

parti, je

ne

me

fais d'illusion

sur aucun, je ne caresse aucune

chimre; je ne suis
reconnaissance
et

li,

sauf envers l'Eglise, par aucune

par aucune aliection. L'Eglise est

ma Mre
lui

et

ma

Heine. C'est elle que je dois tout,


la vrit
;

devant

la

connaissance de

c'est elle

que

j'aime, c'est par elle que je crois, d'elle seule j'es-

pre tout ce que je veux esprer

homme,

la

misri-

corde divine; citoyen,


patrie.
11

la

renaissance et

le salut

de

la

y a seize ans, lorsque plein encore des ardeurs de

la

jeunesse, l'esprit charg de projets de livres

comme

l'arbre est

charg de fleurs au printemps, j'entrai dans

ce travail sans repos du journalisme, je crus bien


offrir

Dieu un sacriiice mritoire en abandonnant tous

ces beaux projets, et celte joie de m'essayer donner

une

ralit
si

aux rves de

mon

imagination. Aujourla

d'hui,

je n'avais pas

un journal o

pense catlio-

lique peut se proclamer l'aise, sans qu'aucune pense


rivale ni

aucune considration humaine en ose sup-

primer l'expression, je ne voudrais pas, je ne saurais


pas crire.
S'il

ne m'tait pas permis de dfendre


,

la

cause catholique

je

rougirais

presque de dfendre
littrature,

une autre cause. Pohtique, philosophie,

qu'est-ce que tout cela, spar de l'Eglise? Qu'est-ce


(j'.:o

tout cela
?

devant Dieu

et

mme
un

devant

les

homr-

mes

(|uoi

bon

contredire

politique,

Vnr
fiiler

PRFACE.

un philosophe, comijallre un crivain? Je ne

vois plus rien qui mrite la peine


et

que

l'on

y prend
y
fait.

qui

commande ou excuse
d'tre servie. Les

celle

que

l'on

Aucune cause ne parait plus assez digne par

elle-

mme
toute
j'ai

hommes
utile.

font douter
j'ai

de tout
dfendu

ce qui semble grand et

Pour moi,

ma
!

vie la

monarchie,
rois,

l'aristocratie, la proprit;

vu peu de
J'ai

peu de grands, peu de propril'ordre, j'ai

taires

dfendu

vu peu d'hommes qui

en connussent les conditions


J'ai

et qui

en eussent

le

got!

tudi de prs et longtemps les pontifes, les doc:

leurs et les soldats de la religion de l'ordre public

ce que j'adore,

ils

le

blasphment; ce

qu'ils adorent,

ou je n'en

fais

nul cas, ou je ne l'apprcie pas

comme
institu-

eux. Mais j'aime l'Eglise, et l'Eglise

aime ces

tions qui sont la charpente sociale et les


lui

moyens qui

permettent de travailler au salut des mes. Voil


et

par o je suis conservateur,


suivant

dans quel dessein


part au
z(Me

mes

forces, je prends

combat des

ides. C'est assez

pour que

mon

ne se ralentisse

pas, et se prserve en

mme

temps de toute passion

contre les contradicteurs que je puis rencontrer, prin-

cipalement contre ceux qui croient

comme moi

et

qui prient avec moi, quelles que soient les opinions qui nous divisent.
11

y aurait

folie

;\

s'engager dans

ces luttes laborieuses, ingrates au point de

vue hu-

main, pour y
de

satisfaire
le

une passion que Dieu conla

damne etarriver|)ar
('(^lui

chemin de

haine au tribunal
et sa loi

{jui
:

nous a donn sa rgle


aiiiicras.

dans ce

s(jul

mot

'/'//

PRFACE.
Si

IX
j'ai

donc

les catholiques

que

comballus

ni'al-

Iribiienl

des senlimenls coiilraires

ia ciiariU'', ils
ils

se

Iroiiipenl.

En

relisanl ces

polmiques

reconnailronl
ils

leur erreur. F.es formes et les arguments dont

se

sont blesss leur paratront aujourd'hui n'avoir rien

de blessant;
nirs,
ils

et

s'ils

veulent interroger leurs souveai

avoueront que j'en

support davantage.

i*our former ce recueil, j'ai suivi

simplement l'ordre
discussion dans les

chronologique.

On

y retrouvera

la

diffrentes phases et sur les diffrents terrains o elle


s'est tablie,

depuis

le

livre

de M. de Montalembert

jusqu'

la

rcente accusation de M. de Falloux, qui


lieu

m'a donn
quisser en
tholique.

de rsumer tous ces dbats

et d'es-

mme
se

temps une

histoire

du

parti

ca-

Ainsi

trouve compltement expose et

justifie la ligne politique et religieuse

de VUiiivcrs.

Conmie introduction
contenant
le

j'ai

reproduit quelques articles

tableau de notre situation et


le

de nos intentions dans


parfait,

quoique
:

la

le programme moment o l'accord tait scission fut au moment de s'ef-

fectuer

car cette scission fut soudaine et imprvue,

et les thories

ne sont venues qu'aprs.


est consacr

Ce volume
tholiques.

aux discussions entre ca-

D'autres volumes seront publis prochai-

nement;

ils

contiendront

les articles et les

polmiques

sur divers sujets, depuis

1842

jusqu' 1856, qui ont

paru n'avoir pas perdu tout intrt.


J'ai t

accus rcemment d'erreur grave en raa-

lirre

de doctrine. Ces accusations n'ont pas paru fon-

des.

Nanmoins

il

suflil

qu'on

les

lve youv que je

PRFACE.

dclfire des sentiments qui, j'ose le croire, ressortenl

clairement de tout ce que


liuinble et

j'ai

crit.

Je suis i'enlanl

soumis de

la

sainte

Eglise.

Je crois ce

qu'elle croit,

comme

elle le croit. Je

dsavoue, con-

damne et rprouve
n'tre pas

tout ce qui,

dans mes paroles, peut

rigoureusement conforme ses divins en-

seignements. Je corrigerai avec joie tout ce qu'elle

m'ordonnera de corriger. Je
parce que f ai cru;

ferai

avec joie et amour


dictera. J'ai parl

toutes les rtractations qu'elle


il

me

me

sera tout aussi facile et plus

doux de

me

taire,

parce que je crois.


12 septembre 1850.

Uoii-la-lMinlaiiio,

Louis Yelillot.

VEre

nouvelle fut Ibnclce en 1858,

nii

mois (ruvril, dans

lo

hul de

rapproclior les callioliques des d moi' rai es. Les liomnies distingus qui

rdigeaieni ce journal avaient des inleiilions exeellentcs, mais leur bnt

nous paraissait cliimrique,

et

quelques-uns de leurs raisonnements


rciiretlions leurs

nous semblaient dangereux. Nous


les

complaisances pour

dmocrates; leur principal axiome nous


est la

faisait peur.

Us disaient

Le Christianisme

Dmocratie mme. De leur ct


et

ils

dploraient

vivement nos rsistances;

avec une juste confiance en leurs talents,


et

avec une couliance plus grande encore


leurs doctrines,
tant
ils

beaucoup moins fonde en


.Nous retardmes,
lieu

nous poussaient

discuter.

au-

que possible, celte polmique, pour ne pas donner


clirliens

aux g-

missements de quelques bons

qui, sans prendre garde aux

principes, lvent les yeux au ciel et croient tout perdu, ds que deux

journaux religieux se montrent en dsaccord. C.cpcudanl VEre nouvelle


,

pleine

de

verve rpublicaine,

multipliait

les

attaques contre

les rtrogrades, les sectateurs

du pass,

etc., etc. Enfin

M. de ^lonta-

lembert crut qu'il convenait de parler. Dans deux lettres loquentes,


adresses

YAmi

de la relif/ion (octobre I8'i8),

il

combattit, avec au-

tant de bon sens que d'nergie, les sentiments que Ton s'ellorait d'in-

troduire

parmi

les

catholiques.
le

Aprs avoir montr


dernier
il

quel point

le

socialisme, qui est en ?>ance

mot de

la

Dmocratie, s'-

loigne de toutes les ides clirtiennes,

conseillait

une grande rserve en-

l'gard de tant de faux systmes destins disparatre plus vite

core qu'ils n'ont triomph.


l

AI.

de

JMoiilaloirilicrt

cxiuininil nos propres sfiiliiiionls


elles

\oiis copro-

duismes ses lettres, et


tholiques de France.

devinrent

le

prograninx! de Ions les ca-

VEre

nouvelle, conservant sa ligne, les at[a(|ua


le

fortement. VUnirers soutint


l'on va lire.
11

choc,

et ce fut Tohjet des articles

que

n'est pas inutile d'observer

que dj

le

P. Lacordaire et

quelques-uns des premiers rdacteurs s'taient retirs de VEre nouvelle.

M. l'abb

iMaret et

M. Ozanani

y taient rests et en avaient la

direction.

LE CHRISTIANISME ET LA Dl'lMOCRATIE.

iiovonilire

18iS.

I.

Nous trouvons d'abord dans

les articles

de VErc

nouvelle quelques arguments o nous nous arrterons peu.

Ce sont plutt des attaques contre M. de ^lontalembert que des rponses srieuses ses observations. Le nom et
les services

de M. de Montalembert

le

mettent l'abri de

ces insinuations pigrammati(jues, qui d'ailleurs tomlent

faux. L'illustre crivain ne reproche point Vre nouvelle,

comme

elle feint
Il l'a

de

le croire,

d'avoir accept le fait


le

de la Rvolution.
l'a

accept lui-mme, tout


la
et

monde

accept; la discussion ne porte que sur

manire
prudente

plus ou moins utile, plus ou moins digne

dont

il

convient aux catholupies d'en admettre, d'en

subir ou d'en combattre les consquences. Sous ce rap-

4
port,

L CHRISTIANISME

Vre noimlle

se dfend

mdiocrement en allguant

M.

de Montalembert son propre exemple et en lui

rappelant qu'il a plus d'une fois applaudi la Rvolution

de 89

et

la Rvolution de Juillet.

Il s'agit

de ce qui se

passe, de ce que nous faisons, de ce que nous avons


faire aujourd'hui,
dit

non de

ce

que M. de Montalembert a
ait

ou

fait

en 1830. Que M. de Montalembert


tort, la chose,

eu en ce

temps-l raison ou

en elle-mme, est par-

faitement indiffrente au dbat actuel. Est-ce des catholupies qu'il faut rappeler que jamais,

au surplus,

M. de Montalembert n'a
mauvais de leur

sacrifi

un

principe, ni nglig

de dfendre, en prsence de ces rvolutions, tout ce que


le ct

esprit entreprenait contre l'Ela

glise ?

On

dit

que dans
l'a

premire rvolution

la figure

de Mirabeau ne
le

point effray; que dans la seconde,

sac de Saint-Germain-l'Auxerrois ne l'a pas dcouil

rag ; et on demande avec simplicit pourquoi


rait

doute-

des consquences chrtiennes d'une troisime rvo-

lution,

inaugure par l'auteur des Girondins


si

et

de la

Chute d'un Ange! Nous demanderons

l'on croit

que
les

M. de Montalemliert se serait propos de concilier


doctrines de l'Evangile avec celles de Mirabeau, de
bcspiriN',

Ro-

de (ihaumette

si

on

l'a

vu, sous

le

dernier

rgne, se donner cefte mission

difficile

l'gard de la
?

pense rvolutionnaire propage par l'Universit


ne
lise

Qu'on

donc pas, pour s'excuser,

qu'il

a sahi, lui aussi,


les

la f'orlune et le

pouvoir des vainqueurs. Dans


trois dates,

avne-

ments que ces


piTseiilciit,
il

1789,

1830, 1818,

reprogloire,

n'a s;dii ([ue des principes et des


doiit
il

messes

<le

libei'l

s'est efforc,

non sans
le

de maintenir

la sincrit et

de procurer

triomphe en
les

dpit des subterfuges

;m moyen desquels

mmes

,, ,

ET LA DMOCliATI.

5
et

hommes

qui avaient arbor ces principes


s'efl'oraient

jur ces

promesses,

perptuellement,

comme

aujour-

d'hui, d'y chapper. Si


tant,
Il
il

VEre nouvelle en veut

faire

au-

n'y aura plus de contestations entre nous.


!

n'y aura plus de contestations

Nous

soufTrirons
:

mme

qu'elle ose rpter autant qu'elle


c'est la

voudra Le Chriselle l'ex-

tianisme,

Dmocratie.

la

faon dont

plique dans ses rponses


cette proposition,

un peu

trop subtiles peut-tre

nous devons l'avouer, perd beaucoup


lui

de l'tranget que
taires.

donnaient

les

premiers

commenmais

On ne

la retire pas, loin

de l; on la soutient au
;

contraire avec infiniment de force et de thologie

enihi cela se termine, sans cjue le lecteur puisse trop dire

comment, ne plus rendre


exprimer
la

le

mme

son

et

ne plus

mme

cliose.

La Dmocratie,

suivant ces
la souve-

dfinitions nouvelles, c'est

V expression vraie de

rainet

du peuple,

c'est la libert, le droit, la vertu, le

progrs de l'humanit, la consommation de l'histoire, la


voie providentielle qui

nous

est

ouverte d'en haut pour


le

revenir la vrit

le

meilleur et

mieux en

fait

de

gouvernement,
Christianisme
saiis tre
;

etc.,
il

etc.

Ce

n'est

plus absolument le

dmocrate.

y a encore possii)ilit d'tre chrtien En un mot, la Dmocratie tombe du


;

rang de dogme celui d'opinion


qu'il

et

nous sommes avertis


cette parole

ne faut pas prendre autrement


(1),

d'un

jeune orateur
cratique
:

espoir de la cause catholique et


est

dmo

le

Christianisme
,

la

dmocratie mme.

Semblablement

si

les

rdacteurs de

VEre

nouvelle ont

dit qu'ils taient

dmocrates parce qu'ils sont chrtiens

cette thse nouvelle indique^

que

dans leur pense

(1)

M. Arnaud (de l'Arnge).

6
iioii-seuleiiieiit
il

LE (HUlsriAMHMl.
n'y a pas incompatibilit entre le
,

Ca

tholicisnie et la

Dmocratie

mais encore que

le

Catho-

licisme et la

Dmocratie sont en parfaite harmonie.

Sur

ce pied l

nous ne discuterions pas. Entre catlio-

li(|ues, les

opinions libres peuvent tre renvoyes au ju-

l^euient de l'exprience et

du temps. Du moment que

la

Dmocratie ne nous

est plus prsente

comme

chose di-

vine, nous laisserions le

temps

et l'exprience,

ou con-

iirmer les esprances qu'elle inspire nos amis, ou dissiper les apprhensions (pi'elle

nous cause. Quant

les

empcher de dire

qu'ils

sont dmocrates parce qu'ils


!

sont chrtiens et catholiques , Dieu nous en prserve

jNous croyons qu'il n'y a de vrais dmocrates que les


vrais chrtiens
,

et cette

thse nouvelle est la fornude de


le

notre adhsion la Rpublique. Si nos amis avaient


tenq)s de parcourir la collection de VUnivers,
ils

trf)u-

voraient leur nouveaut souvent expose par nous avant


([u'ils

ne vinssent

la

dcouvrir, et elle nous semblait


il

alors aussi vieille


est vrai
,

que l'Evangile. Nous ne smes pas,

lui

donner le lustre un peu farouche qu'elle a reu


l'clat et le talent,

d'eux; mais enfin, sauf

nous avons

dit alors tout ce qu'ils disent d'acceptable

aujourd'hui.

Nous avons proclam


li'iitril

les

premiers, de nous-mmes, et

aj)r.'s

nous avons rpt avec tout l'piscopat

franais pie les catholiques ne sentaient en


les loi^'iit

eux rien qui


de

des ides rpublicaines; qu'ds avaient depuis

loii}'leinj>s le

sentiment de
et le

la fraternit, la praticjue

r{j;alit,

l'amour

besoin de la libert.

ICtait-ce l'effet
cJK^ ni

des barricades? Nullement. Ni de boula

de

<-(enr

nons n'avons alors considr

Dmocraen
elle-

tie triomjiliMiilc r(iiiiiiie

cliose sainte et parfaite


la

mme;

ni

de bourbe ni de cur nous ne

considrons

ET LA DEMOr.r.VllE.

aujourd'hui couime cliose en elie-inme anti-chrtienne


et

mauvaise. Alors,

chrtiens, c'est--dire des

comme aujourd'hui, nous tions des hommes minennnent gouverles voir

nables, qui ne se soulvent point contre les pouvoirs et

qui ne s'tonnent point de

tomber

qui savent

que

l'Eglise accepte toutes les

formes de gouvernement

bnit toutes celles qui la protgent, et ne s'attaclie abso-

lument

aucune

qui

par consquent

ne repoussent
loi

aucun

essai rgulier,

ne s'insurgent contre aucune

supportable, ne se refusent aucun sacrifice , ou de sen-

timent, ou de repos, ou de fortune

mais qui, en

mme
et

temps, ne soumettent leur conscience qu' Dieu


placent qu'en lui leur foi et leur espoir.

ne

UEre

nouvelle, nous en
si elle

sommes convaincus
ne s'y associe point,

tolre

au moins nos rserves


nous tolrons, sans
liance. Elle sait

comme
con-

les partager, ses illusions et sa

que

l'esprit

de l'homme peut gter la


,

nature inoffensive des choses

et

nous savons que ce

mme

esprit peut corriger

et

amliorer la plante qui


a-t-il
si

semble ne promettre que des fruits amers. Qu'y

donc entre nous ? Lorsqu'il nous


facile

serait,
le

en apparence,

de nous donner la main sur


,

vaste et glorieux

terrain de la foi

pourquoi nous trouvons-nous en pleine


?

discussion et presque en pleine rupture


principes sont les

Au

fond , nos
dsirs.

mmes

et

nous avons mmes

Non, en

vrit,

nous ne voulons pas plus profondment


le

que nos amis de VEre nouvelle


triomphe de l'Eglise
;

et

mer de ceux que nous

nous osons connaissons, ne


pour eux,
ils
!

rgne de Dieu

et le

l'affir-

sont pas

plus dmocrates que nous

Nous l)attons-nous sur de


le

vaines questions de mots? Illas! nous

voudrions, au

prix de touU' la confusion dont celte purilil devrait nous

LE CHHISTIANISME

couvrir. Mallieureuseiiieul la

question est plus grave.


la

La tempte nous a dsunis


dans
la

nous ne jetons plus

sonde

les

mmes
voile,
;

profondeurs, nous n'offrons plus au vent

mme

nous ne regardons plus

le

mme

phare

sur la rive
les

les
le

uns craignent de trouver l'abime


port.

autres saluent
les

diversement

vnements
la

En un mot, nous apprcions et les hommes, et par suite


question de conduite.
et

nous sommes diviss sur

Ce golfe au moins douteux

plein d'orages o le

vaisseau de la France tait entr depuis longtemps lors-

que

la

tourmente de Fvrier

l'a

tout--coup averti qu'il

pouvait y prir, c'est la Dmocratie. Personne moins que nous ne s'tonna de s'y voir. Nous avions assez dit aux
aveugles pilotes qu'une catastrophe leur ferait bientt
connatre sur quelle

mer

ils

voguaient.

La

catastrophe

survint; <41e ne nous pouvanta pas outre mesure.

Nous

ne gardmes pas

le silence, c'et t fuir

nous ne voi-

lmes point

le

signe auguste sous lequel nous avions

jusqu'alors tnarch malgr les railleries, les outrages et


les

menaces des

publicist'^s
;

que

le

mouvement populaire
le droit

jetait

la dictature

nous ne descendimes point envers


qui nous auraient t

ces

hommes

des

flatteries

de

les combattre* jtlus tard.

Deux penses nous proccule

prent,

eu ce moment o nous avions

redoutable

honneur

d'tre datis la presse le principal


:

organe des

catholiques

ne point commettre d'imprudence, ne point

commettre de lchet.

On nous
relro(jradc
,

a reproch, depuis, une poUlique indcise ou


lrile

ou passionne; une politi(iue de ter-

giversation, d'ai(jrenr ou
vuilc l'esprance
et

d'amertume

une politique qui


le

ne laisse ressorlir que


s'loiijne

mal; une

IwUlique enfui qui

du grand courant o coule

ET
la

l.A

UMOCKATIE.
9 octobre.)
elles

France de

l'avenir.

{re nouvelle,

Sans
vien-

prvoir alors ces accusations, ni surtout d'o


draient, nous avons

heureusement

laiss

de nos disposi-

tions un meilleur tmoignage. Notre bonne volont ne se

dcouragea

mme

pas lorsqu'il fallut enregistrer les preet signaler les

miers essais de terrorisme


dits

premires

absm-

dmagogiques qui

sortirent
:

du

3Iinistre de l'Int-

rieur et de l'Htel-de-YiHe

C'est la

poussire, disions;

nous

qui s'lve autour d'une arme en marche

et

nous recommandions

la confiance et le courage. Certes,


les

nous avions quelque raison de suspecter


des chefs
craintes.

tendances

du mouvement Leur pass


!

lgitimait assez nos


et, les

Ce pass, nous l'oublimes,

prenant tous

la date

du 25

fvrier,

nous ne leur demandmes que


avec cette largeur d'esprit, en

de l'oublier

comme

nous.

Mais en

les acceptant

leur ouvrant sincrement l'avenir, en leur facilitant pour

notre part,

comme

toute la France, le

moyen de

relever
le

les destines

publiques, nous tions nanmoins, ds


les flatter,

premier jour, fermement rsolus ne pas


ne pas
les craindre
,

ne fermer
prils.

uvres, ni sur nos

les yeux ni sur Nous ignorons si notre

leurs
poli-

tique a t rtrograde ; nous


qu'elle n'a pas t indcise, et

sommes du moins
l'accuser.

certains

nous cherchons en vain de Rien n'avait


t
;

quelles tergiversations

on peut

plus franc que notre adhsion au principe rpublicain


rien ne fut plus dcid que notre opposition soit

aux

consquences monstrueuses que certains dmocrates pr-

aux mutilations que ces mmes dmocrates veulent lui faire subir. Nous avons dfendu
tendent en
tirer, soit

contre M. Carnot la libert d'enseignement et la libert


religieuse
j

contre M. Ledru-Rollin , la bbert

du vote;

10

LE CHRISTIANISME

contre M. Louis Blanc, la libert de l'industrie; contre

M. Duclerc

et les

autres financiers monopoleurs, la libert


l!l)ert

des fortunes; contre M. Cavaignat-, la

rgulire
le

de la presse

contre les partis ministriels et


la libert

parti

montagnard

de

la

commune

et la sincrit

du
le

suffrage universel. Bref,

quand VErc non relie parut,


l'opposition.

15 avril,
car
il

elle

nous trouva dans


prciser, dans

"Son pas,

est

bon de

une opposition systmamais dans une oppo-

tique

au principe de

la dmocratie,

sition consciencieuse

aux uvres
,

et

aux tendances prvoit

tendues dmocratiques

o notre raison ne

que des

uvres de ruine

et des

ferments d'anarchie.

UEre

nouvelle prit tout de suite

une position con-

traire. Elle fut ce

qu'on pourrait appeler, en loignant,

bien entendu, toute ide blessante, elle fut

un journal

ministriel et rvolutionnaire. Elle patrona successive-

ment
ment

les

dmagogues de Rome, d'Irlande, d'Allemagne.


6

Jusqu'au

mai,

elle soutint les

ministres

du Gou.vernemalheuvnele

provisoire. Elle applaudit la formation

reuse de la Commission executive, et elle soutint ce corps


cin(|
telles

dans

la pliq^art
elle

de ses actes. Aprs

les

ments de juin,

honora de son patient concours


le

gouvernement de M.

gnral Cavaignac.

En mme
non sode

ti^mps, elle sut ne point


cialiste

rompre avec

la fraction

de

la

Gauche

qui, sans attaquer prcisment le


la suite

chef actuel
]M.

du pouvoir, marche cependant


11

Ledrii-Bollin.

n'est pas
l^^lle

jusqu'aux
a

socialistes

qui

clic

ne fasse bon visage,

un

certain droit

au tra-

vail,

un certain emprunt hypothcaire, de certaines tho-

ries sur la charit, qui lui valent les


la

encouragements de
elle est
l'a

Dmocrdiie

parlfifuie. Vax

un mot,

bien avec

tout le

monde, nous

seuls excepts.

On

vue, dans son

Kl

LA UMCKAilE.

11

dsir de ne point

voiler l'esprance

couvrir d'un silence

fraternel tout ce qui jette quelque doute sur les instincts


si

rassurants de la dmocratie franaise.

De mme

qu'elle

s'est

abstenue de reproduire

le

discours de

M. Ledru-

Rollin au banquet

du

Chalet, elle a supprim quel(|ues

autres toasts trop avancs. (>es excentricits ne souillent

jamais ses colonnes catholiques

et

dmocratiques. Pour

ne dsobliger personne,

elle

ne tmoigne gure autre-

ment

qu'elle

ne

les

approuve point.
la

Voil donc une attitude entirement dilirente de


notre.
et

Nous n'avons pu

voir des catholiques s'y rsoudre


,

y persvrer sans

l'tudier avec soin

sans nous inter-

roger nous-mmes, sans nous demander qui de VErc


nouvelle
I)as

ou de nous,

se trompait.

On ne nous
:

accusera

d'avoir fait lgrement cette tude

nous y avons

mis six mois.

Eh
avec

bien! en notre

me

et
;

conscience, VErc nouvelle


elle
;

s'abuse et abuse ses lecteurs


elle

s'engage et

les

engage

dans une fausse voie

elle

fonde sur la

dmo-

cratie des esprances

que

les

dmocrates franais n'au-

torisent point

la

marche

qu'elle suit ne la conduira pas

au but

qu'elle veut atteindre.

IL Ou'est-ce que la Dmocratie:^

Ure

nouvelle en a

donn de nombreu.ses

dfinitions.

Nous

les

avons trou-

ves plus savantes et plus agrables que prcises.


ses colonnes
,

Dans
,

la

Dmocratie

est

un

idal de force

de

paix, de charit, de progrs et de gloire, la forme dfinitive des socits chrtiennes, le


la

grand courant o coule

France de V avenir.

On

pourrait croire , l'entendre,


les

que ce grand courant ramne l'humanit sous


brages ternels d'o
le la colre

om-

de Dieu chassa pour jamais

premier honune

et sa triste postrit.

Mais

si la

Dmo-

12

LE CHRISTIANISME

cratie n'est pas tout fait le paradis terrestre, elle est

au

moins

la fraternit, la justice, la satisfaction

o aspirent
sur tous les

invinciblement les
socits

vux

et les besoins

nouveaux des
dit

humaines. Voil ce qu'on nous

tons.

Grands mots!

Au

fond, grand problme!

Lorsque de

la thorie

nous descendons aux


mtaphysique

faits et

nous regardons ce qui


ralit vient

se passe,
cette

combien de dmentis
!

la
les

donner

Toutes

beauts de la Dmocratie restent dans les nuages de


l'abstraction.

Nous n'avons plus sous

les

yeux que des


:

dmocrates.

Ils

nous montrent divers visages

peu sont

attrayants. Lequel de ces dmocrates est la Dmocratie?

UEre

nouvelle nous assure cpie ce

sont

ses jeunes

amis; hlas! nous ne demanderions pas mieux, mais

nous ne voyons point que

la foule les entoure.

Plus nom-

breuse, par consquent plus respectable, est la multitude

qui nous crie que la vritable ligure de la Dmocratie est


celle

de l'homme du peuple en blouse, cumant de colre


il

sur la crte d'une barricade, d'o

fusille

l'homme du

peuple en habit de garde national ou de soldat. Voici une


autre multitude , plus considrable encore , qui ne veut

de la Dmocratie qu'en

liabit

bourgeois

et

en uniforme.

En

voici

une troisime qui ne demanderait qu' personDmocratie dans un roi hrditaire. Ces grandes

nifier la

divisions de la famille dmocratique se subdivisent en


gr<upi's

imposants o

lu

Dmocratie s'appelle Ledru-

Uollin, Cavaignac, Lamartine, llaspail,

Proudhon. Qui

peut dire que dans un mois,


rog,
\H)\\i'

le

suifrage universel interc'est

n(

rpondra pas
!

La Dmocratie,

Bonaparte...

anjuiinThui
est facile

il

de se proclamer dmocrate, fidle amant,


et

fidle sujet

de la Dmocratie ,

de dire que cette fan-

ET LA DMOCRATIE.
tasque souveraine est

13

le Christianisme, ou quelque chose

d'approchant; mais dans les diverses incarnations sous


lesquelles elle apparat nos
l'ort difficile

yeux mortels,
traits

il

est difficile,

de reconnatre des

parfaitement chr-

tiens et catholiques,

ceux des rdacteurs de VEre nouvelle

excepts. Et encore leur arrive-t-il

un malheur trange
reconnaissent bien

quand

leurs amis catholiques les

leurs amis dmocrates ne les reconnaissent plus.

N'importe

la

foi

de VEre nouvelle n'en est point

branle. Heureuse de sa petite gurite l'angle le moins

frquent

du camp dmocratique
la

elle voit tout

en beau

dans

cette enceinte

ferme ce qu'elle appelle Vcole du

pass.

Le sentiment qui
:

gouverne pourrait
,

se rduire

ce syllogisme
les

Tant vaut la Dmocratie


est

tant valent
les

dmocrates

or la dmocratie

parfaite, donc

dmocrates sont parfaits.... au moins dans l'intention.

Pour nous,
et
le

si

nous n'avions peur de paratre rigoureux

de trop mal augurer de l'avenir, nous retournerions

raisonnement

et

nous dirions volontiers

Tant vaut

le

dmocrate, tant vaut la dmocratie.


soient bons, justes, craignant

Que
:

les

dmocrates
est le

Dieu

la

Dmocratie

plus beau gouvernement que se puissent donner les

hom-

mes; que
impies
:

les

dmocrates soient mcliants, orgueilleux,


formeront ne diffrera de l'enfer

la socit qu'ils

qu'en ce que l'enfer est ternel. C'est ce qui se peut dire


de toutes
les

combinaisons essayes parmi

les

hommes
et le

pour

concilier le droit ncessaire des


:

gouvernants

droit inalinable des gouverns

elles

ont t bonnes ou

mauvaises, selon que

les

uns

et les autres

ont eu plus

ou moins

le

sentiment de leurs droits et de Leurs devoirs

rciprociues. ijui n'aimerait

mieux vivre sous


le

le

sceptre

absolu de saint Louis que sous

mousquet

fraternel des

14

r.E

rHIUSTIAMSiNFF.

dmocrates de Rome, de Berne, de Vienne on de Paris?

Les thoriciens,

les

philosophes infatns de certahies

ides prconnes, sont snjets se contenter


il

du nom dont
en dpit des
ils

leur a plu de baptiser leurs systmes. Parce qu'ils ont

le

nom

ils

se figurent avoir la chose

et

faits, ils

croient que la chose est bonne, car


S'ils

l'ont

d-

sire et vante.
l'tre, ils

sont dmocrates, ou

s'ils

croient

arceptent imperturbablement tout projet, tout


le

plan, toute ide qui se prsente sous

drapeau de

la

Dmocratie.

Ils

ne demandent point o cela va, d'o cela

vient. Cela s'annonce favorable l'intrt

dmocratique

dans une
la

salle c|uelques

douzaines de discoureurs, dans


In

rue quelques milliers de pauvres gens assurent que

socit a besoin de cette chose et

que

les
;

besoins nouvoil

veaux de l'humanit l'exigent


qu'il faut faire
trt
;

(^'est

assez

une

loi

la

Dmocratie ne peut s'en passer, l'inle

dmocrati(jue

commande. Barme

et le

bon sens

objectent en vain, la majorit

mme

des citoyens rclame

inutilement

tout doit s'abaisser devant l'intrt

dmo-

cratique. Qu'est-ce

que

c'est

que V intrt dmocratique?


nous
la

Voyez Dmocratie!
Quant nous,
laissant ce vain tapage de mots,

demandons
Monarchie
,

la Dmocratie ce
ce

que nous demandions

que nous demanderons tout gouverne-

ment ip
lui

nftus permettra de lui soumettre


:

un vu

et

de

donner un conseil

la libert.

Si la Dmocratie n'est pas la libert civile et religieuse,


elle n'est

qu'un des mille drapeaux de mensonge

et

de
le

tyrannie sous les{[uels l'honnte

homme
le

peut avoir

malheur de

vivre.

11

nous

est inditfrent

que cpielque

barbouilleur de devises y dessine


le

bonnet de Danton

coq de J.ouis-lMnlippe ou

l'aigle

de Bonaparte.

son

ET LA DEMOCRATIE.

15
d'avance
:

ombre
feront
prira.

se

gTouporoiit des lioimnos


ils

ju{j:;t's

ils

du mal,
bien

combleront

la

mesure,

et leur

pouvoir

Eh
sous

cette libert
;

l'unicpe objet de nos combats

le

dernier rgime

cette libert

de

la prire et

du

sacrifice, cette libert

de l'enseignement,

les

dmocrates
seulement

de 1818 nous

l'ont-ils
les

donne

nous

l'ont-ils

promise? Nous ne

voyons occups qu'

fortifier les
ils

anciens monopoles et en forger de nouveaux. Et plus


.sont

dmocrates, plus
ils

ils

abondent en inventions despo-

tiques, plus

sont hostiles

au Christianisme.

Si

M. Ca-

vaignac , dmocrate conservateur en ce moment, tmoigne


encore l'Eglise et
la libert

des respects dont ses amis


et la

du National ne
les prtres

se

piquent gure, M. Ledru-RoUin


et

Bforme n'ont dj plus de scrupules

dclament contre

autant que contre les aristocrates ; puis viennent


sociali.stes,

les

dmocrates
,

M. Pierre Leroux, M. Consila libert,

drant

grands partisans de
,

grands admirateurs
la li]>ert

de Jsus-Christ

mais qui restreignent


le

de pos-

sder et qui nient

Christianisme
le

enfin surgit M. Prou:

dhon,

le

pur des purs,


si

dmocrate par excellence


cpi'il

celui-l est

passionne pour la libert

nie Dieu,

l'intelligence et la libert

elle-mme; car la libert serait

un

privilge dans l'idal vraiment dmocratique qu'il veut

raliser.

Nous savons que


savoir
trt
si c'est I>ien

ces folies sont combattues

reste

ce qu'on appelle le sentiment et l'in(pii les

dmocratiques

combattent. Nous savons aussi

(|ue

dans
faits

cet

ocan de dplorables doctrines surgissent


le

des

consolanls sous
les

rapport religieux

nous

ll'a^'ons

pas t

derniers les enregistrer et nous en


gratitude

rjouir.

Nous avons exprim notre

quand

le

16

LE CHRISTIANISME
fait

Gouvernement a
E2:lises

choix des dignes vques que trois

ont reues. Nous l'avons aussi sincrement lou o d'appeler la religion dans les grandes crmonies publiques qu'autrefois nous avons su
docile
le

blmer, lorsque,
la

aux

conseils

du National

il

a humili Paris et

civilisation

par ces ridicules essais qu'on appela


et

les ftes
si c'est

de
le

la

Concorde

de la Fraternit. Reste savoir


le

sentiment dmocratique ou

bon sens public qui

l'a

forc de renvoyer l'table ses

bufs aux cornes dores,


lilles, ses

de laisser

l ses pltres, ses

jeunes

arbrisseaux sur la place

emblmatiques ,
de
la

et

de dresser par deux

fois

Rvolution un autel au Dieu qui console et qui


la vie
;

donne

ce Dieu dont les ministres n'ont pas en-

core obtenu

le droit

d'apprendre lire aux petits enfants

Nous savons
cette victoire
les

enfin que le peuple de Paris,

au jour de

soudaine qui a mis la Dmocratie ou plutt


le

dmocrates sur

trne , n'a point outrag les glises

et n'a point maltrait les prtres.

Nous en rendons grce


ce respect lui a

Dieu, car
frages

le

mme
les

peuple a donn soixante mille sufsi

M. Proudlion. Reste savoir


par
dmocrates, ou

t inspir

jjar le

souvenir des

leons et des soins maternels que lui a prodigus l'EgUse,


toutes les fois qu'elle a

pu l'approcher
le

Mettons que la

Dmocratie a tout
jamais
il

fait.

Nous

voulons bien. Avons-nous

dit

que nous fussions sans esprance? Mais alors


,

crates.

y a deux sortes de dmocraties Les uns sont pour Dieu

deux
et

sortes de

dmo-

pour

la libert, les

autres contre, et ces derniers ne le cachent pas.


tons au moins ceux-ci. LiHii'
les m])rist'.

Combat-

nombre ne permet pas qu'on


Vainement

Non
disent

il

ne faut point
qu'il

les conibaltiv.

ils

eux-mmes

n'y a pas de conciliation pos-

ET LA DKMCJCRATIR.
sible entro la lil)ert et

17
ri-^glise

tout

c*'

qui tieul

ro-

maine
que

(1),
,

VEre nouvelle,
soit qu'elle

soit qu'elle

s'abuse sur leurs


,

(lispositions

s'pouvante de leur force

veut

l'Eglise se les concilie.


cette conciliation serait fort dsirable. Est-

Assurment
elle possible
III.
,

et

quelle condition peut-elle s'accomplir


,

La Dmocratie

fort radicale

en ses faons, vent


,

tout cror uouv<>nu. Elle a dtruit la vieille socit

elle

en va construire une autre meilleure. Mais, au milieu du


sol pi'elle est

en train de dblayer, un

difice s'lve

en-

core, plus ancien, plus gothique que tous ceux qui ont

croul

c'est l'Eglise.

La Dmocratie ne trouvera-t-dlc

pas que l'Eglise gne ses plans de reconstruciion future?

Ne lui prendra-t-il pas fantaisie d'abattre aussi ce reste du vieux monde ? Il ne faut pas se dissinuder (pi'au moins
beaucoup de dmocrates y songent. Leurs pres
tent
;

l'onl

ce fut

mme

par-l qu'ils

commencrent
les

la

guerre

de

trois sicles

dont nous voyons aujourd'bui

dernires

batailles. Cette tradition

des dmocrates du seizime sicle

n'est point renie des

dmocrates de nos joTus. Sans doute,


ils

dans leurs banquets,

boivent Jsus-Clirist
;

mais

ils

boivent aussi Julien-l'Apostat


l'Evangile, mais
ils
ils

ils

citent avec lioiineiii'


l'

crient aussi

Vive

En fer

.'

'Ai

Fnmce,
chasseitt
et

respectent les prtres; mais, en Italie,

ils les

et les dpouillent;

en Suisse,
les

ils

1(

s dpouilicMil

les

mettent au cacliot. Bref,

doctrines sont aimables,

mais
sa

les disciples font

peur. L'Ere nouvelle, en djt de


t

bonne odeur dmocratique,


que
1

st

peine, sous ce rap-

port, plus rassure

nf>us; ipie dis-je? ses ci'aintes


l'Jle

sont an del des ntres


(I)
l.a
H('rnliili<)ii

prvoit des jt)urssi malli<'Uri

(h'mocKilifjiic

suriitlc.

nimit'id du

II

iioveni-

bre 184N.
-2

I.F.

CltniSTIANISMF.

reiix

qup

les catlioliqiii's ii'llrontpliis le

courage on n'aucit cet

ront plus la libert de combattro.

Nons avons
elle

intime aveu de ses angoisses, dans lequel


le

annonce que

temps peut n'tre pas loin o


la

elle se

trouvera seule
la

dfendre

cause de l'Eglise en face de

dmagogie

triomphante.

Sous

l'influence de ces alarmes,


et

excessives

suivant

nous, mais cependant fondes,

sous l'influence gale

de ses sj-mpathies profondes, entires, presque pieuses

pour

la

Dmocratie, VErc nouvelle,


le

soit

qu'elle veuille

charmer

monstre,

soit qu'elle veuille

honorer l'ange

arbore, au
ciliation.

nom

des catholiques, la bannire de la conest

Sa politique

une politique de conciliation

voil ce (pi'elle

rpond aux avertissements de M. de Mon-

talembert

nos doutes, aux programmes les plus avancs

des dmocrates, aux axiomes les pins renversants des


socialistes;
.M.

voil ce qu'elle crie


,

M. de Lamartine,

:M.
:

Cavaignac, M. Ledru-Rollni

(lonsidrant,
(lonciliation
!

M. (<hambolle mme,
conciliation
!

font le nionde

Travailli'r

in

conciliation, mission heureuse

mission
le

douce! on a
ouvert.
(

le

visage riant, les mains tendues,

co^ur

>n reoit de tous les cts d'o l'loge

ne venait
dit
:

pas, des compliments, des (-aresses.


(Juefles boiuH'S

Le Bien public
:

mes! Le

Su'c/e dit
:

Voil des chrtiens

intelligents! Tjc

Semeur

dit

Faites encore

un pas,
d'
:

et

nons sonn)ies d'accord! La Dmocratie pacifique


si

Ah!

tous les ciitholi(|ues t;iienl

connue ceux-ci! Eniin,


le

succs vraiment flatteur, la Rforme et


disent rii'n;

National ne

donc

ils

c(nsenlent<[u'<)n vive!
le

iNons n'avons pas


rlrofjrade
,

i>ean rle avec

notre politique

troite, passionne ef

qui s'loigne du r/rand

i:r

F.A

liKMiiCHA

IK.

^
Tous ceux qui

courani o canif
foill si

ht Franci'

dr

l'ftrrnir.

gracieux abeueil nos amis nous attaquent, nous

injurient,

nous maudissent;

et

nos amis

eux-mmes ne
con-

sont plus nos amis.


ciliation? Hlas
1

Que ne faisons-nous
nous faut avouer
ici

aussi de la

il

combien

l lec-

ture assidue de

VEre nouvdk nous a peu


dmocratique

protit.

De

mme que nous


la

ne pouvons voir clair ses dfinitions de


l'intrt
,

dmocratie et de

nous ne com-

prenons pas bien ce qu'elle entend par conciliation. Des


mots
fort

doux, des phrases


;

fort belles

nous coutons,
feu d'artifice

nous sommes charms


teint,

mais

l'article lu et le

nous nous retrouvons l'ancre au rivage du


siu' le

pass; nous ne sentons pas notre barque

grand

courant

oii

coide la France de l'avenir.


,

Dans

les relations prives

deux adversaires

se conci,

lient, soit

eu se pardonnant des torts rciprocjues

soit

en

se faisant

un mutuel abandon de certains points


ils

litigieux,

sur lesquels
les partis ,

taient diviss.

Dans les affaires politiques,


srieux et durables
co^f//.se//^

nous entendons

les partis

se

rapprochent, se concilient, ou plutt se

en

oubliant temporairement certaines l'ancuties, en ajour-

nant certaines prtentions secondaires


font ainsi a
ciliable

et la trve qu'ils

pour but de
marchent

les

runir contre mi tiers incon,

avec chacun d'eux

qu'ils ont

galement besoin
,

d'abattre. Ils

d'accord en ce dessein

sauf

reprendre bientt leur

vieille querelle,
si

un uioment endor-

mie. Ces sortes de conventions,


toire des partis, sont

nombreuses dans l'his-

en gnral peu sincres, mal obser-

ves,

et

durent peu. Les

mmes

intrts,

les

mmes
elles

passions qui les ont formes viennent l)ientot les dissoudre;.

Rompues

si elles

atteignent leur but,

rompues

si

ne

l'atteignent pas, elles arriMMii

|)r<'si|ii"

lonjoiirs |>ro-

20

LE CHRISTIANISME

duire entre ceux, qui les ont conclues des luttes plus

acharnes.

Le combat ne

cesse dfinitivement qu'au jour

affaiblis et

uss par ce choc perptuel , les principes

mis en avant de chaque ct ne sont ni compltement


vainqueurs
,

ni

compltement vaincus mais forment de


,

leurs dbris

amalgams par

le

temps un mlange qui


et

devient

le

fonds nouveau des institutions, des ides

des

murs. Dj donc, entre


plus la
t>nt

les partis, la conciliation n'est

mme

chose qu'entre les hommes. Les

hommes
et

ime me,

les partis n'ont

que des intrts. Par gn,

rosit,

par vertu, par justice, par pit surtout

en vue

des rcompenses promises ceux qui seront doux et

humbles de cur,

les

hommes peuvent

sacrifier la

con-

corde jusqu' leur droit, jusqu' leur intrt, jusqu' leur


passion. Les partis ne sacrifient rien et ne peuvent rien
sacrifier

volontairement qu' leurs intrts mmes;

les

prtentions qu'ils n'affichent plus ne sont pas

abandon-

nes, mais ajournes;

ils

finissent

par puisement, par

amalgame,

et

non par

conciliation.
la

Or, lorsque c'est dj une chose presque oiseuse,

marque d'un bon cur, assurment, mais celle aussi d'un


esprit chimrique, de prcher la conciliation
(pii
f

n'ont

aux pourtant que des principes humains


;

partis,
et

des

)pinions

humaines quelle trange

et bizarre ide

ne faut-

il

pas se faire de tout ce qui passe , de tout ce qui existe

de tout ce que l'on voit pour prcher encore la conciliation l'Eglise? l'Eglise cpii n'agit qu'en vertu d'un

dogme dont
car
il

elle

ne peut rien retrancher, rien distraire


!

est le

patrimoine commiui de toute l'humanit


1m

('<>st

bien

ccpondaiil ce cpie l'on annonce.

On

ne

propose pas seulement de rconcilier la Dmocratie


l'l''glisc, (' ipii ii'nirfjit

rim que dr louable

et

de nces-

ET LA DMOCUATIE.
saire,

'il

on veut rconcilier

rg;lise la Dmocratie.

Un pr-

pare le contrat, ou libelle les clauses que doivent consentir ces

deux puissances.
fois,

Encore une
elles

nous ne disputons pas des intentions


et

ne peuvent tre qu'excellentes,


le Sicle et

nous

les

avons

honores jusque dans


cifique
,

dans

la

Dmocratie pa-

lorsqu'elles s'y sont produites avec


le

une apparence

de sincrit. Ces deux journaux,

dernier surtout, ne
et

sont pas trs convaincus que Jsus-Christ soit Dieu

son glise divine

ils la

considrent
institution

comme un

pouvoir
et fo-

politique important,

une

monarchique

dale venue jusqu' nous et difficile renverser de vive


force. Ils lui

demandent, l'un au point de vue de


matrialiste

la petite

bourgeoisie philosophique , l'autre au point de vue tout


contraire

du sociahsme
la

de se modifier, de se

rconciUer l'esprit moderne,

de se mettre enfin,
,

pour

prononcer
les besoins

phrase sacramentelle
Ils

en harmonie avec

du temps.

sont assez ignorants et de

rgUse
a mrit

et

des besoins du temps pour croire que l'ghse

les

reproches de l'humanit

que l'humanit

est

susceptible d'prouver des besoins auxquels l'Eghse , telle qu'elle est constitue, ne saurait satisfaire. Et, sans se

proccuper autrement de faire un pas, un seul pas vers


l'glise
,

du fond des impasses o

ils

se dbattent

aux

deux points extrmes de

la politique, ils lvent

en comle

mun une
'nfin

voix galement arrogante pour

sommer

Cade

tholicisme de quitter enfin sa vieille ornire, de dpouiller


ses vieux

dogmes, son vtement de mort,

et

venir auprs d'eux chercher l'amour des peuples, trouver objurgations nous le salut, reprendre la vie. Ces vaines
font tristement sourire. Mais dans

un journal cathohque,
pnible.

de

telles

penses hispirent

un tonnement

On

22
doit savoir l ce

LE CURISTlAMSiAlt

que

les

rnovateurs du Sicle
:

et

de

la

Dmocralie pacifique ne savent point

({ue l'glise est

une
a

ceuvre divine et non une institution politique ,

(ju'elle
;

des dogmes ternels


sq,

et

non des opinions passagres que


dans
les disputes

niission n'est pas de prendre parti

humaines, mais de
haut ,
le

pront)iicer l'heure

marque d'eu
d'aucun

sur ces luttes de nos passions et de nos gosmes

dernier

mot de Dieu

ce

mot qui
fait

n'est celui
les

des comhattants, et qui seul


Rconcilier l'Eglise

tomber

armes.
!

ou le Catholicisme la Dmocratie
les torts

Mais quels sont donc


Dmocratie? quel mal

du Catholicisme envers
conseils

la

lui a-t-il fait? quelles concessions

lui doit-il faire ? quels

dogmes ou quels

cou-

liaires tous

ceux

c|ue la
?

Dmocratie peut honorablement


quel enseignement etfacera-t-il

avouer, doit-il abjurer


ck^

ses liM'es ? quel article fera-t-il disparatre de la pierr*?


le

doigt de Dieu a grav les codes imprissalles

el

quelle portion de nos


trines,

curs arrachera-t-il de nos poi-

pour que ce cur, toujours le


telle

mme depuis Adam,


ou
telle partie

puisse dsormais se passer de


loi

de

la

que Dieu

a formule tout entire sur ses

immuables
est

instincts? Certes, les

diangements que
s'ils

la

Dmocratie

appele faire seront grands,

forment une socit

dans laquelle

la vieille loi

du

Sinai et

du Golgotha aura

besoin de certains articles de plus ou de certains articles

de moins! Ce sera
la rdenqition

la

plus tonnante des merveilles, el

ne conqitera plus

comme un bienfait devaut


monde
;

cette

seconde cration de l'homme et du

car, assu-

ruient, nous ne changerons pas pour nous trouver pires!

Ce conunan<lement nouveau sera celui d'une charit plus


|>art'aile,

impose

et i'eu(hie

jdus facUe des curs plus


la,

parfaits.

Nous exilerons

enfin la pauvret de

terre. Il

El

LA

DAlOCUAlli:.

23

n'y aura plus de pauvres

parmi nous. Plus de pauvres,

partant plus d'ingalit, plus d'envie, plus de haines,


plus de rvolutions. L'ge d'or promis ds longtemps par

Saint-Simon, par Fourier, par Raspail, l'ge d'or


devant nous
cilier le
,

esl

nous y touchons il ne s'agit que de rconCatholicisme la Dmocratie Et si le Catho:


! . . . .

licisme ne se rconcilie pas , ce sera sa faute

sans doute ?
se

Pourquoi

se soude-t-il ses prjugs,


,

pourquoi

renles

ferme-t-il dans le pass

pourquoi repousse-t-il

avances de

la

Dmocratie? Malheur lui, qui nous attarde


!

sur la route de l'ge d'or IV. Hlas


!

si

on nous

disait

du moins
!

quelle

dmo-

cratie le Catholicisme doit se rconcilier

car nous l'avons


,

remarqu

la

Dmocratie n'est pas une chose

n'est pas

un

parti,

c'est

un mot; un mot trompeur sous


programmes
ennemis irrconciliables
le

lequel

s'abritent et se dchirent cent

divers, cent
les

partis ditierents, tous

uns

des autres. Dmocratie selon


selon
le

National, dmocratie

Sicle, dmocratie selon la

Rforme, dmocratie

selon

M. Louis Blanc,

selon

M. Considrant, selon

M. Pierre Leroux, selon M. Raspail, selon M. Proudhon,


selon

M. Bonaparte, selon M. Thiers! Laquelle de


que

toutes

ces dmocraties a plus de titres

les autres et est

plus

vraiment

la

Dmocratie ? Auquel de ces partis dont quelet

ques uns nient brutalement

stupidement sa mission,

dont presque tous lui sont hostiles, l'Eglise attachera-t-elle,


prostituera-t-elle

son labarum? Avec lequel ira-t-elle

conclure cette alliance qu'aucmi ne lui


uitive, sans irriter et blesser

demande en
les

dfi-

profondment
qu'elle se

autres?
celui-ci

Sur quel fondement veut-on

donne

plutt qu' celui-l, ce fort plutt qu' ce faible, ce

pertide plutt qu' ce furieux?

Que

lui

importent en ces

24

LE christia-Ms.mf:
la colre

choses la faiblesse ou la force;

aveugle du sau-

vage, ou

le ealeul
,

astucieux clupolitic[ue?EUeestlavoie,
et

la vrit et la vie

ne rgle pas son chemin sur la bous-

sole alfole des entreprises

humaines;

elle
,

n'a [loint
la force
,

chercher en dehors d'elle-mme la lumire


infaillibles

les

gages du triomphe
:

elle les

donne ceux

qu'elle bnit

Tu vaincras par
Ils

ce signe, et tu vaincras
ils

pour ce signe.

n'ont pas trait avec elle,

ont reu
se sont

sa loi; elle ne s'est point attaclie leur [)arti,

ils

mis du
lui

sien.

Dieu, qui
les

les lui

envoie, les prend o bon


,

semble , parmi
(pii

furieux ou parmi les sages

parmi

ceux

pouvaient tout ou parmi ceux qui ne pouvaient

rien; et ds l'instant qu'ils appartiennent l'Eglise, ni

leur force, ni leur sagesse, ni leurs projets ne resteiit les

mmes
(Mix.
({u'ils

ni leurs ennemis ne se trouvent les

mmes devant
ne font pas ce

Ils

ne sont plus ce

<{u'ils

taient,
Ils

ils

avaient arrt de faire.


et
ils

sont les instruments de


ils

Dieu

font l'uvre de Dieu. Parfois

ont vaincu

pour
rieux

l'I'^glise

avant d'tre ses enfants.

Ils

accourent victo-

et

chargs des fruits du condjat. Que dit l'Eglise

ce triomphant en ([ui se

rsume

la

puissance

du monde?
ta tte,

Lui demaude-t-elle ce

<pi'il

pense

et ce qu'il croit, poin-

concilier la Vrit son erreur?


lirnlc
tes

Non! Courbe

dieux, adore

le

nden. Voil comment l'Eglise


si elle

se concilie

au

fort

au vaiuipicur. Et
le

agissait
,

autrement, que tieviendraient


seraient
la

faible et le

vaincu

o
la

misricorde

et'

la justice,

en quel lieu de

terre 1r(nnerait-on la libert?

Kst-te dire ipi'en attendant ce bras de chair qui


portera [our elle
l'pi''e,

que

ses

mains saintes ne touchent

jamais.
trines

l'I^glise rest^

tmoin inactif du combat des doccette

cl

du lunudle des vnements? Non, dans

El

I.A

D.MUC.KAllfc:.
saii^^

2.1

mle o leur fortune succombe, o leur

coule,

leur vie est eu pril, elle comnuiuique ses enfants le

courage du

sacrifice, la

paix de l'esprance,
le

le zle

de la
la

charit. Ouaiid tout

autour d'eux porte

sceau de

faiblesse et

du

dlire, elle les ravit j>ar le spectacle glo;

rieux de sa foi

elle console, elle

pardonne,
si

elle

enseigne.

Les vaiu(|ueurs du moment ignorent


vivre, mais les vaincus savent
ces vainqueurs, aujourd'hui
d'elle leur tour.

elle

continue de

la trouver, et

demain

si tiers,

viendront s'enqurir

Dans

les plaies

de cette socit devenue


le

semblable un corps labour par


l'huile et le vin

glaive, elle verse

qui

les guriront.

la strile

poussire
(4

des principes humains, broys les uns sur les autres


les

uns par

les autres, la politique

ne mlera jatnais
;

(|ue

du sang, semence de haine


mle ses impartiales
vie.

et

de vengeance

l'Eglise
et

y
de

vrits,

semence de concorde

Seule

elle

approuve sans enfler


la
foi.

l'orgueil, seule elle


elle

condamne sans dsesprer

INon-seulement

commande
peu
;

ces pres adversaires de s'aimer, ce serait


elle

mais

leur apprend s'aimer, et c'est tout. Elle


le

prpare, elle agrandit, dans sa prvoyante tendresse,


seul terrain

ils

puissent

un jour

se

donner
;

le baisor

de la paix
((u'elle

ce terrain est le sien

mme

et c'est

parce

ne

l'a

pas quitt pour aller dans

les

camps hostiles
les

se rconcilier tel

ou

tel

combattant, qu'elle pourra

appeler tous, les recevoir tous, les rconcilier tous.

Nous ne disons rien que


que nous.
de
avaient

les

pieux

et savants rdacteurs
et

de VEre nouvelle ne sachent aussi bien que nous


S'ils

mieux

pu

oublier

le

constant tmoignage

l'histoire, l'attitude actuelle

de l'Eglise parlerait assez.


le

Au

milieu de l'r^urope agite et bouleverse par

choc de

tous les systmes, l'Eglise n'est spcialement ni absftlutiste.

26
jii

LE CHRIS JlAMSiME

monarchiste, ni rpublicaine;
,

elle est l'Eglise.


;

O l'ordre
nouveaux
profon-

ancien subsiste
s'annoncent,
elle

elle le respecte

o des

faits

elle

acquiesce.

attend; o un Amie du pouvoir par

ordre nouveau s'tablit,


le
;

respect

si

dment sage
pour

qu'elle professe

pour
les

lui

amie des peuples


la jus-

par son invincille amour pour


tice et la libert
,

pauvres, pour
?

.que repousse-t-elle

Ce que tous
de douceur
;

les esprits justes et la force

mme des choses repoussent. Kt


et

personne ne

dit

non avec autant d'nergie


s'lvent

aux vux insenss qui


(ar si elle sait

du

sein des multitudes

mieux que personne quel point


mieux que personne
se sont,
,

ces er-

reurs sont redoutables ,

elle

en con-

nat la source et l'excuse.

Que demande-t-eUe ? Que deson exemple, retirs

mandent pour

elle

ceux qui

de cette mle furieuse des opinions

les

plus sagaces

combattent en aveugles, blessant ce qu'ils veulent dfendre, blesss de ceux qui croient les secourir
clusse, ni
?

Ni ride

prnnoir, ni privilge

rien

que

la libert
!

ses sacrifices et de ses


ainsi, elle stijnde

enseignements divins
le

Stipulant

pour

monde, pour

cette foule

aux

cent drapeaux, p(jur ces armes obsthinicnt fratricides,

l'on voudrait qu'elle allt traner la robe


!

du
et

Christ.

Illas

elle est la

mre commune

et n'a

pas besoin de

prendre

les

armes pour que son sang coule

que son

cur
(pi'il

soit dchir, lille cht

au pouvoir, quelque visage


:

montrer et de (|uelque
la

nom qu'il se nomme

Laissez-

moi porter

parole et les bienfaits de Dieu! J^Ue n'a

point d'autre pacte proposer, point d'autre pacte conclur<\ (kdui qui sau'a l'accepter grandira, s'atfermira,

sera

le

pouvoir dural)hi. Celui

([ni

refusera, ([u'a-t-on

besoin de ses coteuses complaisances? Le moindre des


chrtiens peut rire de son orgueil et dfier ses victoires,

i:r

LA

uai.MucKAiii:.
il

27

car dj , cumuie tant d'autres ,


cipice et

est sur le btutl

du pr-

du mpris.

Nos amis de Vre nouvelle nous permettront de revendiquer sur eux un faible avantage nous avons une plus
:

longue pratique de nos adversaii'es communs,

et

nous

comptons dans

le

nombre

les publieistes

dont

ils

ont reu
les

tant d'encom'agements. Depuis dix ans ([ue

nous

com-

battons, le

mot de

conciliation a t souvent prononc, et

nos amis ne s'tonneront point d'apprendre que d'autres


catboli({ues avant
cilialcurs. 11 s'est

eux ont essay ce


ou

rle avenant de con-

agi tantt de se rconcilier avec l'Unitelle fraction

versit, tantt avec telle

du

parti libral.
;

Nous y avons
le

fait

moins d'obstacle qu'on ne pense


les ngociations.

nous
t

avons suivi attentivement


rsidtat?

Quel en a

Beaucoup de

politesses

pour

les

ministres de
l'Eglise,

la paix,

beaucoup d'injures pour nous, rien pour

rien absolument; rien des journaux, rien


ce pouvoir,

du pouvoir;
que

pour
si

le dire

en passant,

(jui paraissait si fort,

qui semblait
l'on croyait si

commode, qui
!

tait si orgueilleux,

urgent de gagner
:

Et, la fin,

il

est arriv

deux

clioses

ou que nos diplomates ont d'eux-mmes


,

abandonn
et

l'entreprise

parce qu'il

fallait

chaque jour,
le

toujours sans fruit, porter plus ostensiblement


la

signe

de

Bte

vu que

le

public catholique a refus son aveu

des dmarches qui aboutissaient dpouiller plus ou

moins notre cause de sa dignit.

La

dignit, c'est--dire la
la foi, la
il

marque

extrieure de cette

grande vertu de

plus rare en notre sicle dcla-

mateur

et celle (U)nt

le

plus besoin

Ce qui porte surtout nos adversaires


dmarches qu'on semble
faire vers

encourager

les

eux, ce n'est point

28

LE CHRISTfANISME

l'esprance d'une conciliation qui n'est nullHineivt dans


leurs dsirs.
Ils

savent que nos concessions les plus extra-

vagantes n'iront jamais moiti chemin seulement du

but o tendent leurs doctrines. Mais

ils

croient alors saisir

en nous une secrte dfaillance de


et

cette foi

qui les tonne

qui

les dsespre. S'ils n'ont

que de

la

haine, leur
ont quelque

haine s'encourage nos incertitudes;

s'ils

chimre, quelque absurde systme de rnovation sociale,


leur confiance s'accrot

mesure que
et le

la ntre

semble di-

minuer. Le plus ignorant

plus inconnu laque qui

leur permet de croire que sa foi chancelle, devient


<'ux rilglise

pour

mme. L'Eghse doute,


elFct, si l'Eglise
!

disent-ils,

V glise

doute! Et en
tour
ils

doutait, c'est alors qu' leur

pourraient croire

La moindre
fait plaisir

chose leur inspire cette allgresse.

On

leur

rien qu'en s'intitulant

Vre

nouvelle, rien
!

qu'en leur parlant des besoins nouveaux. Quoi


soins noiiveaux
!

des be-

On

l'avoue enfin

l'humanit prouve;
il

des besoins nouveaux,

des besoins nouveaux


la

faut de

nouveaux dogmes; donc

prtendue rvlation chr-

tienne n'est pas complte! L'humanit a


(Christianisme reste stationnaire
n'est pas divin
!

march

et le

donc

le

Christianisme

La Dmocratie rpond aux besoins nouveaux du monde; donc le vrai Christianisme, c'est la
ct^tte

Dmocratie. Voil leurs raisonnements. Pounpioi ne pas

couper court

dialecticpn^ (ju'ils prtendent

nous

attribuer, en leur disant tout de suite

que

le

besoin

noule

veau de l'humanit,
tchisme
charit ?
et

c'est sinq)lenient

d'apprendre
,

ca-

de mettre en pratique

la foi

l'esprance et la

Nous exhortons

trs

sincn^nent nos amis de Vre

ET LA DMOCRATIE.
nouvelle se renfermer dans cette
tlise.

29

Soutenue par
les fausses

eux,

elle servira

mieux

l'Eglise

que toutes

amitis dont nos adversaires encourageraient des concessions qu'ils considrent


tasie.

comme un commencement
ils
;

d'apos-

En mme

temps,

peindront plus exactement


et enfin

leurs lecteurs l'tat rel des choses et des ides


ils

auront une chance heaucoup plus grande de ramener

la vrit catholique tout ce qui,

dans

les

rangs hostiles,

a quelque valeur et quelque vertu.

Et

s'ils

craignent queLpie

mouvement
ils

terrihle

de ces

peuples plongs dans la nuit et enivrs d'orgueil et de

misre
et ils

qu'ils

regardent

le

pass

y verront

l'avenir

seront rassurs.
trois sicles et plus, les
le

Durant

martyrs du Christ,

amens dans

cirque, ont pass devant la loge imp Csar, toujours respect d'eux
te
:

riale, disant aussi

(^sar,

ceux qui vont mourir

saluent! Et refusant d'inles

troduire dans les

dogmes des catacombes


;

dogmes de
eu face

l'Empire,

ils

sont morts

mais

l'Eglise qu'ils reprsen-

laicnt n'est point morte. Elle est

venue
et

s'asseoir

de Csar, devenu son humble enfant,

Csar a t fort

par

elle.

Bientt cependant,
le

il

a cru qae sa force tait en


l'I'^glise

lui. Il

a refus
Il

concours de

pour ne plus subir


descendu
il

son autorit.

a chancel alors,
Il

et le voil

son tour dans l'arne.

passe, ne sachant o

va

il

passe encore couvert de pourpre et d'or, injuriant cette


vieille

reine, douce

comme aux

jours de ses tristesses,


le

paisible

comme aux
et lui

jours de ses splendeurs. Elle


et lui otfre la

re-

garde avec compassion


avec colre

paix

il

la

regarde
te

montre son glaive


c'est

nnitil

Morituri

blauphomanl! VA

pourquoi Csar ne reviendra plus,

'M)

i.r.

(HiiiSTiANisMF.

Kl'

i,\

m;\i(i(.i;

ii:.

quel que
liaillons!

soil llsar, s'appcbl-'il

|kmi[jI'

cl

Inl-il viMii

de

Ne craignez
les

point!

La

parole

qui demeure
;

(juand tout passe a prononc l'arrt d'en haut

elle

a dit

pour tous
monde.

sicles

Ayez confiance

j'ai vaincu le

Dl RilME PARLRMENTAIRi:.

25 janvior 1851

l.

Lo

iriiinialislc ira ([u'iiu

moment pour rsumer,

caet

ractriser, juger les discussions les plus


les
(l

compliques

plus importantes. Aprs une sance de cinq heures,


l'adresse, la ruse, la passion, le sophisme, et parfois

aussi la sottise, ont jou


naliste jette

un
le

vritable imbroglio, le jour-

en hte sur

papier une apprciation n-

cessairement sommaire, presque invitablement fautive.


Il

ne peut

s;'

rappeler tout ce qu'il a entendu,


il

il

ne peut
pas

dire tout ce qu'il se rappidle; ce qu'il dit,

ne

le dit

toujours

comme
les
il

il

l'aurait

voulu
le

dire.

11

n'a pas le temps

de marquer

miances. Si

mot

juste se drobe son


le

esprit fatign,

ne s'arrte pas

chercher;

le

temps

32
presse, la

ttr

RteMF.
la vrit les

plume

vole,

on prend avec

mmes

liberts qu'avec la langue. Voil ce qui arrive,

mme

lorsque

le

journaliste est dou de mmoii'e, de

bon sens,
sa thse

de probit ;

mme

lorsqu'il n'a pas

lui aussi

soutenir, et son dessein form d'abuser l'opinion.

Cepen-

dant, cette apprciation,

au moins incomplte,

est tout ce

que

ses lecteurs connatront des diverses opinions

dve-

loppes la tribune.
nteur, qui lisent

O sont les hros qui mme la rduction que


les

lisent le

Mo-

leur journal

donne tous
les

les

jours de la sance? Les dputs parlent,


journalistes seuls sont

stnographes crivent,
11

couts.

a, dans la tribune des rdacteurs en chef,


et

vingt ou trente inconnus, pleins d'audace


et

de passion,

en

fait

parfaitement irresponsables,
le

qui font pour


la

toute la France ce que l'on appelle


tribune.

grand jour de
les

Pour procurer
ils

ce

grand jour,

principaux

instruments dont

se servent, sans exception, sont des

teignoirs et des verres de couleurs. S'ils veulent tre


\rais, le temps leur
vrit,
ils

manque;

s'ils

veulent arranger

la

ont le loisir, le silence et l'habitude.


le

H. C'est
rt

premier reproche que nous adresserons au


:

gime parlementaire

il

rend presf|ue impossible


et

la

maLe

nib'station,

nime obscure

isole,

de

la vrit.

grand jour de
faux. Tout

la Irlbunr,

indpendamment du tra-

vail des journalistes, est par


:

lui-mme essentiellement

le nutnde y parle personne n'y parle franchement. Est-ce manipie de g'ns de bien, snliisamnient

intelligents

pour comprendre

la

vrit,

sulhsaniment

forts cl hardis pi>nr la dire?

Pas

tout fait. Ces gens de


et

bien existent. Ce qui les condannic au silence

l'abs-

tention, c'est, d'une part, la discipline des partis, cruelle


et inqjlacalkle

surtout envers les honnnes de talcid; c'est,

PARLEMENTAIRE.

33

d'une autre part


serait dite d'iui parti,

la conviction

protonde que cette vrit


et

en vain, mal reue


il

point coute.

On

est

en faut
Il

tre. Telle est la loi des enceintes

parlementaires.

n'est pas

permis, peut-tre

n'est-il
effet,

pas

possible de s'y soustraire.


les individualits

L'on remarque, en

que

excentriques sont gnralement des in-

dividualits sans valeur relle et sans valeur relafue.


Elles font
ll.

peu de bruit

et

point d'actes.

On

entre donc dans

un

parti, et ds lors

on

lui

ap-

partient.

Co

parti a ses plans, cpie l'on doit suivre. Or,


les occasions
,

dans presque toutes

surtout dans les occa-

sions importantes, la simple vrit nuirait

au but que
la loi

cherchent

les partis.

L ne pareille infraction

comqui

mune
damn
un
sot

serait

punie svrement. L'honnte


,

homme

l'aurait

commise blm dans

les relations prives ,

con-

officiellement, dchir par les journaux, perdrait

tout crdit, toute importance, et finirait par passer pour

ou pour un
de dire

apostat. Xolk ce

que

lui coterait le

plaisir

la vrit; plaisir strile, et

qui ne ferait

pas changer une voix.

Pour que
d'aucune
gre.
11

la vrit ft dite

une

fois,

il

faudrait

un

honnue arriv de
sorte.

la veille,

inconnu, sans engagements

Mais celui-l parlerait une langue tranl'art

ne connatrait pas

de se faire couter, dans

lequel les plus expriments sont encore nosices. interi'onq)U tout


Iklesserait

moment par
le

les suseeptil>ilits froces qu'il


s'il ^

sans

vouloir, bafou
s'il

enait se troubler,

dtest

pour son aplomb

ne se troublait pas, n'ayant


il

la bienveillance

de personne,
j

tomberait d'un croc en

jambes, au milieu des nies, avant la moiti de son discours.


Il

V a toujours dans

les

assembles deux, fractions trs


3

34
puissantes
l'autre
,

ii\

RGIME

l'une de ceux qui ne

comprennent point

de ceux qui ne veulent point comprendre. Pour


il

se faire couter,
c'est--dire des

faut avoir

une rputation
et

et

des amis,

gens au

nom

dans

l'intrt
sui' les

de qui l'on
lvres d'un
A'rit.

parle. Voyez l'effet

que peut produire,

orateur qui personne ne s'intresse, la pauvre

dont personne ne veut, parce qu'elle ne saurait pronon<!

r vingt paroles

sans gner peu prs tout

le

nuinde

l\.

La

thorie

du gouvernement parlementaire

est s-

duisante. Des reprsentants lihremcjMt

nomms pour
;

dis-

cuter les altaires d'un pays qui connait ses affaires

une

irllmne pour tout dire, des journaux pour tout rpter;


la

lumire partout,

la libert et la
si

surveillance partout.
juste,

(ela

semble

si

beau,

parfait,

si

que l'opinion

met en doute

la raison

de quiconque veut lever un<' obii

jection contre le

rgime parlementaire.
le

connue
le

la

R-

publique, base sur

sutfrage universel, est

nrc

plm

ultra et la perfection \i

rgime,

l(^s

]>ons rpublicains

professent avec

M.

le

gnral Cavaignac que la R[>u-

blique est au-dessus des majorits, au-dessus


universel lui-innie. l
ii

du

suffrage

peu})le s'tant

donn

la

Rputer-

blique (on sait


l),

comment

les

peuples se donnent ces choses

n'a plus le droit de s'en ddire. C'est

un contrat

nel.

Au

fond, M. Rerryer

et

M. Thiers ne sont pas d'un o


matres de
et

antre avis. Seulement, leur rpubliijue, c'est une certaine organisation parlementaire
role ne risipient pas d'avoir
ptileiH'
\
.

les

la

pa-

pour collgue

ponr roni-

M.

(-olfavrii.
l.i

Dans

ralit,

cependant,

le

rgime pailenienles

taire. quelle

qu'en

soit la

forme, livre, eonime tous

antres,

le

monde

gonverner
.

un

petit

nond>re d'indi-

vidus

j)ri\ili'gis (bi talent

de

la

l'icbesse,

de l'inlrigne.

pvrii.KMK.N lAir.i;.

35
tous les intrts
;

mme

de

la luiissanoe. 11

ouviv

la l'u-c

particuliers.

Aucune cour

n'est plus fconde en brigues

nulle part le

favoritisme n'est plus puissant, l'omnipo-

tence plus insolente.

On y

voit les faquins

en fortune,

le

mrite dans la tlisgrce, les services mconnus,


saccag, la vrit hae.
dignit nationale

le trsor

Ce que

les

murs
le

publiques

et la

y gagnent, nous

savons tous. Le r-

gime parlementaire est admirable par la fcondit et par


la varit

de ses pripties. Depuis

les questions

de cabinet
il

jus(pi'aux questions de vie et de mort pour la socit,


fait

parcourir au public une chelle d'motions vives,


le

oii

personne n'a

temps de s'ennuyer. Voil

le

mrite par-

ticuher et capital
sont attachs
;

du systme.

Chi dit

que

les

Franais y

ce got se conoit dans

un pays o deux
:

individus ne s'abordent gure sans se dire

Qu'y

a-t-il

de nouveau? Mais cela ne prouve pas autrement l'excellence

du systme

les

joueurs sont trs attachs au jeu.

VI. Les dlibrations parlementaires reprsentent plutt

des combats cpie des discussions , plutt des surprises

que des combats. Les orateurs ne sont pas des conseillers


qui donnent leur avis , s'occupant seulement de trouver
ce qu'il

y a de plus sage
:

faire et

de plus favorable

la

chose publique

ce sont des avocats qui plaident leur

cause, je dirais presque des chefs de bande qui cherchent


vaincre

ou surprendre l'ennemi, pour

faire leurs
le

propres affaires et celles de leurs gens. Avant


ils

dbat,

saNCiit ce qu'ils penseront aprs le dbat


ils

ils

ont leur

but arrt,
tel

font leur plan de

campagne.

Tel dira ceci,

dira cela; Paul attaquera de ce ciM, Jean de cet

au-

tre;

on fera

tel

avantage aux

allis

c(nix-i-i plus,
la

ceux-ci moins.
Droite, tant
tle

On
la

sait

qu'on aura tant de voix de

(iauclie, tant

du

(Centre

le reste b

36
fortune
jours.

i>r

lUiGi.MK

Toui

est

prvu.

L'entreprise durera

quatre

11

y a une batterie

qu'on dmasquera ou qui res-

tera muette, suivant roecurrence. Si c'est le premier

ministre qui parle


tre,
il

Guillaume rpondra
;

si c'est

un au-

suffira

de Jacques

si

l'heure est trop avance pour

que Guillaume puisse


1

faire

son discours. Pancrace obs-

ruera la tribune

et

n'en descendra qu'ayant mis l'audi-

toire

en humeur de diner. Si l'occasion favorable ne se


par un indiifrent ou par un

prsente pas de dire certaine chose qui peut produire de


l'{^fet,

on

se fera attaquer

faux frre, qui donnera sujet de rpondre. Mille autres


ruses sont en jeu.
tient
Il se

trouve des rencontres


l'impossible

oii

tout

deux voix
bien

on

fait

pour dbaucher,

retenir,

empcher deux hommes du camp ennemi. En-

tin, c'est si

un combat, que
et

les

gens

mme

qui

s\

livrent, disent les combats^ les luttes de la tribune, et qu'


la fin il

y a des vainqueurs

des vaincus.
tel

VII. Quel

moyen, dans un

systme, de se mettre

jamais d'accord, d'arriver jamais la conciliation des


partis?
Il

y aura des partis,


qu'il

et des partis furieux, aussi


et

longtemps
dront

y aura des gens aux places


gens sans places
et

qui

vou-

les garder, des

qui voudront

en avoir. Supposez un gouvernement aussi bon, aussi


juste, aussi sage cpie possible;

des ministres, les plus

loquents

et intgres

qu'on

ait

vus sur

la

terre

aussi
et

longtemps
dise avec

qu'il suffira (pi'un drle ail

quelque talent

aplomb

certaines sottises pour <levenir p<jpuil

lalre, ce diVile se prsentera,

aura un

[)arti,

il

mettra

lont en pril,
|)ai'

il

bouleversera tout. Plus vous


|iM'

le

vaincrez

votre

l'iiisoii,

votre prohilc, par xolrc h\on dire,

plus Vdus
[>her,
il

le

rciKh'ez furieux et i"(^doutable. l*our

triom-

a|)peller;i

l'ignorante passion de

la

[)Ojnlace,

PARLE.ME.MAlIiK.
les

37
,

pavs se soulveront

vos

erlueux iniuistres

hon-

nis et excrs, iront la potence

ou

l'exil; et le drle,

devenu ministre son tour, deviendra relativement vertueux son tour.

son tour
lui.

il

sera culbut et

pendu

par de pires drles que


VIII.

Le rgime parkinentaire ne
:

[eat

pas ne

]>as

produire de frquentes rvolutions


cpii

non seulement
vit;

celles

changent
les

les ministres,

il

en

mais

celles

qui

changent

gouvernements

et

qui atteignent et corrom-

pent les fondements

mmes

de l'organisation sociale.

En
et

admettant qu'il y
lent,

ait

toujours assez de bon sens, de ta-

de prudence

et

de vertu dans

le

Gouvernement

tlans la majorit
lois

de l'assemble pour ne faire que des

sages et pour rsister l'envahissement des partis

rvolutionnaires, ceux-ci ont deux

moyens

infaillibles

de triompher. Le premier consiste dans

les invitables

divisions de la majorit; le second dans l'action des socits secrtes, toujours entretenues, toujours

soutenues

par la tribune

et

par

la

presse

et

qui conspirent ciel

ouvert

et

presque lgalement.

IX. Voulant prouver que la Rpublique seule est au-

jourd'hui possible, les rpublicains allguent trois chutes

de

la

monarchie, depuis

la

grande catastrophe de 1789.


la

On

a vu, disent-ils, tomber en I81i la monarchie de

gloire, en

1830

la

monarchie de tradition, en 18i8


intrts.

la

monarchie lue, ou des


Je ne

comprends pas ce que

ces msavenlures invitala

bles de la

monarchie qualilie prouvent contre


jNi

simple

monarchie.

l'tablissement imprial, ni la monarchie


,

selon la (Charte

si

inqu'opremenl nonune Restauration


Il

ni la royaut de Juillet, n'taient la monarchie.

n'y

eut

l ipie trois

formes du rgime j>arlementaire ou r-

38
publicaiii.

1)1

HJi(UMK

Toutes
;

trois ont fini

de

la

tin

naturelle des
(jue l'im-

rpubliques

et

de ces trois ehutes ne rsulte


constate
d'difier

[ossibilit bien

un pouvoir durable
un desforme

sur des bases rvolutionnaires.

X. L'Empire
potisme.

n'tait

pas une monarchie,

c'tait

Le despotisme
,

n'est autre chose tu'une

de l'aiiarchie

lUie halte

durant laquelle

le

dsordre rtout

gularise et fortifie son action.

La Rvolution donna
Tant

Napolon, sachant bien

qu'il lui rendrait tout,

on

qu'elle pourrait tout reprendre avec bnfice.


l'gna, tout despote qu'il tait, la

qu'il
:

Rvolution sut lui dire


il

Qui
.Je

t'a fait

Roi?

Il

ne l'oublia pas;
11

disait

lui-mme

suis la Rvolution.

consomma par

force, par sduc-

tion,

par astuce, toutes

les

ruines que la Rvolution avait

faites.

Les spoliations
;

territoriales reurent

une

sorte de

lfijitimalion

les folies
il

de

la

Constitiante s'implinsIriMii
les

dans
<les

les

codes;

y eut ]H)ur

dbris de
;

la

noblesse

faveurs plus meurtrires que l'chafaud

les par\

c-

nus

et les tratres prirent dfinitivement et paisiblement

possession

du pouvoir. Que

n'a pas tent Ronaparlc pour

dgrader

les autels qu'il avait t contraint

de relever,

et

pour

faire

de l'pouse du (christ ou une ci'ature ou une


et

amnistie, qui, connue les autres, tiendrait tout de lui

ne serait rien cpie par


les glises
:

lui ?

Oui

ses dbuts

il

rouvrit

comment

aurait-il

pu autrement
il

rtablir

un

semblant d'ordre? Mais,


et

sa fin,

tenait le

Pape

captif,

au moyen des

articles organitpies, qui taient une; trail

hison

du

Concortlat,

faisait

une religion
tradition,
la

nali<jnale et

impriale, (le

gouvernement sans
force, ne vivant

uniquement
et

appuy snr

la

que de

guerre

de

la

police, tait-ce
tait ([u'il

une moiiai"chie? Napolon lui-mme senipi'il

n'avait ]>oint d'avenir, parce

n'avait point

PARLEMKNJAlllE.
de.

39

pass.

Voyant
il

le

nant de son uvre aux lueurs de


:

son gnie,
(jui

s'criait
:

Ah!
!

si j'tais

mon
lui

petit-fils! ce

revient dire
il

Ah

si

j'avais

eu

grand-pre
il

Mais

n'tait le petit-tils
Il

de personne, et

ne fut
et

le

grand-pre de personne.

ne lgua pas sa gloire

son

pouvoir, parce qu'il n'avait pas hrit


les services cpi'il lui rendait, la

du temps. Malgr
S'il avait

Uvolution iw l'accepta

jamais qu'

titre

de serviteur viager.

rgn

quinze ans de plus, Napolon, matre du monde, aurait


t chass de Paris

par une meute de pr(jfesseurs

et

d'employs

et

une escorte de gardes nationaux

l'et

conduit la frontire.

XI. Ou;' restaura la Restauration? Nous avons

cit le

grand mot de M. de Maistre


remont sur son trne
parte, et c'est
;

(i

Louis XYIII n'est pas


sur celui de

il

est assis

Bonafinie.
Il

pourquoi

la

rvolution n'est pas

Louis XYIII, mauvais chrtien, fut mauvais prince.


continua, sur
le

troue, contre la royaut, les conspira-

tions qu'il avait

entames contre

le
,

Roi. Si la rvolution

avait clat quinze ans plus tard

Louis XVIII
,

voyant

un dauphin
bel esprit
la

entre la couronne et lui

et t au moins
,

tent de jouer le rle de Philippe d'Orlans. Sceptique


,

picurien

son gnie politique fut tout juste


littraire
:

hauteur de son gnie


de bons mots.

un
le

talent d'intj'igue

et

On
11

peut voir dans

prambule de sa
monarchie,

Charte qu'il ne comprenait ni


ni la Rvolution.
il

l'histoire, ni la

ne sut pas qu'en levant une tribune

crait

dans

l'Etat

un pouvoir
et

rival
il

du

sien et suprieur

au
et

sien. Lorsqu'il eut tt ce rival

craignit de l'irriter,
ses propres amis.

tout de suite
cette

il

dsavoua

dsarma
,

Sous

prtendue monarchie
n'taient

les vrais

monarchistes

fltris

du nom dhiUr,

qu'une

faible opposition.

40

Bl"

RGIME

ridiculise par les panipliltaires

du Gouvernement. Les
par leurs jour;

libraux exeraient

le

pouvoir par leurs complaisants,


,

menaient l'opinion par leurs brochures

naux, par leurs discours, par mille conspirations lgales


ils"

levaient la jeunesse
,

remplissaient les acadmies


le

perscutaient l'Eglise
pou\"ait

et

pouvoir royal cdait

et

ne

que c^dor. Etait-ce

une monarchie?

XII.

On

a appel l'tablissement de Juillet la meilleure


Il

des rpubliques.
l>licains,

ne mauiue pas aujourd'hui de rpu({ui le

sans excepter M. Thiers,


l

pensent encor*';

mais, par

mme

que

c'tait la

meilleure des rpubli-

<iues, c'tait

assurment

la pire

des monarchies. Cette


ettt,

meilleure des rpubliques runissait, en

des avan-

tages que la rpublique ordinaire, la rpublique pure


et

simple, est loin


,

d'otfrir.

Si c'est la libert

que
le

l'on

cherche

tout le

monde pouvait

parler et tout

monde
de la

pouvait tout dire: aucun mrite n'tait exclu,

soit

tribune, soit de la presse, o. depuis trois ans, le suf-

frage universel et la libert illimite n'ont fait arriver ni

un

talent

nouveau^ ni une ide nouvelle.

C'est

du temps

de Louis-Philippe que

MM.

Pierre Leroux, Considrant,

Lamennais, Branger, Proudhon, Eugne Sue, Louis


Blanc
,

ont produit leurs chefs-d'uvre

et et
la

il

n'tait

pas

bien, essentiel

au bonheur de

la

France

la gloire de

ces messi(3urs (prils vinssent nioutrer

tribime leurs

visages; on les connaissait par


s'il

la

lithographie. D'ailleurs,

fallait

cpi'ils

arriver. Dj l'on

vinssent la trihune, tous y pouvaient y voyait M. (avmieux; la suit<^ des


aussi

temps y
donc,

))ouvait

amener

M.

(iolfavru.

La

libert,

elail

complte sous ta meilleure des rpuldiques,

et la voie

de l'aml>ition sullisamment large,

mme pour

les reiiublicaiiis. .M. le

gnral Cavaignac, entr'autres, en

PARLEMENTAIRE.
est
il

il

un exemple.

Il

u'aiimit pas i^agii la bataille de Paris,

en aurait pu

ii,a<^iier

nue eu

Afri({ue.

11

st'rait
ipii

deveini

f'usuite trs aisuieut pair d(^

France; er

lui aurait

permis d'exposer ses ides politiques

et d'entier les lianes

du Moniteur avec autant de


M. Berryer.
Mais ce que
et ce
la

libert qu'il

eu

c(>uc(''dait

ces

jours-ei (non sans quelque peu de mau^aise grce;

meilleure des republiques


et

aA'ait eiieore,

que

la

sinqde rpubli({ue n'a pas

ne

jk'uI

pas

trouver, c'est une forme d'autorit, une apparence de


scurit,
tait

une esprance raisonnable de


fait livr

solidit.

Ou
il

n'-

pas tout

l'imprvu

on

n'avait pas insl'Etat;


n'tail
le

titu la mobilit

connue

loi
l'^''

suprme de

pas rgl par

l'article

du pacte fondamejital que

conseil })ermaner!t et souverain de la nation serait lu

par l'ignorante multitude des gens qui ne lisent pas


qui ne savent pas
lire. Il restait

et

encore quelque contre-

poids, quelque (piilil)re dans les pouvoirs, (juelipies garanties de lumire et de moralit, quebfue possibilit de

former des
pher

hommes
:

ca})ables, (piebpie jour faire triom,

la raison

la socit tait sur le ])ord


il

mais non pas


faut qu'elle se

en(^ore sur le

penchant de l'abime, o

tienne maintenant, expose tous les caprices


laires.

popu-

\[n.

(',epei)(lai!t, la

UKUeure des rpubhques a mis-

rableiDciit pi-i. i)e (pioi est-elle

morte? Est-ce

l'aspect

d'uji idal rpublicain plus conqjlet,

plus simple et plus


les esprits et les
:

beau

([ui

a southdnement dtacb d'elle

((Purs et ([ui lui a

donn

le

deruier coup? Nullemeul

il

y avait dans la (iliambre lective trois

ou

<|uatre indivil'taient pas,

dus qui
et

se disaient rpublicains et cpii


l'tait et

ne

un qui

qui ue

le disait

pas.

(!lelui-l

seul avait

, ,

42

DU RGIME
talent,

du

mais point de crdit;


;

les autres

n'avaient ni

talent ni crdit

tous ensemble ne pesaient pas

un bon
ils

citoyen. Aids de quelques centaines d'meutiers,

fi-

rent la rvolution
,

une rvolution
,

(|ui

emporta trne
,

gouvernement parlement
gistrature
;

administration

arme

masi les

qui aurait emport tout l'ordre social ,

auteurs de ce coup fortuit n'avaient pas t glacs des

mmes
apens

terreurs qu'ils inspiraient.

Ils

ont appel ce guetnoi


,
!

la rvolution

du mpris. Non,

la rvolution

du mpris
mes,

s'est faitt^

quatre mois aprs

contre

eux-m-

et c'est ce

que

l'on a appel la raction. Elle les a

disperss dans l'oubli, dans l'exil, dans les luilletons,

dans

les

maisons de force

\oil la vrai* rvolution

du

mpris.

XIV. Quoi
vrier,

nno

caiiistroplie pareille celle

du 2i F-

un dsastre

si

grand, une ruine


,

si

profonde aurait
le

pu s'oprer par de tels hommes


notons-le bien,
dit?
Ci'est

et

qui ne

voulaient pas,

ipii

du moins ne
et cela n'est

l'avaient point

prm-

absurde,

bon

dire et ne peut l'insurrection


la

passer qu' la tribune.


la

La monarchie de
d'institutions

monarchie entoure

rpublicaines,

meilleure des rj)id)liques, en un mot, n'est morte que

de sa main, parce

rpi'elle tait

une rpublique

connue

meun^nt

les rpubliijues.

Le

levier (|ui l'a renverse ne


,

savait pas en tre la dernire secousse

et

n'en tait pas

la piemire. Mais dans (pielle


travaillait <lepuis
taire. Cette

main

tait ce levier (pii

dix-huit ans? Dans la main |)arl(men-

omln'e de pouvoii' qui paraissait la tte Au


oftus(juait l'orgueil des rois de la tribune,
Ils l'oil affaibli,

(Touvernement
les

vrais organes du peuple souvei'aiu.


;

dcri, dconsidZ-r

ils

ont jur ([ue la libert tait

eti

pril, ipi'oM ntai'cliait l'(''fnblisseinent

dn gouvernement

PAULE-ME.MAlKi:.
[jei'suiiuel. (jiif la

i'i

France

allait perdrez les

prcieuses con-

[utes (le 1781)

eiiiiii, ilsoiit

jet
et.

bas

le roi

de leur choix,
si

lelleuient ruin

dans l'opinion

pour tout dire,

com1p

pltement avili, que sa chute a t radicale, irrparable,


et

que personne n'a seulemi'ut avanc

la

main pour

relever.

Je dis qu'ils n'ont pas ren\ers une monarchie, mais


(jue, poiu" la troisime
s'est

ou la quatrime fois,

la

Rpublique

effondre d'elle-mme.

(^e n'est

pas ainsi que les monarchies tombent. La


fois. Il

mo-

narchie, en France, n'a t renverse qu'une

nous

en a cot maintenant soixante annes de discordes, de


guerres, d'angoisses, de rvolutions, et rien n'est
fait, et

plus la monarchie est devenue impossible, plus aussi elle


est

devenue ncessaire. Lorsque


Shakespeare,

l'on arrache la majest

l'oyale, dit

la place qu'elle

occupait se

forme un gouffre qui


l'entoure s'y prcipite.

se remplit de sang, et tout ce qui

XY. M. de
listes

(irardin et tleux

ou

trois autres

journaIls

viennent de faire une prcieuse dcouverte.

ont

trouv une brochure o l'on dmontre la cause des rvolutions et des sous-rvolutions ([ui remplissent l'histoire

du rgime parlementaire. Le phnomne est maintenant connu tout pi'ovient des conflits qui clatent ncessaire:

ment entre
que

les

pouvoirs. Donc,

il

faut tablir l'unit de


et faire

pouvoir dans

le

rgime parlementaire,

en sorte
et

le lgislatif et l'excutif

ne soient qu'une seule

mme
Ce

chose.

n'est pas

une trouvaille,

c's'st la

thorie de la (Con-

vention.

et

Ah si l'on trouvait un proct'tl pour faire qu'une seule mme Assemble ne fut (ju'une seule et mme chose
! !

ii
Voil
le

DU RGIME
secret qu'il importe
!

de dcouvrir.

.Nous n'y
les

sommes pas
bles, et les

Ce sont

les partis qui

forment

Assempou-

Assembles leur tour forment, fcondent,

multiplient les partis. Autant de partis, autant de

voirs; autant de questions abordes la tribune, autant

do

contlits.

Puis, bientt,

suri^it

un

parti plus adroit et

plus fort,

un

parti po]>ulaire. (.lelui-l

gouverne, mais

il

tue, et les autres conspirent. Telle est l'unit

du pouvoir
uns regarIl

dans

le

rgime parlementaire.
thoriciens esprent
les autres
:

XY. D'autres
dejit l'Angleterre,

les

regardent l'Amrique.
Il

faudrait regarder la France.

n'y a pas en Angleterre

de souverainet du peuple. Le rgime parlementaire s'y


est
et

maintenu par l'accord de deux souverainets de


de droit, l'ime
et l'autre hrditaires.

fait

En

ce

moment,

une troisime souverainet


tive
:

s'lve

la

souverainet lec-

nous verrons ce

qu'elle fera des

deux autres. Ajou-

tons que dans la pratique

du rgime parlementaire en

Angleterre,

il

n'y a pas l'esprit franais.

XVII. L'exprience de l'Amrique prouverait davantage


les
si

elle avait

plus dur. Elle ne prouverait pas que

Franais puissent devenir Amricains, lors

mme
d'assez

qu'ils le voudraient.

Quand donc couvrira-t-on


(jui
,

de mpris ces esprits dnationaliss


vass sur les lois et constitutions

pour avoir rpeuples,

di'S ditcrents

ne sont [dus d'aucune patrie, croyant

(|ue

toutes les
civilisation

formes sociales peuvent

s'inti'oduire

dans ime
la

connue

les

volumes entrent dans


et les
([u'(nl
[)oni"

Itibliotlique
Il

d'un
s'agit

acadmicien,
bien

sopliismes dans sa cervelle!


ilit

de ce

on

fait

Washington, JefFerson,
neuve
qu'ils ont

Macpbeison,

l.i

socit tonte
ci

forme

dans un mond(! tout neuf

inunense! iNous avons atfaire

l'ARLEMENTAIRE.

45
intrts,

aux
de

traditions,

aux habitudes, aux


des Franais.

au caractre

la Fi'aiice et

Oue nous importe le rgime


Il

parlementaire en Angleterre et en Amrique!

faut voir

ce qu'il a t, ce qu'il est, ce qu'il peut devenir chez nous.

XYIII. Abandonn lui-mme, sans contrepoids, seul


matre du terrain, c'est--dire en rpublique pure,
le

rgime parlementaire n'a point de milieu entre


tisme de la Convention et
tilit, l'imbcillit

le

despo-

la

faiblesse, la division, l'inu-

du Parlement

rgicide en Angleterre,

des Anciens et des Cinq-Cents en France.

La
:

seule chose

qui puisse sortir de l

c'est

un despotisme

Robespierre

ou Cromwel

ou Bonaparte.

A
le

(juoi a-t-il
,

tenu qu'un

nom ne

s'ajoutt, le

26 juin 1848

cette liste?

Le

r-

gime parlementaire pur, cre

despotisme ou

le subit.

Pas de milieu. Mais a-t-il des contre-poids,

est-il limit

par une autorit sage, pacifique, respectueuse envers lui?


Il

l'attaque, empite sur elle, l'insulte, l'branl, la dfait.


lei',

Test l'histoire de Charles

de Jacques

l,

de Charles X,

de Louis-Philippe...

La

suite

au prochain numro.

XIX. D'o
taire?
]ularit

vient donc la fortune


est-il si

du rgime parlemenclbr, en telle poa trahis, vaincus,

Pourquoi

soutenu,

si

parmi nous que tous ceux


, ,

({u'il

liafous

abims ne le nomment qu'avec des protestations


et

de respect
crois rien)

d'amour,

et se disent prts
?

mourir

(je

n'en

pour

sa dfense

Ah
tait

c'est qu'il la
Il

y a des patrons puissants sur


aura longue
vie.

la terre

Le mensonge,

prsomption, l'envie, l'orgueil,

l'ont

pour eux.

Dans

les

temps ordi-

naires, c'est le triomphe de la mi'dioci'icit. l^n tout temps


c'est l'esprance

de

la rvolte.

C'est la voie large ouverte toutes les ambitions sans


gciiie. tons les gnies sans

vertu, toutes

les vanit.s

4B

IM

iii:(;iMi'.

sans vergogne, toutes les convoitises sans frein.


la

('esl

puissance

la gloire

la richesse
et

la

royaut promises
les

pour un peu d'adresse

de persvrance tous
le

-Macbeth aiams qui peuvent remuer

pied

la

langue

ou

la

phuue,

et

qui se connaissent assez pour savoir

({n'une fois assis

au banquet,

ils

regarderont en face

et

sans se troubler
Viii ! voili'i

le spectr(

sanglant de la patrie. Tu seras


dit tous,

ce (jue h'

rgime parlementaire nous


il

depuis soixante ans,


ci'et

a tenu parole de
d(^

tels sujets, ({u'cni

personne n'a lieu


le

perdre courage.

XX. Avec
(jni j)uisse

rgime parlementaire, plus de naissance,

plus de rang, plus de talent, plus de services, plus rien

dsesprer

la

liftlile

ardeiu' des pleutres, des

foii>ans, des enfants trouvs et des sots.


traire,

Tout au con-

aprs

le

mrite suprme d'avoir

fait le

mal d'une

certaine faon, et l'avantage d'tre


vaises uvres,
rite
il

connu par de mau-

n'y a pas, devant les lecteurs, de

m-

plus prcieux, d'avantage plus grand


fait.

que

d'tre

ignor et de n'avoir rien


l'incapacit, l'improbit

Et non-seulement

l'inutilit,

mme
,

n'ont rien craindre


;

du

talent , de l'intelligence

de la gloire

mais par

le

moyen
et

du

suffrage lectoral, surtout

du

suffrage universel, elles

ont encore et souvent

le plaisir exipiis

de

les

humilier

de leur tre prfres. Le marchal Bngeaud, qui, en


sept annes, a conquis l'Algrie, qui
l'a

agrandie, peu-

ple, pacifie, btie, (jui a cr vingt villes et livr cent

combats; ce vieux capitaine, l'honneur de notre arme,


et le plus parfait

modle des vertus

civi(pies, lion, simple,

populaire, qui devait tous ses grades son pe, toute sa

fortune sa charrue

le

marchal Bugeaud, qui jamais


dfaite, a subi,
il

l'ennemi n'avait

fait

prouver une

devant
battu

les lecteurs, d(.'ux dfaites

en un jour,

l('

HAllLEAiEMAIUE.
Paris, capital.' de la civilisalioii,

4/
le si'r^eiit luicliol
;

par

dans son pays natal, par un monsieur moins


le

illustre

que

sergent Boicliot,

Peu

s'en est fallu qu'il n'entrt point

d ins cette assemble o tant de gens de tant d'espces


sont arrivs triomphalement par
fois.

deux

et trois

portes la

Vous demandez
si

p<;)urquoi le

rgime p'arlementaire

est

fort? Mais lisez donc les almanachs.

Voyez

la liste des

rois

que vous avez eus depuis vingt ans! Songez que


liste

ciiacun de ceux qui figurent sur cette


di'ux

en reprsente

ou

trois autres

qui ont eu l'espoir d'y figurer. Son-

gvz que tous ces souverains ont obtenu des faveurs, distribu des places, fait russir l'intrigue
soi ils t(jur
,

et

que par leurs


la

quelques millions d'injustices montent


d'une institution
si

garde au-

prcieuse tous les mauvais

instincts

du cur de l'homme.
une
telle

r.ontre

puissance

il

n'y a point de recours

mais de
les

telles

puissances engendrent des vnements qui

crasent. Si l'iniquit pouvait tre prudente, elle se-

rait ternelle.

Pour

limiter l'empire qu'il lui a laiss,


se

Dieu a voulu qu'elle

mentit elle-mme,

et ellr

suc-

combe aux coups que

seule elle peut se porter.

LA RVOLUTION ET L'ECLECTISME.

14

avril

1851.

Le public
le

s'osl 1111

peu occup ces jours-ri d\u\

(Vrlt

M. Victor

('oiisin,

pompeusement

intitul

Nourclh'
et

dfense des principes

de la Bvohdion

franaise
est
la

dn

Cionvi'rnemenl reprseiilalif. Ce

morceau

prface

d'im recueil de vieux discoiu's.


disaut
riru de

Ou

l'a

trouv faihle, ue
lien.

nouveau, ue dfendant

De

^'ieilles

eu l'Iioiuieur des princi[)es revolutiitur.aii'es y sont rassemhles en mchant ordre aucune des objeceuijliases
;

tions (jue l'exprience lve

chaque

jitur contre ces


avoii". tant

prbien

Icudus principes n'y

est

aborde. Ajuvs

(pic mal, lire des entrailles <le sa

[thilosdphic J'cinbryou

rvolutionnaire, iM. (lousin conclut jne ce produit scien-

LA RVOLUTION ET l'CLECTISME.
tifique reoit sa perfection
tel

49

du gouvernement bourgeois,
et n'est autre
Il

que nous l'avons eu depuis 1830,


le

chose

que
eu

gouvernement parlementaire.

annonce avec une

pleine assurance que la rvolution de 1848 n'aurait pas


lieu, si

Louis-Philippe avait suivi


il

la politique
qu'il fut

de l'op-

position, dont

rappelle

modestement

une des
le

lumires; et la famiUe d'Orlans serait encore sur


trne,
si

seulement la rforme lectorale avait

t accoreffet.

de. Cela ne parait point srieux et

ne

l'est

point en

M. Cousin n'a pas de


qu'il

telles illusions. Il est

bien plus

fin
,

ne veut

le laisser voir. Ses discours sont

morts
lui,
il

le

gouvernement parlementaire
vivant et
il

est

mort; mais

est

songe l'avenir. Vous croyez qu'il s'amuse

scidpter son

tombeau
Voil

il

travaille se faire

un chemin,
titre.

ou un

asile.

la cl

de cette prface au long


c'est

Entrons-y pour savoir ce que

qu'un philosophe.

L'tude n'en sera pas sans intrt. M. Cousin est l'un


des pontifes de l'esprit moderne. Lorsque Ton sait ce
qu'il croit et

il

va

on

sait ce

que

croit et

o va

la

masse de

la classe bourgeoise. se dcerner

M. Cousin commence par


rpublicain de naissance
u
:

mi

]>revet

de

Je suis n avec la Rvolution franaise. J'ai appris

lire

dans ses chansons

ses ftes ont t celles de

mon

enfance.

dix ans,

je

savais les

noms de

ses hros...

Je n'ai jamais compris, je n'ai jamais aim que les con-

qutes de la libert.

En 1812,

j'tais

dj suspect dans

l'Universit d'un atta<'hement

mal dissimul sa cause

proscrite, et j'y suis <lemeur fidle

parmi

les vicissi-

tudes d'une vie souvent orageuse. Je m'honore d'avoir

t
))

dans tous mes ouvrages


la chaire

depuis

le

premier jusson

qu'au dernier, dans

connue

la tribune,
l

interprte

LA RVOLUTION

modr, mais inbranlable.

Ma
le

philosophie

mme

n'a gure t que la rflexion applique ses


(

instincts

remarquez ce mot
le

nous

retrouverons

souvent) et

rsum de
afin de

ses

maximes,

Aprs avoir not,


les principes

ne rien omettre, qu'il a aim

de la Rvolution jusqu' risquer

de passer

son tour pour

un

socialiste (hlas
!),

les socialistes
les

vou-

dront-ils s'en souvenir


la fidlit qu'il

M. Cousin dduit

causes de

suppose avoir garde ses jeunes sentilui,

ments. Ces causes, profondes chez


ides sur lesquelles
il

sont les

mmes

a constitu la morale du succs.

Tout

homme
les

qui

fait ce

que veut Vinstinct de son temps


qui russit
le
fait bien.

russit, et tout

homme

Exemples
fait

Aprs

Tarquins,

premier des Brutus a

ce

qu'il

y avait faire en tablissant la Rpublique. Du temps de Csar, le dernier des Brutus, s'efforant de
soutenir une rpublique impossible ,
est

un grand cur
quatrime side Jidien,
,

auquel a manqu un grand

esprit.

Au

cle,

Constantin, sans avoir peut-tre

le talent

a mieux compris o taient l'avenir


il

et la force

et

par

a mrit

ou du moins obtenu
,

fondateur du moyen-ge

cet

nom de grand. Le homme tout aussi grand


le

qu'Alexandre

et Csar, et
,

que

la barbarie seule

de son

temps diminue

V allier Charlemagne a voulu tenir sa


celle

couronne des mains d'un Pape, por que

couronne

ft plus puissante en recevant, aux yeux des peuples

la

conscration de celui qui leur tait

le

Vicaire de

Dieu.

Au

dix-huitime

sicle,

Frdric a suivi une tout

autre politique avec

un

gal succs, parce

que

le

dix-

huitime sicle

du neuvime. Qu'on nous permette de nous arrter ici im moment.


tait fort difterent
l'art

Nous admirons

avec lequel

tajit

d'erreurs histo-

ET l'clectisme.

51

riques et morales sont ramasses en quelques lignes , et

nous n'entreprenons pas Je


longue besogne, ^[ais
crivain,
est-il

les

rfuter, ce serait

une

possible, grand Dieu! qu'un

un
le

savant,

le

matre d'cole de la France, ose


et

mettre sur

mme
le

pied Gharlemagne
et la

Frdric,

comet

pare

le

Saint-Empire

monarchie prussienne, rasces

semble dans

mme argument

hommes
que
les autels

ces

vvres! Charlemagne, chrtien aimant,

la
;

voix

mme
dric
,

de ses vaincus a presque mis sur


sceptique goste
n'ont
,

Fr-

sur letjnel ses flatteurs euxcpi'un

mmes

pu tendre

linceul d'ignominie

Charlemagne, l'colier d'Alcuin, le vainqueur de Vitikind,


et le protecteur

de l'Eglise catholique
le

Frdric, le dis-

ciple

ou plutt

singe de Voltaire,

le

complice de Catheenfin, dont

rine et le patron de

La

Mettrie

Charlemagne

l'uvre surhumaine, aprs dix sicles de vie, n'est qu'branle et ne peut crouler que pour faire place

un

monde

tout
et

nouveau Frdric, dont


;

la cration,

la fois

mesquine

monstrueuse n'en peut plus au bout de cent

ans, ne vit et n'a ^cu

que par

artifice, et,

suivant une

expression de M. de Maistre, disparatra quelque jour

ignoblement sous la crosse d'mi


trouille qu'ol crase!

fusil,

comme une

ci-

Mais
la

s'il fallait

voir et raisonner juste, que deviendrait

morale du succs ? M. Cousin poursuit sa dmonstra:

tion
c(

L'histoire est l qui tmoigne d'une manire irr(

sistible

particuhrement visible en ce moment,


!

il

faut

en convenir
des

que chaque peuple contient en soi et foursait les

nit

moyens de gouvernement qui


pour

recon-

natre et les employer; mais,

cela, l'esprit le plus

merveilleux, la rflexion la plus pntrante

ne sulFisent

, ,

52
point
;

LA HVoLUTtON
il

faut qu'il

y
et

ait

quelque chose de plus grand

l'instinct

d'abord,

puis V amour.

On

ne

sert bien

une

cause qu' condition de l'aimer.

l'encontre des prd'Etat, ceux,

jugs vulgaires, tous les grands

hommes

mme mme le

qui ont pouss

le

plus loin l'ambition

et
t

gnie de l'intrigue dans les dtails, ont

sincres.

Pour accomplir

ses desseins, Richelieu a t


;

condamn de
qui lui

terribles conduites
il

son

lit

de mort

n chrtien et prtre,

ne comprit pas

mme

la question
il

tait faite, si

en ce moment suprme,

pardon-

nail

ses ennemis, dclarant qu'il n'avait eu d'autres


l'Etat. On n'adopte pas une cause comme un rhteur prend un sujet d'loquence;
,

ennemis que ceux de


politique


))

ou plutt on ne prend pas sa cause


prend
,

c'est elle

qui vous

c'est elle

qui vous pousse et qui vous soutient

)>

c'est elle

qui vous rend serein et tranquille au milieu

des orages, et vous guide travers les hasards.


,

En

politique surtout

rien de grand

n'est possible sans la

foi et sans l'amour. Celui qui

ne sent pas battre son

cur pour
pas
fait

les ides les

qui agitent ses contemporains n'est

pour

commander.
la

N'est-ce pas,
et

que

pense du philosophe se dbrouille,


a l'inconvnient de condamner
russi, aide

que

cette thorie, si elle

beaucoup d'honntes gens qui n'ont point


singulirement gloritier
franaise ?
tte;

les

uvres de

la

Rvolution

Sur

cet oreiller,
n*^

Robespierre peut reposer sa

pas un mot

s'y trouve qui puisse

alarmer

la se-

reine conscience de ses imitateurs.

M.

Rlancpii,
:

M. Pyat,
ils

M. Dufraisse sont dignes de nons connnander


sincres,
ils

sont

ont la

foi

visiblement, l'amour manifesteet leurs

ment,

l'instinct

admirablement,
leiu's

curs battent
!

pour

les ides

qui agitent

contemporains

lif

l'clecjis.me.
la

-iS

M. Cousin
puissent

est-il

donc rvolutionnaire
Il

faon de ces

hommes? On

verra.

n'y a rien de grandiose


prmisses, et
le

o ne

mener de

telles

monde appren-

dra par des prodiges de plus d'un genre connatre les docteurs qu'il a couts. Pour le moment, M. Cousin ne
dit

pas ce qu'il fera

il

lui est

permis de n'en rien savoir.

Un

autre dessein l'occupe. S'il se trouve rpublicain trs

authentique de l'avant-veille, ses papiers sont moins en rgle quant la veille et quant au lendemain. Il a, qu'on

nous passe l'expression, des raccords

faire, et

il

pourvoit par l'exposition d'mie philosophie politicpie dont

aucun zlateur du progrs ne peut contester


Encore une
fois, la

l'lasticit.

chose qu'il veut prouver n'est pas

qu'il faut rtabhr la

monarchie philippienne,
honnne-lige de

ni

que

cette
:

monarchie est tombe pour n'avoir pas suivi


il

ses conseils

veut prouver

qu'il est

la

Rvolution
qu'il
le

qu'il l'a servie, qu'il la servira, qu'il la

comprend,
cela,

l'aime, qu'il la bnit, qu'il l'adore.

Tout

nous

tenons pour avr. Nous ne lirons jamais les vieux discoiu-s

de M. Cousin

mais nous affirmons

qu'il s'y trouve

quelques ciselures trop monarchiques,


face est

et

que

cette

pr-

un badigeon destin les empter. Le reste n'est qu'un jeu, un souvenir du beau temps pass, quand le pre de l'clectisme, manuvrant entre le pouvoir et l'opposition, savait
si

bien occuper ces postes de

lisire

d'o

l'on peut tirer sur tout le

dit

aux monarchistes
;

cipes
tincts

monde et sortir Yous savez quels sont mes prinYous connaissez mes insaux rvolutionnaires (juand le moment sera venu je lui-mme
issues.
:
:

par deux

mettrai
l'affaire

d'accord

mon
tout.

esprit et

mon

cur,

et ce sera

d'un moment.

parler. Point

du

On croit que nous le faisons Lui-mme fait ce partage dans un

54

LA KVOLUTION
sensibilit imit

mouvement de

de Bossuet

Oh

tnai-

son d'Orlans, maison

illustre et infortune, je briserais

>)

ma plume

plutt

que de

la tourner contre vous, ynals


les principes

puis-je donc vous sacrifier

de toute

ma

vie, la Rvolution et l'honneiu- de

mon

pays?

Quid

rides?
II.

Le

petit cot des

gens trs audacieux en morale

c'est

de prtendre aux scrupules. Cette faiblesse est re^I.

marquable chez
(}ui

Cousin. Pour nous servir d'un mot


franais, puisqu'il a, suivant la

mriterait d'tre

rgle de Vaugelas, la double conscration de l'usage et

ae la ncessit, M. Cousin tient infiniment maximer


ses pratiques.
la parfaite

Que de

prfaces

il

a crites pour prouver

orthodoxie de sa philosophie, systmatique!

ment anti-chrtienne
justifier
la

Idoltre

du

succs,

il

s'entte

son culte.

Peu

content d'adorer les principes de


il

Rvolution franaise parce qu'ils ont russi,

main-

tient

que ce succs en dmontre l'excellence intrinsque

et la vrit.

Nous avouons que


la fois et

la thse

de M. Cousin

nous parat
et coupable.

tous

les points

de vue absurde
de la

Coupable parce que

les principes

R-

volution franaise ne sont point bons; absurde parce


qu'ils n'ont point russi.
<*

Cependant M. Cousin nous dcrit leur fortune.


partout des tribunes
lui
)

Il

voit

et

des barricades. Ce beau spectacle


:

arrache des cris de joie


c'est le

Ce qui s'accomplit sous


la

nos yeux,

triomphe des principes de

Rvolu-

fion franaise. Cela est plus clair


:

que

le jour.
le

Assu-

rment! M. Cousni ajoute

Certes,

Christianisme

n'a pas

march aussi

vite.

Oh non!

Cette

merveil-

leuse rapidit) poursuit le philosophe, serait tout fait

incomprhensible,

si

on ne se rappelait que

la

Rvolu-

Et L*CLECtSME.
f>

85

tion franaise a t prpare en

Europe par deux grands

sicles

de civilisation

et

de philosophie.
,

Oh

oui

Et

si je voulais,
l'entreprise

continue-t-il

peindre d'un seul

trait

de la Rvolution franaise, je dirais qu'elle

s'est propos de tirer la

morale des livres ds philo-

sophes et de la transporter

du gouvernement des indi!

vidus celui des socits. C'est bien cela

Mais que

tout cela soit

un

succs,

il

faut s'entendre.
la

Un

succs pour qui?


:

Quand

maison

est

en flammes,

Elle brle, donc il y fallait mettre le feu. Qui peut s'applaudir, qui a russi? L'incendiaire. Les

qui peut dire

philosophes ont mis


brille, rien

le

feu la socit europenne et elle

de plus certain.
;

La Monarchie, qui
gouvernement

tait l

maison, est en cendres

le

reprsentatif,

qui tait la tente, est entam et ne tiendra pas longtemps.


Il

reste encore l'Eglise et la forteresse, c'est--dire l'arelles prissent, les

me. Toutes deux sont menaces. Si


langues de feu ravageront jusqu'au

sol et

moissonneront

dans

les

champs. Le succs alors sera complet; mais o

fera-t-on

du pain

et

mme
la

de la philosophie ? Et

si

d'un

autre ct, ce succs, infiniment probable, ne se ralise

pas

si,

pour continuer
si

mtaphore,
la

les

pompiers arri-

vent temps;

l'eau de

Nwa

se

rpand sur ces

foyers d'Italie et d'Allemagne et jusque sur le grand foyer parisien (tout est possible), que deviendront alors les tri--

bunes

et les barricades, et

quoi

les

principes de la
vite

R-

volution franaise, qui ont

march plus
Ils

que

le

Chris-

tianisme, auront-ils russi ?


la civilisation

auront russi touffer

sous

le

poids de quelques millions de cale

davres;

ils

auront contraint
sicles

Christianisme recom-

mencer dix-huit

de

travail.

L'argument du succs ne vaut

rien.

Les principes de

56
la

LA RVOLUTION

Rvolution franaise n'ont russi qu' dtruire

la

destruction n'est pas


III.

un

succs.

Mais quels sont donc ces fameux principes? Avant


les dfinisse
,

([ue

M. Cousin
Il

nous

lui

adresserons

un re-

d nous dlinir la Rvolution elle-mme. Qu'est-ce que c'est que la Rvolution franaise? Dans
proche.
aurait

son
tt

crit,

il

en

est question
,

comme

d'une dame, ou plu-

comme

d'une desse

descendue sur la terre afin d'y

oprer non pas une nouvelle rdemption, mais la r-

demption des hommes


vice et l'esclavage.
lui
il
))

livrs l'ignorance
dirait
il

en proie au
l'a

On
!

que M. Cousin

vue

et

a parl.

merveille

connat jusqu' ses tudes, et

sait qu'elle n'a


elle

pas lu Platon.

Sans avoir lu Platon

a considr la socit
les

comme une
les

personne morale

qui a

passions,

mmes facults que les mmes misres,


le

l'individu, les

mmes

mmes

droits, les

mmes

devoirs , qui poursuit

mme

idal de perfec-

tion et s'efforce de le raliser par le travail des

gncercle

rations,

comme

l'individu l'accomplit dans

un

born pendant son rapide passage sur


d'un vnement qu'un
,

la terre.

Ce

n'est pas

homme

qui se pique de
ses penses

savoir crire

c'est--dire de savoir

exprimer

avec clart

et

avec justesse, peut parler ainsi. M. Cousin

nous

fait ici lire

un vangile
dieu,

il

connat sur la terre un

nouveau dieu,
ne pas

et ce

c'est la

Rvolution. Pourquoi

le dire tout

de suite ?

Au

lieu de se jeter

dans

les

tnbres mtaphysiques

les esprits faibles s'garent

pounjuoi
s(!au.

n(!

pas crire sinq)lement ({u'en 1789, Rous-

Voltaire, Diderot, d'Holbach et quelques autres

prcurseurs et prophtes, ayant termin leur mission,

Dieu s'incarna dans


spcialement de son

le

peuple franais; qu'il remplit plus

l'sprit (-'rtains lus, tels

que Danton,

ET l'clectisme.

57

Marat et

le

divin Robespierre, les rendant calmes et forts,

leur donnant l'instinct et l'amour, leur rvlant Platon


qu'ils n'avaient pas lu
,

puisque

^I.

Cousin ne

l'avait

pas

encore traduit; qu'aprs avoir ralis, sur la France,


l'idal

de perfection qui

tait

en eux, ces inspirs n'ont

pas mdiocrement contribu faire entrer toute l'Europe

dans

les

mmes

voies de paix, de justice et d'harmonie

que ce grand

rsultat, l'ternel

honneur de

la

philoso-

phie, n'a rien cot, attendu cp'au lieu de donner sotte-

ment

leurs vies

comme

les

premiers chrtiens ,

les

phi-

losophes, pleins de l'esprit de leur Dieu, n'ont arros ses


autels

que du sang de

ses

ennemis

que pour porter


la

l'uvre au point de perfection et de solidit o nous

voyons maintenant cinquante annes ont


,

sulii

surpas({ue

sant

le

christianisme par le prodige

du succs autant

par la puret de la morale ? Pourquoi ne pas dire tout


cela

rondement, comme M. Michelet, sans mystre

et

sans hypocrisie? Puisque M. Cousin veut faire sa cour,


c'est

par ce langage que l'on se rend populaire.


la

Donc,

Rvolution fut une inspiration

et

mme une
laiss des

incarnation divine. Elle a vcu parmi nous, prchant la


libert, l'galit, la fraternit, et elle

nous a

principes qui portent partout

le

nom

redout et bni des

principes de la Rvolution franaise.

Ces principes, M. Cousin

les
,

rsume en ces termes

La

souverainet nationale

dividu, ou la justice,

l'mancipation de
du
vice ,

l'in-

la

diminution progressive de

l'ignorance , de la misre et
vile.

ou

la charit ci-

Trs sincrement, pour dire de pareilles choses, non


voix basse et dans
tation ouropeniie,

un

coin, mais

il

faut

du haut d'une rpuvivre au temps o nous som-

S8

L REVOLUTION
;

mes
ter

il

faut

ou

tre

prodigieusement ignorant, ou comp-

prodigieusement sur l'ignorance commune.


quoi
!

Eh
rit

la

souverainet nationale, la justice, la cha1

sont des inventions de

789?

Avant

789

il

n'y avait
;

pas de nation souveraine, pas de justice, pas de charit


le

monde
11

n'tait

pas

tir

de l'oppression , de l'esclavage

de l'ignorance et du vice?

En

vrit,

M. Cousin
la et

se

moil

que

a appris
;

lire

dans

les

chansons de

Rvoludepuis

tion, soit

mais

il

y a de cela cinquante ans,

a d

lire

autre chose.
l'ait

Comment

s'y est-il pris

pour ne

rien lire qui

averti de la grossiret des

lieux-com-

muns dont il gratifie le public ? La souverainet nationale ? Qui


aspirer lui donner

aurait os dire , avant

1789, que la France ne s'appartenait pas? qui aurait os

ses rois ? qui aurait cru ,

un chef qui ne ft point du sang de dans le monde entier, que cette


le

nation fire en viendrait recevoir pour matre quicon-

que

lui serait jet

par

hasard de

la sdition

ou

mme
pays
le

du

talent ,

ou tout simplement du nom ?


Il

La

justice?

n'y avait point de justice dans

le

plus anciennement catholique de l'Europe , dans le pays

de saint Louis, dans la nation dont


celui qui rappelait le
justice

le

gouvernement

tait

miehx

les

juges d'Isral ? Point de


les v<|ues,

dans

le

royaume fond par

dans

la

patrie des grands magistrats et des grandes magistratu-

res?
cela,

Il

a fallu inventer la justice en 1789


le

On nous

dit

nous qui,

jour

mme o

cette

prtendue justice

fut invent',
les dlat(!urs
,

avons connnenc d'apprendre connatre


la

tynuinie et les spoliations

et

qui ne

sommes pas

surs aujourd'hui de trouver demain

un

tri-

bunal capable de garantir aucun de nous ou son honneur, ou sa libert j ou sa vie, ou sa proprit!

, ,

ET L CLECTISME;

9
,

La
A'ice;

charit entiii , la charit sociale

qui prend soin de


^

diminuer progressivement l'ignorance


cette charit tait
!

la

misre

et le

incomuie? Personne en France

n'en avait l'ide


sent
;

Il

a falln que les philosophes parlasle

et la charit

a pris naissance

jour o furent disle

perses les congrgations religieuses qui enseignaient

pauvre,
les

([ui

nourrissaient
et

le

pauvre, qui soignaient tous


!

maux

physiques

teurs qui proscrivirent les

moraux du pauvre communauts

Les lgisla-

hospitalires

qui dispersrent les communaut.', savantes, qui livrrent


d'infmes voleurs tous les biens de la science et de la
charit, qui remplacrent le Frre de Saint-Jean-de-

Dien par l'infirmier mercenaire ,


chrtienne par
tin et le Jsuite
le

le

Frre de la Doctrine
le

maitre d'cole mercenaire,


le

Bndic({ni fi-

par

professeur mercenaire , et
dcret.;,

rent en
la

mme

temps dcrets sur


,

allant jusqu'

proscription

jusqu' la mort pour prserver leurs


'a

mercenaires de

concurrence du dvouement gratuit

ces lgislateurs l ont fond la charit civile qui n'existait

pas!...
la

Nous "jetons
nous

plume, nous ne pouvons prendre sur

d'aller plus loin.

De

telles

erreurs dcouragent, ou
telles iniquits,

plutt, osons dire le

mot, de
,

exposes
qui
sait
!

d'un ton calme


bien ce qu'il

en beau style
,

par un

homme

fait

oui

de

telles iniquits

dgotent

Piirmi les tristes prsages qui chargent les temps o

nous vivons, rien n'est plus


cette (obstination

triste et
,

plus effrayant que

du sophisme

mlange aux dfections

de

la

peur. Qu'avons-nous l sous les

yeux? Un bonze
,

rvolutionnaire que son Dieu pouvante

et i[ui
:

ne veut

pas cesser de l'adorer par deux raisons parce qu'il


le

la

premire

craint et qu'il espre l'adoucir; la seconde,

60

LA RVOLUTION ET l'CLECTISME.

parce qu'il l'aime; car ce Dieu est l'enfant de son orgueil, c'est--dire de son pch.

Eux
ils

aussi, ces philo-

sophes, ces ternels parodistes,


x4.ugustin
:

disent connne saint

Dieu
la

te fait-il

peur?

jette-toi

dam

ses

bras!

Veux-tu que
naire
!

Rvolution t'pargne? sois rvolutionle

Ils

croyaient
ils

monstre endormi
ils

ds qu'ils l'en-

tendent rugir,

s'int-rrogent ,
;

se

purgent du soupen hte une

on d'avoir nglig sa cause

ils

jettent
ils

insulte tout ce qui lui dplat;

se sparent avec

clat des amitis suspectes, et ils se prosternent,

trem-

blants de n'tre pas absous. Laissons-les dans cette post

ire

et

dans ces reniements. Qu'importe, aprs tout,

la patentre

que leur lvre ple nmrmure

Ce qui peut

purifier les esprits et relever les courages, c'est le spectacle

de leur

servilit.

LA YEILLE DU

DCEMBRE.

24 novembre 1851.

On

ne peut pas voir

le

partage des voix et

lire les

noms des

votants dans les derniers scrutins de l'Assem,

ble nationale

sans tre saisi de piti et d'effroi.

On ap-

pelait gchis, autrefois,


le

quelque chose d'analogue. C'tait

bon temps du rgime parlementaire. Aujourd'hui ce


n'exprime pas ce je ne

mlange n'a plus de nom. Le mot gchis en donnerait


encore une ide trop releve.
Il

sais

quoi d'obstin dans

le

dsordre et dans l'absurde qui ca-

ractrise la situation prsente.

Devant ce

parti pris dses-

pr de jouer, les yeux ferms, sur les bords du prcipice, la raison n'a plus le courage d'lever la voix.

Des

hommes,
tourmente

des honntes gens, hlas


et

que leur conscience

qui

ont peur, vous rpondent d'un air

62

LA VEILLE

constern qu'ils sont engags, qu'il faut enlinir..., qu'on


les

regarderait

comme

des tratres et des lches

s'ils

rele

culaient.

Pourquoi lches? envers qui tratres?


ils

Ils

ne

disent point,

n'osent le
,

dire. Plusieurs de ces hros


,

ont lev la

main

par biensance

en faveur d'une
;

momet-

tion hroque faite


tent le feu

dans une runion de cabinet

ils

aux poudres pour

n'tre pas signals

au mou de

pris de leur parti par


l'critoire

quelque vaillant de

la parole

qui se drobera avant l'explosion. Voil l'enpris et les rflexions qu'ils ont faites.

gagement qu'ils ont

D'autres allguent

un motif plus spcieux


le

ils

parlent

de la ncessit de sauver
taire
cutif.
,

gouvernement parlemen,

menac

ce qu'ils assurent

par
,

le

pouvoir ex-

Essayons, notre devoir l'exige

de raisonner avec
ils

ceux-ci. Montrons-leur quelles extrmits

affrontent

en ce moment. C'est
sauver, c'est
le

la

chose

mme

qu'ils prtendent

gouvernement parlementaire

qu'ils A'ont

perdre. Aprs avoir reproch au Prsident de la

Rpu-

blique une tendance bientt rectifie chercher ses ap-

puis dans la Gauche, les naembres de la majorit conservatrice ne peuvent pas

impunment

contracter des
l'arbitre

alliances qui aboutissent faire de la


(le la

Montagne

situation.

Ces tactiques emportes produisent dans


contraire celui qu'on en attend. Elles

l'opinion

un

effet

font converger vers le dpositaire

toutes les

du pouvoir excutif esprances d'un pays alarm bon droit des


,

surprises rvolutionnaires

et

qui

dans- ses

apprhen-

sions trop lgitimes , finirait par souhaiter (|ue d'autres

surprises vinssent lui inq)oser la paix


Il

ne faut pas se

fier

aveuglment l'estime dont jouit

le

pouvoir parlementaire. Tout absolu qu'il est, sa situa-

tion

dans

le

pays ne fut jainais moins

brillante.

Il

a des

DU 2 DCEMBRE.

63
,

ennemis ardents

des flatteurs redoutables


,

des exploi-

teurs pernicieux. Depuis trois ans


taient
et

la confiance

que met-

en

lui

beaucoup
;

d'esprits honntes est fort branle


le

amoindrie

les

masses ne

comprennent pas ou
,

le

hassent,
destines.

ou

restent

profondment indiffrentes

ses

Par

la force

des choses
,

aucune nation

la

France
la

moins qu'une autre

n'pousera jamais chaudement

cause d'une Assemble unique et souveraine. Le pays est

naturellement divis sur le compte de l'Assemble,


elle est

comme
public

elle-mme

divise.

Comment empcher

le

de penser et de dire de la minorit et de la majorit ce

que

la minorit et la majorit

pensent et disent rcipro-

quement

l'une de l'autre? Or, toutes

deux passent

le

temps se diffamer. Cette source de discrdit, toujours


ouverte au sein de l'Assemble contre l'Assemble
,

n'est

pas la seule. Chacun des


tiple

membres de
d'abord

ce souverain

mull'ont

et contradictoire reprsente
:

une quantit de gens


,

qui ne veulent pas de lui


point

ceux qui ne

nomm
et
il

ensuite

ceux qui ne

l'ont

nomm que par


;

compromis
ceux dont

pour en

faire passer
,

un autre
et

puis, enfin,

a tromp l'esprance

ceux dont l'opinion


l'lu n'est plus

se modifie.

Au

bout de peu de temps,

qu'un adversaire. Qu'importent


ADI. de

les prils et la gloire

de

La Mennais, Lagrange, Sue,

tous trois repr-

sentants de Paris,

aux Parisiens conservateurs et monar-

chiques? Qu'importe M. Chambolle aux lecteurs du

faubourg Saint- Antoine ? Et nous-mmes, veut-on que nous


de M.
allions faire

un rempart de nos corps


le

la

majest

Hugo?

Celui qui nous

proposerait pourrait tre


:

loquent et dclamer toutes sortes de belles raisons


n'en serait

il

que plus risible.

64
Il

LA VEILLE

y a dans

la conception

mme du
pour

pouvoir parlemenquarts des in-

taire

une

fiction trop sul>tile

les trois

telligences

humaines. La

fiction devient tout fait

incom-

prhensible quand l'Assemble, travaille par l'esprit


effront des factions
se conduit tout entire comme un homme que la raison ne gouverne plus quand la majorit
, ;

se

morceUe

se dissout , se dplace tous les jours

quand

les fils dlis et

mystrieux de l'intrigue la font mouvoir,

la portent

des rsolutions dont la conscience publique

ne se rend pas compte. Hier, majorit dans l'Assemble

pour

le

pouvoir excutif, contre ce qui semblait une pr:

rogative naturelle de l'Assemble


nouvelle, toute diffrente, forme
<pii se

aujourd'hui, majorit

du mlange des factions


elle

combattaient hier,

et se

prparant refaire ce que


;

la

majorit d'hier a dfait! L'opinion n'y est plus

perd haleine suivre ces revirements,

elle s'en scandalise.

Les distinctions

les subtilits

microscopiques auxquelles
lui

on a recours pour en adoucir les contrastes,


elle

chappent

ne voit

l
la

que

les

soubresauts de l'intrigue, de la pas-

sion

ou de

peur.
j

Ceux qui regardent de plus prs

et

qui comprennent

sont loin d'tre plus satisfaits.

Le jeu
ne peu-

les intresserait peut-tre, s'ils le

contemplaient d'un lieu


spectateurs
(pii

sur, l'abri

du danger. Mais des


et (jui

vent quitter leur place

tremblent tout

moment
leur

que
le

le

feu ne se mette au thtre , ont beau comprendre


:

drame

l'inquitude qu'ils ont pour

enx-mmes

gte ces belles pripties.


Foin du plaisir
Qii(> la

crainte peut, corrompre.

Aussi, qu'arrive-t-il? Ce serait


tile

la

chose

la

phis inu-

en ce

moment de

vouloir

le

dissimuler.

Le pouvoir

Dl

2 DCEMBRE.

65

excutif

qui suit sa marche , qui ue s'engage pas avant

d'agir, qui agit sans parler, avec

une apparence au moins


dans ses agitations,

de doctrine

et

de rsolution;
le

le

pouvoir excutif grandit

mesure que

pouvoir

lgislatif,

dans ses turbulences, dans ses expdients rarement heu-

reux

s'affaisse,

nous dirions volontiers

s'aplatit.

Ouel

malheureux destin pousse donc l'Assemble, quand

M. Bonaparte

fait
,

une imprudence, en faire immdiate,

men une
la

autre

cent fois pire

et

qui rend au centuple

fortune
?

perdu
sident

du pouvoir excutif ce qu'elle avait expos ou Le pays pousse un cri d'alarme parce que le Prles conseils

prend

de M. de Girardin
le

t ce

que l'on

trouve de mieux pour rassurer


projet de loi organique auquel

pays ,

c'est

de bcler un

une commission demide M. Marc Dufraisse

montagnarde, dcore du
sera charge de donner
le

nom

cachet d'une loi de circons-

tance

Ah
tion
!

ne nous tonnons plus des triomphes de la Rvolu-

Elle a
le

pour complices

la
le

plupart des

hommes

qui

veulent

plus et qui croient

mieux
il

la

combattre. Des
,

rangs

mmes
et
si

de ses adversaires

lui surgit des agents

des serviteurs. Elle a jet dans ce malheureux pays


tel

un

mpris

une

telle

haine des princifM

d'ordre et d'au-

torit,

un
,

profond oubli des rgles


si

les plus vulgaires


la

du

droit

une confiance
,

absolue la lgitimit de

force et de la ruse

que personne ne

se fait scrupule de
,

servir sa passion et d'employer tout risque

pour sou
encore

compte
il

les

moyens

et

les

]>roc<'^dt''s

que

la veille

rprouvait hautement

Nous ne voulons pas suivre cet exemple. Ce que nous avons trouv mauvais chez nos adversaires, nous ne nous croyons pas autoriss le faire connue eux , et ce
5

6
que nous blmions

LA VEILLE
hier,

nous

le

blmons aujourd'hui.
que d'avoir recours,

Les fautes du pouvoir ne nous rendront pas rvolutionnaires. C'est l'tre de la pire faon

pour
la

se dfendre

ou pour

se venger,

aux manoi'uvres de
le

Rvolution. Nous pouvons tre vaincus avec

bon

sens et la vrit, nous ne consentirons pas nous donner


le tort

de

les trahir

en cherchant

les

dfendre par d'in-

dignes moyens.

Nous avons toujours conjur


principes essentiels de l'ordre

les

conservateurs
,

sons

({uelque drapeau qu'ils fussent rangs

de s'attacher aux de rserver


et

social,
,

d'ajourner les questions de parti

de se proccuper plus
C'tait la politique
,

de l'ennemi prsent

cjue
,

du chef futur.

de raison , de courage but


,

de salut. Elle avait une voie

un

un avenir

elle

imprimait

la majorit cette fermet


les esprits, les

de conduite qui, seule, peut rattacher


lever,

dominer toutes
que

les

divergences, contenir tous les


et

dissentiments, donner
Si l'on dit
c'tait

un corps

une masse l'opinion.

trop demander, que les


,

hommes
y

n'ont pas tant de dsintressement


si

ni les assembles de
le disent

hautes et de

si
:

patientes vues ;
ils

que ceux qui

prennent garde
peuvent pas
,

disent par l que les Assembles ne


,

ni en majorit

ni en minorit

mriter la
;

considration , le respect , la vnration d'un peuple


c'est

et

comme

s'ils

disaient c|ue le

gouvernement jiarlemens'il

taire n'est pas possible

en France. Mais
le dire
,

eu est ainsi

encore n'est-ce pas eux de

eux qui veulent


et leur

sauver

le

gouvernement parlementaire

conduite

est sans excuse. Puisqu'ils prtendent sauver le gouver-

nement parlementaire,
S'ils

qu'ils

sachent donc l'honorer.

ne sont pas protgs par leur vertu, quoi serviront

les soldats qu'ils

demandent ? Ces

soldats serviront les

, ,

m; 2 DCEMBRE.
inettro

67

dehors
,

car cette force

peine drobe au pou-

voir excutif

sera immdiatement confie

un

parti

ou

divise entre tous les partis , s'anantira


laiss

immdiate-

ment devant l'meute. L'arme a


ans deux trnes
d'orateurs
, ,

tomber en vingt

et elle

soutiendrait

un gouvernement
s'lve
,

o toujours quelque voix


,

mme

la

voix des gnraux

pour

lui

recommander de raisonner
!

son obissance, c'est--dire de dsobir

Est-ce

M. Thiers
M. Thiers

qui ordonnera aux soldats d'obir sans rtlexion aux


ordres mans de M. Michel (de Bourges) ? Et
si

triomphe

verra-t-on M. Michel

(de

Bourges) prorer en
loi

faveur de l'obissance passive due la


explique
et appli([ue

reprsente

par M. Thiers?
,

Nous avons beau

l'esprit

voir ce qui se passe

nous ne comoffertes

prenons pas que ces rflexions ne se soient point

de tant d'hommes de bien, amoureux du systme

parlementaire, qui se coalisent ou se laissent coaliser

avec

la

Montagne pour renverser


tel

le

pouvoir excutif. Ce
constitu, ofiFusque
,

pouvoir,

qu'il est actuellement

peut-tre la vanit

du pouvoir parlementaire mais en mme temps il le protge. C'est un rival, mais ce rival prserve d'un matre. Dans l'tat o se trouve le pays,
tout

changement ne peut
que
l'on peut
pai* le roi

tre

que dsastreux. Bien en-

tendu, nous parlons du possible, du probable. Ceux qui


croient

remplacer M. Bonaparte par

e roi

lgitime

ou

quasi-lgitime (nous ignorons com-

ment

ils

s'arrangent pour agir ensemble), ceux-l sont


et

dous d'une confiance que tout dment


n'avons pas. Aprs Bonaparte prsident
sible, prsent,
,

que nous

il

n'y a de posla

que Bonaparte empereur, ou


est

rpudoit

blique sociale.

La Rvolution

une maladie qui

avoir et qui aura son cours. Ainsi le veut une Provi-

68

LA VEILLE
les rparations qu'elle
et

dence aussi svre dans

exige,

qu'on peut la reconnatre misricordieuse


les lois

sage dans

que

le

monde a
fatal

transgresses.
,

Mais ce cours

de la Rvolution

si

nous ne poule

vons l'empcher, nous devons essayer au moins de


contenir, et

peut-tre que nous

le

pouvons.

En
le

l'altsence
le

d'une

force
,

capable

de

dompter

immdiatement
qui

monstre

U y a un nom qui

le sduit et

calme

un

le

nom qu'il a fait et qui a t le sien. Ce nom, ce n'est plus nom d'Orlans. Louis-Philippe a teint dans la prossou rgne l'aurole rvolutionnaire de Philippe-

prit de

galit.
(j'est le

La maison
,

d'Orlans est redevenue trop royale,


c'est le

sang de Bourbon ,

sang monarchique
il

et

quoique
l't^sprit

dans l'gosme bourgeois o


le

s'est altardi

vraiment monarchique

repousse, cependant

l'esprit rvolutionnaire

n'en veut plus. Le

nom d'Orlans

n'a pour lui que des ambitions mesquines et dcries,

des affections tides , des souvenirs et des dvouements

paresseux. Les intrts sont ardents pour qui les sert


ingrats pour qui les a servis
,

sourds qui ne leur offre


sacrifices.
Ils

qu'un prix incertain de leurs


toujours la puissance
(jui les

prfrent

protge actuellement.

M. Bonaparte a
lui.

cet avantage.
Il

Les

intrts sont

pour

Que
!

servirait de le nier?

n'y a pas d'enthousiasme.

Hlas
le

de l'enthousiasme , o en trouve-t-on ? Lorsque


absolu

lien

manque

il

n'y a d'enthousiasme que pour


({ui

le

mal absolu. Oui est-re


et leur dire
:

ose aujourd'liui enrler des

honnnes
les

N'a

mourir pour moi? Entre tous


le

prtendants au pouvoir,

plus assur de lever

imm-

diatement une arme,


plir

c'est celui

qui promettra d'accomsil'entliousiasme


il

de plus

terrililes <lvastati(>iis. ^lais

manque hux

pirtisjms

de M, Bonapart<^

n'en a pas

bV 2 DCKMBUK.

69

moins, dans

l'tat

de

iiioreelleiut'iii

o sont

les partis,

une force considrable

et

que

les

vnements peuvent
qu'il

dmesurment

accrotre.

En mme temps
intrts
,

donne

une certaine garantie aux


rang de toutes

et

que
il

par des rai-

sons plus faciles nier qu' dtruire ,


les affections
.

est

au second

son

nom

n'inspire pas la

dmagogie
degrs
,

cette rpulsion

complte dont, diffrents


et

les
,

noms de Bourbon
cette force

d'Orlans sont l'objet.


,

Eh
ments
partis

bien
,

qui est en lui


,

que

les

vneles

aprs son

nom
si

lui ont faite


,

en dpit de tous
,

en dpit

l'on veut

de lui-mme

il

pour
et

les

opinions conservatrices

un gal pril

l'accrotre

la ruiner.
Pril l'accrotre
:

car

si elle

devient tout
,

fait

pr-

pondrante
fait.

si elle

brise le frein trop serr


!

l'empire est

Et quel sera , grand Dieu


et insolente?
:

cet

empire , ce csarisme

brutal,

appuy directement sur

la

dmagogie

servile,

arme

Pril la ruiner
cipite

car alors le moindre choc nous pr-

dans

la rpul>lique sociale. Il n'y a plus rien


la

nous puissions nous accrocher sur

pente

plus de sol

o nous puissions prendre pied


enferme entre
ses

le

gouffre

immense nous

murs de

granit.

Voil o nous en sommes, et ce qu'une fausse

ma-

nuvre de l'Assemble peut


gime parlementaire
le
finit

faire

en un instant. Le r-

avec

le reste.

Le csarisme ou

socialisme
,

deux formes galement hideuses de l'anar-

chie

peuvent surgir

comme
et

par explosion de la fermen-

tation laquelle les esprits sont livrs.

Que

les

hommes
le pril

qui n'aiment pas

le

mal

ceux qui n'aiment pas

y songent

Qu'ils soumettent

au scrupuleux examen de

leur conscience et leur courage et les rsolutions pie leur

70

LA VEILLE bV 2 DCEMBRE.
,

suggrent certains brouillons funestes


la

dont

la

langue

et

main

font aujourd'hui merveille, mais qui seront aussi


le

empresss fuir
implacables
le

combat qu'on

les

aura vus ardents

et

provoquer.

LE

DCEMBRE

1851.

4 dcembre.

I.

C'est soixante-dix lieues de Paris,


le

au milieu d'un

dpartement gangren par

socialisme , que nous avons

reu la nouvelle des vnements du 2 dcembre. Elle

a t accueillie
prvue.

comme une

ncessit depuis longtemps

Dans tous

les

dpartements du centre,
le

les

honntes

gens, ceux qui ont encore


le

courage de ne pas plier sous


prparent combattre,
politique ,

joug des meneurs

socialistes, se

non plus pour dfendre une opinion

non plus

mme pour
vie de leurs

conserver leurs biens, mais pour sauver la

femmes

et

de leurs enfants.

72
Si le

LE 2 DCEMBRE 1851.

gouvernement

tait

vaincu ,

cette situation serait

(It^main celle de toute la France.


Il

n'y a ni choisir, ni rcriminer, ni dlibrer.

Il

faut soutenir le
social.
Il

gouvernement. Sa cause

est celle

de l'ordre

faut le soutenir aujourd'hui


le droit

que la

lutte est

engage,

pour avoir

de

le conseiller

plus tard.
le

Plus encore aujourd'hui qu'avant


disons aux honmies d'ordre
blique est votre gnral
;
:

dcembre nous
,

Le Prsident de

la

Rpu,

ne vous sparez pas de lui ne

dsertez pas. Si vous ne triomphez pas avec lui, vous


serez vaincus avec lui et irrparablement vaincus.
Ralliez vous aujourd'hui,

demain
!

il

sera trop tard pour

votre salul ou pour votre lionn(3ur

Dieu sauve

la

France

8 dcembre 1851.
II.

Nous recevons de nos amis des conseils et des instances


Les uns nous demandent une apprciation des
^

contraires.

vnements qui
en plus
petit

iennent de s'accomplir ; quelques autres,


,

nombre pensent que nous aurions d


aux faits
,

lais-

ser entirement la parole


si

et

ne pas nous ranger

vite

du

ct

du pouvoir. Nous rpondrons d'abord ces

derniers.

Au milieu des rvolutions, le pouvoir reprsente Tordre.


C'est ce

que

la

France entire a reconnu spontanment


les

en fvrier 18^8, par un instinct plus fort que toutes

alarmes

et plus

sage que tous

les

ressentiments

et ce

mouvement unanime
Mais jamais
le

a sauv la socit.

pouvoir n'a mieux reprsent l'ordre

que durant

les

jours o nous sommes. Tout tait prpar

depuis longtemps pour une explosion terrible. D'une part,

LK 2 DCEMBRE 1851.
les

73

mauvaises passions

porti'es

un degr d'arrogance
il

inou; de l'autre, une dfaillance universelle. Qui peut

avoir oubli le sentiment d'angoisse avec lequel ,

n'y a

pas huit jours, tous ceux qui ont quelque chose garder
et

dfendre, voyaient approcher


,

le t+'rme fatal

del8?)2?

Ces partis

dont

la division accroissait
le

nos prils , taient


:

d'accord pour offrir tous


saient

mme remde
serait

ils

ne

se divi-

que sur

la

main qui

charge de l'appli(iuer.

La main qui

s'est

leve n'a t la plus hardie que parce


;

qu'elle tait la plus forte

et

parce qu'elle

tait la

plus

forte, elle a t aussi la plus

modre.
a fait les affaires
,

Au

fond

cette
;

main vigoureuse
elle les

du

parti de l'ordre

a faites beaucoup plus vite

beau-

coup mieux
ranties

et

avec iiitiniment plus de suc<^s et de gaest juste et respectable

pour tout ce qui

que

le

parti de l'ordre n'et su les faire

lui-mme.
simple
, ;

ny
rts

a des mcontents,

c'est tout

mais

les

m-

contentements seront de peu de dure


sociaux taient en pril,
et

car tous les intils

maintenant

sont pro-

tgs.

Le

socialisme seul est vauicu. Voil ce que l'on

reconnatra bientt.
N'tant point engags dans les partis, n'ayant partag

aucune de leurs illusions, nous ne pouvions ni


avons vu
de suite

tre blesss

de leur dconvenue, ni pouser leurs rancunes. Nous


clair tout
,

et

nous avons hautement

donn nos amis

les conseils

que nous dictaient notre

conscience et notre raison.

Nous nous sommes empresss de parler ds


eu combat. Si
le

qu'il
le

y a

succs des mesures prises par

Prsi-

dent n'avait pas rencontr


lente et

un moment

d'opposition vio-

arme, nous aurions pu nous


,

taire.

Nous ne comprenons dans

ce temps-ci , ni la fiert ni

7i

LE 2 DCEMBRE 1851.
la

mme

prudence qui attendent, pour prendre un parti,


,

d'avoir saluer

un

matre.
la

Maintenant que

cause est dcide


fait,

et

que toute

la

France accepte ce qui vient d'tre


le rle

nous rentrons dans

que

la situation
le

nous impose. Nous sommes loin


silence qu'il exige. Il

de blmer

Gouvernement du

ne

surgirait en ce

moment de
il

la

polmique des journaux au:

cune lumire dont


de savoir ,
il

put tirer bon parti

ce qu'il a besoin

le

saura bien mieux par

les

hommes

qu'il

appelle dans ses conseils,

au nombre desquels nous voyons


le

avec mi trs grand plaisir


la

plus minent dfenseur de

cause catholique

et

quelques autres de nos amis. 3Iais

notre mission, nous, est toute spciale.

ni vainqueurs, ni vaincus, ni mcontents. rien dire


,

Nous ne sommes Nous n'avons

lorsque rien de ce que nous aimons par des-

sus tout n'est attaqu ni menac.


les

Nous regardons passer

vnements. Jamais ils n'offi'irent l'intelligence chr-

tienne de plus grandes et plus consolantes leons.

19 dcembre.

m.

Le

dcembre

est la date la plus anti-rvolution-

naire qu'il

ait

dans notre histoire depuis soixante ans.

L'esprit de sdition, sous toutes ses formes, a prouv ce

jour

l sa

plus humiliante dfaite.


le

Depuis

2 dcembre ,

il

y a eu en France un gouvertte et

nement
cette

et

une arme, une


,

un

bras,

l'abri
,

de

double force
dsir espre.
2

toute poitrine honnte respire

tout

bon

Le

dcembre,

est

tombe

l'insolence

du mal;

et

ceux

qui mt^nacaient la socit, qui lui annonaient, jour et

heure fixes, sa ruine

totale,

ceux-l sont abattus. L'ini-

LE 2 DCEMBRE 1851.
quit
,

75
et

qui se croyait sre de son triomphe

qui faisait

tout trembler, tremble son tour devant

la justice.

Depuis
place

le le

dcembre
,

il

y a encore en France une


la paix
,

pour

bien

une garantie pour

un avenir

pour

la civilisation.
le

On peut

esprer que la loi rgnera et

non pas

crime; que la raison aura raison.


le

La

proprit n'a plus pour perspective

pillage

la
le

famille le

dshonneur

et la

destruction, la religion

martyre.

Le chef de
vel exil,

l'glise n'est plus sur le

chemin d'un nou-

d'un nouveau

calvaire.

Les bases de
question par
le

la socit

humaine ne sont plus mises en

sophisme arm de poignards.

Le blasphme public a cess. Nous sommes mis en demeure de


voulons
(pie

dire

demain
de

si

nous

ces

grandes

conqutes

1851

soient

conserves, rgularises, dveloppes....

Pour notre part devant Dieu


,

et

devant

les

la

main sur notre conscience comme Franais


,
:

hommes et comme

cathohques, nous disons

Oui, cent

fois oui!

i26

dcembre 1851.

IV. Le scrutin du 20 dcembre est maintenant connu,


et le sens n'en est

pas plus douteux que le rsultat.


,

Comme

au 10 dcembre 18 48
veut qu'on
le

le

peuple

consult

dclare qu'il

gouverne. Voil

le cri <pii sort

des entrailles

de cette nation. C'est l'instinct de son salut

et

de sa granles

deur qui parle avec

cet accord imposant.

Dans
et

deux

immenses acclamations de dcembre 1848


1851
,

de dcembre

nous entendons

comme un rsum

de toute notre
,

histoire.

La France

n'est anar chique cpiepar occasion

par

76

LE 2 DCEMBRE 1851.

erreur, par surprise. C'est


Elle n'est forte
,

un pays

d'autorit et d'unit.
elle

iire et lihre

que sous un chef en qui

se sent vivre et qui la personnifie


et

des intrts

au milieu des du monde. Son bon sens l'avertit


Tout ce qui

affaires
(|u'il

ne

faut pas plusieurs

mains pour tenir l'pe, ni plusieurs ttes


la divise contre elle-

pour porter

la doctrine.

mme
elle

lui est odieux, antipathique sa

nature

contraire

sa mission. Elle rejettera le parlementarisme

comme

a rejet

le

protestantisme

ou

elle

prira en s'effor-

ant de le vomir.

Lorsqu'on a vu,

il

y a vingt jours, croier soudainequel!

ment

la

tribune et la presse, et cependant l'opinion rester


,

calme, sourire, laisser pressentir son assentiment

ques uns disaient


rpondions
:

C'est le

triomphe de

la force
!

Nous

C'est le

triomphe du bon sens Nous avons

aussi entendu des blesss


il

du

2
,il

dcembre

s'crier

a-t,

mie nation franaise? Oui

y en a une,

et la voil

et

c'est la

mme

qui fut toujours.

Une
aux

nation sense, qui

ne

se laisse pas toujours piper

fictions,

aux paroles
au fond des
de
la s-

vaines, aux
choses.
Il

modes trangres; qui va


elle voit le

vite
,

est facile

d'allumer sa curiosit

facile

duire
Elle a

mais

mensonge,

elle sait s'en

dprendre.

une notion vraie de


et elle

l'autorit,

un sentiment pro-

fond de l'unit,

ne met qu'au troisime rang, dans

ce qu'elle aime, la libert. Elle ne veut pas que la libert

l'empche de remplir son grand rle dans

le

monde

et

rompe

cette forte discipline

par laquelle

la

nation toute
:

entire tient des

hommes

(|ui l'ont le

plus honore

les

aptres et les soldats.


Cette uation-l, tant pis

pour vous dissidents


,

et abste-

nants,
c'est la

si

vous n'en

tes point,

ou

si

vous n'en

tes plus!
:

bonne,

c'est la vraie, c'est la seule

nation

la

na-

LE 2 DCEMBRE 1851.
tioii

77
petit

franaise.

Vous
et

n'tes

dans son sein qu'un


,

nombre de pdants
en
ont dnationaliss

de faux sages

contre qui elle est

lutte perptuelle et
;

qui serez vaincus. Vos tudes vous


,

votre habilet

vos succs

ont eu

pour unique

rsultat d'organiser

au milieu du pays mi
et

mcanisme de gouvernement impraticable


les

faux

que
qui

neuf diximes des citoyens ne comprennent pas

dtruit l'autorit, qui brise l'unit, et qui ne contient

que

pour vous seuls un semblant de


t la

libert.

L'anarchie eu a
le

consquence

vous avez mis en pril

pays

et

vous-mmes. Menacs, vous avez perdu


NOUS combattre jusque dans
tout ft

la tte,

vous

avez lch pied, vous avez continu de vous diviser et de


la fuite
;

il

a fallu enfin que

perdu par vous

et

pour vous pour que tout ft


,

sauv. Mais
I

comment

tout a-t-il t sauv?


le

Le peuple a

rouv un

homme

dont

nom

lui rappelait

moins encore

des triomphes mihtaires qu'une clatante victoire de l'autorit et

de l'unit contre vos ides de libert.


Il
,

folles et

vos prtendus
l'objet

]rin('ipes

a adopt cet
,

homme,
ri

de

vos railleries d'abord

et

plus tard
fois le
,

de vos invectives et de vos pr;

de vos complots. Par deux


frences
cet
,

peuple a

de vos abstentions
:

de vos clameurs

il

a dit

homme
;

tous ces
sottises

Mes orateurs me fatiguent; je suis las de noms, de toutes ces importances, de toutes ces
sois la tte et le bras
1

dont

j'ai

besoin

dbai'rasse-

moi, gouverne-moi
choses; je vais
te

Tu m'a promis

de faire de bonnes

donner

la force d'en faire

de grandes.

Et
tre
!

il

lui

donne sept millions de voix, davantage peut-

Sept niillioMs de voix l'homme


(^u'il

du

2 dcembre,

vingt jours aprs

a mis

le

scell

sur la tribune et

sur la presse, dis[)ers l'Assemble, crev


l)ulle

comme une

de savon toute

la

puissance du libralisme! Sept

78

I.F.

DCEMBRE

ii 1

millions de voix aprs le budget complt par

un dcret

aprs Sainte-Genevive rendue au culte


laire ministrielle

aprs la circuloi

sur la clbration du dimanche,

que

la majorit lgislative n'osait point faire.


!

Sept mil-

lions de voix

Une

majorit que ne valurent point au


les

premier Bonaparte

campagnes

d'Italie et

d'Egypte

et

dix annes d'orgie rvolutionnaire! Rpondez cela,

vous qui avez

dit si

longtemps que

la

France ne pouvait
fait

plus supporter l'autorit , qu'elle avait


ternelle avec vos prtendus principes
rale, constitutionnelle,
,

une

alliance

qu'elle tait lib-

anarchique jamais.
rgn
,

Vous

direz

que

la contrainte a

que

le

peuple a

vot ainsi parce qu'il avait peur.

Le bon sens

et la vrit

repousseront galement cette injure. Le peuple a vot


ainsi,

au contraire, parce

qu'il est content et dlivr.

Personne n'a eu peur, sauf quelques milliers de bandits.

sont les chafauds ? qui se cache d'avoir mis son vote


? c|ui

ngatif dans le scrutin

donnera

les registres

d'crou

du Mont-Yalrien , de
liste

JMazas et de Yinccnnes poiu- une

de proscription? Quelques journaux n'ont pas parl,

c'est vrai.

Ah

que ce silence et
si

vite fait place des


!

hymnes

d'allgresse,
le

l'on avait

eu peur

Hien n'obscurcit

sens clatant

du

scrutin

du 20 d-

cembre. Le peuple, livr lui-mme, votiint en pleine


libert,
jette

en pleine connaissance de cause, casse, annule,


la tliorie rvolutionnaire et

au vent toute

parleil

mentaire de 89.
clare qu'il
est las
est

Il rit

au nez des tribuns

lunnilis;
;

d-

ne veut pas du gouvernement des partis


la

qu'il

de ces Assembles dlibrantes dont

composition
et

ncessairement le rsultat de la corruption


,

de

l'intri-

gue

las

de ces

lois faites

par des gens qui n'y entendent

rien et qui prennent conseil de la passion

ou de

la tr-

T.F

2 DCEMBRE
Il

1851.

7H

reur du moiiieiit.

veut tre dlivr do ces perp-

tuelles lections qui entretiennent la discorde


les

jusque dans

derniers

hameaux

il

trouve bon qu'on billonne


la

cette presse

immonde, sans cesse acharne miner


de tous
les

mo-

rale, la religion, les principes

sentiments

honntes

il

ne

tient pas

jouer plus longtemps au sol-

dat et s'enrler par force dans les rangs d'une pr-

tendue garde civique, qui n'est en ralit que


prtorienne des factions
et l'autorit. Il se
,

la

garde

arme pour dtruire

le

pouvoir

proclame dsabus de tout


;

cela, parce

que tout cela n'a t qu'un leurre parce qu'avec tout cela
il

fait les affaires

des partis, jamais les siennes; parce que


le

tout cela, sous prtexte de


nait

conduire la libert,

le

meil

ou

le livrait
,

au brigandage. Le peuple en a
il

assez,

n'en veut plus

demande un chef

voil le cri

du suf-

frage universel
dire

voil pourquoi

nous avons eu raison de

que

le

dcembre

est la date la plus anti-rvolu-

tionnaire de notre histoire.


Il y a de bons esprits, trs rsigns d'ailleurs, et mme au fond satisfaits, qui s'inquitent encore ils ont lu l'his:

toire

romaine. Oui, disent-ils, nous voyons

le

commen-

cement d'Auguste j nous voyons


cette force rserve

cette hardiesse sage,

du neveu de Csar. Un pouvoir imla force se dressant et s'affer-

mense, un

titre

modeste;

missant contre la dcadence des

murs

et tout

l'empire
les restes

rassemblant

et

condensant dans un seul homme

de sa vie qui s'puise partout.

Rome n' est plus dans Rome ;


elle vit

mais en

cet

homme, du moins,

encore.

Pour

combien de temps?

A cot

de ce pouvoir qui s'lve, pou-

voir salutaire, nous en convenons,

un autre
s'est

pouvoii', sur

lequel
dir.

il

est contraint

de s'appuyer,
,

form et va granles prto-

Nous voyons Auguste

nous voyons aussi

80

LE 2 DCEMBRE 1851.

riens. Qu'est-ce f[ue l'arme?

un instrument

pliable en
le

tous sens.

Le

soldat franais est mobile

comme

peuple.

Une meute de
l'encan

prtoriens peut dfaire ce qu'un


fait
;

mouve-

ment de prtoriens a
,

tuer Pertinax, mettre l'empire

et le

vendre Didius Julianus. L'arme de


alors son gnral, l'arme de Paris

Lyon proclamerait
acclamerait
rait.

le sien,

une

bataille

de Pharsale en dcide!

Quelle dgradation que celle-l


les

Sans doute, entre


Csars et nos temps,
tait rassasie et
il

commencements de

l're

des

y a plus d'une ressemblance.


,

Rome
con-

repue de factions
;

d'agitations, de

spirations, de guerres civiles

elle s'tait laiss

corrompre

aux

sophistes
:

elle riait

des tribuns , des orateurs et des


lui

dieux

elle se

donna au neveu de Csar,


,

demandant,
elle riait

non pas

la gloire

comme

de tout

le reste

de

la gloire,

mais

la paix. Cette situation


Il

ouvre

la porte
il

beaucoup de rapprochements.
voyage que M. Thiers
tte

y en a de piquants,

en a d'exacts. Les tribuns ne sont pas en vogue. Le


fait

l'tranger peut rappeler la

de Cicron, cloue sur la tribune aux harangues...

comme il rappelle l'ostracisme d'Aristide. Quelque adresse


pourtant ([ue l'on mette ces jeux d'esprit, des ressemblances essentielles
tablir.

manquent au

parallle

que
les

l'on veut

La premire de toutes, c'est que Home taient mortels. En ce temps-l, le


L'Enq>ire romain nvait
fait

dieux de

christianisme

naissait.

son uvre, ('omme

tout ce qui existait alors,


prir.

Home
les
,

devait se transformer

ou

Que pouvaient

tout le gnie et toute la patience

d'Auguste pour ressusciter


tldcm, au fond d'une

theux
alhiit

<le

n'empire? A Be-

tal)le

natre l'Enfant qui

devait branler jamais sur leur pidestal toutes les


idoles de toute la terre.

A-t-on entendu dire (ju'un autre

LE 2 DCEMBRE 1851.

81
celte

messie

soit

ne ces jours-ci, pour arracher son tour

croix , l'abri de laquelle s'est faite et a grandi la France ?

Auguste russit en toutes


fois le

ses entreprises

il

ferma deux

temple de Janus;

il

rgna quarante ans, matre


;

paisible de tout l'univers

il

sut

dompter

les

Romains

jusqu' ne leur donner pour prsent certaines ftes que

des fleurs et des fruits, et sut se dompter lui-mme jusqu' refuser d'tre dieu. Mais
il

y eut deux choses

qu'il

ne put obtenir ni de
varice des citoyens
:

la crainte, ni
il

de l'amour, ni de l'a-

ne put remettre en honneur parmi


la famille, ni la religion.
fille

eux

le

mariage, c'est--dire

Personne ne voulait donner sa


pas y mettre un prtre.
le

aux Vestales,

et Csar

pouvait bien btir Jupiter des temples d'or , mais non

En sommes-nous l?

Est-ce (pie

christianisme va disparatre ?

core des gens qui le disent;

Nous entendons bien enmais ceux-l sont eux-mmes


mot
sourire

en fuite; ce sont eux qui s'en vont.

Quant aux

prtoriens, le

fait

prtoriens

c'est bientt dit.

En

quoi nos soldats ressemblent-ils

ces lecteurs des Csars, qui n'taient plus

Romains, qui
,

n'avaient de famille et de patrie que leur lgion


dustrie que leur pe ?

d'in-

Nos

soldats sont encore nos

en,

fants et nos frres , franais et chrtiens

comme nous
;

et

souvent meilleurs franais


ils

et

meilleurs chrtiens

car

savent obir au devoir , et discerner l'intrt gnral


l'intrt particulier. Ils

de

ne prennent pas
le
,

le

misrable
la
,

petit

drapeau des factions pour

drapeau de
l'obissance

France.

Si l'on redoute

que

la discipline

le

mpris

du

parlage, l'amour
et

du simple
,

et

du

vrai

le

sentiment

de l'autorit
([ui)

de l'unit

toutes ces qualits prcieuses

par miracle, ont rsist trente annes de discussions


la

parlementaires, ne deviennent

longue un pril;
6

c'est

82

LE 2 DCEMBRE 1851.

la socit et au chef qu'elle vient de se doiinei', d'y poui


voir par de bonnes institutions militaires. L'intrt

com-

mun

est ici l'intrt

mme du chef de l'Etat. En

tout cas,

ce qui pouvait le plus efficacement introduire l'esprit pr-

torien dans l'arme, c'est prcisment le rgime qui vient

de

finir

il

n'a pas tenu l'Assemble lgislative qu'elle

n'y jett ce venin mortel.


L'aspect vrai de la situation est plus consolant. Si nous

savons bien voir

et

bien vouloir, la rvolution de fvrier

1848 nous apparatra


grs rvolutionnaire.
la

comme

la dernire tape la

du proanne,

Au

mois de juin de

mme

Rvolution a recul dfinitivement pour la premire


:

fois
elle

la socit

a su lui rsister en face

et la battre

mais

n'a t que battue.

Le

2 dcembre, elle a t vaincue.


;

Le

pouvoir a pris l'offensive contre elle


;

il

a os l'atta-

quer dans son sanctuaire


lui seul
,

il

l'a

attaque de

lui-mme
la

et

sans assistance

sans main-forte , par

vertu

du sentiment national hardiment devin. Le


20 dcembre a sanctionn ce grand coup

scrutin

du

et consolid ce

grand ouvrage.
Jamais
la

France n'a donn personne un pareil t,

moignage de confiance ni rendu quiconque lui a demand la force de


liomme,
rit.

le

bien plus facile

faire le bien. Jamais,

par constfuent, plus grand devoir n'a pes sur un


et

devant ses coutemporains


pst

et

devant

la

post-

Mais ce devoir ne
il

pas sur Louis-Bonaparte

seulement;

pse encore sur tous ceux que sa confiance


situation

persoiuielle , leur

antrieure et la force des

choses ont mis

et
,

mettront dans ses conseils. Puissent-ils

tous compi'endre
l'lu

comme nous avons


le

lieu de croire
,

que
la

du 20 dcembre

conq>rend lui-mme

ce

que

France attend d'eux! Puissent-ils, en rgularisant l'ar-

I.E

2 DCEMBRE 1851.
la

83

deur avec laquelle


cliie,

France veut s'loigner de l'anarle

pntrer assez avant dans

mystre de

la

pense

nationale pour savoir que ce torrent qui l'emporte vers


l'autorit et vers l'unit broiera tout sur
cfue la religion sera

son passage ,

et

longtemps
!

la seule

digue qui puisse

mettre l'abri la

liliert

LES CHAGRINS DU LIBERALISME.

30 dcembre 1851.

Le Journal des Dbats, lencieux depuis le


pas abattu sa
reparat

2 dcembre,

a repris la parole vendredi dernier. Ses malheurs n'ont


fiert.
Il

arm de deux
J.

articles,

mi premier-Paris de

circonstance, et

des uvres posthumes

du comte

un compte-rendu de Maistre. Nous


s'est

croyons fort que ce dernier sujet ne


par hasard.
J.
11

pas prsent

de
le

jVIaislre est le

grand adversaire de

la

Rvolution,
les ftiches

premier balafr d'une main Hre tous


d(^

qui viennent
civil,
Il

crouler sous l'escarpin d'un magistrat


sept millions de citoyens.
et ses principes

aux applaudissements de
que
que
la
le

a prdit
destin;

Rvolution
gnie de

auraient

ce

1789 n'enfanterait rien.

LES CHAGRINS

Jlj

LIBRALISME.

85

u'imagiiierait rien qui ne tournt contre la civilisation

d'abord, et, tnaleinent, contre la rvolution elle-mme.

Or, tout cela,

le

Journal des Dbats

l'a

dclar impossible
J.

depuis aussi longtemps peu prs que


dit.

de Maistre

l'a

Cette rvolution est sa nourrice et sa mre, ces ftiIl

ches sont ses dieux.


les

croit autant qu'il peut croire,

il

adore autant qu'il peut adorer. Aprs soixante ans

d'expriences, lorsqu'on les a dresss sur tous les pides-

taux possibles, sur le sang, sur


sur
le

la gloire,
le
,

sur la lgitimit,
restreint;

suffrage universel,

sur

suffrage

lorsqu'on leur a donn pour garde

tantt les piques des

faubourgs, tantt

l'artillerie et les

sabres de la grande
,

arme ,
les

tantt les

mousquets de

la milice civique

tantt

serments des gens de bien, tantt la parole des avo-

cats, et lorsqu'ils sont

tombs de partout

le

Journal des

Dbats persiste les croire immortels.


dence,
il

En

dpit de l'vi-

refuse d'admettre qu'ils puissent faillir; et, les


fois

voyant encore une

terre ,

il

se

met en devoir d'ont


si

charper l'homme de gnie, dont

les prdictions

parfaitement reu leur accomplissement.

Les rdacteurs du /oitrna^ des Dbats sont gens d'esprit

nous

les prions

d'observer quel point


les

ils

ressemblent

en ce moment aux portraits


faits

plus fabuleux qu'ils ont

des migrs, dont

ils

se sont

moqus

toute leur vie.

Ont-ils appris ni oubli rien? Les vnements ne passent-ils pas

en vain sous leurs yeux? N'en sont-ils pas

toujours aux premires aurores de M. de Lafayette ? Cessent-ils

de maugrer contre

J.
ils

de Maistre, contre Bonald,


disaient

contre les Jsuites,

comme
fameux

que

les

migrs

accusaient sans cesse Voltaire et Rousseau? Est-ce qu'ils

ne regrettent pas

le

trne
folli'

entour d'institutions
passion que quelques

rpublicaines avec une plus

g
ttes

LES CHAGRINS

ventes de Coblentz ne regrettaient les petits-le-

vers? Se sont-ils dsabuss d'une seule illusion, dmis

d'une seule prtention?

Ne

professent-ils

pas

enfin,

comme aux beaux


mmes
,

jours de Sieys et de Casimir Prier,


,

4jue le tiers , c'est--dire la bourgeoisie

c'est--dire

eux-

doit tre tout ? Ainsi pensaient et parlaient les


les caricatures. Il

migrs, du moins dans

n'y

manque

(jue la petite queue et les ailes de pigeon.

De mme que
;

ces migrs
ils

ils

ne veulent pas

et

ne savent pas mourir

s'attendent tous les jours reprendre tout ce qu'ils ont


;

perdu

ils

refusent de faire aucune concession


ils

de peur

de compromettre leur droit;

repoussent toute alliance


Ils

pour ne pas diminuer leur part du futur butin.


rduire ce rle, et
!

n'ont

pas dit que Bonaparte tait leur lieutenant-gnral , mais


ils

ont essay de

le

ils

ne dsesprent

pas d'y arriver. Certes voil des migrs qui valent bien
les anciens. Il

y a une ditrence, pourtant. Les anciens


et

migrs, qui avaient dans leurs rangs des hommes comme

M. de Maistre
ce qui

M. de Donald croyaient principalement


,

ne peut prir;

les

nouveaux migrs, dont

les

rdacteurs

du Journal

des Dbats sont la fleur et l'hon-

neur, croient principalement ce qui n'a

pu

vivre.

No-

tons aussi que les premiers migrs avaient tout perdu

rang
par

fortune

foyers , autels , patrie ;

ils

avaient pass

les prisons; ils avaient

vu

les

chafauds dresss pour


aboli.

eux, leur famille dcime, leur ordre


laisser
ils

Cela peut

quelque humeur! Les nouveaux migrs, qu'ontla plupart; et les autres,


de; les

perdu? Rien, pour

peu

de.

chose.

En somme,

loin

menacer, on

les

rassure;

loin de les frapper,

on les dlivre. Cette premire rvolution

contre-rvolutionnaire , en attendant que de consquence

en conscfuence

elle

mette tout

tai

ordre

commence par

DU LIBRALISME.
tout mettre en scurit.

87

De quoi

se plaignent-ils?

Conc-

dons que

les

premiers migrs furent absurdes ;


et ingrats.
si

les

nou-

veaux migrs sont absurdes

Donc on
grognerie
oreille et

se plaint
le

ou

pour mieux dire y

on veut que
cette

nous permettre
ait le

vrai

mot, on grogne;

et afin

double avantage de n'offusquer aucune

de paratre hardie, on prend des dtours.

Qui vive ?
d'Argus

Critique

littraire

A ce mot

les cent

yeux

se ferment, et le vaillant, tirant sa

dague poli-

tique sous le prtexte de critiquer J. de Maistre, trans-

perce la contre-rvolution.
C'est
rie

M. de Sacy qui a

fait le

coup. Dans une gale-

des vritables personnages du


le portrait

temps, faudrait
de M. de Sacy, bien

mettre en premire ligne

avant beaucoup de ligures

officielles.

De son
et

coin,

il

a gard prs de trente ans l'anonyme ,


la fois tant

l'attachent
sait

de

fiert et tant

de modestie qu'on ne
le

lequel de ces
articles

deux sentiments
cpii est

domine

il

a lanc des
se

dont toute la presse

et tous les

gouvernements

sont occups. C'est lui

par excellence la plume,


C'est

l'adresse, l'esprit, la passion


lui

du Journal des Dbats.


,

qui louvoie
Il
:

c'est lui

qui patiente

et c'est lui

qui

mord.
grelot

y a des gens dont la fonction est d'attacher le M. de Sacy le sait faire avec tant d'art, qu'au moil

ment o
parle

attache le grelot,

on

dirait qu'il l'te.

Nul ne
;

mieux

lorsqu'il faut parler

pour ne rien dire


;

nul

n'a

mieux
le

la science

des demi-mots et lorsqu'il faut faire

sonner

mot

pleine poitrine, nul ne lui

donne plus de
si

retentissement. Et avec tout cela, cet crivain


si

souple,

matre de sa phrase, et de son motion,


ilatte et

et

de sa pense,
l'i-

qui

qui dchire , qui se

satisfait

lui-mme par

ronie lorsqu'il caresse contre-cur, qui reste poli

88
lorsqu'il s'emporte
,

LES CHACiKliNS
il

est

le

croira-t-on

l'un des plus

entts fanatiques qui soient sur la terre.

On

parle quel-

quefois de notre fanatisme, nous

cjiii
!

crivons ces lignes.


l'on connaissait le
si

Ah

si

l'on connaissait

M. de Sacy

si

fanatisme modr, sceptique et tolrant!

l'on savait

comme
rience!

cette passion

brave

les livres, les faits, l'exp-

comme

elle est invincible,

dans ses ngations t-

tues, toutes les lumires de la terre et

du

ciel

Ce que
;

nous croyons

grce Dieu

nous

le

croyons bien
la foi

mais

nous confessons qu'en dehors des vrits de


ne sommes pas de
taille

nous

regarder trente ans

le spectacle

du monde sans modifier beaucoup nos ides. Quand


monte, nous ne croyons plus que

l'eau

la source est tarie;

quand
et

le

volcan clate

nous oublions tous nos systmes


le

nous ne disons plus que

volcan

est teint.

M. de Sacy
la

n'a point de ces faiblesses.

Son

sige est fait, rien n'aura

plus raison contre lui.

Il

croit 89, la religion,


:

philosophie, la politique de 89

tout vient de l, tout


l.

va

l, tout est l, et
les

jamais M. de Sacy ne sortira de


avec
il

Sous
que

formes de

la tolrance,

un

sourire, avec
le

un
le

sais-je,

avec un peut-tre,
c|ui fut

cache

dogmatisme

plus intraitable

jamais.

Avons-nous besoin de
M. de Sacy
et

dire ({ue ce fanatisme est sincre?

est

persontrs

nellement un honnte, aimable


poli
,

galant

homme,

trs cultiv, trs

modr dans

ses dsirs. Il n'a ac-

cept de distinctions et de faveurs que celles qu'un rdac-

teur

du Journal
,

des Dbats ne peut pas refuser. Vritable


s'il

sage

s'il

voyait clair , ou

savait qu'd ne voit pas

C'est de la meilleure foi


(;t

du monde

qu'il se dit sceptique


le

qu'il s'estime impartial. Il

ne doute pas que

protesla

tantisme ne soit nu ]rogrs de l'esprit humain,


volution de 1789 un [>rogrsplus grand et
le

(^t

r-

dernier, qui

DU LIBRALISME.

89
Il

comme
l'on

fond l'humanit nouveau.

dclare extra;

vagant, coupable, barbare, tout ce cpi s'en loigne mais


si

ne peut pas absolument s'y tenir


cpielles,

il

en aime mieux

les

consquences, n'importe
,

que

la ngation. et

As-

surment

il

rprouve de tout son esprit


la

de tout son
feu
le

cur

les

crimes de
le

dmagogie. Cependant
il

le

plus

vivace et

plus ardent de ses haines,


,

le

garde pour ce
;

qu'il appelle la thocratie

l'absolutisme et le privilge
le

comme
classes

si

tout cela

manquait dans
la

gouvernement des

moyennes. Que que


le

Rvolution puisse reprendre son

cours

pouvoir retombe aux mains de ces doctri-

naires de 89, qui se croient de taille maitriser leurs

principes

que ces principes aient leur etet que


;

la presse,

la tribune et

l'enseignement clectique ressuscites, ressus-

citent leur tour le socialisme et le

communisme
il

31.

de

Sacy en sera dsol d'abord,

et ensuite

en sera victime.
Il

Eh

bien! une chose temprera ses regrets.

mourra dans

l'extase

du

faldr broy sous le char de son idole. Et tout


le

cela
et

nous

rptons

avec beaucoup de douceur d'me


et le

de littrature. Mais voil ce que valent l'esprit


,

cur de l'homme
disert

lorsqu'il

y manque
et

cette

simple chose
est savant et

qu'on appelle la vraie

foi catholique.

On

comme

Cicron, modeste

vertueux

comme

Epictte. C'est

un

petit retard

de dix-huit sicles sur la

bonne moyenne du genre humain.

est

la

fois trs naturel et trs plaisant

que M. de
le

Sacy se

soit
le

charg d'expdier M. de Maistre. Entre


crdule
,

croyant et

il

a guerre ternelle et guerre

acharne , guerre de religion pour tout dire. Les libres


penseurs sont dous d'un
flair

admirable pour discerner


ils

leurs vrais adversaires. Jamais


d'tre juste envers

ne prendront sur eux


et

M. de Maistre

M. de Bonald. Rien

,,

90
n'y
fait
,

LES CHAGKLNS ni le mrite suprieur de ces grands

hommes
leurs

ni la

renomme qui vient aprs trente ans illuminer


,

tombeaux
que
la

ni ces rvolutions qui passent


,

aussi fidles
le cercle

comte aux calculs de l'astronome

dans

qu'ils ont trac. Il

y a

un

effort

gnral pour les rabaisil

ser et les dtruire,


six

M. Sainte-Beuve, s'escrimant
finissait

va

mois sur M. de Bonald,

par trouver qu'aprs

tout l'auteur de la Lgislation primitive n'avait qu'une

doctrine assez mince. Aujourd'hui

M. de Sacy, aprs
cela?

beaucoup de compliments
tait...,

conclut que M. de Maistre

un

sectaire!

Que pensez-vous de

L'homme

de ce sicle qui dans l'apprciation des grandes affaires

du monde a
de

le

plus et le mieux parl au

la science et

de

la loi catholiques

nom du bon sens, cet homme l trait


!

de sectaire, par un disciple de M, de Lafayette


L'article d'ailleurs est faible, et ^l. de Sacy,

nous n'en

doutons pas,

l'a senti

tout le premier.
tort.

Il

ne s'en prendra

qu' lui-mme,
vit, et

et

aura

Dans

l'ordre d'ides

il

avec

le
il

tourment d'esprit o l'ont mis


ne
lui est

les derniers

vnements,

pas possible d'tre brillant contre

mi

tel

adversaire. Les hros de la fable, lorsqu'ils ve-

naient rencontrer

un dieu sous

la

forme d'un mortel

n'avaient plus la force accoutume de leur esprit et de leur


bras. Ils subissaient l'ascendant de l'tre suprieur.

Pour

combattre M. de 3Iaistre, la premire qualit requise


n'est pas d'avoir

un gnie

gal

au

sien

c'est

de partager

compltement sa foi ou de la nier absolument. Contre l'auteur des Soires de Saint-Ptersbourg


[)ourrjut entrer
,

M. Proudhon

en

lice;

du moins

il

ne serait pas
le

empr-

barrass de ses propres armes. Mais

fanatisme de

M. de Sacy

est

un fanatisme de milieu,

et quoiqu'il

tende voir dans M. de Maistre beaucoup de parties super-

DU LIBKAUSMi:.
ficielles
,

91

il

n'y eu a pas une dont ses mesures puissent


fond.
Il

toucher

le

perd pied,
s'est

il

se noie.

Dans

l'en-

semble, M. de Maistre

tromp.
il

En protestant contre
pro-

la

marcjie de l'esprit humain,


contre Dieu

a, sans le voioir,

test
rt

mme

et contre l'ordre

de la Provi-

dence.

l'esprit

Comment! c'est l'ordre de la Providence que humain marche dans la voie ouverte par Luther,

qu'il

Y suive Toltaire, Robespierre et Proudhon? ^I. de Sacy ne voudrait pas tre charg de prouver cela. Ailleurs,
il

avance <pe pour une vrit qui brille dans les ou^Tages

de M. de Maistre, on rencontre cent erreurs.

La
il

vrit

mme,
rait

ajoute-t-il,

il

la fausse et la gte

presque toujours

en l'outrant.

A des

assertions

si

tranchantes,

ne se-

pas inutile de joindre quelques pices justificatives.


Il

M. de Sacy n'en apporte aucune.


role.

faut le croire sur pa-

Un peu

plus haut,

il

reproche M. de Maistre (tou-

jours sans preuves) de prendre des liberts avec l'histoire


lorsqu'elle le gne.

Que

dit-il

des liberts qu'il prend lui-

mme avec les auteurs qu'il critique? En somme, M. de Maistre est trait de sectaire, d'homme
paradoxes , de penseur dclamatoire
contre Dieu
,

qui a protest

mme

et contre l'ordre

de la Providence en

protestant contre la

marche de
par
le

l'esprit

humain;

d'cri-

vain blessant

et irritant

ton arrogant de ses livres,

d'esprit souvent lger sous des apparences de

profon-

deur,

etc., etc.

Ces caractres, nous

les

trouvons plus sou-

vent dans les articles du Journal des Dbats que dans les
livres de J. de Maistre.

Nous n'alirmons pas

qu'ils

sont,

nous croyons
la justesse
fois,
tiser,

les

voir.

Que M. de Sacy lui-mme


s'il

vrifie

de cet aperu; qu'il se demande une bonne


avec sa conscience,
railler,
a,

en

tte tte

pour dogma(lui

pour sourire, pour

pour prophtiser

, ,

92

LES CHAGRINS

aussi prophtise), pour


terribles justices,
(le l'esprit

condamner les vnements et ieurs


la

pour protester enfin contre


qu'il fait

marche

humain, toutes choses

peu prs tous

les

jours; qu'il se

demande

s'il

a poui' cela les

mmes

droits

que

iM.

de Maistre.
des croyances de dix-huit sicles et qu'il

Appuy sur
savait tenir de

Dieu mme, M. de Maistre

luttait contre

des erreurs qui se traduisaient sous ses yeux en crimes

abominables. Le sang coulait partout, l'incendie clatait


partout, et tous les principes sociaux chancelaient sur la
terre.

C'tait la
forfait

grande rvolution,

la

grande

folie, le

grand

trevu ces jours-ci n'tait qu'une rixe


se faisait alors avec ordre
et
,

du monde moderne. Ce que nous avons encompar ce qui


,

mesure
avait

et

dure

et

partout

en vertu des

lois.

Il

im

snat de bandits et

d'assassins. Ces forcens taient presque aussi ridicules

qu'excrables. Des voleurs, des laquais, des apostats, de


vils

gredins ; dans ce ramas

immonde un
,

gros de pr-

tendus crivains ou penseurs orgueilleux

et sots,

suant la

peur

et le

sophisme

lches instigateurs

ou lches comennemi,
ses poches

plices de toutes ces atrocits, voil l'ennemi. Cet


le pied

sur la tte

du vaincu

la

main dans

crasait la religion, la royaut, la socit tout entire.

Telle tait la

marche de l'esprit humain


;

M. de Maistre
de qui l'on

protesta, c'est vrai


Il

il

protesta avec sarcasme, c'est vrai.

y avait des

idoles

en ce temps-l , au

nom
;

faisait toutes ces choses.

Le Snat gardait dans son enRousseau


s'il

ceinte les bustes de Voltaire et de


lettr,
il

et t

y aurait mis encore celui de Luther, celui de


et celui d'Arius.
!

Mahomet
que

M. de Maistre insulta ces idoles.


troupeau
(^ue l'on tondait et

Quel crime

Il vit

dans

le

l'on dcimait, d'anciens sectateurs

de la libre pense,

DU l-IBRALISME.
t]ui
,

93

(l(''A'ors

par
;

le ftiche

au fond de leur cur l'adoeux tant de


faux

raient encore

il

osa bafouer leur culte et leur sottise , et

leur montra qu'ils avaient ainsi attir sur

malheurs. Quelle barbarie


sante,
et
il

Enfin

de sa voix retentisle

annona que

la socit

ne vivrait pas dans

par

le

faux, qu'il faudrait rentrer dans la vrit reU-

gieuse et politique

ou prir

et
!

qu'on ne trouverait point


!

de milieu. Quelle arrogance

que de vaines prophties


!

que d'erreurs dans tout ce systme


Mais vous, qui condamnez
qui dogmatisez aussi
;

et

qui regrettez aussi, vous

vous qui vous mlez aussi de lan:

cer la prophtie et le sarcasme


,

que regrettez-vous, que


,

condamnez-vous de qui vous moquez-vous et quel est le fond de vos doctrines? Sur quoi vous appuyez-vous
pour dogmatiser
vous
tes d'hier.
et

prdire?

En

politique, en religion,
elles

Ou

vos ides ne sont pas nettes, ou


croyez la marche de l'esprit
,

se contredisent.

Vous

hn-

main, la civilisation franaise au progrs. Qu'est-ce que tout cela? Est-ce que jM. de Maistre n'y a pas cru autant que vous? Est-ce que l'esprit humain ne marche pas
aussi bien lorsqu'il se retourne que lorsqu'il avance?

Est-ce qu'une contre-marche n'est pas une marche? Estce qu'une contre-rvolution n'est pas

une rvolution ? Si
en protesla

M.

de Maistre a protest contre la Providence

tant contre 89 et contre 93,

vous protestez contre

Pro-

vidence en protestant contre 1848 et contre 1851. Mais


ses protestations, plus justifies

que

les vtres, ont t

aussi plus patientes et plus dsintresses.


livres
:

Ouvrez

ses

vous
;

le

verrez soumis devant

le pillage et
il

devant

l'chafaud

lorsqu'il fltrit le
le

crime ,

avoue

les fautes les

qui ont provoqu


cipes,
il

crime; lorsqu'il maintient

prin-

signale et dteste les abus.

Constamment il accepte

94

T-ES iiiio

criAoruNs
celte

onime

justice

t>t

comme une leon

ruine

et relie
et

immolation immenses. Yous aulres, vous protestez

vous ne pouvez pas vous rsigner, parce que quelques


douzaines de vos amis ont reu leur dmission. Voil vos
pertes, vos affronts et vos martyres.

On

n'a pas abattu


:

vos chaires, elles tombent; on n'a pas ferm vos collges ils n'avaient qu'une porte d'entre , on y a ouvert une
porte de sortie.

On ne vous
on vous

te pas la libert,

on la donne
d'tre d'tre

aux

autres.

Yous

cessez d'tre tout, mais


laisse tous les

non pas

(|uelque chose, et
tout ce

moyens

que vous Vraiment, vous avez bien raison de vous venger; vos sarcasmes sont lgitimes et les ntres ne le sont pas
!

valez. C'est ainsi qu'on

vous perscute.

Nous

insultons l'esprit

les doctrines

de doute

humain quand nous condamnons et quand nous disons qu'elles envous l'honorez, vous autres,
,

fantent l'anarchie , qui, son tour, enfante et lgitime

jusqu'aux excs de la force

quand vous
sultera
et
il

lui dites

Doute examine
lumire
!

nie

il

n'en r-

que l'ordre
,

et la

Nous sommes arrogants


,

barbares

lorsque , l'histoire en main

nous donnons
;

la vrit politique l'vidence de la vrit mathmatique tes

vous

modestes

et

civils, lorsque,

du fond de vos

soixante aimes de rvolutions, vous affirmez qu'il n'y a

de vrit sre
ont jets
l.

et

dmontre que
si

les

ngations qui \'ous

Et encore

vous

tiez

de hardis

et francs

ngateurs! Mais non; vous vous arivtez moiti chemui

de

lout.

Vous

tes demi-chrliens, dcmi-iu-i'cliques


il

demi-royalistes, demi-rvolutionnaires,

v<us faut,

dans

le ciel,

un Dieu

clectique

dans

l'i"lglise,

un cur
les

consiitntionnel; siu' le trne,

un d'Orlans; dans

chambres, une majorit que puissent embrasser, en se donnant la main, iM. Dupiu et M. Chanil)olle. Vrit po-

Dl

LIBKKALISM.

95

litique, vrit religieuse,

enseignement, puissance, vous


de vous, par vous, pour vous
s'arrte
:

ne voulez que ce qui


il

est

faut

que

l'esprit

humain

bien, et vous ne savez

mme

pas que
>

o vous vous trouvez c'est l le comble

de la draison

et

de l'orgueil.
parti,

Prenez-en votre
fini
,

gens de milieu, votre rgne

est

et le

temps

n'est plus

o vous pouviez

blesser d'un

sourire soit le bien, soit le

mal qui dpassaient vos timivous ne

des conceptions. I^nttez-vous dans votre aveuglement,


dites cpie le

genre humain marche rebours

l'empcherez pas d'avancer ou de retourner bien au-del

de l'insolente petite borne o vous avez cru l'enchaner.

Le monde

sera socialiste
le

ou sera chrtien;

il

ne sera

pas libral. Si
catholicisme
le
,

libralisme ne succombe pas devant le

cpii est sa

ngation

il

succombera devant

socialisme, qui est sa consquence.


,

Dans

l'un

comme

dans l'autre cas


dire

les j)roplites

qui ont eu l'arrogance de

que

le

monde

n'chapperait pas

aux

lois

de Jsus-

Christ

ou ne

les violerait

pas sans pril, ces prophtes

auront raison

CONSEILS

AUX

LEGITIMISTES.

14 janvier 1852.

Au

comte de
,

Vous me demandez comment


des lgitimistes sous
le

je

comprends

l'attitude

nouveau rgime. Permettez-moi,


,

mon
(pii

cher comte

de vous rpondre publiquement

pour

donner

satisfaction plusieurs de vos


la

amis

et

des ntres

m'ont adress

mme

question. Je

veux vous parler

en toute sincrit, de chrtien chrtien. Ecoutez-moi


de mme.

Tout ce qui

se fait contre les pratiques, contre les doc-

trines et les institutions

rvolutionnaires,
et pu.'lque

de quelque

faon ([u'on s'y prenne


tout cela est bon. L'acte

nom

qu'on y mette
('oiili('-r'<''v<i-

du

2 dcemlirc st

\ LlfeGITLMISTES. CONSEILS 41.

97

liitimiaire

vous y devez

a[iplaiulir.

11

vous ouvre une


plus forte que
le

position infiniment plus avantageuse


celle

et

o vous

tiez

aous pouvez

dans

rgime qu'U

a cr, servir votre pays de la manire la plus honorable


et la

plus efficace

sans blesser aucunement vos convic-

tions.
I.

Voil ce que je veux tablir.


J'abrgerai les considrations prUminaires sur
,

la

lgalit, sur le droit absolu


la force et

sur

le droit
,

de

la

Force,

siu'

du Droit,

on ne prou^ e

En cette matire on prouve tout rien. Quand le droit politique a pass


etc.
,

par soixante ans de rvolutions


sable

il

devient mconnais;

aux }eux du plus grand nombre

il

perd tellement

de sa force aux yeux du reste, qu'il n'y a plus que Dieu qui
puisse la lui rendre. Or, Dieu
rsurrections
seins
le
,
,
,

pour oprer ces


,

sortes de
,

consulte sa justice
dsirs
,

non

la

notre

ses des-

non pas nos

rarement aussi purs que nous

croyons. Dieu n'a donn l'ternit rien d'humain,


la

pas plus

puissance qu' la vie. C'est par Lui que les


11

rois rgnent.

confie

il

te

il

transmet
bien
le

il

rend

le
le

sceptre; tout doit finir. Seid

il

sait

pourquoi,

comment

et

l'heure, et

il

se sert des rvolutions

comme

de la mort. Donc, Dieu a permis que, depuis soixante


ans, plusieurs reprises,
le

droit

ft singidirement

bless et affaibli: bless par des


affaibli

ennemis formidables,
Il

par des amis

et

des dpositaires imprudents.

y
;

a eu la grande rvolution, qui sans doute avait ses causes


il

y a eu l'Empire, avec son


il

droit, sa lgalit et son

sacre;

y a eu la Restauration, qui, parles mains de Louis XYllI, investi du pouvoir constituant, a reu et
lgitim l'essentiel des })rincipes rvolutionnaires;
il

eu 1830

et le

consentement indirect des lgitimistes, qui,


tini

aprs un peu de subtilits, ont

par prter serment


7

98

CONSEILS
:

l'usurpateur
la

Je jure
;

fidlit

au Roi
,

des Franais

et

Charte

etc.

il

y a eu 1848
1

salu d'une acceptation


;

de vengeance plus prompte


vote prcurseur
si

du

et plus unanime il y a eu le dcembre lorsque pas une voix


,

ce n'est quelques voix obscures, ne protestait plus

contre la souverainet populaire , rige en


nal
;

dogme natio-

il

y a eu enfin

le

dcembre

ncessit par le plus

terrible pril, ratifi

par l'clatante adhsion de 7,50(1,00(1

voix.
Dissertez maintenant devant le peuple contre les jour-

nes du 2

et

du 20 dcembre.

Dites que la lgalit a t

viole le premier jour, et le droit outrepass le second.

Si le peuple voulait disputer,

il

vous demanderait pourvieux droit dont


fasse de ce vt,

quoi vous avez

soufi"ert qu'il oublit le

vous parlez

et ce

que vous voulez


il

pi'il

ran sans armes. Mais


trera son

ne disputera pas
il

il

vous

mon-

uvre
la

lui, et

vous dira

Force du Droit,

ou Droit de

Force, voil

le fait, et j'en suis content.

Par des raisons qui ne sont pas identiquement

celles
le

du peuple

nous avons
Il fallait

le

mme

sentiment.

Vous me
il

reprochez.

consentir, dites-vous,

ne

fallait

pas applaudir. Vous appelez coup d'autorit ce qui

n'est
))

qu'un coup de force

loin d'tre victorieuse, l'au-

torit a t vaincue. Le coup a russi, nous en profitons,

mais

il

est illgal,

et c'est

une planche

l'illgalit

future.
rt

Si l'on fait
fait

im jour contn' Louis-Napolon

ce

qu'il

contre l'Assemble, sera-ce encore l'autorit,


Je rponds que, en
,

))

faudra-t-il encore appl;uidir?


la Constitution
,

dpit de

uvre de circonstance pris,

sable et condannie,
tout le
sentait

Louis-l\apolon

dans

l'esprit

de

monde,

tait la vraie autorit.

L'Assendile repr-

nos divisions, c'est--dire

le

mal par o nous

\i;X

LGITIMISTES.

9t
l'unique
la

allions

prir

Louis -Napolon

reprsentait
:

sentiment

(pii

conservation.

commun Quand mme on lui


nous ft

le

sentiment de

aurait quelque part


il

contest le droit de ne pas laisser prir la France,


avait ce
droit l,
reoit
et

comme
la

le

capitaine
le

du navire en
couper
le les

dtresse

de

tempte

droit de

grand mt

de jeter la cargaison la mer. Malgr

avocats et malgr l'orgueil d'un peuple d'gaux, certains

hommes, en

certaines situations, ont toujours cerles autres.

tains droits

que n'ont pas

Droits

du Prince

Par

la force des choses, ces droits effacent ncessaireles constitutions

ment

qui les veulent effacer. Vient un


tenus d'en user. Vainqueurs,
,

moment o
glorifie.
le

les princes sont

tout les absout sur la terre

et l'impartiale histoire les

Vaincus,

ils

subissent la loi de la dfaite; mais

bon sens hausse

les

paules devant la foule qui

les

accuse de parjure. J'ajoute que c'est de semblables


traits
,

couronns d'un succs

si

grand

que

les

envoys

extraordinaires de la Providence font reconnatre leur


mission.
prils

Le 2 dcembre
tel j)rcdent

est

une

lettre

de crance. Les

d'un

me

touchent peu. Cescasexcep-

tiomiels ne fout pas jurisprudence.


s'lvent ainsi ne

Les hommes qui


ils

tombent pas d'un croc-en-jambes,

gardent ce qu'ils tiennent , pourvu qu'ils n'oublient pas


ce qu'ils doivent Dieu, qui le leur a mis dans la main.

Contre l'homme du

18

brumaire

et

du Concordat
infidle
,

pris

du

vertige de la puissance et
:

devenu
,

ce fut trop
,

peu de toute l'Europe


des lments.

Dieu daigna
,

pour

ainsi dire

le

combattre en personne

crasant son gnie sous le poids


,

Au

surplus

si la stabilit

du pouvoir nous
lui le
lui

importe

c'est

nous de respecter en

bon

plaisir

de Dieu

([ui lui

a permis de

s'tablir.

Ne

suscitons pas

100

CONSEILS
;

embarras sur embarras


vons ses

obissons son autorit^ obser-

lois tant qu'elles n'offensent

point les lois de

Dieu, j'entends
incontestables
,

celles

qui sont permanentes , videntes,

qui obligent tous les

hommes dans

tous

les temps, qu'aucune rvolution ne transforme, qu'aucun

lgislateur ne peut abroger, et qui sont

armes dans

le

cur du plus humble mortel d'une


toutes les forces d'ici-bas.

force invincible

IL

prsent,

mon

cher Comte, que vous approuviez de dire


,

ou blmiez ce que
fait

je viens

il

y a un

fait, et ce

domine

la situation.
et folle
;

Contre lui,
elle n'aurait

la rsistance serait

galement vaine

que l'arme crimi-

nelle des conspirations,

ou l'arme dangereuse de la lgalit

constitutionnelle. Je
faites

vous parle en face des ruines qu'ont


et les

de complicit la lgalit constitutionnelle

conspirations.

Nous sommes au quatrime anniversaire


Souvenez-vous qu'une
le

des banquets!

socit n'a pas

deux

fois

dans

cours d'un sicle la fortune d'chapper

l'abime , et ne comptez pas aveuglment sur l'instinct


populaire.
Il

faut ne pas quitter des

yeux

ces cueils

nous avons

failli

prir; car le court regard des miUti-

tudes ne les aperoit qu' la lueur des clairs, et ne les

veut fuir que quand

le

vaisseau a dj touch.
les

Les liommes d'autorit,


gagner

monarchistes, n'ont
|ui

l'ien

miner un gouvernement
fait

maintient l'ordre,
;

qui respecte et

respecter la religion

qui use

il

est

vrai, de la force, mais qui ne veut, en ralit, terrifier

que

les seuls mcl)ants. L'hovStilit


s'il

s'il

est fort, l'excite

se venger;
l'ennemi
Fvrier

se

trouve faible,
l^ncore

le

renverse au profit de
fois,

couniiun.
et toute
la

une

rappelez vous

peine qu( M. Odilon


le

Barrot
et

s'est

donne pour lever sur

pavois Ledru-llollin

Caus-

AUX
sidire.

LCUTIMlSTEtS.

1(H

Les

lioiiiines politiques

qui ddaignent de tels

souvenirs peuvent bien croire qu'ils dfendent une cause


et soutiennent

un

principe

mais

ils

n'ont dans

le

cur
d'en

que des haines.

Quant

se

ranger de l'opposition pour

le plaisir

tre , par cette considration


faible

que l'opposition sera trop


et

pour renverser

le

Gouvernement,

que

le

Gouver-

nement se

sentira trop fort pour tre tent de se venger de

l'opposition, c'est

un point de vue que

je

ne

me donnerai

pas la peine de combattre, ayant l'honneur de m'adresser


vous. Cette sorte de passe-temps ne saurait tre votre

usage.

Il le

faut laisser

aux professeurs
de

et

aux

avocats.

Ce

n'est pas assez de fiert


il

se tenir l'cart

de

la

faveur,

faut

se;,

mettre aussi l'abri de la clmence.


,

Aux
guerre
,

gens

comme vous

il

sied

ou de

faire

une loyale

ou d'observer une loyale paix.


vous conseille et que je trouve seule
plus , nous ne songeons qu'aux
,

C'est la paix cpie je

digne de vous.

Depuis soixante ans


devoirs

et

du Gouvernement envers nous


fait

et
,

nous nous
dont
il

sommes

l-dessus des thses caressantes

est

temps que nous commencions comprendre


et le danger.
soit
,

la draison
,

Sans doute

le

Gouvernement quel
;

qu'il

a des devoirs envers nous

mais nous aussi , quel


prsent
le

que
lui
;

soit le

Gouvernement, nous avons des devoirs envers


le et

et le

premier de tous ces devoirs, pour

pour

l'avenir,

pour

le

bien de notre pays et


foi

bien de

nos mes ,

c'est la

bonne

dans l'obissance

et

dans

le

respect. Voil ce qu'il faut enseigner et pratiquer.

Je ne

me

dissimule pas que cette doctrine est dure


,

pour des

oreilles franaises

et

mme pour

des oreilles

chrtiennes.

De

toutes les vertus qui sout diminues en

102

CONSEILS
,

nous

la plus affaiblie est la


Il

vertu chrtienne et politique

de l'humilit.

faut revenir, hlas!

comme on
quand

revient

la sagesse aprs

de longues

folies

la pratique

en est plus pesante. Mais l'orgueil qui se rvolte contre

un sceptre de roseau
une verge de
fer.

est bientt

condamn ramper sous


;

Sachons obir

l'obissance

nous pr-

servera de la servilit.

Aprs dix longues annes de combats quotidiens de


,

discussions, de mditations et de rvolutions, je crois


}ue

nous devons au Gouvernement un concours


que

actif

en

tout ce qu'il fait de bien ;

c'est assez, Icjrsqu'il s'gare,


,

de l'avertir par une opposition passive

et qu'il faut

r-

server la rsistance active et absolue pour ces rencontres

suprmes o
la

le

pouvoir, outrepassant sou droit et perdant

raison

mprise dans l'homme ce qu'il doit toujours

respecter, la conscience; et

combat dans

la socit ce

qu'il doit toujours protger, la religion.


III.

Voyons

l'application de ces principes et quoi

ils

vous engagent spcialement, vous autres lgitimistes

et

grands propritaires

qui dsirez servir

le

pays sans vous

donner au Gouvernement.
Ils

vous loignent des Assembles o votre adhsion


,

ferait sourire fruit


ils
;

o votre opposition mal juge,

serait sans
;

ils

vous dispensent de subventionner les journaux


la vie politique
;

vous retirent, en un mot, de vous font,


si

mais

ils

vous

le

voulez,

un partage incomparable
ces sincres entretiens
les vritables

dans

la vie sociale.
,

Vous vous rappelez

Comte

o nous tombions toujours d'accord, sur

causes, sur b;s vritables forces de la Rvolution. Ns

aux deux extrmits de l'chelle sociale, mais vivant tous deux, par la grce du Ciel, dans le centre lumineux

AUX LGITDIISTES.
de la charit et de l'galit chrtiennes
sions
, ,

103

nous reconnaisvous
,

moi plbien sans amertume


, ,

patricien

sans vaine excuse

combien

fut et

combien encore auque

jourd'hui est grande la responsabilit des hautes classes

dans

le

malheur commun. Ce
,

n'est pas sans motif


,

la

noblesse

cet ordre

si

grand

et si ncessaire

a t

si for-

midablement frappe. Combien de ces victimes, innocentes devant les

hommes, ne
le

l'taient

pas devant Dieu!


;

Cn

juste chtiment les atteignait par des voies iniques

elles

tombaient sous

coup du mal qu'elles-mmes

avaient introduit.

L'expiation a-t-elle remis

le

crime

Dieu

le sait.

La

main sur
rains
,

la conscience et les

yeux sur nos contempo-

nous n'osions pas

l'esprer.
:

Nous

disions

enten-

dant gronder
(Jui les

le socialisme

D'oii viennent ces sauvages?

a livrs au mauvais gnie qui les tourmente et


les

aux excrables passions qui


voyons-nous
,

exploitent? Pourquoi
,

sous

le

rgne de

l'galit

s'allumer dans
le

la foule ces frnsies

qui n'existaient point sous

rgne

des privilges?

Et nous rpondions tout bas ce

qu'il faut,

maintenant
:

que que

le

socialisme est

comprim oser
,

dire tout haut

c'est

le privilge d'autrefois n'tait,

grce au christianisme,

qu'une forme;

et rpie l'galit

d'aujourd'hui n'est, grce au

matrialisme, qu'un mensonge.

La richesse dcline le but


la terre.
le

divin de son institution, son devoir, cette paternit que

Dieu impose ceux (|u' il investit des biens de


riches ont voulu

Les

ou

souffert,

peu importe, que

rgime

sec de la loi et de l'administration remplat l'action

douce du cceur. L'aumne

est

devenue un impt vers


personne

aux mains du
blic

collecteur,

rpandu comme un service pu(pie

par

les soins

d'un tre de raison, l'Etat,

104
ne voit,
(jui ])cis()iiii('

CO.NSEII.S

nVst reconnaissant,
le

et

qui laisse

penser tout

la fois

que

droit et le devoir sont univer,

sellement mconnus.

Quand mme

par ce procd
,

la

somme

des bienfaits serait plus forte

il

y manque tou-

jours une chose, le bienfaiteur, c'est--dire l'ami. Cet

ami qui manque aux misres matrielles


,

manque

plus

encore aux misres morales. De celles-ci

l'Etat s'en oc-

cupe peu;

le

riche ne s'en occupe point. Lorsqu'il y a


ins-

dans

la

commune un maire, un garde-champtre, un


un
y
tpi'il

tituteur cpielconque, et surtout

poste de gendarmerie,
ait

qu'inq)Orte au propritaire

ou

qu'il n'y ait pas

de Dieu? Qu'importe
ciables et froces?

<pie les habitants

deviennent inso-

On vit loin d'eux. La terre est aux mains des fermiers. On n'en prend que la fleur, l'ombrage et la rente pour faire figure la ville. On se contente
d'tre

au village, quoi?

le

citoyen le plus oisif et le plus

impos.
Je n'insiste pas sur cette plaie
,

elle est trop vive

je

ne

recherche pas jusqu' quel degr la noblesse participe

ce vice gnral des propritaiies modernes. Je crois cju'elle

y cde moins. Vous en


Votre chteau
(^st

tes. tk)mte,

un exemple honor.
l'hpital, la

la

ferme-modle,
le

banque,

l'exemple et la ressource de tout


les

pays. De vous vivent

deux

coles

celle des frres et celle des

surs

par

vous

l'glise a t rebtie et le
cpii

plerinage restaur; c'est

vous

appelez les missionnaires; vous avez donn un

de vos

fils

au sacerdoce. Vous

tes

en

mme temps

le

maiiT de

la

commune
pour

et le principal sacristain de la
le

pa-

njisse, foneiion.

dire en ])assant, tpie ne ddai-

gnait pas Charlemagne. Mais regardez vingt lieues la


rondf.

Ojnibien Intuverez-vous d'imitatevu's, je ne dis


les eiu'ichis

pas paiini

de

<'e

sicle,

mais parmi ceux

mme

AI

X LOIIIMISTES.

105

qui ont,

comme

vous, porterie glorieux poids des plus

nobles traditions? Plusieurs ne rsident pas; ceux-ci se


sont jets dans l'industrie
;

ceux-l ont vendu leur terre

pour acheter des rentes


lit;
il

il

y en a qui ailichent l'incrdu;

V en a (pi osent

tre avares

il

y en a qui sont
et

li-

braux Paris ctmme M. de Lafayette,


leur arrondissement

superbes dans

comme M.

de Tullires. Tous, plus

ou moins

rejettent le fardeau de la richesse, ce fardeau


et qu'il faudrait

que vous portez saintement,


porter noblement.
cialistes?

au moins
y a des so-

On demande
c'est

pourcpioi

i!

croyez-moi,

principalement pour cela.

Eh

bien,

mon

cher Comte, ce que je


(^'est

me permets

de

vous conseiller vous,


moins;

de persvrer, ni plus ni
vos amis politiques,
c'est
le

et ce ipie je conseille

de vous imiter. Avec quel surcrot de joie je bnirais

grand coup du 2 dcembre

s'il

avait p(jur
,

efl'et

de vous
et

rduire tous demeurer chez vous


seillers

maires

con-

de vos villages, exclusivement occups de vos de vos enfants


et

terres,

de vos paysans, qui sont vos en-

fants aussi.

rV. Restez dans vos terres, gentilshommes

Dpensez,

y vos revenus, dont vous venez, dans les villes

engrais-

ser vos pires ennemis. Restez dans vos terres, levez-y

vos enfants, la charrue


fpi'ils

et le fusil

la main, parmi ceux

devront un jour protger et dfendre. Quel besoin

avez-vous (pie vos fds soient tous docteurs en droit et sachent prorer aux tribunes? Employez leur donner une

ducatitm virile et chrtienne


les

et

leur faire des amis,

sommes que vous cotent leurs inutiles diplmes. Et encore, si ces dipWmes ne cotaient ipie de l'argent!
Vendez
les

diamants,

l'or et l'argenterie

pour fonder des


pour re-

coles de Frres et des couvents de Trappistes,

106

CONSEILS

lever les glises, pour tablir dans les

campagnes des

uvres de religion et de charit. Laissez les avocats, les


gens de ngoce,
les

gens de littrature

faire des discours,

faire des lois, faire des


les

gouvernements.

Au

lieu d'tre

derniers des bourgeois, contentez-vous d'tre les preet

miers des paysans


dra,
s'il

de faire des hommes. Le temps vienet

n'est dj

venu, o ce rgne du bavardage

de

l'criture, cette
le

tyrannie du sophisme succombera sans

retour devant
parte,
t
la

bon sens du peuple, restaur par Bonaet dirig

maintenu
inspirs
et

par vous. Ah! que vous avez


ces combats de

mal

tpand vous avez accept

plume

de la langue o vous n'avez pas fourni

un

homme,
ils

car ceux des vtres qui s'y sont distingus n'-

taient plus cju' peine vous. Sduits

au mirage

libral,

vous ont sduits vous-mmes,

et sont

devenus des forces

contre vous.

Combien un Lescure vous vaudrait mieux


!

que dix Chteaubriant

Vous avez
ensuite,
cela ,
il

trois vocations

la

charrue d'al)urd

l'pe

en troisime

lieu la magistrature.
le

Au-dessus de
au-dessous
,

n'y a pour vous que

sacerdoce

il

n'y a rien. Au-dessous, vous n'tes plus vous-mmes.

Vous

n'tes

que des
,

fugitifs, toujours suspects, toujours

jalouss , et
lits,

par une consquence naturelle de vos qua-

toujours infrieurs.

Vous

n'avez pas

le

gnie bour-

geois; vous n'tes pas souples, caressants et despotes;

votre astre

en naissant

ne vous a pas

faits

professeurs

juristes, employs.

Si vous aviez t prtres, agriculteurs, magistrats, au


lieu de

vous

faire dputs, journalistes, industriels,


;

ou

de ne rien faire du tout

si

vous aviez consacr vous

pousser dans ces carrires les dix-huit annes du rgne

de Louis-Philippe

perdues en intrigues de parti

et

en

AUX LGITIMISTES.
plaisirs

107

doiiblement ruineux;

si

vous aviez consacr


vous

chaque anne en

mTes saintes et populaires ce ([ue


l
,

coulait riiiver de Paris,

vous seriez devenus, parla force


les

des choses , Louis-Philippe n'tant plus

matres
:

de la France,

et

vous auriez

fait

ce que vous auriez voulu

car les meilleures influences de la socit l'eussent vouki

avec vous et

comme

^ous.
,

Quels sont ceux d'entre vous qui

durant ces dix-huit

annes de Louis-Philippe, ont rendu la socit un service vritable et apprciable? Sont-ce les

hommes

de

parti, les faiseurs de discours, les propagateurs de jour-

naux
;

et

d'images ,

les
,

organisateurs de manifestations?

Non mais ceux


gnement
versit.

tpii

en dehors de tout cela

se souciant

peu de rserver au
,

roi lgitime le

monopole de

l'ensei-

se sont

engags dans la croisade contre l'Unifait

Yoil ceux qui ont

quekpie chose

et

conquis

quelque chose.
Je voudrais pour beaucoup , parler
puissiez tous m'entendre
;

si
:

haut que vous

je

vous dirais Retrempez-vous


et rurale.

dans

la

vigueur de votre origine chrtienne


les villes, oii
;

Abandonnez
vous serez
les

vous n'tes et ne serez rien que


,

des consommateurs

retournez dans les campagnes

tout. Cessez d'enrichir les boutiquiers, assistez

paysans. Redevenez les seigneurs, c'est--dire les an-

ciens (smiores)

du pays

les

gardiens de la

foi et

de

la

tradition, les initiateurs prudents


les
rit

aux choses nouvelles,


fermes amis de l'auto-

modles des murs pures


,

les

qui , dsormais , aura confiance en vous. Sur ce ter-

rain, ne craignez pas la concurrence de l'enrichi qui


hait,

vous

vous tracasse

vous diffame

ne

lui disputez

que

l'charpe de maire, laissez-lui tout le reste.

En mme
vices pro-

temps que

la

puissance,

il

aura

les vices

.ses

lOS

CONSEILS
Il

prs et ceux de la fonction.


ladre ;
il

sera railleur, prodigue et


et les
;

se ruinera

dans

le

luxe , les spculations


il

plaisirs.

Tandis qae vous ferez l'aumne,

fera l'usure
il

lorsque vous donnerez la main au paysan


sera de son stupide ddain.
vrais amis, et la
lie

l'clabous-

Le peuple

alors connatra ses

des \illes poun-a fermenter, faire des

rvolutions, lancer sur vous ses dcrets

immondes. Cette

insolence viendra mourir la lisire des

champs

le tlot

boueux n'atteindra pas

le seuil

de vos chteaux, dfendus

par un rempart de chaumires.

Ne

dites pas

que cela

est inqjossible

car ceux de vous

qui ont essay ont russi; ne dites pas que cela serait
inutile, car c'est le devoir.

Que
trop
;

si

pourtant

il

est trop tard,


s'il

ou

si

je \
;

ous demantle

si le

mal

est fait et

est incurable
;

si

vous-mmes
,

ne pouvez plus vous relever


ensemble, dans vos mes,
si

si

vous n'avez plus

tous
;

le conseil
,

des grands sacrilices

vous en tes, pour

la

plupart

comme

tant d'autres,

croire qu'une socit peut se sauver sans labeur et sans

vertus, et que Dieu ne vous

demande pas plus

(pi'au

dernier de vos valets


les ivresses
si

s'il

vous faut

la ville et ses dlices,

du

bruit, les jouissances de la fortune oisive;


cri^'ains, artistes, orateurs,
le

vous voulez tre

employs,

courtisans enfin de la popularit,

plus honteux des

pouvoirs de ce monde, savez-vous ce que cela signifie?

Cela signifie que votre ruine

comme

parti est

consom-

me. Vous avez perdu

l'esprit

de votre ordre; vous n'a-

vez que de l'encre et des paroles, mais pas un

homme

donner vos principes;

et rien, sauf peut-tre

une der-

nire tincelle de fiert chevaleresque, ne vous distingue

plus de la rvolution qui vous a dompts. Cette tincelle

pourra

faire

de vous

les

premiers

et les plus

courageux

AIX LGITIMISTES.
dfenseurs de
socit
la

l09
la

proprit, les premiers maryrs de


:

mourante
vos

c'est

l'honneur

et la consolation

que

je souhaite

noms

antiques , moins obscurcis encore


cet

que vos antiques vertus. Mais, selon toute apparence,

honneur sera
sauverez
,

strile.

Vous
,

prirez noblement, vous ne

ni la socit

ni

vous-mmes. Nous entre,

rons dans une priode sculaire de barbarie


pilon des rvolutions et dans les tnbres
sera, avec les
,

o sous
,

le

se

recompo-

lments que Dieu connat,


laiss prir.

la force sociale

que vous avez

LES EMIGRES DE

1851.

3 fvrier 1852.

Quand nous avons

parl des migrs de 1851, nous


Il

ne savions pas jusqu' quel point nous disions vrai.

a des migrs; non seulement des migrs pour rire, qui


se

gardent bien de quitter Paris , mais des migrs vri-

tables, des

dtermins

(|iii

ont pris la chose au srieux

et pass la frontire. Ils sont trois

ou quatre de

cette

ca-

tgorie tonnante,

tous gens de plume, sans ouvrage

en France,

il

est vrai.

Us forment l'arme de Cond du

rgime parlementaire.

Un

ci-devant professeur de l'Uils

niversit est leui' gnralisisme. Installs Bruxelles,

ont incontinent dclar la guerre au gouvernement fran-

LES
(ais, et fait ftni

fc.viiGhi^s

w. 1851.

111

de leurs trois ou quatre encriers. Tous


:

les jeudis, c'est rgl, ils lui livrent bataille

ils

l'acca-

blent de seize feuillets in-8o, formant la fui de l'anne

un volume d'environ 800 pages.

Prix

16

fr.

Comme

il

leur a plu , ainsi qu'on le verra , d'attaquer


les catholiques,
ici
ils

grossirement

nous permettront de

rpondre. Nous n'avons


ter.

aucune infortune respec-

Des migrs par

plaisir

ou par correspondance ne
,

peuvent pas se permettre


font

le

ridicule et l'injustice. Ils sont

eux-mmes

la

mesure des gards qui leur

dus.

Leur premier
n'appellent point

article est intitul


!

Qui nous sommes.


et

Trompeuse annonce
le

Ils

ne donnent point leurs noms


Ils

Moniteur en tmoignage.
des

ont, di

sent-ils, toujours t
ils

hommes
cette

de gouvernement;
ils

n'ont pas salu la Rpublique et

ont combattu les

trois
les

grandes erreurs de
socialistes
,

Rpublique ,

savoir

chimres

le

suffrage universel et la prsi-

dence de Ronaparte. Voil des renseignements admirarables


!

Hommes

de gouvernement est

un

titre

surtout

qui prsente l'esprit quelque chose de net. Ce sont des

hommes

de gouvernement

rpii

ont renvers la

Monardivi-

chie en 1830, qui l'ont laiss


introduit la Rpubli(]ue
ss
;

tomber en 1848, qui ont


,

qui , sous la Rpublique

par pril

ont permis les progrs

du

socialisme.

Dans quel sens, sous quel drapeau nos migrs taientils des hommes de gouvernement? Ils s'en taisent et pour
caute
u
;

mais on peut
d(^

le

de^iJler. Ils protestent, disent-ils,

au

nom

toutes les ides,


le

de tous

les droits qui ont la

depuis soixante ans

patrimoine de

France

contre

vm rgime qui
et

est le

renversement systmatique
la.

de ces ides

de ces droits, sans lesquels

France

112

LES MIGRS DE 1851.


le

n'a plus de raison (HHre dans


!

monde.

>>

Nous

les

tenons
Ils

estiment que la France date de soixante ans, qu'elle


est

vit
sait

en eux, qu'elle

ne

le

jour

oii elle fut gratifie,

on

comment
ils

et

par qui , des ferments de discorde auxIl

quels

doivent leur mesquine notorit.


et

leur parat

que l'ancienne France, catholique


dans sa
foi, ujie

monarchique, une

sous sou

clief,

n'ayant plus s'occuper


le

d'eux, n'aurait plus rien faire dans


traits,

monde.

ces

nous reconnaissons

les

docteurs de l'ancienne

gauche dynastique;
(pente de

c'est--dire, la secte la plus incons-

l'cole politique la plus

inconsquente qui fut

jamais. Ce sont de ces

hommes de

[/onvernement qui n'ont


Ils

jamais tolr l'existence d'un gouvernement.


naient tous les principes rvolutionnaires , et
taient

soute-

ils se

vanle

de

brider la

Rvolution

ils

proclamaient

dogme de
le

la souverainet populaire, et ils repoussaient


ils

sutFrage universel;
,

voulaient dlguer
le

le

pouvoir

royal

mais
;

ils

n'admettaient pas

peuple faire la det

lgation
ils

ils

alichaient le libralisme le plus radical ,


;

niaient le socialisme

encore aujourd'hui

ils

prten-

dent que toutes

les ides, toiis les droits


et ils

de 89 sont leur

patrimoine inalinable,

nient que ce prcieux paet

trimoine appartienne M. Proudhoj) autant

plus qu'

t'ux-mmes. Aptres du

ilroit

divin de

la

bourgeoisie

convaincus que Dieu appelle rgner tous ceux qui


paient deux cents francs d'impts ou qui possdent
tliplme de ca[>acit,
ils

un

sont galement siupris et incon-

solables d'avoir perdu l'empire.

On

savait cela

c'est

une

dmonstration
plus
seizi

(pii

n'exige pas 800 pages

et i\\n

ne vaut

francs.
j)as tout

(Cependant, ce n'est

de protester,

il

faut agir

LES MIGRS DE 1851.


et

113

dire ce

que

l'on fera.
Ils

Nos hotnmes de yoitveniemenf


veulent relever la Monarchie

n'en sont pas en peine.

constitutionnelle, qu'ils ont abme


i^a-and ouvrai!,e, ils
<(

deux

fois.

Pour

ce

ont deux armes

premirement, leur

pieuse colre; secomlement, le sentiment


la connaissons. 3ais

du droit.

Leur pieuse tolre, nous


dent-ils par le sentiment

qu'entenassez

du

droit ?

On commence

gnralement en France
paix.

se croire le droit

de vivre en

On

aimerait n'tre plus sans cesse troubl et


les

me-

nac par

miasmes dltres que rpandent au


,

profit

de quelques centaines d'individus, au


le reste, la liliert

dommage

de tout

de parler, d'crire et de conspirer.


les plaies

On

voudrait avoir
laisses

le

temps de panser
,

que nous ont


d'-

une mauvaise presse

un mauAais systme

ducation, les clidjs, les socits secrtes.

Chacun invoque

premirement
son autel.

le droit

de vivre

son fover, de prier

Sous ce droit suprme


diverses.

il

y a place pour des

affections

migrs?

A laquelle de ces affections se rattachent les A toutes! Dans la crainte de mal choisir, ils se
le

dclarent amis de tout

monde.

Il

y a deux mois,

ils

combattaient la fusion, maintenant

ils la

dcrtent. Beau-

coup de lgitimistes,
Joinville, et

disent-ils, appellent le prince de


le

beaucoup d'orlanistes souhaitent


ils

comte
cpi'ils
,

de Chambord. Pour eux,

veulent laisser penser


et

s'accommoderaient galement de l'un

de l'autre

bien

convaincus qu'il n'y a plus de distinction faire entre


ces

deux princes,

et cpie tous

deux s'empresseraient
toutes les ides qui

l'envi de restaurer tous les droits,

sont depuis soixante ans

le

patrimoine de la France.
et tel est

Ainsi, disent-ils,

tels

nous sommes,
rien.
>i

notre
ils

drapeau; nous n'en cachons

Os ont raison;
8

114
ne cachent ni
le

i.Ks

:Mir.Ri':s

de 1851.

coq ni

la fleur

de lys

ils

les eflacent.

Mais, en ralit, que leur importe l'emblme?

Au

jeu

qu'ils ont jou Je 1815 1830 et de 1830 1848, et


qu'ils veulent continuer,

un prince
qu'on

est ncessaire. Ils


ils le

en
les

demandent un. Bourbon ou Orlans,

prendront

yeux ferms. Pour


n'y
fait rien.

le rle

lui rseiVe, la qualit

L'essentiel est qu'il mette

dans sa charte

tout ce qu'il faut

pour dmolir

et renverser
ils

un

trne en
le roi
!

vingt ans au plus.

A
;

ce prix,

crieront

Vive

Mais qu'on
11

se hte

il

ne faut pas que ces messieurs s'enil

(lient

trop longtemps la frontire;

ne faut pas sur-

t')ut (pie la

France

se dshabitue
la doctrine

de

les voir travailler.

Nous avons dgag


paroles

des migrs
et

du

flot

de

o leur rancune s'emporte,

reconnu peu

prs ces visages cachs sous l'anonyme ; venons ce qui

nous touche de plus prs.


S'il faut les

en croire, ces messieurs

se

proccupent

tout particulirement des dangers


la religion. Ils

que court aujourd'hui


la

ne sont plus

pour

dfendre
:

Le sepril de

cond bulletin contient


l'glise.

un

article intitul

Du

Le morceau
la tte

est

du ci-devant

universitaire qui
le

marche

de l'migration. Nous avons eu

temps

d'tudier sa manire, lorsqu'il rdigeait Paris des jour-

naux que ne distingue pas


lique.

la chaleur

de leur

foi

catho-

En

ce temps-l, c'tait hier, le zle de la


le

maison
lui tout

de Dieu ne

dvorait point;

l'I^glise recevait

de

autre chose que des

hommages.
il

prsent,

il

est

doux,
:

hiHuble et tendre;

n'a que des adjectifs caressants

sainte glise, vnrable Eglise, vieille Eglise notre mre!


C'est l'aimable
l*]lia(;in
,

prsentant l'encens
si

et le sel.

Nous serions

tout--fait drouts
el

ce lvite ne parlait
il

pas de nos amis

de nous. Mais

comme

faut en venir

LES MIGRKS

I)K

1851.
les fous et les

115

au

pril

de l'Eglise et dnoncer

m-

chants qui compromettent ou trahissent la religion, l'habile

honuuc

les

dsigne; l'accent rvolutionnaire perce

aussitt.

Le
la

pril de l'Eglise, c'est jM. de

Montalembert

et sa

compagnie.

Ceci est notre adresse; nous

sommes de

compagnie.
Suivant
le

ci-devant universitaire, nous avons toutes

sortes de dfauts,

mais principalement
de

celui de ne pas
la religion,
l'^l

savoir

o sont

les vritables intrts

cpiels sont les vritables intrts

de

la religion?

Que
a
le

doit

faire l'Eglise? L-dessus, notre


Il

docteur gauchit et biaise.

n'est bien net

que dans

l'insulte. Lorsqu'il

nom
il

de M. de Montalemliert entre
semble, chaque mot
(ju'il

les dents,
,

par exemple,

prononce se venger de cent

blessures; mais lorsqu'il s'agit de formuler

une opinion,
2 d-

une ligne de conduite,


qu'on peut

il

n'y est plus. Sa pense, autant

la deviner, est

que

le

clerg

depuis

le

cembre, aurait d

se mettre tout entier

du
et

parti des abs-

tenants. Les migrs voudraient que l'Eglise migrt. Elle ne l'a pas fait,

M. de Montalembert

sa compagnie

en sont videmment

la cause ; voil le pril

de l'Eglise

Ces Grecs universitaires ne savent gure varier leurs


ruses
!

Soit qu'ils combattent ouvertement l'Eglise

la

traitant d'institution puise et de vieillerie despotique

dont

il

faut enfin purger le jeune

qu'ils disent,

comme

aujourd'hui

monde libral; soit Nous sommes proet vertueuse Eglise

fondement attachs notre grande

de France;... nous aimons nos pasteurs, nous aimons


antique et nationale Eglise
;
.

notre

. .

nous sommes chr-

tiens et

catholiques, c'est toujours le

mme

cheval de

bois qu'ils veulent introduire <lans cette Troie ternelle.

H6
L'effort
(le

I.KS

KMKVIIKS DR

1851.

leur polmique consiste dmontrer, en prel'Eglise

mier lieu, que


en second

ne

sait

pas se conduire elle-mme;

lieu, qu'elle se laisse

mener par des

sots et

par

des intrigants, beaucoup moins occups de son service

que de leur propre fortune. Quand M. Libri, M. Sue,

M. Michelet tenaient
taient les Jsuites

le

et

qu'on se

faisait gloire

de

n'tre ni catholiques ni chrtiens, les


;

meneurs de

l'Eglise

l'Eglise obissait par

un

calcul d'am-

bition effrne et absurde. Aujourd'hui qu'on a les


jointes devant la soutane, les

mains

meneurs sont

?d.

de

Mon-

talembert

et

sa compagnie

des gens avides ,

qui , pour

s'avancer, subordonnent toujours la religion la politique; l'Eglise obit encore, par peur et par simplicit.

Mais non
glise n'a

qu'on

se rassure

cette fois

du moins

l'E-

pas obi. Les migrs, ces catholiques fervents,


si

qui verraient
se rtablir

volontiers la Monarchie constitutionnelle


lili-

en France sous l'gide d'une princesse

rale et protestante, constatent avec pril

une

joie

pure que

le

o M. de Montalembert
que
le parti

et sa

compagnie voulaient
s'en est fallu
,

entraner l'Eglise a t esquiv.


>)

Peu

di-

sent-ils,

religieux n'ait

un moment, dans

le

public, rendu le clerg franais solidaire des atten-

tats
>

du

dcembre

mais

nous sommes heureux de


:

le

proclamer pou]- l'honneur de l'piscopat


la religion l'outrage de la comprendre

il

n'a pas

lait

si

mal,

el

ce n'est pas lui rapporter l'estime ({u'on lui doit que

d'abuser de son silence pour l'envciopju'r en bloc, par

une induction tmraire, dans

la

complicit d'nne er~

reur qui lui peine celle de (piehpies-uns.


ils

On

voit

comme
toire.

sont respectueux, et

comme

ils

crivent l'his-

(]e serait ju-cnidcr ers inessicnrs ti'op

d'importance

, ,

LES
<{ue

MIGHS

LU.

<S

.M

117
les citant.

de

les redresser ici

autrement qu'en

Quoi

qu'ils disent,

on

est assez

i2;nralenient

persuad en

France que l'Eglise


doit faire. Les

sait ce qu'elle fait, et fait ce qu'elle

vnements

se pressent sans la
l'tre,

trouver

plus indiffrente qu'elle ne doit


qu'il
elle

ou plus empresse
la perscution

ne convient. Elle ne cherche pas


le

ne dcline pas

devoir.

Dsarme au milieu de

ces

rvolutions violentes, dont aucune n'est son ouvrage, elle

donne
elle

la

mesure de
les

la

soumission aux

faits

accomplis,
tirer,
il

y cherche

avantages que

la socit

en peut

elle attend qu'il lui soit possible

d'enseigner

comment

en faut combattre
gers.

les

inconvnients et prvenir les danet

Toujours l'uvre pour corriger

pour amlio-

rer, elle

ne

rejette cpie ce

qui est radicalement mauvais


le pril
,

en

soi, elle

ne

rsiste

que quand

de la

foi l'exige.

Aucune de

ces rvolutions qu'elle subit

tpi'elle

accepte

qu'elle peut

mme
ne

saluer lorsqu'elles la dlivrent d'un

pril certain,

lui fait saluer, ni accepter, ni subir des

principes qui ruineraient l'orthodoxie et les

murs. En

1793,. elle avait consenti tous les sacrifices et tous les

changements,

elle s'est

refuse l'apostasie. Elle avait


,

salu l'tablissement imprial

qui la dlivra des bouret

reaux,

et sut rester fidle

au Pape. Elle vcut soumise

fidle sous le

rgne de Louis-Piiilippe, sans cesser de

combattre pour sa libert.


la

En

1848,

elle s'inclina

devant

Rpublique

mais

le socialisme

reconnut

et signala

en

elle

son plus radical adversaire. Son rle en ce

monde
aidant

n'est point

de mourir pour

les

gouvernements, mais de
,

vivre en paix avec eux et de leur sur\ ivre

les

conduire

les

peuples

et leur

demandant de

les aider

les
et

sauv'r. Elle

ne

se relire jamais, parce cpie

peuples

gouvernement ont toujours

licsimi d'elle, particulire-

118

LES MIGRS

L>E

l (S

ment lorsque leur

folie s'irrite

davantage contre

elle et
la

contre son action. Elle reste l, elle attend qu'on


chasse, c'est--dire qu'on la tue.

Telle est la conduite que l'Eglise a observe depuis

soixante ans en France; depuis dix-huit sicles dans

le

monde
temps

entier. C'est cett^ conduite


si

si

sage et en

mme
pro-

courageuse, que

la

France doit d'avoir encore


,

un

avenir, d'tre encore

une nation catholique

et

l^ablement , malgr ses malheurs, la premire nation catholique

du monde. O en serions-nous,

si

l'Eglise avait

pous
partis
laiss
;

les

ressentiments , les rancunes , la politique des

s'tait

rendue solidaire de leurs dfaites


,

s'tait

vaincre

avait

migr avec eux ? que ceux qui nous accunous nous dfendions de
elle,
siciit

Nous serions

aussi ridicies
si

sent de conduire l'Eglise,


l'avoir fait.
cill in

Les yeux attachs sur

oculi au-

manibus clomin su, nous avons pour rgle


,

sa rgle

pour chemin son chemin


elle ira,

partout o elle va
et

nous allons; partout o


en ce monde n'a
se
le droit

nous irons;
le

personne

de nous dire

contraire. Qu'ils

montrent donc, ces anonymes qui trouvent bon de


traiter

nous

de serviteurs infidles

et intresss; qu'ils

disent ce que nous avons


ce qu'ils y ont perdu
;

gagn au service de
produisent leurs

l'Eglise et

(pi'ils

noms

afin

que nous sachions ce


relles

qu'ils ont fait

dans toutes ces que-

o
le

l'Eglise a t

engage depuis dix ou douze ans,

dans

les luttes

contre les ennemis des ordres religieux,


,

contre

gallicanisme parlementaire
Ils

contre

le

monoou dans

pole de riIniv<M'sil?

taient puissants alors,

les const'ils <lu prince,


ils

ou dans

les conseils

du peuple;

avaient les portefeuilles , les magistratures , les jourla

naux,

majorit; et nous,

comme

aujourd'hui, nous

LES MIGRS DE

1851.

11!

n'tions rien nulle part,

nous n'avions qu'une plume

et

qu'une voix
quelles

quelle assistance nous ont-ils


ont-ils

donne?

marques de dvouement

prodigues nos

vcpies? quels sacrifices ont-ils faits leurs prtendues

convictions? Nos vcpies

et

nt)iis,

n'avons reu d'eux

que des injures


teurs.

ils

sont rests en place et nos perscu-

On

connat maintenant les migrs de 1851.

En

poli-

tique, ce sont des libraux; en religion, des masques.

SIR LA LIBERTE DE LA

PJSSJ-

1<S

fvrier 185'2.

Le rgime de
pour dire
quelle va
si

la

censure a cess. Nous en proiitons


la

fpie

nous acce})tons

nouvelle

loi

sous la-

vivre la presse. Cette loi

pourra paratre svre,


la presse jouissait
il

on

se reporte la libert

dont

y a trois mois; mais eu

mme

tem})s, l'usaf^e

que

la

presse, en gnral, faisait de cette grande libert, justifiera les

rigueurs ou plutt les prcautions dont elle

est aujourd'luii lV)l>jet.

Nous parlons comme nous avons


nous avons
dit
,

toujours

p;n"l.

'IVnijours

(ju'uue trop

large libert d'crire tait fatale au pays


]'or<be. ((H rtq)tri<<' <les
et
(ju'elle se cliaiigeail

destructive de

bonnes murs

et bi

bon sens

en <]>pression vritable pour

le

SIR LA LIBEK'IK

l)E

LA PRESSE.

121
pat
,

plus grand

nombre des
di' la

citoyens.
.

Pour notre

tout
eette

en nous servant

libert

nous avons vcu sous

oppression. Durant
le

l<^s
,

derniers mois

du rgime qui a fini

dcembre

nous ne pouvions plus ouvrir sans


journaux ipi'on nous apportait
on
le

une

sorte de terreur les

chaque matin.

n'tait pas.

pense

bieji, ce

que

nous y pouvi(jns lire d'injures contre nous persoimellement cpii nous faisait peur. Notre ol>scurit nous mettait
peu prs
l'abii

de ces coups mchants

et traitres cpii

allaient chercher les

hommes

politiques, et nous aidait

porter la petite part qui nous tait faite dans ces insolences et dans ces calonniies.
c'tait le
(le

qui nous pouvantait,


et

dchanement de rinjure
Ouatre ou
cin(|
les

du mensonge contre
que nous no
ont disparu,
<|u'elles

l'glise.

feuilles surtout,

voulons pas nonunei'.


les

unes parce

autres parce ipi'elles send)lent s'tre corriges, avaient

pris tche de diti'amer la religion toujours et sur tous


les points,

dans son histoire, dans ses dogmes, dans ses


ses ministres; elles le faisaient avec
et

uvres, dans

un
non

emportement
dait le

une impudeur de mauvaise


11

foi

qui renl

combat entirement impossible.


l'effort

y avait

seulement tout

des dtestables doctrines qui mena-

aient la socit, mais encore


dire
,

du

fiel,

et,

nous l'osons

de la sclratesse de sectaire. Les choses en taient


cet excs,

venues

que nous hsitions souvent rtablir

mme

la vrit des faits les plus

connus

et les

plus hono-

rables, tant nous tions assurs de provoquer aussitt

une nouvelle explosion de fange


libres aujourd'hui

et

d'en voir l'Eglise

inonde. Nous nous dclarons hautement cent fois plus

que

noiLs l'tions alors.

Nous

attestons

en notre me
f|ue ces

et

conscience, et

comme des tmoins lidles,


ne pouvaient invo-

gens

l taient sans foi, (pi'ils

, , .

122

SUR LA LIBEKT
iiieiitaient

lontairement se tromper ce point, qu'ils


dessein form
rieux.
,

de

ou

qu'ils n'taient

que des maniaques fu-

Dans

l'un

comme dans

l'autre cas, la socit n'a

rien perdre ce qu'ils se taisent


elle

ou ce

qu'ils tremblent
,

y peut beaucoup gagner au contraire et eux aussi car ils ne sauraient faire de mtier plus dshonorant
plus funeste aux autres et
celui-l.

eux-mmes que ne
joie tout ce qui

l'tait

Nous acceptons avec


empcher de
le

semble

devoir

les

reprendre.

Nous savons que


mettre

la loi

qui pse sur eux, pse aussi sur

nous; nous savons qu'elle peut


l'aise et

mme,

si

on

le

veut, les
la loi

nous

ci'aser.

Nous appj'ouvons

non l'usage mauvais qu'on en


chement
,

voutirait faire. 31ais, franl'^n

ce danger, nous le craignons peu.


et toute

se rser-

vant l'arme terrible

puissante de

la

suppression

facultative, le pouvoir se constitue le protecteur de toutes


les

choses que la presse pourrait lser, et

(|ui

ne trouveet

raient pas dans la vigilance


l'esprit

du ministre public

dans

de la magistrature une suffisante garantie.

Au
Un
de

premier rang de ces choses qu'un gouvernement quitable et sage doit faire respecter, figure la religion.

peut reprendre contre

elle,

avec moins d'clat

et

cynisme
la

mais d'une manire extrmement dangereuse


lui faisait
il

guerre qu'on

y a quelques mois
si

et

qui

avait t dj pousse d'une faon


ration. C'est

vive sous

la

Restau-

un plan que
prpare
et

la

Rvolution n'abandonne ja-

mais, car

il

commence la srie de ses victoires.


;

Le Gouvernement, sans doute, y veillera l'V^glise et le clerg ne seront pas dshrits de la protection laquelle
ont droit toute institution publi(|ue et tout corps constitu.

La

discussion reste encore la loi


le

du temps; en

tolrant la

discussion,

pouvoir

[eut

il

doit interdire cet

obomi-

\)E

LA PHKSSK.
et

123
par le crayon,

uable systme de diiamatioii par la plume


qui ne laisse place aucune dfense
vrit ne rsiste.
,

et

auquel aucune

Agir

ainsi

ce ne sera pas seidement protger les ins;

iKutions, les corps constitus et les personnes publiques


ce sera protger encore la presse.

La

presse ne peut exer-

cer une influence utile pour le pays et honorable pour

elle-mme

qu' condition d'tre surveille et dfendue

par une force extrieure contre l'envahissement de ce

brigandage dont

elle

a subi

la juste punition,

sans qu'aucrivain

cune main

se soit leve

pour
,

la dfendre.

Un

qui a des convictions fortes

des doctrines arrtes , des

sentiments honntes, et qui veut triompher par la raison,

non par

la ruse

ou

la violence

se trouvera libre sous

une

lgislation semblable celle qui

nous

est faite

pourvu
et

qu'elle soit applique

dans un esprit d'intelligence

d'impartialit.

Il

n'y a pas grand mal ce que nous

soyons forcs , tous tant que nous sommes , de demander

dsormais
la

le

succs nos tudes et notre mrite. Sous


,

Restauration

JM.

de Bonald, l'occasion de la rim-

pression de ses Mlanges , publis sous l'Empire , c'est-dire

une poque o

la loi actuelle

sur la presse et
:

pass pour tre l'excs de la libert, crivait cette phrase


J'ai

donn des Mlanges , des

dissertations insres

presque toutes dans les journaux du temps, et d'un

temps o

il

avait plus de libert

pour

les

auteurs

et

plis

de respect pour la vrit , et

mme

plus de sur-

veillance

sur les mauvaises doctrines qu'aujourd'hui;

des dissertations sur diffrents points

de politique , de

morale, de littrature
,

toujours appliques

ma mala re-

nire

qui, heureusement, est la VfMre, de considrer

la religion

dans

la politique

et la politique

dans

, ,

124
ligiou (Lettre

SLK LA LIBEKT

au comte de Maistre, SU ma m 1819).

Ce

(fiii

contentait
Il

M. de Bonald peut
,

suliire tout le

monde.
seid

n'y a pas

parmi

les crivains

de la presse, un
ait

homme

vraimeid digne de tenir une plume qui


loi

besoin d'une
croire

plus large , et nous

sommes

tents de

que tous s'applaudissent intriem^ement de n'avoir


le 2

plus les dangereux confrres dont


dbarrasss.

dcembre nous a

A partir d'aujourd'hui,
et prils , la facult

nous retrouvons, nos risques

d'apprcier les actes


et

du Gouverneindpendance

ment. Nous en userons avec respect

pour

la critique

comme pour
,

l'loge.

Sans blmer la cen-

sure prventive

qui tait une ncessit du

moment
;

nous ne l'aimions pas. Elle a t assez peu rigoureuse


nanm()ins
4
elle
,

nous gnait. Aprs avoir adlir ds


le

le

dcembre

c'est--dire ds

jour o l'meute socia-

liste s'est

montre menaante, au grand coup qui nous

dlivrait des conjurations rvolutionnaires et de l'anar-

chie

aprs avoir applaudi quelques mesures bien ins-

pires,

nous avons d, devant d'autres mesures que nous


,

ne pouvions approuver sans rserve


n'tait

et

dont

la critique

point permise, prendre la rsolution de nous

taire sur tous les actes

du Gouvernement. ^laintenant
depuis quinze ans ,
,

pouvant blmer, nous oserons applaudir. Nous nous


glorifions de

n'avoir jamais

fait

d'opposition systmatique personne

aucune nuance

d'opinion, aucun pouvoir, aucun Iionnne. Nous ne

commencerons pas aujourd'hui. Nous serons ce que nous


avons voulu
tre toujours, des

gens de bonne

foi.

ne consentirons pas plus dpendre de l'opinion


pouvoir. Dans notre allure,

(|ue

Nous du

comme dans nos convictions,


t,

nous .sommes ce que nous avons

nous resterons ce

f)F.

l.A

FP.F.SSK.

125
de l'glise,

[lie

nous sommes

les

enfants
,

et les serviteurs

acceptant ce qu'elle accepte

honorant ce qu'elle honore,


cette ligne si droite
est tout naturel,

ennemis Je tous

ses

ennemis. Dans

nous trouverons non-seulement, ce qui


(les

adversaires

mais encore des calomniateurs.

On

cherchera, on trouvera
intrts personnels

mme, on
;

l'a

dj fait, quels

nous dirigent
,

mais comme, en dpit


,

de ces belles dcouvertes de nous seuls


,

il

ne dpend que de nous


la

et

de donner un fonds

calomnie

nous

sommes
temps,

tranquilles.

La calomnie ne durera jamais longle

et les

calomniateurs finiront par avoir

chagrin

de nous respecter.

ANNONCE DE

L'EMPlttE.

1'-

avril

1852.

Le prince Louis-Napolon possde un degr


don
ciel
,

rare le
olFi-

des paroles opportunes.


toujours net et simple
,

Il

y a dans son langage


et

une mesure de rsolution


au got de

et la

de franchise qui va droit l'intelligence

nation. Toute situation s'claircit et s'apaise, quelqu'in-

certainc et nnie qu'elle soit, ds qu'il a dit son mot. Ce


talent remarcpiable est d'autant plus aj^prci,

mainte-

nant que l'exprience y

fait

voir le caractre

mme
le

de

l'honune encore plus que son hahilet. (7est


principal
tre
si

mrit(^

du discours par leipiel


o
le

il

vient d'inaugurer l'entlt^

en

fVtnction des

grands corps
la

l'i'^lal.

Ce discours

hardi,

chef de

Rpuldique dclare nettement,

ANNONCE DE
la face de la Franco et
et

I.'eMIMME.
,

427
en mesure
,

du monde
faut
,

(ju'il est

en volont de

saisir

s'il le
,

la

couronne

ne pa-

rat , et n'est

dans

la ralit

({u'un avertissement
Ils

donn
pour-

aux

partis.

La mmoire

des partis est courte.

j'aient tre tents

de reprendre leurs allures, leurs coalila transaction qui leur a t


s'il

tions, leurs

combats, aprs

impose
en

le

2 dcembre.
ils

Le prince leur dclare que,

est ainsi ,
fait

feront

eux-mmes l'empire , comme


les partis le

ils

ont

eux-mmes

la dictature.
;

Nous ne pouvons dsapprenla

[>rouver ce langage

nous engageons

dre au srieux.
et

La France, mme

France bourgeoise

parlementaire, a dsir la dictature ds qu'elle n'a plus


l'anarchie.

vu aucun rempart contre


s'arrangera toujours
trop de libert.
Il

La masse

l'avait de-

vance sur ce point. Nous avons

affaire

un pays qui

mieux de trop de pouvoir, que de


le

ne faudrait pas

contraindre beaudfinitif,

coup, pour l'engager clierclier

un repos

dans

une dictature

dfinitive.

Cette seconde dictature serait

ncessairement plus dure et moins prudente que celle

par o l'on vient de passer.

Louis-Napolon n'a rien


se

dit

de trop. Trois

fois

ii

a pu

proclamer empereur; jamais aussi facilement qu' pr-

.sent. Il

ne

s'agit
la

pas de s'indigner et d'invoquer les dieux


tyrannie.

vengeurs de
sourds.

Ces dieux-l sont devenus


il

y aurait peut-tre imprudence, tmrit, hasard prochain pour notre compte,


se faire

empereur,

nous

le

croyons; mais, en bonne conscience, qui s'y op-

[)Oserait?

Le sentiment de la France est favorable Louis-

Nnpolon. Ouelles que soient l'opinion et la mauvaise humeiu(le

Pa ris, quoi que dise la fronde des salons, (pioi que


,

fasse l'intelligente opposition des boutiques

Louis-Napo-

lon est plus fort que le bel esprit constitutionnel qui lui

128
dcoclit'

ANNONCE DE l/EMPIRE.
des pigrammes, ou qui s'amuse jeter dans
les

scrutins les

noms

si

sduisauts
Il

et si

glorieux de MlXf. Carle

not, Bixio et Sue.

a pouss dans
il

cur des masses

des racines fortes et profondes;


n'est pas prs de
tarir. I^a

y puise une sve qui

hardiesse de son bon sens, ses

services, sa
le

modration,

lui ont

valu une synq)athie

minfait

de confiance qui lui constitue une force propre

et

comparable. Ce n'est plus son

nom seulement
c'est
les
le

qui lui

une valeur politique immense,


temps
est pass,

sa personne.

Le
foi
et

o,

mme
lui

hommes

de bonne,

pouvaient ne voir en presque


risible

que

possesseur mdiocre

d'un prodigieux talisman.


,

Nous devons l'avouer


fiance
aussi.

cette

sympathie mle de con-

dont nous venons de parler, nous l'prouvons

Lorsque

la critique n'a

pas toute sa libert,

c'est

une

cliose dlicate

de louer un

homme devant qui


si

fument

tant d'encensoirs.

Nanmoins,

l'on veut bien prendre

en considration que nous ne sommes personnellement,


ni les obligs , ni les solliciteurs
lui

du Prince que nous ne


,

avons jamais parl, que nous ne l'avons jamais vu,


140US

que
dire

ne

lui

demandons

r'ion

on nous permettra de
:

que nous
,

lui

savons gr de deux choses


pouvait ne pas faire
n'a pas
l'ait.
;

du bien
qu'il

qu'il a fait

et qu'il

du mal

pouvait faire,
Ixiinies
cpi'il

et qu'il

iXous croyons ses

intentions souvent manifestes;

nous croyons

n'a pas

une ambition vulgaire, car l'ambition peut


on
le
l'a

tre vulgaire, et

vu,

mme
le

cpiand elle vise la


(pii

couronne. Bans

nuage d'encens

l'entouie, nous
qu'il c(jnserAe sa

voyons,

si

on veut nous passer

mot,

tte. Il travaille, il nuiltiplie ses

actes avec

mie fcondit
le

tranquille, et tous les jours

il

btit

quelque chose sur

terrain

(ju'il

;i

riq)ris la

nvoluliou. Nous u';ulmii'ous

ANNONCE DE
[las

l' EMPIRE.

129
si

tout depuis quatre mois;

iiiais^

en somme,

nous

souhaitions davantage , nous n'esprions pas tant.

Nous sommes de ceux qui ne demandent point


verner, et qui tolrent qu'on
l
les
,

gou-

gouverne. Ces genssurtout

savent

cpi'un

gouvernement

un gouverbeausavent
les
Ils

nement nouveau, quekpie puissant


coup
aussi
d'esprits et d'intrts divers

qu'il soit, a

mnager.

qu'un gouvernement ne
de
se

se

trompe pas toutes

fois qu'ils seraient tents

le croire. Ils

savent entin

qu'un gouvernement peut

tromper,
qu'il

et ils souffrent
fait

pa-

tiemment

(pi'il se

trompe, tant

ne

rien de systse

matique dans
contente,
force, de
si

le

faux

et

d'irrparable.

Leur raison

l'ensemble garde

un

certain caractre de
fasse entrevoir

bonne volont, de justice, qui


possible et (|ui laisse
la

une

amlioration

esprer un lendemain.

Or

travers

foule des dcrets qui ont

paru

et

des mesures qui ont t prises depuis tpiatre mois, on


voit se dessiner

un plan gnral de

politique et d'admi,

nistration dont l'opinion n'est point mcontente


la

et

que

raison peut admettre.


,

Le pouvoir,

libre
et

dans son acsans tude;


il

tion

agit,

mais non pas sans conseil


de pouvoir
;

croit son droit

il

ne craint pas de montrer


et cette

de

la

promptitude,

mme

de l'nergie,

nergie,

malgr quelques excs de su]>alternes , ne dgnre pas


en violence.
le

Un
pu

seul dcret, celui qui fait rentrer dans

domaine de

l'I^^tat

une

partie des biens de la famille

d'Orlans, a
nral,
la

inquiter la conscience publique.


se fait sentir

En

g-

main du chef

sans se faire har,

sauf peut-tre de ceux sur qui elle pse ncessairement

dans l'intrt de
t-elle

la scurit

connnune,

et

encore n'impose-

ceux-l rien d'insupportalde. Bref, ce qui pou-

vait, et ce qui peut encore

ne point paratre facile, LoiiisJ

130

ANNOXr.E DE L EMPIRE.
reste populaire, et

Napolon

cependant continue de ragir

contre les doctrines et contre les habitudes de la Uvolution.

Sans doute, on peut, avec plus ou moins de raison,


;

trouver critiquer beaucoup sur les dtails


l'ensemble
rance.
;

mais voil

il

est satisfaisant

et

il

n'exclut pas l'esp-

Nous ne savons pas si, dans l'tat prsent du pays,


soit trop facile d'avoir pire.

on peut esprer beaucoup mieux. Personne ne doutera


qu'il

ne

Quand nous voyons devant nous un


encore inconnu

vaste espace

nous l'avouons

mais dans lequel


et
,

ais

de n'avancer qu'avec ordre

prudence pourquoi

nous aller poster rsolument deAant un rocher ou devant

un abme? Le pouvoir
France gouvernable;
te
:

actuel

s'applique rendre la
et

c'est

son uvre avoue

accep-

ce n'est pas la besogne des gens sages de s'applile

quer raviver l'anarchie. Ne


lorsqu'il dsire

rendons pas exclusif,


le

ne pas

l'tre;

ne

contraignons pas

fermer

les portes qu'il

veut laisser ouvertes.

A quelque

drapeau que nous appartenions, notre rle nous tous,


qui voulons une France ordonne et forte, qui aspirons

un gouvernement
dfinitif, et

dfinitif, et

non pas un despotisme

qui savons qu'il n'y a de libert que derrire


il

l'autorit,

comme

n'y a de scurit que derrire


est tout trac.

rempart, notre rle


relever contre le

un Nous ne devons pas


armes rvolution-

gouvernement

les

naires; nous devons l'aider cond^attre ceux qui

vou-

draient s'en emparer.

La France

est

un

soldat, h; meil-

leur des soldats ou le pire des maraudeurs.

Le rgime
pril

parlementaire ne sera jamais pour


face d'une plus courte orgie.
Il

elle

que

la courte
,

la

dbauche

puis

la

dgote

et

comme pour
on

se laver et s'absoudre

de l'in-

digne ivresse

elle s'est laisse

tomber,

elle se jette

ANNONCE DE l'eMPIKE.
aussitt SOUS

131
la libert prit
le

une discipline de

fer;

mais

dans ces fougues de dsordres


national s'altre,
et le

et

de repentir,

caractre

de

finir

par n'tre

du monde risque plus qu'un hros dprav. Nous conplus noble peuple

templons aujourd'hui un de ces mouvements de retour


vers la rgie et vers la discipline , qui permettent l'autorit

de reprendre tout son empire;


l'autorit se trouve

et,

par un rare

bonheur,
sent pas.
la faute

en des mains qui n'en abu-

Ne

les

obligeons point d'en abuser, en faisant


et

de rveiller des tentations encore voisines

mal

teintes,

dont

l'effet serait

de provoquer une rechute trop

prompte ou de trop dures rpressions. Entre l'anarchie


et le

despotisme

prenons

le

chemin qui mne aux

lentes

et

durables rformes, aux patientes et solides recons-

tructions; tchons d'arriver ce port tranquille, qu'on

appelle le rgne des

lois.
!

Tout

n'est pas fait

^Malgr les cris de victoire de

pielques amis

du rgime nouveau, d'autant plus en-

thousiastes et plus confiants qu'ils n'ont pas tous parl le

premier
est

joiu-, le plus difficile reste faire.


si les

La

cpestion
l'action

de savoir

limites et les contre-poids

que

gouvernementale, jusqu' prsent libre

et seule,

va trou-

ver dans la mise en activit des pouvoirs constitutionnels,


seront pour elle des appuis ou des obstacles.

Nous n'aqui ne

vons point

la

prtention de trancher

un problme
il

peut tre rsolu que par l'exprience. Mais

nous semble

que

le

Prince va se trouver en prsence de la vritable


disons le mot,

difficult,

du

vritable adversaire de sou

gouvernement.
Quelques jours aprs
lon a dit
le

dcembre, Louis-Napo,

un homme minent qui nous


cl

l'a

rapport
:

J'ai une mission remplir

je

la

remplirai

Je suis

;V2

ANNONCE DE l'eMPIRE.

envoy pour YiHablir dans ce pays-ci l'aulorili\

Quand je

quitterai la scne, j'aurai mis la France l'abri des inIrigants, des journalistes et des avocats.

Nous ne garan-

tissons pas, bien entendu, la parfaite exactitude de cette

parole

mais nous garantissons


il

le

sens et la plupart des

mots. Et
lors

n'y a l rien quoi les actes survenus depuis


le

donnent

moindre dmenti.

Eh

bien, l'ennemi constant, srieux, l'ennemi redou-

table de l'autorit, c'est l'esprit rvolutionnaire

bour-

geois, foncirement et radicalement liostile toute


torit civile et religieuse.

au-

Cet esprit a un corps. Dans la langue des partis, on


le

nomme

aujourd'hui l'Orlanisme

mais

il

a des adh-

rents partout, sous tous les drapeaux. Ils entourent le

Prince lui-mme

et si l'estrade

trne, on les y verra aussi


qu'ils l'taient

du Prsident devient un presss, aussi nombreux


et

autour de Louis-Philippe.

Ajoutons, pour tre justes

pour rendre complte-

ment notre pense,


fidles.

qu'ils

pourront n'y tre pas moins

Et

c'est ce

qui rend cette hostilit plus dange-

reuse! Cette hostilit n'est pas dans les personnes, elle


n'est

pas dans
le

les affections; elle

y sera d'autant moins


et

que

pouvoir acquerra plus de force

plus de dure.

Elle est, et restera dans les ides, dans les habitudes.


Elle n'entreprendra rien directement et
la

sciemment contre

})ersonne

mme du

matre; elle fera tout,

comme par
de

instinct, ccmtre la vritable force, contre la sagesse

son (Touvernement;

elle

dtournera sa vue des intrts

moraux pour
(lue la

le lucipitcir

dans

les intrts

matriels; en

un mot, c'est en essayant Nous pensons ne


rien

d'identifier le Prince avec elle,


lui.

Rvolution essaiera de se substituer

avancer de tmraire

ni

(|iii

ANNONCE

LtE

I.'k.MI'II!!..

13H

puisse tonner la haute intelligence

du Prinoc, en disant
est l'autorit

que

la base
,

mme

de l'autorit politique

religieuse
la loi

et

que jamais un peuple qui

rejette

ou mprise
et
:

de Dieu, ne sera un peuple respectueux


la loi

soumis
la force

devant

humaine. L'preuve en
la force

est faite

matrielli;

ne remplace

morale que

trs

imparl'es-

faitement et pour

un temps

trs court.

C'est ce

que

prit rvolutionnaire bourgeois

ne

sait

pas, ne veut pas

savoir, ne saura jamais.

Mme

dans ses meilleurs

mo-

ments,

et

quand

la terreur
et

des rvolutions ranime en lui


l'esprit

jusqu' la ferveur

jusqu'au dlire

gomerne-

mental

l'autorit religieuse reste ses

yeux un antagosuspect,

niste naturel

de l'autorit politicpie, dont on peut se

servir

un
il

jour, mais

comme
Le

d'un

alli

avec

lequel

faut

rompre tout prix ds


passe]".

cpie le pril s'an-

nonce prt

prtre est

un homme de

police

supplmentaire

et provisoire,

pic la vraie police doit

toujours surveiller et brider.


nire particulire qu'il a,
<>t

On

craint

que par cette made rendre


les

qu'il a seul,
il

bons

ollices

qu'on

lui

demande,

ne vienne

se faire

des amis. Pas de droit, pas de libert ces


noirs!

hommes

Qu'on ne leur

laisse

pas lever
le

la

jeunesse! Qu'on

ne leur permette pas d'enrler

peuple dans leurs conl'air,

grgations! Qu'on leur mesure


s'il

le sol, l'action, et

se peut, jusc|u' la prire! Ils


ils

ont des ides de domile sicle, ils

nation,

ne savent point marcher avec

nous ramneraient au pass!


datent de
81J

Car ces hommes qui

avec tant d'orgueil, et qui, lorsqu'ils veulent

drouler tout leur arbre gnalogique, remontent jusqu' la sanglante anarchie du seizime sicle, trouvent que?
les autres, particulirement l'Eglise, ont

un affreux

pass.

Ce mauvais

esprit

venant ddininer dans

les conseils

134

ANNONCE DE l'eMPIKE.
aurait des rsultats de plus d'un genre
:

du Prince ,
la force la

nous

n'en signalerons que deux

le

premier sera de paral}'ser


plus fconde
sorl

moins coteuse

la plus saine et la

laquelle
triel

on puisse demander l'amlioration du


;

ma-

des masses

cette force est la libert des

uvres

religieuses.

Le second

sera d'empcher le

Gouvernement

de crer au profit de l'Etat une force immense contre les


conspirateurs, en faisant descendre jusqu'au peuple toute
la libert

qui tait confine dans la zone de l'aristocratie


et cpii doit tre

bourgeoise

autant diminue l, qu'elle

sera ailleurs tendue et accrue. Libert de la tribune,


libert de la presse,

garde nationale, monopole de l'enles liberts

seignement, monopole lectoral, ce sont l


de la bourgeoisie.

On

sait ce qu'elle

en

fait.

Libert de la

commune,

libert des

uvres,
,

Id^ert

d'enseignement,
il

Aoil les liberts

du peuple

les seules

dont

use ou qui

lui profitent. L'esprit

rvolutionnaire bourgeois ne veut


s'il

point les lui donner, et ne souffrira point,

est cout,

qu'on

les lui

donne par
,

la raison toute

simple qu'il sera


le

dsarm

et fpi'il

n'aura plus rien promettre lorsque

peuple en jouira.

Le Prince
pauvres

est

justement proccup du sort des classes


classes

et souffrantes, lesquelles sont aussi les

tentes et exploites par la Rvolution.


le

Nous osons prier


cpiels

Prince d'examiner une

fois

par lui-mme

secours

les classes

pauvres reoivent d'une seule de ces uvres

de la charit religieuse qui se fondent sans frais, qui


oprent sans bruit , et que la rvolution bourgeoise a tracasses et entraves de son
il

mieux sous

le

dernier rgne

verra

tjut

d(^

suite

si

jamais un gouvernement, quel

qu'il soit

peut suppler par ses dcrets et par ses lar-

gesses cette action qui ne

demande qu'

se multiplier.

A>'N'ONXE DE l'eMPIRE.

135

Le Prince peut ensuite s'enqurir du travail spcial d'une


seule corporation religieuse

d'hommes ou de femmes,
de la lgislation

choisissant

parmi

celles qui

ne sont pas autorises ou qui

ne sauraient
t|u'

l'tre,

dans

l'tat attuel

des conditions compromettantes pour leur but et


:

pour leur avenir


pour dire
peuple
,

il

apprendra de

cpiels ser\'iteurs

ou,

le

mot de
,

cpiels esclaves volontaires

du pau\Te

la socit

sous l'inspiration de l'esprit rvolufltrit le

tionnaire, rejette,
cpie le

condamne,

dvouement. Enfin

Prince

lise le

catchisme de n'importe quel dio-

cse

il

connaitra cet enseignement popidaire de l'Eglise,


si

que l'Universit bourgeoise a


mettre en concurrence
diffam autant

longtemps refus d'ad-

du

sien, a touff, a proscrit, a


et

(pi'elle l'a
s'il

pu,

que

l'esprit

rvolution-

naire bourgeois ,

parvient reprendre pied dans les

conseils, touffera, diffamera, proscrira de nouveau.

Un

jour d'tude et de rflexions

suffit

tout esprit juste pour

apprcier exactement ce pril.

La Rvolution

fera tout contre l'Eglise

et tout
.

ce qui

se fera contre l'Eglise se fera contre le

peuple

contre la

restauration morale et matrielle des masses, par cons-

quent contre dans

la restauration politique

de la
le

socit. C'est

la restauration

morale que

se

trouve

vrai principe

de toute restauration sociale.


\ie d'un peuple
,

La bonne

constitution, la

ne peut rsulter ni de
,

la richesse, ni

de

la force militaire

ni de l'aurole qui entoure le front de respect

son chef, ni

mme du

pour la

lgalit,

supposer
,

que

la lgalit puisse tre respecte

pour elle-mme

in-

dpendamment de

toute assistance

du sentiment

reli-

gieux. Tout cela est momentan. Les croyances morales

qui sanctifient les esprits et qui font respecter l'autorit


sont la seule garantie de l'avenir des nations.

136

ANNONCE

ItE

l/iLMI'IKE.

Et puis, enfin, cet esprit rvolutionnaire boiu'geois,

o mne-t-il, que propose-t-il?


la

Il

ne peut promettre

France que ce
Il

qu'il lui a

donn sous le rgne de Louis-

Philippe.

rve la plus strile, sinon la plus impossible

des rsurrections! Nous entendons souvent parler de ces

dix-huit annes de cocagne. Annes de libert


prit sans gales, dit-on.

et

de pros-

Pour

ce qui

nous concerne,

nous nions la

libert. L'Eglise
,

de Jsus-Christ, insulte
,

par l'Eglise du Roi rgime de


sire.

qui

tait l'Universit

a vcu sous

le

la tolrance la plus ti'oite et la plus tracasla prosprit,


le

Quant
Il

on oublie trop comment

elle

fini.

a fallu

rgne de M. Ledru-Rollin pour

faire

regretter le rgne de L(juis-Philippe. Dieu prserve la

France d'un retour de


vite

cette prosprit achete si cher, si


si

vanouie

suivie d'un revers

injurieux
cette
1

Puissions-

nous ne pas retondor sous le joug de


qui

>tarde sagesse,
se

condamna dix-huit ans


lia la

la

France ne
cur,

comproaux

mettre dans aucune entreprise glorieuse et gnreuse,


qui lui

main

et lui

glaa

le

cpii la livra

marchands, aux proxntes, aux bouffons, qui tomba


d'un croc-en-jambes de ses baladins
et et

de ses pdants

qui s'teignit sans rien comprendre l'ingratitude


(

d'une nation
Ils

(u'elle avait si

bien repue

et si

bien amuse

ont cru gouverner

la

France, parce qu'ils l'avaient

fait croupii'.

Certainement

si

Louis-Napolon

se

veut livrer cette


roi bourgeois,
ils

politique, ces lionuiies, et devenir


lui garantij'onl \'ol()n tiers et

un

sincrement (autant qu'ils


les succs, les

peuvent tre sincres

les

annes,
Ils

splen-

deurs de L()uis-Phili|)pe.
Rvolution,
<ai

ne

le

trahiront que pour la

mme

ils

ne

le traliiront

pas;

ils le

lche-

ront. lors(|n'ils lui njn'Miit

peu

peu tout

ot, le

peuple,

ANNONCE DE

J.'eMPIKE,

137
<{iriiiit'
l'ois

ranne,

l'Eglise et lui-ninie.
ils

Je veux
et

en

l<nir histoire

se
et

montrent

lid-les,

qu'on admire ce

prodige d'un lu

d'un sei^viteur de

la Rvolution, vieillui
:

lissant sur le trne

il

l'aura

fait

ivgner avec

quel

en sera le rsultat

lnal, et

qu'aura reu de Louis-Napolon

ce pays <pii lui a dit

deux
Il

reprises et d'une voix


,

si

solennelle: Sauve-moi!
sera tout.

aura reu son serment

et ce

La Frame
,

aprs lui , s'al)mera dans la fange


;

du scepticisme l'homme de
l>elle et la

des corruptions et de l'anarchie

et

ce sicle qui

Dieu a

fait la

destine la plus

plus trange, ne paratra devant la postrit

que

le

hros d'une heureuse aventure.

QUESTION DES CLASSIQUES.

8 aot 1852.

1.

Los adversaires de

la

rforme de l'enseignement
la veulent

('lassi(|ue,

ou ceux qui ne

que

trs mitige,

s'attachent

un point
:

qu'ils considrent

comme dmonla belle

tr et incontestable

la supriorit littraire des auteurs

pafens. Ils disent


ils

Les paens ont parl


ils

langue ,

ont fait les beaux livres,

sont donc les bons


])oint

ma-

tres.

Hors d'eux, point de got,

de grce; sans

eux, point de littrature, aucun moyen de former un


crivain,

un

pote,

un

orateur. Restreignons-les, exla

purgeons-les, mais pourtant laissons-leur


et la

premire

grande place. Quand

le

got des lves sera form,

alors

nous aborderons la saine barbarie des chrtiens.

QUESTION DES CLASSIQUES.

139

La

jeunesse s'attachera d'autant plus au bien qu'elle


le

connatra et aimera davantage

beau.

Les partisans de
Ils

la

rforme contestent ces donnes.

nient la prtendue barbarie de la langue chrtienne,

comme un
ment
moins

prjug dont un peu d'tude ferait prompte-

justice, dette

langue

est

autrement

belle,

mais non

belle

que

la

langue des paens. C'est

la cathdrale

gothique en prsence du temple grec.

Au

dedans, Dieu
,

rside ;

au dehors

elle

a sa beaut spciale

distincte
les

de tout ce que l'on connaissait auparavant. Dans tous


cas, les matres

peuvent aplanir sans peine


ils

les difficults

d'une syntaxe barbare,

ne peuvent combattre ais-

ment

les

dangers d'une morale corrompue. Quelques


les

barbarismes de plus dans

compositions ne font pas

grand chose

l'habitude et la prcocit
cet

du

vice nuisent
les insti-

davantage aux tudes. C'est de

ennemi que
,

tuteurs de la jeunesse peuvent dire

comme

le

laboureur

de Virgile

La

dtestable ivraie et la foule des

mauque

vaises herbes toulFent dans nos sillons le bel orge

nous avons sem.

La bonne grammaire
ture des paens , tant
,

le

got exquis ,

la belle littra-

quoique l'on fasse , insparables


faut donc attendre

de

la

morale paenne,

il

pour introles

duire les paens dans les classes. Le

moment de

abor-

der sera celui o

les lves, dj

capables de sentir les

mrites de la forme , auront cependant l'intelligence assez forte


se

pour juger

et rejeter le fonds.

Le sens du beau

dveloppera d'autant mieux que l'me aura davan-

tage la connaissance et l'amour

du

bien.

IL Si l'on recherche l'essence des deux systmes, on


trouve cpie
le

premier

est

de former d'abord l'esprit;


le caractre.

le

second, de former d'abord

Suivant

les

uns,

140
il

QUESTION

faut

commencer par faonner des


faire des chrtiens,

littrateur.s

pour
faut

avoir ensuite des chrtiens; suivant les autres,

il

commencer par

mme pour

avoir

ensuite des littrateurs, chose qui a son prix, sans doute,

mais non pas tout

le

prix qu'on y met.

Cette logique satisfait

mieux notre raison


,

premi-

rement

parce ipie la fin de l'ducation

(pioi toute
la socit des

l'instruction doit tendre, est de

donner

hommes de
([ue

cceur plutt (|ue des

hommes

de got, des

caractres plutt c[ue des esprits; secondement, parce

l'abondante et pure source de l'esprit est dans

le

caractre.

Youlons-uous obtenir une moisson

d'intelli-

gences distingues, d'esprits neufs, fconds

et justes?

Les

caractres mles, les curs bien tremps, les consciences

bien assises dans la lumire du vrai nous

les

donneront

en plus grande quantit

et

en qualit incom])arablement

meilleure que ne le pourraient faire toutes les artifices

de la culture

intellectuelle.

Le systme qui contribuera davantage dvelopper dans l'me humaine les sentiments de foi et de pit,
sera aussi le plus favorable
lettres et des arts.

aux progrs des


les

sciences, des
l'es-

Les vocations pour


qu'il
;

travaux de

prit

ne diminueront pas parce

clairs des lumires religieuses

y aura plus d'esprits ces vocations ne seront


auront reues parce

pas moins cultives de ceux


qu'ils sauront qu'ils

cjui les

en doivent compte Dieu. Que l'on


le

remonte l'origine des sciences modernes, dont


s'est si

cours

fatalement dtourn

on n'en trouvera pas une


dans un
cloitre.

dont

la source

ne

se soit ouverte
ici

Pour ne parler

que des

lettres, elles prissent,


elles

comme

le reste,

par

le vice

de l'ducation actuelle;
,

seront sauves,

comme

le reste

par

la

rforme que nous

, ,

DES CLASSIQUES.
(leinaiiduns.
Ja's lettres

141

chrtiennes restaures rtabli-

ront l'clat plissant ou tout--fait teint des lettres profanes.

m.

Si

nous voulions

sacrifier l'antiquit classicjue


:

nous n'aurions qu'

laisser faire

elle s'en
c'est le

va toute

seule.

Quatre-vingt-dix lves sur cent,

compte

olliciel

arrivent la fin des cours sans pouvoir subir honnte-

ment l'preuve de
professeurs

la version latine.
l'ont,

Quant au grec,
la

les

eux-mmes
,

pour

plupart, perdu.
l'envi
les

Ces hellnistes

qui nous vantent


et

grces

d'Homre, tudient V Iliade

F 0rf;?/55e dans

la

traduc-

tion de M. Giguet, et n'y trouvent pas

un charme bien

suprieur celui du Dernier des Mohicans. Point de


grec
!

Au

bout d'un an, que


le

reste-t-il

de latin ceux qui

ont obtenu

diplme? Le

latin paen, lorsqu'on l'a su,


s'efface vite.

moins

qu'il

ne devienne un gagne-pain,
si

Le

latin chrtien,

on

le savait,
le

ne s'oublierait pas. l^n

l'apprenant , on aurait appris


Hf'quent
s^iin

christianisme , par con,

on aurait contract l'habitude

le

devoir, le be-

de

lire

du

latin

au moins une

fois tons les huit jours.

Le jeune
Horace

homme

(pii sort

du

collge,

emportant Cicron,
lendemain. Mille

et Virgile, les

abandonne

le

soins plus agrables

ou plus presss l'occupent. Celui qui


de l'Eglise
,

emportera

les offices

l'Imitation, les Pres,

n'aura rien de plus cher et de plus press que d'ouvrir

souvent ces livres rparateurs. Toute


tout retour sur

joie, toute

douleur,
sa

lui-mme, tout grand vnement de


le

vie et de son
S'il

me

ramneront

l.

veut se perfectionner dans la connaissance de Ciet

cron

d'Homre, comment
et

et

en quoi

la

connaissance

de saint ( Ihrysostome
elle

de saint Augustin l'enqjchera-t-

de faire ce qu'il devrait tout aussi bien faire , seule-

142

OIESTION
iiiliniment plus de labeur,
s'il

ment avec
sait

ne

les

connais-

pas ?

Il

prendra des

livres

il

s'enfermera et devien-

dra lui-mme son matre. Les laurats de l'Universit ne


sont pas exempts de ce second apprentissage, qui ne
jamais,
finit

M. Patin, M. Havet

et les autres virtuoses

du

professorat, dont nous regrettons de ne pas savoir les

noms, quoique parvenus au comble de


vaillent encore leur grec et leur latin ,

la gloire, tra-

comme

les

doc-

teurs de l'orchestre

du Conservatoire

travaillent leurs

instruments. Est-ce que jamais aucune cole, en quelque


art

que ce

soit ,

fait

elle seule

de vritables matres ?

L'lve quitte les


ter

bancs plus ou moins prpar complefforts l'instruction cpi'il

par ses propres

a reue. Son

naturel v entre pour beaucoup; le reste dpend de la faon

dont sa conscience aura compris


son
tat.

et

connu

les

devoirs de
,

L'lve chrtien , qui a le mobile de la foi

ne

mettra pas moins d'ardeur s'avancer dans la science

que

l'lve incrdule

qui n'a que

le

mobile de l'ambi-

tion.

Aprs

cela, qu'importe qu'au dbut l'un entende


et l'autre Tertullien ?

mieux Tacite
le

Au

bout de six mois,


,

chrtien saura tout ce que

sait l'incrdule

et l'incr-

dule n'aura cpie la moiti des connaissances du chrtien.

Nous entendons
aura beau
faire
,

ce

que

l'on

nous objecte
!

le

chrtien

il

aura gt son got


le

S'il fallait

abso,

lument choisir entre gter


n'hsiterions pas.
parait

got

et gter

l'me

nous

Avant d'examiner
il

cette dilhcult, cpii

peu srieuse,

faut loucher

une autre

(piestiou,
et

lY. Le latin chrtien est certainement plus sain


plus durable que
le latin
ici

paen. Est-il moins beau?


et

Nous avouons
les finesses de la

notre incomptence. Les grces

langue latine sont scelles pour nous,


plupart des bacheliers. Ainsi qu'eux.

comme pour

la

l)ES

CLASSiQtrES.

143

voulant

lire les classiques

profanes, nous avons profit

de la commodit des traductions. Nous viterons donc


de disserter sur

un

sujet qui n'est pas de notre ressort et


traiter
,

que peu d'hommes sont capables de

pertinem-

ment ; car
avec de
si

il

s'en faut que les cicroniens

qui parlent
,

beaux mpris du

latin catholique

le

connais-

sent fond. Ils n'aiment ni les auteurs qui ont crit dans
cette
elle

langue, ni

les

sentiments et les penses auxquels


Il

sert d'instrument!

n'y a l rien qui les

flatte,
,

rien peut-tre qu'ils puissent aisment


qu'ils se soucient d'tudier. vail

comprendre rien

Boileau dconseillait ce tra-

aux potes

L'Evangile nos yenx n'offre de tous cts

Que

pnitence faire et tourments mrits.

A prendre ainsi l'Evangile


encore plus disgracieux.
lants de fable
,

les

Pres doivent paratre


simple que nos gariantes fictions de la

Il

est tout

Sorboune,

si

amoureux des

laissent de ct ces docteurs chagrins et la


ils

langue

barbare o

dveloppent tant de dures vrits.


cpie se soit le-

Cependant, quelque haute perfection


ve la langue paenne,
il

faut bien avouer qu'il

y a deux

choses au moins que les paens ont ignores ou n'ont

qu'imparfaitement connues.
c'est

Dieu
la

la

seconde

c'est

La premire de ces choses, le cur de l'homme puis,

que

lumire du christianisme

tait ncessaire

pour

clairer cet abme.

A cette
l'homme,

science, agrandie et nouvelle, de Dieu et de


il

a fallu une langue agrandie et nouvelle; une


les

langue qui put sonder tous

mystres de l'me

et

de

la

vie, qui et des accents plus pntrants

pour

le

repentir,

plus purs pour l'amour, plus fervents pour la prire;

144

QUESTION
pi-cise
,

une langue

toute -puissance

comme le dogme forte comme la tendre comme la misricorde vaste


, ,

comme
manit.

les saintes

esprances qui descendaient enfin sur


le

la terre et

comme

beau

ciel

qui s'ouvrait enfin l'hu-

Comment
nelle,
la

croire

que
et

cette

langue de

la vrit ter-

de la beaut

de la bont infinie, ne surpasse pas


,

langue borne de Cicron

autant par exemple que la

langue chrtienne de Bossuet surpasse la langue paenne


de Voltaire ?

Mais supposons que


et,

la

langue de l'Eglise

est

barbare

comme

le dit

un

illustre

vque, admettons que l':

pouse du Yerbe divin n'a pas su parler

toujours est-il
,

vrai que le latin catholique est la langue de notre foi

la

langue de notre histoire,

la vraie

langue mre de

celle

que nous parlons,

et qu'ainsi tout ce

que nous avons es-

sentiellement besoin d'tudier, de savoir, est crit dans


cette

langue
le

l.

V. Mais

got?
blesser personne; cependant
il

Nous ne voulons
(pi'on

faut

nous permette

nw

observation assez importante.

D'o vient que nos


nistes, qui font si

hellnistes, nos latinistes, nos

humaqui

grand

tat

de

la belle antiquit et

ont toujours la plume ou la langue charge de quelque


mitraille classique, crivent

en gnral

si

pauvrement

le

franais?

On

n(

voit pas

que

la frquentation assidue

des

anciens leur
brit, n'a

ait

beaucoup

profit.

L'un, qui vise

la so-

qu'une

petite phrase sche et crue qui sautille

sur l'ide sans pouvoir jamais l'enlever de terre; l'autre


vise l'ampleur et se perd dans ses priodes bourres
d'adjectifs,
thi

(londnen n'ont pas


!

mme

le

premier instinct

mtier d'crire

Nulle grce, nulle imagination, nulle

DES CLASSIQUES.
tVuve, ot surtout point de got!

145

Legotestpremiremenl
ce temps-ci qui se
le

ce qui leur

manque. Les crivains de

piquent

le

plus de latiniser, sont peut-tre, sous plus minces et les plus dnus.
la

rapport

du got,

les

Nous propola savante rie

sera-t-on

comme modles
le

rhtorique embesogne de

M. Villemain,

papotage de M. Janin, ou

allobroge de M. Ponsard?

Nous ne

citons pas les chtifs.


,

Quant aux humanistes de profession


public.

ils

pourront s'le-

ver de leur classe jusqu' l'Acadmie, jamais jusqu'au

Si l'on voulait faire

une tude srieuse

et impartiale

de l'influence des
aise ,

lettres

paennes sur la littrature fran-

on verrait

qu'elles

y ont apport

la strilit et la

scheresse plutt que l'abondance et la grce.

Nos plus

grands crivains ne relvent pas des anciens, ou n'y ont


pas puis l'inspiration de leurs chefs-d'uvre. L'enfant
le

plus direct des anciens est le sec Boileau. Corneille ne

leur doit ni le Cid ni Polyeucte, Racine ni Esther ni

Athalie; Pascal ne leur a point pris ses Penses, ni Bossuet sa souveraine loquence
esprit et sa
lit.
,

ni jM^^ de Svign son vif

langue lgre
est

ni

Saint-Simon son originaet

Bourdaloue

n de Tertullien
les
il

de Saint-Augusles
,

tin; l'on n'a

jamais trouv que

assonances,

jeux

de mots et

les antithses

dont

fait tant

ueage

leur

exemple , fussent un fcheux ornement de


jMolire et

ses discours.

La Fontaine n'appartiennent
pas des humanistes.
ils

cpi'

eux-mmes un mot de
celles

et n'taient

Ils

auraient t ce qu'ils

sont,
latin.
<pi'il

quand mme

n'auraient jamais su

Les plus belles scnes de Molire sont-elles

a prises de Plante ou de Trence? Les imitateurs

vritables

ou des Grecs ou des Romains, l'exception

d'Andr Chnier, sont tous perdus dans les derniers rangs,


10

146

QUESTION
tlistincts

peine

de

la foule
le

Jes traducteurs. Et rien ne

s'explique mieux, puisque


contraire au ntre
,

gnie paen est entirement

qui doit tre chrtien ou n'tre pas.

Dans

cette source appauvrie

depuis dix-huit sicles, on ne


,

puisera jamais que des beauts de seconde main

pour

l'agrment d'un petit nombre d'rudits, et qui feront dans


les lettres, entre les

grands anciens

et les

grands mo-

dernes, la belle et intressante figure que font la


leine et

Madeet

Notre-Dame de Lorette entre


Paris.
la science

le

Parthnon

Notre-Dame de

Mais pour en revenir

du got

cet objet

prcieux qu'on recherche au prix de tant de sacrifices


jusqu' risquer de faire d'irrparables

dommages dans

le

cur,

il

n'y a qu'un mot dire

le

got ne se forme pas

dans

les classes. C'est


,

un don
et

naturel, qui vient ordinaile

rement un peu tard

qui se dveloppe dans


et

monde

par l'exprience , par l'tude

par la rflexion.

On a vu
un
livre

des coliers s'chappant des bancs donner des livres singuliers, bizarres, agrables quelquefois; jamais
fait

avec got.

Il

est rare que le got brille dans

un pre-

mier ouvrage,

lors

mme que

l'auteur a pris soin d'y

travailler et ne l'a produit


Il

que dans l'ge de sa maturit.

faut forger pour devenir forgeron. Lorsque l'on parle


lettres

de cette profonde connaissance des

anciennes qui

distingue plusieurs des grands crivains


sicle,
il

du dix-septime
faudrait aussi se

faudrait se contenter de dire qu'en ce temps-l


il

on tudiait mieux qu' prsent; mais


pas un fruit de collge
,

rappeler que cette connaissance approfondie et digre


n'tait
;

qu'elle a t la conqute

du travail uvre du gnie.

et qu'elle n'et servi de rien sans la mise

en

VI. Plusieurs de nos amis prtendent avoir puis dans

DES CLASSIQUES.
l'tude des auteurs paens et

147
,

au collge
;

le
,

got du beau,
disent-ils
,

sans aucun pril pour leur

me

ce got

les

a plutt prservs.

Ils

ont l de quoi remercier Dieu, pas

du
le

tout de quoi soutenir leur thse.

Un

seul regard sur

monde

leur montrera qu'ils n'ont t qu'une heureuse

et trs rare exception. Si le

systme dont

ils

se louent
,

produisait ordinairement de tels effets , personne


les catholicpies,

parmi

n'en demanderait la rforme, ne songele critiquer; la socit serait

rait

seulement

chrtienne.

L'est-elle? Les chrtiens

mme

qu'on y voit, Sont-ils

chrtiens

comme

ils

devraient l'tre?

On nous

pousse

quelquefois des arguments qui se rapprochent trop des


distinctions de cet
la

humaniste du Journal des Dbats , sur


et sur la
,

morale ncessaire
,

morale superflue

Il

faut

du got sans doute mais il faut aussi sauver son me et ce n'est point une besogne que l'on puisse toujours impunment commencer tard, ou faire avec ngliavoir
,

gence, ou risquer de n'entreprendre jamais. Le systme


des tudes paennes , avec les complments et la perfection

que

le

temps

et les

vnements

lui

ont donns , peut

figurer parmi tout ce c|ue l'ennemi des

mes a forg de

plus habile pour leur faire courir ces dangers. Lorsqu'il

ne

les

aveugle pas tout

fait

il

les allanguit si fatale-

ment, qu' peine leur reste-il souvent de quoi franchir


par la bonne porte
,

le

passage de l'ternit.
divisons
le
si

De grce nous qui nous


cette question
et
,

trangement sur

rappelons-nous
efforts
!

temps de notre union


lui

de nos

communs

Nous

avons

tt le pouls,

ce catholicisme du dix-neuvime sicle , que nous nous


htons trop d'appeler une rsurrection. Parmi les hommes

mme

qui vont la messe, combien en avons-nous trouet

vs qui eussent assez de lumires

de zle pour signer

, ,

148

QUESTION
ptition en faveur de la libert d'enseignement?
le

une

Que

nous ont donn les souscriptions pour

Sundcrhund?
,

Nous rappelons sans alarmes


que

ces faits douloureux

parce

la misricorde et la puissance

de Dieu paraissent
:

davantage au milieu de notre misre

il

a envoy des

flaux pour secourir la vrit que nous ne savions pas

dfendre, et la sagesse pouvante des enfants

du

sicle

fait

en partie ce que

la foi des enfants de

lumire n'o-

sait

pas, et, pour tout dire, n'essayait pas.

En

est-il

moins avr que nous sommes


rants de nos devoirs
et qu'il
,

faibles, timides,
le

igno-

courbs devant

respect

humain

nous parat souvent

inutile, peut-tre

dangereux,

peut-tre aussi de mauvais got de vivre, de parler, d'agir toujours en chrtiens?

Ah! malgr l'honneur que


en citant quelquefois pro-

nous pouvons
pos

faire l'glise

un vers d'Horace, et malgr le profit que peut tirer notre me des bonnes impressions que nous laisse la
vue d'une
belle statue antique
et
,

nous serions plus

utiles

nous-mmes
qu'en

au monde

si

nous avions meubl notre

mmoire des prceptes de


soit le style
le latin
!

l'criture et des Pres, quel


les

Quand

dix lves sur cent qui ont

conquis

du

baccalaurat en dix annes d'tudes


le

auraient tous reu avec cette ration de latin

got pur

de M. Janin ou de M. Ponsard, ce ne sont pas les gens de got qui sauveront le monde, ni les modles et les archives

du got,

ni

le

got lui-mme.

On
de

ne verra jamais
la rdaction

les cinq sections

de

l'Institut, fortifies

du

Journal des Dbals, suivies de


tres, escortes
(,hi

la socit des
(pii

gens de let-

barreau parisien, ce
tout entire
(il

forme peu
dedans bien
en armes
protger

prs l'arme

du got
et

y a

des mauvais

soldats et des maraudeurs), se porter


li^s
1

devant

les

muses

bibliothques

pour

les

ii:s

cLAssioi

j:s.

\i\) fait

au

milit'U

d'une catastrophe. La religion du got ne


l'art et

point de martyrs, et tous les trsors de


lisation seront

de la civi-

en pril, jusqu' ce que quelque petit


tte

peuple

ayant sa
,

des

hommes

qui ne sauront que

du

latin d'glise

se fasse

gorger autour des croix de

pierre et de bois qui s'lvent dans ses champs.

VII.

Nous disons plus

ces

hommes de

got, qui laisse-

ront

si

bien prir la socit, suffiront, sans que les rvo-

lutions s'y joignent,

pour laisser prir le got. Si

la source

profonde

et

inpuisable des lettres catholiques n'est pas


il

rouverte largement,
sible

n'y a point de rajeunissement pos-

pour

la littrature et

pour

l'art

le

got ne sera plus

qu'un va-et-vient perptuel entre

les caprices

ou, pour
les

mieux dire, entre les dgots les plus extrmes et


plus frivoles de la caducit.

On

ira des platitudes de l'i-

mitation antique aux platitudes


fantaisie.

du romantisme et de la Une corde tenue d'un ct par M. Hugo, et par


et

M. Ancelot de l'autre, sur lacpielle on verra tour tour paratre

M. de Musset et ^I. Ponsard, M. Nisard

M. Janin.

Voil des extrmes et des entre-deux cp.ii font

un bel clec!

tisme, et bien capable de former le got d'un peuple

Comment veut-on que


supposer qu'on vienne

l'tude des lettres paennes


,

les tudier

ce qui n'est point

remdie cela?

Il

mais

c'est la foi.

y a une chose que l'on n'y trouvera jaLa foi seule est fconde! Les grands
sicle,

crivains

du dix-septime

qui corrigeaient leur

engouement pour
en pourra jamais en extraire
indcences.
orateurs.
et

l'anticpiit

par une sve chrtienne en-

core trs puissante, ont tir des anciens tout le parti qu'on
tirer

en franais. Aprs eux, on n'a pu


et des

on n'en extraira que des pauvrets


a eu Corneille

Ils

ont imit les tragiques, les piques, les


et

On

Racine. Le dix-huitime

sicle, affaibli

sous

le

rapport de la

foi

a donn Voltaire
si

et

Campistron ,

triste

regain d'une moisson

belle.

Les

grands anciens ont paru maussades, on

s'est jet,

sur les

erotiques ; et la culture de la belle antiquit a donn pour


rsultat, la foi n'y tant plus,
les lettres, la

dans

les arts le ro^oco,

dans
sait

dclamation et la polissonnerie.

On

trop quels en ont t les fruits quant

aux

ides et quant

aux murs. Nous autres, dgots de toute la friperie grecque et romaine, nous nous sommes prcipits dans le
romantisme. Quand
il

nous fera trop mal au cur, nous

retournerons la belle antiquit. Voil dj un


gnie qui a remis sur la
les porchers d'Itaque;

homme de scne les courtisanes de Rome et

quelque autre viendra, d'une inven-

tion encore plus surprenante et d'un got encore plus an-

tique

qui nous restituera les Atrides en cinq actes et en

vers, sans le moindre petit

mot pour

rire.

Jamais ces

ridi-

cules ractions ne produiront

un

bel ouvrage , et la litt-

rature s'enfoncera de plus en plus dans les ignominies de


la dcadence.

Tandis que

les

acadmies applaudiront aux

purils tours de force de quelque rcleur de latin, la foule,

qui veut qu'on l'amuse , c'est--dire qu'on la dgrade


lorsqu'on ne sait plus l'lever et la toucher , continuera

de se repatre de mlodrames, de vaudevilles, d'ignobles


spectacles et d'infmes lectures, jusqu' ce qu'elle soit

arrive cette profondeur d'abrutissement

elle

rem-

place,

bon gr mal gr,

les

jeux obscnes par des jeux


loin.

froces. Peut-tre n'en

sommes-nous pas
dit

VIII.

Ce que nous avons

de

la littrature s'applique

encore mieux l'loquence. Nous doutons trs fort qu'un


pote sorte jamais d'Homre et de Virgile
;

mais nous

ailirmons ([ue

si

Quintilien

et
ils

Cicron peuvent faire

un parleur

disert, jamais

ne feront un

orateur.

, ,

DES CLASSIQUES.

151
le

Quel beau succs et obtenu, l'an pass,


miste ou montagnard qui et

tribun lgitisa

commenc

harangue
:

cicronienne par

le
,

dbut

si

vant de la Catilinaire
,

Jusques quand

Bonaparte

abuseras-tu de notre pa-

tience?

Les secrets de l'loquence ne s'apprennent


dcouvrent, et tout
le

point,

ils

se

monde ne les dcouvi'e


jeux acadmiques
ancien sera simplel'art

pas. Partout ailleurs

que dans

les

l'orateur qui s'occupera d'imiter

un
de

ment

ridicule.

Toutes

les finesses

sont connues.

C'est faire des tours de cartes, disait dj

M. de Bonald,
ne faut pas

devant des joueurs de gobelet. Pour mouvoir une assemble


,

pour

la

convaincre

pour l'entraner,
,

il

prendre conseil de Quintilien

mais des choses du

mo-

ment

qui ne se rvlent bien qu' la passion qui veut

les exploiter,

ou qu'

la conviction qui

veut

les

dominer.

Nous ne savons pas

si

M. de Montalembert
,

se souvenait
difficiles

beaucoup de sa rhtorique durant ces jours


1848 1850, lorscpe sa voix,
tempte, parvenait pourtant
s'

de

levant au milieu de la

commander la manuvre,

malgr
plin.

la

mer

et

malgr l'quipage ignorant ou indiscipeut-tre n'a jamais lu Cicla

M. de Montalembert

ron ou ne s'en souvient gure. Supposez


,

place de

M. de Montalembert un homme de got un professeur


d'escrime parlementaire, connaissant trs bien
le

le

nom

rang
:

et le

maniement de

toutes les figures de rhto-

ricpie

qu'et-il gagn par ces artifices?

M. de Montail

lembert a reu de Dieu des dons naturels,

les a cultivs
:

assiduement

il

a pratiqu les

hommes
Sa

et les choses

rien

ne

l'a

tant servi que la prire.

foi lui

a donn non

seulement ces clatantes vues de

l'esprit,

mais encore

ces hautes et gnreuses inspirations

du cur qui ont

subjugu chez

lui les conseils

de

la

prudence personnelle,

52

OIESl ION

en

mme

temps qu'elles atteignaient

et

subjuguaient

dans l'Assemble tant d'intelligences rebelles par tant de


causes diffrentes aux rsolutions
(pi'il

leur persuadait.

M. de Montalembert

et,

dans un autre pays, M. Donoso

Certes , ne sont de grands orateurs que parce qu'ils sont

de grands chrtiens. Otez leur lumire


et le souffle
,
;

la foi

vous leur tez

la

ce ne sont plus cpie des gens d'esprit

comme les autres cpii ne peuvent se dsembourber du lieu commun ou qui n'en ont plus le courage.
,

Si le parti rvolutionnaire

dans

les

deux x\ssembles

de la Rpublicjue

avait

autre chose qu'un

amas

d'avocats, de sophistes ou d'ignares sides, bourgeois

pour

la

plupart dans

le

fond des entrailles , tendant tous

plus du moins se crer

un

petit bien-tre,

les
;

uns

ayant des terres

les autres faisant


,

des conomies

tous
,

sans presque une exception

attachs quelque chose


le licol

ne ft-ce qu'aux estaminets, par


se ft trouv
socialiste

des 25

fr.

s'il

parmi

cette

cohue un seul

homme

qui ft
est

avec la

mme

foi cpie

M. de Montalembert

chrtien
et le

et cpii

Dieu dans

sa colre et

voulu donner

don de l'loquence
devenu

et cette probit

de conviction qui
mort, cet
il

mprise galement
serait
le

les jouissances et la
;

homme

matre de la France

n'aurait pas eu

besoin de parler latin ni

mme
et

franais

pour culbuter

tous les cicroniens conservateurs ou rvolutionnaires.

Un

pareil

homme
reste,
il

de plus

M. de Montalembei-t de

moins,
nire.

le sort

de la France se vidait d'une autre


se videra toujours sans le

ma-

Du

cong des
got,

belles-lettres et sans l'intervention des

hommes de

lesquels sont personnages de cabinet, rien autre chose,


aussi sots et inutiles dans les orages publics

que tout

le

bavardage de leurs

livres.

, ,

DES (LASSlOrES.

lo3

La Druyre crivait Les mauvais auteurs gtent du public en Vaccoutumant des choses fades et insipides. Nous ne prtendons pas que les grands criIX.
:

le ffol

vains d'Athnes et de

Rome

soient de

mauvais
,

autenirs
et

considrs littrairement et en

eux-mmes
si

nous

prions qu'on ne nous charge pas de cette


fois
,

sottise.

Toute-

relativement nous et nos lumires


la

naturellecelles des

ment suprieures, par


ses misres,
les est vrai
si

grce

du baptme,
,

paens ; relativement notre civilisation


il

ses besoins

que

les

auteurs paens, lorsqu'on

mle dans une


et cpi'on

forte proportion

nos premires

penses

en

fait l'objet

unique de nos premires

tudes , deviennent de trs mauvais auteurs , ne nourrissant nos esprits que de choses fades et insi]>ides: et qui
pis est
,

les

y accoutumant

jusc|u' les rendre incapables


le

de digrer la vrit , jusqu' leur en inspirer


et

mpris

mme

l'horreur.
l'imitation

Nous avons vu comment


la

invitablement

fausse et misrable de l'antiquit nous a prcipits dans

dcadence

littraire.

Une opinion de

saint Franois

de
la

Sales montrera les dangers de leur morale,

mme

meilleure.

On

si

souvent allgu

les saints
le

de la Renais-

sance dans toute cette discussion, que

tmoignage du

grand Evcpie de Genve ne paratra pas superflu.

Camus,
penses
le

le

clbre Evcjue de Relley, s'tait extrmela lecture

ment adonn
cjui

de Snque,

Il

y trouvait des

levaient l'esprit et le cur, rpii inspiraient


la

mpris de

douleur

et

du

plaisir, sources ordinaires


il

des plus grandes tentations, et

disait n'avoir rien

vu

dans

les

anciens de plus conforme l'Evangile. Saint

Franois, qui aimait beau(tup ce jeune Evque, l'en


reprit avec sa

douceur ordinaire. Voici connnent leur

, ,

5i

QUESTION

entretien est

rsum dans une notice sur Camus place


,

par M. l'abb Depry, aujourd'hui vque de Gap, en


tte

de l'excellente dition qu'il a donne de V Esprit de

saint Franois de Sales.

Franois rpondit qu'

les

prendre

la lettre, les

sentiments de Snque avaient quelques rapports avec


l'Evangile , mais qu'on ne pouvait les lire sans s'apercevoir qu'il n'y avait en effet rien de plus loign ; que l'Evangile n'inspirait que l'humilit, la dfiance de nos
forces, le mpris de

nous-mmes; que Snque, au


que suivant
,

contraire, nous rappelait toujours la considration

de notre excellence prtendue


cipes de sa secte
,

les

prinflat-

la plus orgueilleuse de toutes,

il

tait

toujours la vanit naturelle par la grande ide qu'il


et

nous donnait de nous-mmes

de nos forces; que

c'est et

pour cette raison

qu'il veut

que son sage ne cherche

ne trouve son bonheur

c|u'en

lui-mme,

et qu'il

l'lve

au-dessus de tout ce que nous voyons ici-bas

et

qu'il le fait matre de l'univers.

Dangereuses maximes,
de l'Evangile que

continua Franois,

et aussi loignes

le ciel l'est

de la terre; mais la raison, ajouta-t-il, je


se laisse point

dis

une raison exacte, qui ne

surprendre

par de grands mots, s'en accommode aussi peu; car


enfin
le

sage de Snque n'est qu'un fantme, qu'un

pur
rel
;

effet

de l'imagination

cpii

n'a jamais rien eu de

tous les autres

philosophes s'en sont moqus , et

aprs tout, pour peu (pi'on l'examine, on sent bien


(|ue la

nature ne saurait aller jusque-l.


(|ii'on

L'Evque de Belley demeura d'accord

nepou-

vait justifier les stociens d'un orgueil (pii

ne convient

nulh'mrnt aux faiblesses

<'t

aux misres de l'homme;

mais

il

ajouta que , ipuind on a retranch cet orgueil

DES CLASSigLES.

155

leurs sentiments sont fort propres inspirer la cons-

tance et la fermet contre les attaques de la fortune ;


qu'ils

apprennent mpriser

le

monde

et qu'ils

pr-

parent se faire un lonheur en soi-mme par la pratique des vertus chrtiennes. Alors, ajouta-t-il,

on

peut changer

le

sage de Snque en

un vritable fidle,

qui, au lieu de s'attribuer ses vertus, sera persuad


qu'il

ne peut rien de lui-mme, que tout vient de Dieu, en faut tout esprer, tout attendre
et lui

qu'il

rendre

gloire de tout.

Franois convint que cela se pouvait


c'tait

mais

il

ajouta
et cjui

que

prendre un chemin long

dtourn ,

avait gar bien des gens.

Croyez-moi, ajouta-t-il
flatt
,

encore

l'amour-propre n'a pas besoin d'tre

il

n'est dj

que trop

fort
;

il

nous sduit

il

nous entrane

presque malgr nous


,

que n'en doit-on pas craindre

si

par l'intelligence avec des ennemis qui nous tlattent


,

en apparence

nous augmentons

ses forces et contri-

buons nous-mmes notre propre


qui,
se

dfaite?

Heureux

dfiant de l'orgueil naturel,


la vertu, et

ce

dangereux

ennemi de

dont pourtant personne n'est


le

exempt, sans cesse occup

combattre, est toujours

en garde contre tout ce qui pourrait l'entretenir ou


l'augmenter.

X.

cette citation,
et

nous en ajouterons une autre,


bien diffrents, mais quia
effets politic{ues
,

d'un ordre

d'un

criA'ain

pourtant son importance. Elle touche aux

de l'imitation des paens dans la littrature

et le

nom

de l'auteur y ajoute un intrt douloureux. Ce cpi'on va


lire est tir

de la prface des Odes

et

Ballades , crite en
(jui

1824 par M. Hugo, alors chrtien ou


a

pensait l'tre

Remar(|uons en passant que

si

la littrature

du

156

gUEsnoN
sicle

grand

de Loiiis-le-Grand et invoqu
;

le

chris-

tianisme au lieu d'adorer les dieux paens

si

ses potes

))

eussent t ce qu'taient ceux des temps primitifs , des


prtres chantant les grandes choses de leur religion et

de leur patrie

le

triomphe des doctrines sophistiques

du dernier
tre

sicle et t

beaucoup plus

dilicile
,

peut-

mme
le

impossible.

Aux

premires attaques des

novateurs, la religion et la morale se fussent rfugies

dans

sanctuaire des lettres , sous la garde de tant de

grands hommes. Le got national, accoutum ne


point sparer les ides de religion et de posie, et r-


))

pudi tout essai de posie irrligieuse


monstruosit
,

et fltri

cette

non moins comme un


sacrilge social.

sacrilge littraire

que

comme un

Qui peut calculer ce


si

qui ft arriv de la philosophie ,

la cause

de Dieu

dfendue en vain par

la

vertu

et t aussi plaide

par

le

gnie?

Mais

la

France n'eut pas ce bonheur;

ses potes

nationaux taient presque tous des potes

paens, et notre littrature tait plutt l'expression

d'une socit idoltre

et

dmocratique que d'une socit


chasser des curs

monarchique
vinrent-ils
,

et

chrtienne ; aussi les philosophes parsicle


,

en moins d'un
n'tait pas

une religion qui


Et M.

dans

les esprits.

Hugo
,

est

venu son

tour, fort
le

malheureusement
et la vanit

pour

lui

nous montrer comment

monde

parviennent en moins de temps encore chasser des


esprits

une religion qui


curs.

n'est pas fortement enracine

dans

les

XL On
une
tin

oppose souvent aux partisans de

la

rforme

de non recevoir, qui consiste dire cpie tout dprofesseurs, qu'on ne fera rien de mauvais avec

pend

d(\s

de bons matres, rien de bon avec des matres mauvais.

DES CLASSIQUES.

157
la prtention

Eh mon Dieu
!

sans doute

et

nous avons

de ne point l'ignorer.

En demandant que

la

premire

et

la plus large place soit

donne aux auteurs chrtiens


les

nous n'y mettons pas pour condition que


chargs de les

matres

expliquer seront impies. Nous pensons


et c'est

mme

qu'il

en sera tout autrement,


les

sur quoi nous

comptons pour que

matres remplissent leur devoir

avec plus de plaisir, de zle et de succs. Ce qu'un matre


clirtien pourrait dire

de bon

et d'excellent

lorsque sa
folie

profession

le

condannie

faire traduire
il

quelque

ou

cpielque turpitude paenne,


aussi bien, et
il

le

dira sans doute tout

ne sera ni plus mal compris ni moins

respectueusement cout, lorsque ses jeunes auditeurs


seront dj familiariss avec les lumires et avec les

beauts chastes des auteurs chrtiens. Quant au misral>le

qui veut faire

le

mal

tout lui sert de texte

et

il

n'a pas besoin de tenir en

main l'Evangile pour

insulter
sclrat
:

au sang de Jsus-Christ. Personne ne nie qu'un


pas galement avec
si,

ne puisse enseigner l'impit avec un bon livre


ferait-il
est

ne

le

un mauvais? La
livre, les
facilit

*|uestion

de savoir

avec

le

bon

honntes gens
la

n'auront pas leaucoup plus de


vertu.

pour enseigner

XII. Laissant

ici

de ct

les lves,

nous prions qu'on


les livres

cherclie se rendre

compte de l'influence que


sui" les

de chisse peuvent exercer


les

matres eux-mmes.
(jue l'on

En
et

supposant aussi ])ons chrtiens


prtres et religieux,

voudra,

mme
ces

on ne saurait admettre que

tous seront partout et toujours de ces esprits fermes, de

mes bien trempes qu'aucune sduction, qu'aucune hal)itude ne peut entamer ni distraire. Saint Augustin a
maudit par de trop
relles raisons ce fleuve infernal

de la

58

Vii>^r't>N

coiitiime, qui,
les

ramenant sans

cesse les

mmes images
par renverser
le

et

mmes

prils , init par affaiblir et

les

plus saintes rsolutions. Assurment, pour


ecclsiastique et

matre

pour
et

ses lves , l'explication des traits

de saint Cyprien

de saint Augustin , des Homlies de

saint Grgoire, de l'Apologtique, des Acta

martyrum

et

de tant d'autres choses grandes,

et saintes, et

vivantes,
littraire

produirait plus de vigueur chrtienne et

mme

que tout
matres

le

miel vent du Parnasse paen. Elves et


la vie et le

y apprendraient mieux
Ils

devoir , et les

Lettres , qui doivent avant tout servir la pratitpie des

devoirs de la vie.

y gagneraient encore d'observer


de
:

plus fidlement cette rgie capitale

la

Loi ancienne

que

la

Loi nouvelle n'a point abroge


esprits ci

Gravez mes patenez-les

roles

dans vos

dans vos curs;


et

comme

un

signe dans vos

mains

sur

votive

front entre vos


les

yeux. Que vos enfants apprennent de vous

mditer,

lorsque vous tes assis dans votre maison ou lorsque vous

marchez dans

le

chemin, lorsque vous vous couchez ou


(1);

lorsque vous vous levez

c'est--dire, toujours.

Qui voudra bien

rflchir sur le sujet

que nous indide

quons, s'expliquera peut-tre mieux

la dfaillance

quelques unes des congrgations enseignantes du dernier


sicle.

Nous ne parlons pas des


nous parlons de ceux qui
et

Jsuites, touffs avant la

catastrophe dans toute leur vertu , et qu'il faut mettre


part
; ,

aprs les avoir trahis

succombrent leur tour


prissant
sortie

succombrent doul dment,

me

et

corps, par le crime d'une gnration

de U'urs coles et qui fut la plus formellement et

la plus

furieusement impie qu'on

ait

vue sur

la terre.

(1)

Deut.'ni, 18, 19.

IKS

CLASSiyiKS.

159

Quant nous,
prieures

t'u

nous inclinant devant des lumires su,

aux ntres nous restons convaincus que si ces religieux avaient moins enseign les lettres paennes et
davantage
les lettres

chrtiennes , ou nous n'aurions pas


le

pleurer les forfaits qui pouvantrent

monde ou
,

le

nondire des martyrs nous consolerait plus amplement

du nombre des
XIII.
Il

apostats.

n'est pas hors

de propos d'ajouter ces consi-

drations que l'enseignement classique


sicle, distrDu

du dix-lmitime

par des matres chrtiens, religieux, et


,

en gnral savants
rsultats plus

eut , sous
,

le

rapport littraire , des


,

honteux

s'il

se peut

que sous

le

rapport
et

moral

et politique.

A mesure
tait

que

le

paganisme gagne
le style se gte.

que

le

contrepoids chrtien s'allge,

la fin

du

sicle

on

dj loin de la prcision fine et

lgante, mais sche, de Voltaire, et de la

pompe

enfle

de Rousseau; Bufon, Montescpiieu, d'Alembert, Diderot

mme

tous ces crivains

si

caresss et

si

surfaits par le

mauvais

esprit qu'ils avaient encens, taient

morts

et

n'avaient point de successeurs.

On

tait

tomb Raynal,
au pathos

La Harpe

Sbastien Mercier , Florian ,

hypocrite et larmoyant de Bernardin.


versification
(il

Le

sceptre de la

n'y avait plus de posie) tait tenu par


Jaccpies Delille,

un

traducteur,

qui tait parvenu


la

rendre VEnide plus ennuyeuse que

Henriade.

La

langue oratoire avait des reprsentants de

mme

taille.

Les vnements,

et

quels vnements! amenrent la


:

tribune tout ce qui savait peu ou prou manier la parole

de ces orateurs sans nombre, qui parlrent sans dsemparer environ dix ans, qu'est-il rest?

Beaucoup de mots

insolents et froces, quelques phrases hroques, pas

un

discours que l'on puisse relire en entier. Delille, Raynal,

160
Floriiiii et

QUESTION l'loquence girondine


,

voil le dernier

mot

des lettres paennes chrtiennement enseignes.

Aprs
temps

cette

exprience

si

coteuse et

si

claire, et

c|u'une tude

un peu

srieuse de la littrature de notre

n'affaiblirait pas,
le dire

nous sommes tonns plus que


de la force du prjug qui con-

nous ne saurions

serve encore l'enseignement classique tant de graves


et illustres partisans, l

y a l quelque chose que nous ne pouvons comprendre, malgr tout le zle que l'on
met nous
l'expliquer.

XIV.

Ijne dernire remarque en terminant.

Dans tout

ce que nous avons lu de la part des dfenseurs

du sys-

tme actuel rien ne tranche un proljlme


,

qu'il faut r-

soudre

car

il

va bien loin chez un grand nombre de

pauvres esprits, trs inlluents au temps o nous sommes. Si ce systme, tabli tout entier sur la prminence
littraire des

paens , est bon en soi , n'a pas^ t et n'est


,

pas devenu dangereux


et

on n'a besoin que de retouches


et

de modifications sans importance


le

qui n'exigeaient
se pose
:

point

])ruit

qu'on a

fait, alors

une question

Pourquoi, depuis l'tablissement de ce systme,

l'esprit

du christianisme
gnralement

s'est-il

graduellement, constamment,

retir

de la littrature, des arts, des scien-

ces, de la politique, enfin des usages et des

murs?
le

Pourquoi

mesure que ce systme domine , ^'oit-on


et

niveau intellectiud
qu' l'heure,
si

moral

l)aisser

partout, tellement
la puissante
fait

prompiement venue, o

im-

pulsion des saints de la Renaissance ne se


tii',

plus sen-

et

le

dernier ciio de leur voix s'leiid avec los-

suet et Fnlon, aussitt ckde la dcadence universelle?

Une

orgie de quinze ans inaugure ce ridicule et pervers


la

dix-huitime sicle,

honte et

le flau

de

la

chrtient.

UKS r.LASSloL'ES.

16

Sicle rprouv, qui n'eut presque point de saints et qui


se

conjura contre toutes

les

uvres

saintes, qui ne lgua

au monde que des souvenirs


ruine
,

souills, des pratiques


,

de

des instruments de mort

et

dont on pourrait

faire le blason
le fatras

en dessinant

la

machine de Guillotin sur

de l'encyclopdie.
serait

Puisque l'enseignement public ne

pom* rien

dans
le,

cette

trame immense ,

et

non encore toute drou-

de

folies et
le

de crimes, quelle en est donc la cause?


christianisme

Est-ce dans cher


les

lui-mme

qu'il faut

cher-

le secret

de son affaiblissement? Croirons-nous avec


l'I nlversit, si

prophtes de

experts en grec et en la-

tin, qu'aprs tout cette religion est mortelle, ([u'elle a


fait

son temps, que ses dogmes finissent ,

et

qu'une nou-

velle source de vie


et

va s'ouvrir sous la sonde de M. Cousin


,

sous la pioche de M. Proudlion

pour remplacer

la

fontaine dsormais tarie qui coulait

du Colgotha?

II

D'UNE CERTAINE SAGESSE.

18 mars 185>.

M.

le

prince Albert de Broglie, jeune crivain dj


est

remarquable,

un

catholique sincre que nous avons


les plus aigres

l'ennui de compter
efforts et

parmi

censeurs de nos
a vus par-

de nos opinions. Ces


la

hommes qu'on

tout au premier rang dans gieux et qu'on a nonuns le


lui dplaije extrmement.

dfense des intrts reli-

^jar// catholique, paraissent

Tout

ce qu'il crit, quoique


il

fort di'ent,

renferme quehpie pointe leur adresse;


le
il

semble toujours craindre qu'on ne


gens-l.
testiibles
Il
:

confonde avec ces


alibi

ne court aucun risque,


n'importe
;

a des

incon-

il

nndtiplie ses dsaveux. Cette

fcondit' devient

importune. Lu faon, d'ailleurs, en

d'ine certaine sagesse.


est

lljH

maussade. M. Albert de Broglie se complat aux piposes,


se

grammes

aux ddains
;

discrets. Il sait

pertinem-

ment qu'on

trompe

il

connat les justes besoins, les

justes droits, les justes limites de l'Eglise

au temps o
leur

nous vivons. Ainsi,

jadis, parlait

M.

le

duc son pre,


il

lorsque, examinant les rclamations des Evques,


signifiait les lois dfinitives

de

l'esprit

moderne

et leur

assignait la part

que l'homme entend


telles

faire Dieu.

Tant

de sagesse en de
cents. Il

matires sied mal aux adolesle dire;

a longtemps

que nous aurions pu

nous

avons voulu attendre que notre jeune Caton et

jet cette

gourme d'ducation
religieuse,

et

de famille. Ses convictions no-

toires, les services qu'il serait

en

tat

de rendre

la

cause

nous touchaient plus


lui

([ue ses taquineries et


le

nous engageaient

donner du temps. Nous


fois
;

nom-

mons pour
est

la

premire

il

avouera que nous n'avons

pas t presss de nous dfendre, et que la modration

de notre ct. Mais voici qu'il n'a plus l'excuse de


:

l'extrme jeunesse
vertir.

dans son intrt mme,


s'il

il

faut l'a-

A
;

notre avis,
il

ne change pas de voie trs


les

promptement,
a reus
il

perdra sans fruit

dons heureux
et

qu'il

ne sera qu'un politique

un

crivaui vul-

gaires. C'est ce

que nous esprons


article qu'il
,

lui faire entrevoir,

l'occasion

d'un

vient
le

de publier dans

la

Revue des Deux-Mondes


Priest,

sur

comte Alexis de Saint-

mort

l'an dernier.
;

Le pauvre M. de Saint-Priest passait pour incrdule


sa fin chrtienne a
Il s'est

montr

qu'il n'avait t

que

frivole.

confess assez srieusement pour dsobliger le


.

Journal des Dbats

Une

confession gnrale est

un

errata

dont
le

il

faut tenir

compte aux libres-penseurs qui ont eu

malheur de

laisser des livres. L'amiti chr.'tienne

iG-i

d'une cep.taxR sagesse,

traant le portrait de oe priiitent, peut le tlatter en quel-

ques places. L'amiti a ses privilges,


Elle n'a pas pourtant le

mme

ses licences.

pouvoir d'absoudre des crits


les

que l'auteur, face face avec


justice ternelle, a

premiers rayons de

d lui-mme condamner. Nos devoirs


n^

envers les livres de nos amis

nous dispensent pas de

nos devoirs envers

la vrit,

envers Dieu, envers les

nmis

et les serviteurs

de Dieu que ces livres ont persse contentait

cuts et diffams. Si

M. Albert de Droglie

d'illustrer le caractre priv

de M. de Saint-Priest, nous
la

ii'nurions rien dire.


^lais
il

Paix qui a demand


;

paix

vante l'crivain, l'historien

il

le

donne en exem-

ple. C'est passer la


i|ii'(in
iK'

mesure

De quelque point de vue


^I.

t'xamine les travaux de

de Saint-Priest, rien

justitie

cet loge. Appliiju par un catholique des

livres

comme V Histoire
ici

de la chute des Jsuites

ii

est

insupportable et presque scandaleux.


point parler

Nous ne voulons

du

style

de M. de Saint-Priest, plus l-

gant que juste, plus prcieux qu'lgant. Nous passons


sur ses thories historiques. M. de Broglie les dclare
ingnieuses.

Leur

originalit consiste surtout retranle

cher dans l'histoire

personnage de
!

la

Providence. Ce

n'est pas de quoi crier merveille

M. de Broglie esquisse
sait

habilement ces thories, sans pouvoir en dguiser la faiblesse.


Tl

V sent un vide qu'il ne


ii'a-t-il

comment combler.
;

Peut-tre

pas d'ide forme sur ce chapitre

peut-tre que l'apprhension de passer pour no-catholique l'empche de dire qiu^lles sources, ignores de

sou historien, les nations puis(Mit


laissons ce qui n'est faut blmer.
suites,

la

vie on la mort.
,

Mais
[u'il

que contestable

venons ce
la

propos de VHistoire de
lniglie

chute des JJM.

M. Albert de

va jusqu' h)uer

de

u'i.NE (EKlAl.Ni:

SAGESSi:.

1(1,

Saint-Priest de son impartialitt-. Les historiens modernes,

peu scrupuleux cependant sur


donn peu de
lixres

cette i[ualit.

nous ont

elle

paraisse moins.
si

L'homme

n'a gure la facidt d'tre impartial, et

l'on voulait hien

nous comprendre, nous dirions qu'en


il

une foide de rencontres


Lien et
tialit ?

n'en a pas

le droit.

L o

le

le

mal sont en prsence, qu'est-ce que l'imparet

Ce combat du bien
rcit historique.

du mal

est le sujet

ordibien

naire

du

Quand

l'Eglise,

qui est

le

absolu, occupe la scne, ce que l'on appelle impartialit

dans

l'histoire n'est, la plupart

du temps, qu'ignorance
le

feinte et dni de justice.

C'est

dfaut particulier et

presfjue invitable de toute histoire crite

au bruit des

controverses dont la religion est

le sujet.

Si l'crivain se
il

targue d'indiffrence en matire religieuse, ou


ignorant, ou
il

est

est sceptique,

ou
:

il

craint de

comprod'appa-

mettre
il

le

succs de son ouvrage

mme

sans

le vouloir,

est

emiemi. Son impartialit, toute de forme

et

rence, n'est au fond (ju'une hostilit plus perfide.

Aucun
la

autre genre il'impartialit ne


chute des Jsuites.

]>rrll"

dans V Histoire de

M. de

Saint-pj-iest publia ce livre


la
lilcrti'

duil

rant la grande guerre de

d'enseignement;

voidut crire au

})rofit

de

l'Ujii%('rsit. (pi'il
piii-

ne pou\'aif

que mdiocrement
C'est
lui

secouj'ir

son talent d'orateur.

qui l'avoue.

On

attendait
certes
I

un

panqthlet, dit

M. Albert de Broglie. Oui,


que
l'on eut.

et ce fut

un pamphlet

Les champions
et

d- l'[

niversit, dithciles en
les Jsuites, se
les

matire de haine

de calonuiie contre

dclarrent contents.
faits,

M. de ^lontalembert espra que


[i.irler

quoic|ue dfigurs, finiraient par

plus haul

que
testa

la

passion de

l'iiistorien.

Le Journal

des Dbats proet

pour l'honnenr de M. de Saint-Priest

de son

I6H

blSE CEUTALNK

SAGES.Sli.

uvre.

Les conclusions

trs

peu quivoques du savant


,

crivain,

ne tromperont personne

dit-il

sur l'espce

de sympathie qu'il prouve pour

les prtentions et les


il

intrigues de la socit trop fameuse dont

raconte la

ruine trop peu durable.

Aux

certificats

des

Dbats , M. Sue ajouta les siens. Si

du Journal M. Albert de
il

Brogiie ne craint pas d'ouvrir le Juif-Errant,


cite

y verra,

avec loges, l'histoire dont


juste
!

il

vante l'impartialit.
que'le histoire
!

Dieu

quelle impartialit

et

Un

docteur en droit, M.
les

erreurs et les

PaulLamache, voulut en relever contradictions. Il lui fallut un volume,


tromper artistement. Que
fois violence
^I.

tant l'historien a su se
l>ert

Al-

de Brogiie, faisant une

son mpris

jx.iur les

t^a^'aux catholiques, lise cette rfutation pleine


et

de conscience

de gravit.

Il

y verra ce qu'un homite

homme, aprs
dii dire et

avoir pris Ja peine d'tudier le procs, a


fidlit

penser de la

du rapporteur.
est-elle ncessaire ?

Mais une rfutation en forme


ce qu'il ne suffit pas

Est-

du simple bon sens catholique pour


,

recoimatre partout

dans ce

livre

la frivolit
!

le

dni-

grement

la

fraude? Oui, la fraude Ce n'est pas toujours


et

par une ignorance


c'est

par une lgret dj bien coupables,


souvent avec travail que M. de

dessein,

c'est

Saint-Priest, racontant cette lche perscution de quatre

gouvernements contre un ordre religieux irrprochable


refuse

aux victimes non seulement


en

la piti,

mais
,

la

justice. Ils taient plus de vingt mille

en Espagne
les

en

Portugal , en France
l'Orient
,

Italie

dans
;

missions de
la

dans

le

Nouveau-Monde
ils

ils

formaient
le

plus

forte milice

du

cliristianisme;
et

avaient t

boulevard

de la civilisation
hithricinic
;

de l'unit catholique contre l'hrsie

ils

laienl encoi'c les meilleurs instituteurs

, ,

b'uNE CERTAINE SAGESSE.

167

de la jeunesse en Europe ,
teurs des Indes.

et les vrais

les seuls civilisa-

On

les proscrivit sans avoir

leur repro-

cher

un crime

sans que toutes les passions humaines


,

conjures contre eux depuis prs de cent ans


leur en imputer

aient

pu

un

seul qui soutienne l'examen.

Leurs

ennemis mmes ne produisent leur charge que des


haines de philosophes
sectaires,
,

des mensonges de lgistes et de

des

intrigues

de courtisanes

et

d'hommes

d'Etat. Ils furent traits avec

une barbarie qu'on et

rougi d'employer contre la faction la plus perverse et la


plus criminelle.

On

les insulta,
et

on

les

vola, on les
,

fit

monter sur

les

bchers

sur les chafauds

on

les laissa
;

mourir de faim dans

l'exil et

dans

les

prisons
,

on
,

les

frappa jusque dans ces Rductions d'Amrique


des prodiges de bon sens et de vertu
,

par

ils

craient pacifi-

quement une civilisation qui est tombe avec eux et qu'aucune main ne relvera jamais.
Il

n'y eut d'gal la per-

svrante cruaut de leurs ennemis que la persvrante

majest de leur rsignation.

Ils

tendirent le cou et se

laissrent silencieusement assassiner.

M. de Saint-Priest raconte
martyre
ti
:

les pisodes
,

de ce long

pas un

cri d'indignation
!

pas

un

signe de pi-

ne

lui
;

chappent
et

Les grces de son

rcit l'occupent
il

d'abord

comme

il

s'entendait persifler,

persiffle

non ceux
est

cpii

tuent, mais ceux qu'on gorge.

Son

avis

qu'en

somme

les Jsuites avaient mrit cela, qu'ils

ont t fort ridicules dans toutes ces aventures. C'est en


souriant qu'il prlude au rcit

du

supplice deMalagrida.

Pombal

avait dit qu'il saurait rconcilier les philosophes

franais avec l'Inquisition et leur faire voir l'utilit de ce


tribunal.

<(

Pour appuyer de

telles

maximes par un

exemple, ajoute galamment M. de Saint-Priest, Pombal

, ,

Iti8

U LiS CEKTAI.NE SAGESSE.


les

trouva piquanl de

appliquer aux Jsuites;

et

Malagrida fut brl.

Le grave historien s'amuse encore plus de Ricci, gnral

de l'Ordre l'poque de la suppression.

La

catas-

trophe n'a pes sur personne aussi formidablement que

sur ce pieux vieillard.


ses frres,
il

Il

pleurait

un grand nombre de
il

voyait triompher partout l'impit conjure


;

contre son institut et contre l'Eglise

soufiFrait

comme

homme, comme
<^h cette

chrtien,
,

comme

religieux. Ainsi atta,

croix

flagell
il

couronn d'pines

perc dj

de tant de coups,
qu'il devrait
,

en attendait un plus cruel, prvoyant


su-

son tour, pousser ce cri navrant et

prme

Mon

pre,

mon
:

pre, pourquoi m' avez-voits

abandonn! M. de Saint-Priest s'exerce montrer Ricci


sous des aspects comiques
Iiors d'haleine,
il

le

peint inquiet, essouffl,

parcourant

les

quartiers de

Rome

ds la

pointe

du

jour, cherchant des amis, n'en trouvant pas.

fieau sujet de rise! 3{ais cette caricature est

un men-

songe. Ricci se savait condamn,

il

ne chercha point de

recours sur

la terre

il

souffrit et

mourut en chrtien

aussi grand que son malheur.


pirouettes.

^L de Saint-Priest fait des


au P. Ricci
di-

Son

impartialit accorde de hautes qualits

Pombal

il

ne veut pas

mme

laisser
Il

la

gnit de l'innocence et

du pardon.

poursuit de ses ba-

dinages indcents
sur
le

le

noble testament de ce juste qui,


,

bord de

la et

tombe

entre les

murs d'une prison


ses perscuteurs.

soumis , humble
sa

misricordieux, lgua solennellement

mmoire

l'Eglise et son

pardon

Le

livre est plein

de

traits

semblables.

M. Albert de

Broglie n'en est

]>(>int
,

'chorpi. C'est, dit-il,

un

rcit

gravo et piquant
iioni r (vititn'

l'on ai)prjt

que

la

sentence pro-

li's ,|i'sni((^s

avait t inique, l'excution

169
brutale,

mais l'attitude
et

et la

dfense de l'Ordre assez m~


i>;lorieux

diocrcs

fort dci/citres

de ses

fondateurs.
!

On

voit qu'il sait aussi garder l'impartialit


s'il

Nous aime-

rions savoir de lui

range parmi
le

les pisodes graves

ou parmi
par

les pisodes

piquants

conte hideux de l'em-

poisonnement du Pape par


la valetaille lettre qni

les Jsuites.

Ce conte, invent
le

trempe sa plume dans

sang

des martyrs pour crire contre eux des libelles en l'hon-

neur des bourreaux, M. de Sain t-Priest n'ose pas dire


qu'il

croit,

mais

il

le

ramasse', et par tous les vilains


il

artifices

de

la

faconde littraire,

cherche

le

faire

accepter

du

lecteur.
et

Ayant rassembl de
stylet,

toutes parts les


_,

faux tmoins

rapport leurs dpositions

il

s'esquive

comme l'homme au
avoir frapp.
rcit est a

qui se perd dans la foule aprs


ce dtail.
,

M. de Broglie nglige encore


et

Le

grave

piquant

il

est impartial

que

peuvent demander de plus

les

amis des Jsuites?

Si VHistoire de la chute des Jsuites a vrifi la pr-

diction de

M. de Montalembert
il

ce n'est pas la faute de


l'a dit
,

l'auteur

a tout

fait

comme on

pour paratre

impartial et pour que le lecteur ne le ft pas.


est

un monument de

cette

Son ouvrage implacable passion du bel

esprit

qui sacrifie la justice au besoin d'obtenir des

applaudissements. M. de Saint-Priest ne hassait pas les


Jsuites la faon absurde et froce des

mes

tout fait
voulait,

gtes et des esprits tout fait

ignorants.

Il

avant tout, soutenir

la thse

Peut-tre, en sa qualit
(hlas!
il

du monopole universitaire. d'homme politique jeune encore


quelque lointaine
;

se croyait jeune), avait-il


le portefeuille

vue sur

de l'instruction publique

il

en

avait <'ertainement sur l'Acadmie.


(pielcjues milliers

Ni

la
il

mmoire de
y a soixante-

de religieux perscuts

17U

d'UiN CEKlAliN SAGESSE.

dix ans, et redevenus impopulaires, ni l'intrt d'une


Eglise dont
il

ne suivait pas
si

le parti,

ne pouvaient l'arrter

sur

le

chemin d'une

belle ambition. Il cri\ait

pour

le

succs; la vrit n'aurait point russi. Est-ce une excuse?

Encore

fallait-il l'allguer.

Nous esprons que M. de


se distinguer si

Broglie n'accepterait pas une pareille excuse pour lui-

mme

et ipi'il s'est

promis de ne jamais

compltement du parti catholique.


Mais
il
,

pour

lui dire toute notre pense

il

en sera tent

est sur la pente.

La passion du

bel esprit, la petite et


et

terrible passion de

ne passer point pour dvot


la

de ne

point choquer par ce caractre odieux

bonne compamauvais
Il

gnie politifjue , cette passion

commence
est la

lui intimer ses


le

rudes commandements. Sa complaisance pour


livre

dont nous parlons en

preuve vidente.

se

croit

aisment quitte envers l'Eglise , envers ses servi-

teurs, envers ses martyrs, envers ses dcrets.

Nous avons
la

vu de quel ton ddaigneux


suites fort dgnrs,

il

parle de ces vingt mille J-

parmi lesquels pourtant


Il

pers-

cution ne trouva pas cent apostats.

ajoute, avec

un
la

abandon qui

afflige et cpii fait sourire

qu'aprs

le livre

de M. de Saint-Priest
vieille querelle

il

n'y eut rien de dcid sur

de Pascal et de la Compagnie de Jsus.

Ignore-t -il que

Rome

a parl

qu'elle a

condamn

les

Provinciales , qu'il n'y a plus rien dcider? S'il ne le


sait pas,
il

il

n'a gure loin pouss ses tudes ; et

s'il le sait,

a donc dj bien peur de

M. Cousin

Qu'il y prenne garde. Etre catholique, c'est lui grand


tlon, prcieux
[ue

mme pour
Mais

la vie prsente, plus

prcieux
et

jamais en nos temps de vrits dimiimes


incertitudes.
il

d'im-

menses

faut l'tre tout fait.

Ne

l'tre (fu'

demi,

c'est

une

piti et

un effroyable embar-

bV-NK (LKIAl.NK SAGESSIi.


ras.

171
et

Le fuyard

est atfaibli

du poids de son pe

de sou

armure. Ds qu'un catholique ne se propose pas rsolu-

ment de combattre

les

erreurs

du monde,

il

devient

le

plus mpris de leurs courtisans. Les convictions

tpi'il

craint de montrer et qu'il ne peut entirement cacher le

rendent hsitant, timide


part;
il

et

gauche.
ni le

Il

ne

fait

bien nulle
lui-

ne <'ontente ni
il

le

bon

mauvais parti, ni

mme. Vainement
n'est point

se targue

de raison, de sens modr,


Il

d'impartialit, de sagesse; personne ne s'y trompe.

un sage
le

et

ne passe point pour sage


et

il

est

un

amphibie, bientt connu

authentique.

En

politique

caractre gnral de ces amphibies est

l'effacement et l'intrigue; -en littrature, le lieu

commun;

en tout, l'indcision, l'humeur quinteuse


la strilit.

la jalousie,

Avec son nom son


,

talent

son patriciat, M. Albert de

Broglie est appel sur la scne


ce qu'il vaut

du monde
Il

et

il

sait trop
il

pour vouloir s'en exclure.

y paratra,
:

sera remarqu.

Eh

bien

qu'il s'en

souvienne

s'il

ne se

range pas franchement du ct de l'Eglise, nom, talent,


fortune, tout ne lui servira qu' faire partout les intrim.

Dans

le tiers-parti,

il

jouera
,

les utilits;
il

dans

les recueils

philosophiques et littraires
pau\Tets.
Il le

dvidera proprement des

sentira,

il

s'aigrira; la crititpie,
,

nous

di-

sons celle

pas toujours

du monde, celle qu'il redoute ne le mnagera quand on a du sang de Necker dans les
:

veines, c'est tout ce qu'il faut

pour faire l'opinion quel-

ques uns de ces sacrifices exorbitants que l'on regrette


trop tard, et (jue l'on risque de ne pouvoir assez rparer.

M.
au

iVlbert de Broglie a dj

une propension

trs forte

lieu

commun.

JMalgr la maturit

un peu

artificielle

de son

talent et les prtentions

encore trop tires de son

172
esprit ,
faites,
il

D*UNE CEKIALNE SAGESSE.

coUige

et

place volontiers ces solutions toutes

qui tranent entre l'glise et la Philosophie, et

que

les

deux

partis

d'un

commun

accord

commencent

laisser l, n'y voyant que des


Il

compromis inacceptables.
l'on se

vite ainsi de se

prononcer; merveilleuse politique, en


prci

un temps qui exige


peau!
ais
Il

ment que

prononce

et

qu'avant toute chose l'homme public montre son dradit,

en parlant du

momemeut
(ju'on

de

l'esprit

fran-

au dix-huitime
que

sicle,

en pourra parler

cent ans sans en dire jamais ni assez de bien ni assez de

mal.

))

Il dit

l'Eglise catliolicpie, aprs avoir


le

guid

la

marche du monde,

llambcau de
le

la vrit

dans la main,

a obtenu de ses services

droit de se retirer de l'arne


,

'poudreuse des socits politiques

de ne plus se mler

activement des affaires humaines^ o les mains les plus

pures se souillent (o par consquent elle s'est souille), de prier

Il

en paix au fond des sanctuaires pour


qu'on

les

sou-

verains dtrns et pour les peuples en rvolution.


dit, propos de Voltaire,

n'appruche pas de

ces riches natures,

dans lesquelles

la

main de Dieu a
elles

dpos le gnie, sans se sentir pris


volontaire affection.

pour

d'une in-

Voil ce que nous appelons


fond, des pauvrets
et

dans

la

forme

et

dans

le

presque des enfantillages.

On

les

pardonnerait quelque hiu'on de l'Universit ou de la


littrature, qui voudrait faire le

bon aptre
serait
Il

et

l'homme

accommodant; mais M. de Broglie


bien embarrass d'tablir tout cela.

certainement

est catholique, l'n

catholique doit savoir et sait qui l'enq)orte

bien dans

le

du mal ou du mouvement du dix-huitime sicle un


;

catholi({ue doit savoir et sait de


tun'll'

queUe puissance surna-

Voltaire a voulu rec'voir son

nnc

un catho-

DL.NE CERTAINE SAGESSE,


liqiie, uiifiu, doit

'i

savoir et sait que le tlambeau de la vles

rit u'est

pas teint dans

mains de

l'Eglise

et

que

si

le

dix-neuvime

sicle s'obstine le
le

renfermer

a.i

fond

des sanctuaires,

dix-neuvime

finira

comme

le

dix-

Iniitime a fini, dans les tnbres et dans le sang.

Sauf
pieds et

cette vrit catholique

qui est
ttes,
et

un

roc sous nos

un

soleil ternel sui'

nos

qu'y a-t-il, que


de lumineux de-

reste-t-il de stable

autour de nous,

vant nous? Politique, philosophie, morale

mme,

c'est

une fondrire

et

un

lirouillard.

Tous y vont

l'aventure,

tous s'y perdent, le doctrinaire

comme

le socialiste,

M.

le

duc de Broglie aussi fatalement que le citoyen Proudhon.

De tous cts le mystre, de tous cts l'abme. O va-ton? pielle est la bonne voie? o la vrit? o la justice?
qui donne une solution possible aux problmes du temps
et

de l'ternit ? De tout cela,


,

le

catholique seul sait quel-

que chose

au milieu de tant d'hommes qui l'ignorent


et

compltement
l'auteur,

jamais.

Il

a une

loi

dont

il

connat

un dogme qui

dfie la discussion,

une lumire

qui brave la tempte , une rponse tous les sphinx que


l'enfer

pousse sur son chemin , un devoir toujours vi-

dent,
ce

une invincible esprance. Quel homme, ayant reu


dire, osera croire qu'il l'a reu

don de Dieu, osera


le

pour
tique

cacher, pour n'tre extrieurement (p'un scep-

comme un
:

autre , pour rpondre ceux qui cherje

chent

Cherchez toujours;

ne

sais pas!

i\on, ce n'est point de la sagesse, ni de la modestie, ni

de la modration
c'est

c'e.t

de
,

la

comphiisance pour l'erreur,

du

respect

humain

c'est

une trahison envers Dieu,


!

envers les honmies , envers nous-mmes


nie aussitt
,

Trahison pu-

car la foi ne nous laisse toute notre valeur

(pi'autant pie

nous

lui

donnons toute son

action.

17(

d'iNE CErtTAINF.

SAGF.SSF..
('t

Nous conjurons

trs sincrement

trs

cordialement

M. Albert de Broglie d'y songer,


tenant.
rits.

et d'y

songer ds main-

Mon Dieu nous


!

ne

lui

demandons pas des tm.se

Nous ne

lui

demandons pas de
,

compromettre,

d'attacher le grelot
les

de n'avoir point d'amis, de recevoir


derniers; d'imiter ces
<(

premiers coups
il

et les

hommes
et qui,
,

dont

trouve que les combatsfurent

sans pril ,

cependant , ont bien expos


ft-ce que
le plaisir et

et sacrifi

quelque chose

ne

l'honneur de recevoir ses compli-

ments. Qu'il fasse autrement, qu'il fasse mieux, qu'il


leur montre mieux faire mais qu'il fasse quekpie chose
;
!

Ne

peut-il rester gentilhomme,

homme du monde,

deet

venir

mme

acadmicien , sans toutes ces rvrences

toutes ces embrassades prodigues l'ennemi ? Qu'il essaie d'arriver

l'Acadmie

et ailleurs,
11

autrement qu'en

grattant l'huis

du

lieu

commun.

y a une meilleure

porte, par
entier.

oii

quelquefois peut passer

un homme

tout

Nous voudrions que


;

cette porte ft celle des

ca-

tholicpies

car

il

leur est plus glorieux et

plus profitable

d'y attendre en essayant de la forcer, c|ue d'ouvrir l'autre

avec
et

le

vulgaire passe-partout de la philosophie honnte

du christianisme modr.

L'EMPIRE.

15 octobre 1852.

La France
l'vnement

assiste
le
,

comme au

spectacle d'une fte


le

plus trange mais aussi


et voit

plus logique
,

de son histoire

avec une entire scurit

cpiant

au prsent
tions.

s'accomplir la plus profonde de ses rvolu-

La

destine de Louis-Napolon est bien tonnante,

puisqu'elle semlde en ce

moment

l'tonner

lui-mme,

autant du moins que l'tonnement peut atteindre


prit si vaste

un es-

dans

ses esprances et si
,

ferme dans ses dess'est

seins.

Assurment
,

ds longtemps

il

propos de r-

tablir l'Empire

et ce (pii n'tait cpie l'illumination

de sa

jeunesse a
cessaire
,

pu

lui paratre
;

successivement possible, nsi

enlin facile

mais

l'on

compare son discours


d'iui

de Lyon, prononc

il

y a moins

mois, son dis-

I7(i

L EMPIBE.

cours de Bordeaux, prononc verra


ferait
fait.
cju'il

y a quatre jours, on ne comptait pas lui-mme que l'Empire se


il

comme il va se faire, ou plutt comme il est dj Une acclamation incomparable accueille le futur
il

Empereur partout o
unanime rpond de
Tandis que
le
,

se

montre; un accpiiescement

toutes parts cette acclamation.

Midi

qui semblait ou tout royaliste ou

tout socialiste

lui jette le

premier

la

couronne ,

le reste

de la France demeure tranquille ou bat des mains, et


Paris dresse par souscription des arcs de triomphe au

Prsident de la Rpublique

qui sera demain Csar.

Sans doute

il

n'existe pas de parfaite unanimit dans


Il reste

une nation de trente-cinq millions d'mes.


partis qui expliquent tout leur guise.

des

On

parle de pro-

vocations habiles, on allgue la

facilit

des entrane-

ments populaires on montre


,

la presse

muette , on rap-

pelle d'autres acclamations saluant d'autres drapeaux.


C'est l'histoire

de tous

les

triomphes. Ces moyens d'ad-

ministration employs pour remuer les masses, ces ni--

contentements silencieux

cette pression
les

tout cela se
,

rencontre l'origine de tous

gouvernements

et s'y

rencontre plus qu'aujourd'hui. La premire Rpublicpie,


le

premier Empire,

la Restauration, l'tablissement

de

Juillet, la

seconde Rpuldique, n'ont pas ignor


l'art

et n'ont
le

pas ddaign

d'exciter

ou de comprimer

sen-

timent gnral.

quelle poque

a-t-on vu

rien de

seud)lal)le ce qui se passe, des

m(ont(>ntements aussi

volontain'meul modrs

et

dsarms, une explosion po-

pulaire plus gnrale, obtenue moins de frais?


fia

raison de ce grand

mouvement
et (jui a

est

avant tout dans

le caractre national, merveilleusement compris par le

Prince qui en

est

l'oUjet

su ex^>loiler avec une

l'empirf.

177
le

politique

si

savante
et

et si

courageuse

privilge inou

de son

nom

de sa fortune. Nous ne savons ce que


le Ciel lui

Louis-Napolon a mrit que


jusqu' prsent,
suscit et assist
les
il

rserve

mais

parat nos

yeux comme un homme


il

d'En Haut.

A l'poque o
,

est n,

dans

rangs o

il

a vcu , prince

ambitieux jeune ,
,

et

de-

puis quatre ans surtout manifestement appel, dans sa

pense du moins , au poste


l'ambition
,

le

plus lev que puisse rver


a-t-il appris ce

humaine comment

que tant

de souverains de toute origine , durant un demi-sicle


n'ont pas paru ou n'ont pas os savoir? Qui lui a rvl

que sous

cette crote
et

de parlementarisme , de constitu,

tionalisme

d'incrdulit

o depuis soixante ans


il

le

pouvoir a misrablement essay de planter sa tente,


avait ce sol ferme
tien,
,

profondment monarchique

et

chr-

dans lequel
! )

il

annonce (puisse-t-il ne
et btir ?

l'oublier ja-

mais

qu'il

veut creuser

Voil sa force

et sa gloire.

Sans doute,
Il

il

le

mer-

veilleux bonlieur d'tre Napolon.

a cette aurole des


pieds ne baignent
les

grands souvenirs militaires,


point dans
le

et

ses

sang

et

ne reposent point sur

cadavres

que tant de victoires ont cots. Mais ce qui parle plus


haut pour lui dans
voir le
le

cur de

la

France ,
il

c'est qu'il fait


il

cur d'un

roi. Il

a su agir,

sait vouloir,

est
il

franc et ouvert dans ses paroles, on ne l'insulte pas,

ne rougit point de Dieu. Les beaux esprits,


ques,
ce
la nniltitude choisie

les politi-

de notre tenqjs ne savent pas


cfui

que

se dit

au fond de l'me un peuple chrtien


de

voit son souverain la messe.

Ce peuple n'imagine pas


la

que ceux qui ont

atteint le fate

puissance puissent
la

implorer aux pieds des saints autels autre chose que


grce de bien remplir leur mission. Si
le

Prince estchr12

178
tien, c'est

i.'kmpirk.

une garantie de

force et de justice.

trente

lieues de Paris le peuple croit encore

que

la protection
il

divine est ncessaire pour gouverner, et

trouve bon

que

les

souverains

le

croient aussi.

Un

autre sentiment, d'un ordre moins lev, mais plus

gnral, anime les esprits et les rattache au Prince. Aprs

nos longues rvolutions


en partis implacables.
la presse et

la

France

se sentait morcele

Aprs trente-cinq ans de


,

libert

de

de la tribune

elle

tait

humilie toute en-

tire
aller

dans

la

personne de ceux qui

l'ont

gouverne. Sans

au fond de tout ce que

l'on a dit, sans vouloir ici

faire ni l'apologie ni la satire de personne, l'opinion


])lique,

pu-

force d'entendre dcrier


,

le

pouvoir, l'avait pris

en dgot
qu'on
ait

et la rvolution

de Fvrier n'est pas la seule

pu appeler

la rvolution

du mpris. Maintenant
l-

les partis se taisent, et le

pouvoir n'est plus accus de

chet, de bassesse, de trahison.

Le pays espre au moins


une main
qu'il respecte.

l'union l'abri de l'unit qui rgne dans le gouverne-

ment;

il

se sent respect sous

Que

lui

importent
si

les petites individualits

dchues qui
et

savaient

bien

l'irriter

contre

lui-mme

contre ses

matres, et qui disparaissaient aprs lui avoir insinu le

poison de la mfiance et de la haine


taient

ou qui ne subsis-

que pour mettre nu l'impuissance de leur vanit!


la situation.

Nous essayons d'expliquer


laires et ([ne

Nous ne disons
popuet sans alar-

point que nous partageons toutes les esprances

nous sommes sans inquitudes


si

mes. Mais enfin,


pareil jour, quels

l'on nous avait (ht, il y a un an vnements l'anne 1852 verrait s'acils

complir

et

comment
la

s'accompliraient, nous n'aurions


les

pas voulu, pour les viter, courir


le

chances

([u'otTrait

maintien de

Kpubrujuc.

celte po(|U(',

nous dsi-

I^EMPinE.
r'ujiis

17!

que Liiis-.Napolon proroget son pouvoir,


;

mme

par

la force

et

quoique nous

le

crussions ds lors capa-

ble de gouverner avec vigueur et


il

bon

sens,

nous avions,

faut l'avouer , plus de mfiance envers les partis sans


Il

exception que de confiance en lui personnellement. dpass les esprances de ceux qui,

comme nous,

n'ont

jamais plac

et

jamais ne placeront rien au-dessus de la

religion et de la patrie. Plus d'une fois ses paroles et ses


actions, diu-ant ce triomphal voyage, ont fait battre notre

cur. Depuis longtemps en France aucun souverain, au-

cun

homme

n'a

mieux parl
s'il

qu'il

ne

l'a fait

Bordeaux.

Si ce sont l ses penses ,

veut que les pau\Tes soient


et

vanghss dans

la

France pacifique

prospre, puissent

pleuvoii' sur lui toutes les bndictions

du

Ciel!

Nous

n'aurions pas

demand

l'Empii'e
,

nous n'avons aucune


en une puissante

objection ce qu'il se fasse

et

nous croyons volontiers

que

la

France a besoin de

se concentrer

unit poui' faire chez elle et dans le

monde de grandes

rparations et de grandes justices.

Selon toute apparence , en

effet,

l'Empire sera l'instru-

ment victorieux d'une rvolution immense.


doctrines obira cet instrument?
cret

quelles

Sur

la terre, c'est le se-

d'mi seul cur, dans lequel Dieu seul aujourd'hui


lire.

peut

Quant nous, nous ne connaissons que


la sincrit chrtienne

les

u-

vres extrieures, et nous craindrions de cder


seil

un conchange-

peu digne de
le tribut

en ne leur payant
les

pas

de notre reconnaissance. Dans

ments qui

se sont accomplis depuis


le

mi an, nous regretdsirer. Si elle

tons peu de chose et nous


l'Eglise sera libre,

regrettons peu; tant que

nous n'aurons rien

souffre,
et

nous saui'ons bien

souffrir avec eUe et

pour

elle,

nous verrons

la puis,sance

de Dieu.

DES INTRTS CATHOLOUES AU XIX^ SICLE

Par M.

le

comte de Montaleuiberl.

novemtirf^ 1852.

I.

Nous trouvons dans

le livre

de M. de Montalembert

deux choses seulement,


ficence

et

qui rpondent niid la magni-

du
,

titre

une apologie du gouvernement parle;

mentaire

v'icn n'est dfini

un

r([uisitoire contre la

])iesse religieus(\

o rien

n'est prouv.

Sans un nom,

sans une date, sans un texte l'appui, la presse religieuse


est accuse d'erreur capitale, et
si

de grande bassesse. Or,

l'on

met de
et

ct

l(^s

journaux religieux que personne


parlementaire place
d'a^il la

ne connat,
l'abri
faite

ceux

<pie leur teinte

de toute injure, on voit d'un coup

paii

VUnivers d;uis ce

total

d'ignominie. Quan<l un ca-

DES INTRTS CA IHOLK^UKS AL


tholiqiie se croit oblig

XIX'' SICLE.

18

d'imputer des catholiques tant


telle

de torts la

fois

et

des torts d'une


les

nature,

il

devrait

au moins nommer

coupables et fournir ses tmoins,


d'tre cru sur parole,

tn

pareille matire,

on redoute

on

prend des prcautions contre soi-mme. Moins que d'autres


,

M. de Montalembert devTait ngliger ces

salutaires
;

entraA'es. Elles teraient son style

un peu de sa verdeur

mais
qui

elles le fortifieraient

contre cette tentation fcheuse,

le

presse trop souvent d'un trange besoin de blesser

tout le

monde

et

de rompre avec ses meilleurs amis.


il

Si nous

y consentions mi peu,
cette fois encore.

aurait aujourd'hui

atteint ce dernier rsultat.

Nous voulons au

contraire

qu'il le

manque

Nous n'userons pas de

reprsailles contre

malgr

l'clat qu'il

M. de Montalembert. Aprs tout, donne son dissentiment, aucune


et

cause srieuse de rupture n'existe entre lui

nous.

Il

emploie contre d'anciens


des
traits

et fidles
:

compagnons d'armes
tort.

peu dignes de

lui

c'est
,

son

Le ntre serait

de nous arrter ces misj-es


cien accord peut se rtablir,

lorsqu'au fond notre an-

ou

mme
,

n'a pas cess.

Cette parole a fortement tonn quelques

journaux mi

peu religieux
taires aussi
,

un peu monarchistes

dont les loges

un peu parlemendoivent amplement faire


criticpies

sentir

M. de Montalembert combien nos M. de Montalembert

sont

fondes. Ces journaux n'acceptent pas entirement les

doctrines de

lui-mme accepte

moins encore leurs


jusqu'ici

affections et leurs esprances. Ils l'ont


il

mdiocrement aim;

ne leur a jamais donn

sujet de croire qu'il les estimt beaucoup.

Mais

le fol

espoir de l'attirer
se tourner contre
zle.

eux

et la joie

plus certaine de

le

voir

nous

les remplissent

de tendresse et de
la belle antiquit.

L'un d'eux, form aux modles de

IM2
lui adresse

DES IMIIIS CAIJIOLIOIJCS

courtoisement

le

propos des Grecs Pharna-

baze

Etant ce que vous


,

tes,
:

que n'tes-vous des ntres


Quel dommage
,

C'est--dire

en franais
,

t[ue

vous
les

n'ayiez ni tout l'esprit

ni tout le
!

bon sens ni toutes


,

lumires que nous avons


scandaliss
(ie

En mme temps
et

ils

sont trs
les avis

que nous ne passions pas en tout par


,

M. de i^[ontalembert

surtout

ils

ne peuvent

comde

prendre que nous nous prtendions nanmoins d'accord

au fond avec

lui.

Puisque vous contestez

la solidit

ses penses et la justice

de ses accusations, comment,

disent-ils

tes-vous d'accord ?

Nous prtendons

tre

d'accord, prcisment cause de cela.


Si

M. de Montalendjert nous apportait des


,

ides nettes

et arrtes

si

ses accusations contre

nous taient justes


Il

nous serions diviss radicalement.


[)oliti(pie

aurait

un symbole
se ren-

radicalement contraire au notre, nous tiendrions


la sienne;
il

une conduite radicalement oppose


fermerait dans

un camp, nous dans un

autre

nous ne

serions plus sur le

mme

terrain ,

nous ne servirions plus

sous

le

mme
,

drapeau.
est rest

Ce terrain, qui nous


,

comuuni

c'est l'intrt
;

dominant souverain exclusif de


ce

la religion catholique
et

drapeau

que

ni lui ni

nous n'avons abandonn

ne

voulons changer,

c'est celui

de la libert de l'Eglise. Nous

n'en connaissons pas d'autre, nous n'en irons point

chercher d'autre, et M. de Montalembert n'en acceptera

ou n'en gardera jamais


jure,

d'autre.
le

moins d'une transforlui faire

mation dont on ne peut


il

souponner sans

in-

restera ce qu'il a t, ce qu'il est, ce


:

que nous

sommes
cord rel

catholique avant tout. Voil entre nous l'acet

permanent. Le reste

n'est

que

la saillie

d'un

moment

d'iunncur.

AU XIXe SICLE.
JM.

181)

de Montalembert s'ennuie. De l ses aspirations

vers la tribune absente et son courroux contre ceux qui,

moins drangs dans leurs habitudes, ne sont point contraris

du mme

malaise. Cet ennui, ce malaise lui ont


:

persuad momentanment deux choses


(ju'il tient

la

premire,

la libert de la parole presque autant qu' la


et
,

libert

de l'Eglise,
;

que

celle-l est indispensable


lu

celle-ci
libert

la

seconde

que nous tenons aussi peu


la libert

de l'Eglise qu'

de

la parole, et

que pour

n'avoir plus ceUe-ci, nous irions jusqu' sacrifier cellel.


Il

se croit

enflamm d'un amour inextinguible pour


il

le

gouvernement parlementaire,
le

nous

croit possds

d'une passion brutale pour


illusion
!

pouvoir absolu. Double

Illusion sur son propre


le

compte aussi manifeste


,

que sur

ntre. Nous venons de relire son

livre.

Nous

dfions qui que ce soit d'en tirer

une forme de gouvernegouvernement sera


ne le
,

ment parlementaire tant soit peu praticable pour la France.

Lui-mme

tout en affirmant c[ue ce

seul possible dans l'avenir, n'en voit point les lments


constitutifs, n'en connat point la

forme ni

les bases,

juge pas possible aujourd'hui.


vingt ans
:

Il

l'ajourne dix ans


!

il

n'a pas la foi parlementaire

Son gouverneou prsidentiel


:

ment

sera-t-il

monarchique

et hrditaire,

et lectif?

H n'en dit rien. Une


faire
:

seule Assemble l'effraie

connuent en
l'pouvante

deux?

Il

l'ignore.

Le sufrage universel

quel

moyen de

s'en passer? Silence. S'il faut


le

un

roi,

comment
l

le crer,

prendre? Silence encore.


il

Pour trouver

des ides nettes ,


le

faut

y mettre de

la

bonne volont. Nous

rptons, M. de Montalembert

n'a pas la foi parlementaire.

Nous avons
qu'il

relu aussi nos articles

non pas tous ceux

nous attribue dans son ardeur nous forger des

l8'i

UES liNThKIS (.ATllOLlUUES

crimes, et qui u'appartienueiit ni nous, ui au journal;

mais
2

les ntres
,

ceux que nous avons publis depuis

le

dcembre

date d'une parfaite conformit d'opinions

entre l'illustre adversaire de la presse religieuse et le


plus rpandu des journaux religieux.

Nous osons
un

dlier

M. de Montalembert de
qui
justitie la

citer

un de

ces articles,

seul,

moins outre de

ses accusations;

un seul

qui s'carte

du sentiment gnral des catholiques, Iiautement exprim par les Evques un seul qui loue un acte du Pouvoir que la conscience chrtienne ait d blmer.
;

Et puisqu'eufin

M. de Montalembert va jusqu' parler de


d'antichambres des ministres
la
,

faveur

et

et qu'il

nous faut encore,

rougeur sur

le front,

toucher un

mot de

cela

il

sait

bien que les rdacteurs des journaux

religieux ne figurent ni de prs ni de loin parmi ces catholiques,


et

que

y en a, qu'il appelle les amis du matre quant aux antichambres des ministres les ans'il
;

ciens parlementaires et les ci-devant

rpublicains qui

encombrent ces endroits


Les choses tant
ainsi,

ne nous y rencontrent point.


cette situation

nous restant dans

indpendante de toute rancune


personnel,
et

comme

de tout bienfait

M. de Montalembert ne pouvant longtemps


le

demeurer dans
l'intrt

vague

ni en sortir

par une issue que

vident de l'Eglise n'ouvrirait pas,


le

un jour vienlangage,
les

dra ncessairement o nous aurons

mme

comme nous avons


penses.

des prsent au fond

mmes

C'est quoi feront bien de s'attendre les lgitimistes

iugnus qui croient

dji'i

que M. de Montalembert va

devenir un des leurs, parce qu'ils ont


simplicit d'tre parlenKmtaires.

eux-mmes
pu
ludle

la

Le gouvernement

parle[>art

Dienfaire

piouiiiei

dr

l;i

Republi(pie, m'm

,, .

AL

XIX*"

SICLE.

185

s'tablir

avec

les

dynasties lgitimes. M. de ^ontalem,

bert est trop parlementaire pour devenir lgitimiste


les lgitimistes

et

y
le

perdront leur grec. Mais,

en

mme

temps

comme

gouvernement parlementaire ne saurait


le

tre cliez

nous que

gouvernement de

la bourgeoisie
la socit,

c'est--dire de la partie la

moins chrtienne de
tre

M. de Montalembert ne saurait
taire. 11

vraiment parlemenvifs

en a eu des soupons assez

durant sa bril-

lante et douloureuse carrire de reprsentant

du peuple.
laiss

Le
son

spectacle et les

menaces de l'anarchie ont

dans

me
le
le

des impressions ipie la rtlexion y ravivera.

Oii'un matre de la parole sente en lui (piebpie faible

pour
Mais

gouvernement de

la parole, rien

de plus naturel.

chrtien ne rapporte pas tout soi. Jetant les

yeux: par dessus l'enclos


l'ont confin
et,
et
,

monotone o
,

les

vnements
paix,

il

voit rgner l'ordre

le travail et la

dans

cette activit tranquille, l'Eglise plus respecte


il

plus libre qu'au temps o

avait l'honneur de

com-

battre

pour

elle

un

tel spectacle le

dispose pardonner

au pouvoir qui
tre

fait ce

bien

de

le faire

sans lui et peut-

autrement

cpi'il

n'et conseill. S'ils eussent survcu


,

la pacification de la Vende
ces grands citoyens
,

Cathelineau

et

Lescure

ces grands soldats, ces grands chr-

tiens, ces dfenseurs

de

la libert catholique et civile, qni


si

valurent peut-tre O'Connell et qui parlrent

lo-

quemment par
rpandu
,

leurs blessures ouvertes et par leur sang

Catheliueau et Lescure se fussent applaudis


,

mme
leurs

sous Bonaparte

de

voii*

Dieu servi

et

honor ailla

que dans leur camp,


rempart de
;

et

de pouvoir aller

messe

sans livrer bataille. Tout vritable hros se console de


n'tre plus le
l>esoin
la patrie, si la patrie n'a

plus

de rempart

il

aime mieux dans sa main

le petit

18(i

UES INTRPhS CATHOLIQUES

outil qui lui sert sarcler les

mauvaises herbes
;

que

la

grande pe qui pourfendait l'ennemi

et il

trouve bon

que

le

peuple

({u'il

a dfendu se repose et l'oublie

l'ombre de ses arcs de triomphe.

Le chef du parti catholique


cier

sera le plus ardent remer-

Dieu

si le

catholicisme cesse d'tre un parti.


foi n'avait

A la place

de ces discussions confuses, o notre

que sa voix

laque , plus admire qu'obie , et ses protestations solitaires contre

une oppression savante dont


,

la terreur

du

socialisme a seul allg

le

poids, trois personnages se

sont levs pour agir. Ces personnages sont le Pouvoir


l'Eglise et la France. Ils parlent

peu, mais un seul mot


d'une session
,

d'eux en

dit plus

que tous

les discours

et

leur action se fait sentir d'un bout


Ou'arrivera-t-il

du monde

l'autre.
il

demain? Dieu

le sait.

Jusqu' prsent

n'y a pas lieu de regretter

les talents

plus ou moins res-

pectables que ces grands acteurs ont renvoys dans la


coulisse.

Qui peut
?\I.

souffrir

beaucoup de n'entendre plus


Thiers? mais surtout,
!

M. Dupiu,
grand Dieu

Barrot,

mme M.

quelle ide saine en est blesse

Ces proto-

types des puissances parlementaires, entre lesquels

M. de
pour

Montalembert n'est apparu que


reux
,

comme un

accident heu-

quelles catastrophes n'ont pas t ncessaires

faire luire leurs

yeux un

fugitif clair

de bon sens!
les jeter

Quels orages

et quels

coups de foudre pour


!

un
;

moment

genoux devant la vrit

aussitt ces convertis

Le ciel s'est elairci du tonnerre ont montr qu'ils n'aM. de Montalembert

vaient (jue la dvotion de Pamirge.


fait

honnein* au gouvernement parlementaire de tout ce


l']']glise

que

a gagn depuis
l'illustre

le

commencement du
eji

sicle

l'<liteur
la

de

crivain a rfut cette erreur, sur

couverture

mme

de son livre,

v Hunoncant

un*^

Al

XtX

SlCI^ii.

187

(piinzaiue de discours prononcs par

M. de Montalembert
que nous n'avions

pour obtenir
pas
et

les liberts religieuses

que
,

le

gouvernement parlementaire ne nous a pas


qu'il n'a

donnes

ou

donnes que par peur, in extremis,

comme
cins,

l'avare

au moment de mourir donne aux mdecroit ncessaire

en marchandant encore, ce qu'il


la vie.
,

pour acheter

Mais parce que nous n'avons plus


liques
,

nous autres catho,

combattre

comme

nous avons combattu

et

parce que nous ne dnons pas dsirer d'avoir combattre ainsi, renonons-nous toute volont de combattre

jamais? M. de Montalembert croit sans doute nous


voir entendu dire.

l'a-

Nous ne

l'avons pas dit, nous ne le

disons pas, et nous ne le dirons pas. C'est l une de ces

chimres auxquelles
justice vidente

il

se laisse

surprendre ,

et

dont l'inIl

nous rassure contre leur dure.

y a de

son ct

un

voile de dpit,

du ntre peut-tre une illusion


et

d'esprance.

Un
;

avenir prochain clairera tout du jour


et

de la certitude

nos voix

nos etforts s'uniront alors

comme

nos jugements.

Ou

ce que nous regardons

comme
et

un beau commencement
dans dans
la paix, qui
la

aiu^a

de belles suites

nous

remercierons Dieu d'avoir donn son Eglise la libert

vaudra mieux encore que

la libert
;

guerre

quoiqu'elle rende nos services inutiles

ou

ces

commencements heureux tourneront vers une


fin, et

mauvaise
ordres,

M. de Montalembert nous verra sous


les

ses

comme dans

temps glorieux, mais redoul'Eglise est libre,

tables, fpie

nous avons traverss. Si

(fuelle hostilit

M. de ^lontalembert pourra-t-il raisonle

nablement garder contre

pouvoir qui maintiendra

cette

libert, source et garantie

de toutes

les autres, j'entends

de toutes celles que

les chrtiens

doivent aimer? Et

si

188

DES INTRTS CATHOLIQUES

l'Eglise n'est pas libre quels liens imagine-t-il assez forts ,

pour nous attacher la main qui garrotterait notre mre ?


Ses apprhensions ne
le

portent pas deesprer entire-

ment de
redouter.

l'avenir; encore bien


,

moins nos

illusions, si

quelque illusion nous trompe

vont-elles jusqu' ne rien

Nous n'avons pas


:

qualit

pour rpondre des

hommes

leur gard

nous ne sommes garants de per-

sonne, nous ne sommes tmoins que

comme

tout le

monde. Quant aux vnements futurs, Dieu seul les connat. Nous voyt)ns des temps favorables, nous en pouvons
revoir de
diiiciles et d'atfreux.

Assez d'ides rebelles au

bon

sens, assez de passions rebelles la justice, assez de


le

venins rebelles tout autre remde que

rgime

et le

temps, assez d'habitudes parlementaires, en un mot, tour-

mentent ce mallieureux pays Pour peu que notre vie


!

se

prolonge

nous risquons

fort

de la terminer au niiUeu

des temptes o nous avons vu la force publique chanceler et se briser tant de fois.

Nous retrouverons
ne sont pas

ces adver-

saires

que

l'on dit morts, et qui

mme

vain-

cus.

Nous entendrons de nouveau


qui savent
si

ces voix audacieuses


si

et perfides

bien s'lever contre Dieu,

bien

diffamer son Eglise,

si

bien sduire les mes rachetes


se
et

du sang de Jsus-Christ. Alors, M. de Montalembert S(!ntira moins ami de la parole qu'il ne croit l'tre
,

nous verra moins disposs nous


vouer.

taire (pi'il

ne veut l'a-

Dans

la prvision

de ces tenqis qui peuvent revenir,


les catholiques seront obligs
l'illustre

de ces temps de libert o

de combattre pour leur hbert,


drait

crivain

vou-

que nous prissions ds prsent une certaine petite physionomie hbrale, une certaine ]ietite couleur de mcontentement
et d'opposition discrte,

connue ceUe de

AU XIX^ SICLE.

18m
des Dbats^

V Union

par exemple, ou

celle

du Journal

qui ue serait pas formidal )le , mais qui ne laisserait pas

de nous mettre sur un bon pied d'amis de toutes


berts,

les li-

quand

toutes les liberts viendront

nous

faire

trembler pour la libert de l'Eglise. Nous traiterons plus


loin cette question.

En

attendant,

^1.

de !Montalembert
n'est

nous permettra de dire que ce conseil


tlclii,

pas assez r-

ni peut-tre assez lier. Quoi! exciter le

mpris du

Pouvoir par une opposition sans force , ou provoquer sa


dfiance et sa colre par

une opposition sans motif


laissent

et cela

pour

faire figure

parmi des vainqueurs qui se trouveront


nous

bien gnreux

s'ils

mme une

partie des

avantages que

le

pouvoir vaincu nous aura donns? Flatter

l'ennemi futur aux dpens de l'ami actuel, qui n'a encore

demand
prires

l'Eglise

que des services pour

le

peuple

et

des

pour lui? M. de Montalembert n'y songe pas!


les catlioliques

^ oulons-nous que
libraux,
<.l'eux?

conservent devant

les

comme devant tout le monde, une

attitude digne

Ne

leur conseillons point des semblants d'hostilit

qui sont peu justifis, qui paratraient peu sincres et

dont l'exemple ne leur est donn ni par leurs pasteurs


particufiers, ni

par

le

chef

commun
comme

des

fidles.

Que M. de
les dcrier

AEontalembert

commence lui-mme par ne pas


injustement
,

violemment

et

il

le fait, les
,

accusant
lorsqu'il

d'inconsquence
n'a pas la
il

de palinodies , de bassesse

moindre preuve donner de tout

cela.
et

ouvre ailleurs un avis qui nous semble plus sage

(|ui

nous convient mieux. Quant au prsent,

dit-il,
,

aprs

avoir exprim
naissant pour

comment
le
//

il

faut tre

suivant lui
;

recon

pass et rserv pour l'avenir


su/Jsait

quant

au prsent,

de se taire

et

de rester paisible
C'est la

spectateur de la

marche des vnements.

cou-

UMI
(liiitc

ItES

INTKP.I^-.TS

(A

IllOl.InllI'.S

que nous avons pris

la libert

de

lui

indiquer

lui-

mme

plus d'une fois , et que nous croyons sincrement


,

avoir tenue

autant que peut

le faire

non-seulement de regarder, mais de noter

un journal, oblig la marche


,

des vnements. M. de Montalemhert aurait d


avis, accepter ce rle
,

notre

dont sa brochure l'loign singula

lirement. Aprs les


la tte

hommes que
, ,

Providence a mis

avons

le

du pays, M. de Montalemhert est celui qui nous plus ardemment et nous pouvons le dire le
,

plus passionnment dsir toutes les qualits

(jui

font la

solide influence et qui procurent la vritable gloire.

Nous

aurions voulu pour lui une prudence gale son courage,

une modration aussi puissante que son ardeur. Nous


n'avons pas rechercher pourquoi, prsentement,
il

n'est

rien dans l'Etat, mais nous croyons fermement qu'il pouvait,

qu'il pourrait encore,

n'tant rien, s'acqurir la


11

mme

gloire et se rendre plus utile <pie par le pass.

ne devait pas consentir tre ni paratre

i'adversairt;
Il

d'un pouvoir dont l'Eglise n'a pas se plaindre.


rester spectateur

devait

non-seulement

paisible, mais

bienveillant, n'oifrant pas ses services, toujours prta

donner

ses conseils, le plus sincre des

amis

et le

plus

dsintress.
Il

ne

l'a

pas voulu,

c'est le sujet

de nos regrets, nous de nos blmes;

n'avons

pas le droit d'en faire

l'objet

mais

il

n'a pas davantage le droit de blmer ceux qui,


les tien-

dans l'humble sphre o leurs humbles mrites


nent enferms
,

suivent sans intrt personnel une voie

que

la conscience leur

a trace

et

dans kupielle on con-

viendra qu'ils ne sont pas seuls ni en mauvaise


pagnie.

com-

Al

XIX''

SIK I.K.

191

12 novembre 1852.
11.

Un grand nombre
et

d'ides fausses, et reconnues

telles, se

cachent sous les mots vagues de systme parle-

mentaire

de

libert

Ces ides sont contraires aux prin-

cipes, par consquent

aux

intrts catholiques.
le force les

Le bon

sens de M. de Montalembert
\

combattre sou,

eut dans son liAre

mais en

mme temps

par un attail

chement trange aux mots qui


ce

les reprsentent,

fait

mme

Uvre pour nous contraindre


les respecter.

les adopter,

ou

du moins

La

dignit et la prudence nous

y obligent, dit-il, galement; car les tenants du gouvernement parlementaire sont aujourd'hui des ennemis
vaincus et seront demain des maires redoutables. Des

vaincus dont on peut ainsi tirer l'horoscope


vaincus
!

sont

mal

^lais

il

n'y a pas de contradiction c[ue M. de


et

Montalembert n'atfronte
qu'il

de

mur

cju'il

ne perce , ds

y peut ouvrir une meurtrire pour tirer sur cer-

tains crivains religieux. i<.\ os palinodies, leur dit-il,


aujourd'hui silencieusement enregistres dans la

m-

moire des vaincus

seront voques avec transport et

jetes la face des catholiques confus, humilis, dsar-

nis

par votre faute.

On voit qu'il connat fond le caractre libral. Les hommes qu'il nous peint sont bien ceux que nous avons
combattus. Matres de nous donner
l'ont refuse
et
,

la libert, ils

nous
;

sons prt'texte que nous ne l'aimions pas


l,

cependant, en ce temps
elle
!

M. de Montalembert
prtexte

parlait

pour

S'ils

ne demandent qu'un prtexte pour nous


le

ci'aser, ils
la force.

auront toujours

quand

ils

auront

Est-ce nous de travailler leur procurer la

force ? Les services

que nous pourrions leur rendre ne

\9'1

DES INTRTS CATirOLIOUES


Il

leur feront jamais aimer la libert de l'Eglise.


sicles

y a des

que

l'Eglise les oblige et qu'ils sont ingrats.


ils

Parne

lons leur de religion et de libert,


Tls

haussent les paules.


,

ne veulent point de

libert

pour nous parce

qu'ils
,

veident point de religion pour eux. N'importe

M. de

Montalemberl vient
avec eux

leiir

secours;

il

les

fournit de

tirades l'adresse des catholiques qui n'auront pas pleur


et

avec lui la libert politique, veuve


parlementaire.
11

du gouhonnte

vernennnit

demande
eiil-il les

cptel

homme,
fjriefs
le Ilot

quel

homme

de cur,

pk(s Ugitimes
cl' allen'

contre ce rgime^ pourrait tre tent

grossir
((

de SCS dtracteurs actuels; car, ajoute-t-il,

d(^

quoi se compose ce flot? N'y voit-on pas, avec

les

courtisans habitue]^ de la victoire, toutes les ambitions


,

inassouvies

toutes les

mdiocrits avides
,

tous les

aventuriers de qu'ils

plume qui sous aucun des pouvoirs ont servis n'ont pu gravir jusqu' l'estime pu,
,

blique ; toutes les doublures des rgimes dchus


ces gens (pii

tous

nous cajolaient dans

les couloirs

de l'As-

semble

et

qui ont pour raison principale de maudire

la

tribune, leurs impuissantes tentatives pour y arriver

ou pour y russir

La
le

description remplit

deux pages

et c'est ainsi qu(^


cju'il

noble crivain traite constamment ceux

combat

sans calmer ses couleurs, bien au contraire, lorsqu'il


s'agit

de ces malheureux
il

certains crivains religieux.


Il

auxquels

revient toujours.

en connat pourtant de

cette dernire classe, et plus d'un, je l'alirme, (iont la


j)lujii('

n'a jamais

ccmru

les

aventures, dont la mdiocrit


la gloire

ne

s'est

jamais oublie jusqu' poursuivre

ou

les prolils

de la tribune; qui ne sont ni anditienx ni

avides; qui, moins cajoleurs peut-tre que cajols, n'ont

AI

XIX=

SICLE.

19H
[oui' les atiniirer,

cultiv oerlains grands orateurs


les soutenir, les

que

dfendre

el

quelquefois aussi pour

leur pardonner de n'tre aprs tout que des

hommes.
.

Cette manire dcidf et abondante avec laquelle IM de

Montaleml)ert entame

la

polmiqne

n'annonce pas un
les contradictions.

esprit dispos supporter

patiemment

Nous sommes pourtant


flot o
succs
d(^s
il

forcs de le contredire.
lui

Dans

le

nous plonge, nous

proposerions sans
,

arguments de notre faon


,

qu'il a fort bien


,

reus autrefois
plein

quand
.

le

rgime parlementaire

encore

de force
(1).

ne lui plaisait pas plus qu' nousbii

mmes

Nous ne
parmi

citerons pas

non plus
,

l'opinion

de M. de Maistre
ciens. 3Iais

et celle

de

^I.

de Bonald

ils

sont

an-

les dtracteurs actuels


,

du gouverne-

ment parlementaire
et

nous trouvons un honnte


trs co]inu
le
,

homme
illustre

un homme de cfeur

dont notre

adversaire ne rcusera pas

jugement. Yoici en quels


le

termes

J\[.

de Montalembert s'exprime sur


la

gou^erneqiii

ment parlementaire, dans


celle
))

page de son livre


citer
:

prcde

que nous venons de

Je serais aussi bien

plac qu'un autre pour m'riger en censeur de ce gou-

vernement dchu. D'abord,


peut-tre

je dois le connatre, et

un peu mieux que

ses dtracteurs actuels


J'ai

pour
abus,

l'avoir

longtemps pratiqu.
,

vu de prs
jeux

.sr^

ses danfjers

les folles illusions^ les

striles

et crnels des partis. Je les ai signals, j'en ai (/mih](\


y)

tribune

alors

que
subir

la

tribime tait encore debout

en

prsence des matres du jeu qui ne


donn.
J'ai

me

Vont pas par-

pu

comme un antre,

phis qu'un autre,

les

mcomptes,

les tristesses, les dfaillances insparables


le

de ce laborieux rgime. Je pourrais


(1)

juger d'autant

Vovez page 31.

19i

))

DKS INTF.RhlTS CATHOJQUKS


trciiipei-

plus svrement que nul ne m'a jamais vu

un degr quelconque dans


ces

ces intrigues
,

ces coalitions,

y>

campagnes de couloirs

ces

manges de partis qui


Mais
est

l'ont

compromis
,

et dconsidr.

je

ne veux pas
et livr

lui jeter la pierre

aujourd'hui qu'il

vaincu

aux

Tliersites

du camp

victorieux. Thersitestant(|iii'
il

M. de Montalembert voudra;
midons,
et
il

a t l'Achille des IMyrle fail

a une manire de pleurer Hector qui

peu

regretter.
la

Toute
est

physionomie du
Il

livre de

M. de ALontalemberl
ce

dans ce contraste.

condamne
fait

que nous faisons


Il

en s'applaudissant de l'avoir

lui-mme.

rprouve
sa raison

nos penses,

et ce

sont les siennes.

Au
Il

fond

proteste contre sa

mauvaise humeur.
n'tait

n'aurait

pu ache

ver son livre,

s'il

parvenu

se

persuader que
,

nous sommes devenus


les

les

Pindares de l'autocratie
,

pangyristes de l'absolutisme

les avocats

de la

dictature perptuit.
et la ncessit

Ne croyez pas
Il

qu'il nie l'utilit


,

de la dictature.

s'y rsignerait

dit-il,
c'est la
:

pour dix ans, pour vingt ans, pour trente ans


perptuit qui l'offusque
,

et

une autre chose aussi


,

car

il

accepterait peut-tre encore la perptuit


pesait sur les
,

si le

silence

journaux comme sur

la tribune. Yritable!

ment c'est piti c|u'un tel homme Nous en appelons ses souvenirs

crive de telles choses

son cur. Oii a-t-il

vu que nous nous fassions les avocats d*^ la dictatui'c perptuit, et comment a-t-il pu entirement oublier
dans quelles penses dignes d'une conscience chrtienne,
les

rdacteurs de V Univers ont pris devant lui


2 dcendjre, la rsolution
la lgislation
tie

le

lende-

main du
tant

rosier leur poste

que

permettrait des catholiques de

publier un journal?

M
Nous
11'

XIX''

siKr.i.i;.

I9ii

rcjK'tous,
crit

rinipi't'ssion

sons

hi(|iifllt'

M.

df.

Moutalembert a

ne

l'a

pas laiss matre de ses ides.

Sa parole
il

n'est libre et pleine

que quand

il

nous attaque

marche

alors en toute assurance.


il il

Aucun terme ne
qu'il s'avance

lui

parait trop vif,

accepte sans choix tout ce qui vient


n'efface rien.

sous sa plume

Ds

un

peu dans

les rveries constitutionnelles et librales, tout


:

l'entrave, tout l'arrte

l'Encyclique de 1832 l)Ourdonni'

ses oreilles, les souvenirs du pass l'embarrassent,


l'avenir qu'il espre est loin de le rassurer
;

les

explicaIl

tions, les rserves, les rticences accourent en foule.

y a partout des mais


est-ce

des si

des ce n'est pas que, des


et fatigue

dire

la

phrase se dgage incertaine


et des ratures.
il

du labyrinthe des surcharges


Quelle est cette
lileri
,

dont

parle toujours? Ce n'est


!

pas la libert illimite


libert politique

tant s'en faut

Il

la

nomme

la

ou parlementaire; nous serions

tents

de

la

nommer

la libert indfinie.
il

Pour

lui

donner une
trac

figure quelconque,

emprunte un programme,
(1)

par une main vnrable

dans un livre

trs distingu

mais qui, lanc au milieu des vnements rvolutionnaires, se ressent des motions et des illusions de l'poque.

M. de Montalembert accepte-t-il

ce

programme? Non.
ces liberts,
le
il

Une note
ou

avertit le lecteur que,

parmi

en

est quelques-unes

dont l'exprience a dmontr

danger

Vinutilit. Quelles sont ces liberts inutiles

ou dange-

reuses? C'est ce qu'il faut deviner. Sur les six para-

graphes dont

le

programme

se

compose

nous gageons

que M. de Montalembert en supprimerait au moins trois,

(1)

Mk''

rvque d'Annecy. Ce savant vque


(

lui-mme

rfut

rcrit de M. de ^lontal<'m))ert.

Viiiri'rs

<>'
I

janvier ISfiM.)

196

DES INTITS CATIOLIQLES

qu'il abrgerait

beaucoup

les autres,
:

Finalement,

il

ferait

une concession

la ncessit
,

ce serait de tout r-

duire la libert poUtiqve

en prenant bien garde de ne


,

pas la confondre avec l'agitation

avec la ruine

avec

la

misre, avec

le

dsordre. Qu'est-ce alors cjue la

libert politique?

Pour moi,

la libert politique,
,

ced

le

gouvernement de discussion
le

le

fjovvernemenl

de tribune,

gouvernement des assembles: ce goufait rpie


,

vernement qui

plus ou moins , depuis trentela

quatre ans, l'on vient

grands intrts
,

y discuter les de son pays, avec indpendance, avec


le peut.
le livre

tribune

fiert

avec loquence, quand on


,

Cette dfinition
(tii

la plus nette
les

que renfei-me
parlementaires

ne mne rien de ce que


,

demann'tr<'

dfiit

ou mne tout ce que M. de Montalembert veut

f\iler.
[jas

La

libert

de tribune, rgle de manire

confondue

et

ne pouvoir pas
,

se

confondre avec Va-

gilation, avec la ruine

avec tout ce qu'elle a coutume


l'on appelle

de produire,

c'est ce

que
le

au mange la

libert

de langue, parce que

cheval qui galope

sell et brid,

sans pouvoir s'carter jamais de sa piste, porte


particulier qui lui

un mords
Les par-

permet de remuer

la langue.
si

leuKmtaires nous seraient bien obligs

nous leur obte-

nions cela
grce
si

et la

France nous devrait de


!

belles actions
Ils

de

nous leur ol^teions davantage

veulent parl'art.

Nu* afin d'agir, et

non pas

faire
il
il

de

l'art

pour

M. de

Montabnubcrt

se croit libral,
la libert,
et

est

simplement orateur.

Quand
remue,

il

songe

pord un pnu de vue ses


,

<'onsquences logi(]ues
les
Il
l;i

historiques

les

peuples qu'elle

armes dont
oublie qu'

elle se si-rt, les accitleuts qu'elle

entrane.

temple de

libert tait bti

Home, sur le mont Aventin, le du produit d<'s amendes^

M
et

xix'"

siti.i;.

11)7

qu' la lin,

il

y eut assez de eonlia\ entions pour


;

lever la fortune d'Auguste

il

oublie que le
^t!

mot de

li-

bert,

suivant Flcliier, caresse ee

ne sais quoi de

mutin qui

vil au fond des curs; il oublie ce que remarque Bossuet, que a quand une fois on a trouv le

moyen de prendre
ment
le

la
,

multitude par l'appt de la libert,


jjourvu qu'elle en entende seule-

elle suit en aveugle

nom.

Il

(jublie tout cela,

pourquoi? Saint:

Evremont pourrait en

>)

a^ oir trouv la raison vritable

La
la

libert

dit-il

inspire ces penses sublimes et ces

nobles

mouvements qui

font toute la

pompe

et

toute

magniticence du discours.
le dire
,

Htons-nous de
si

cette sduction
l'esprit

si

naturelle et

puisscuite

n'a jamais eu sur

de M. de Monta-

lembert une inlluence capable de lui faire oublier ce

qu'un bon citojTU

doit la patrie

ce cpi'un

bon catho-

lique doit la vrit.


lui appartient
,

Dans

ce pass dont toute la gloire


les

mais dont nous avons aussi support

fatigues, dais ce

beau pass

qu'il prtend

que nous teril

nissons et que nous tremblons qu'il n'oublie,

nous apde

prenait lui-mme

au mpris de toutes

les injures et

tous les prils de l'impopidarit. honorer, par une confession courageuse, les principes

que l'enttement
,

libral
foi

ne voidait ni accepter ni comprendre ne nous permettait pas de


qu'on
coup.
les discuterait

et

que notre

faire

flchir.

Nous savions
beaules produire.

peu

et

qu'on

les diffamerait

Nous ne
le

laissions pas

namnoins de

Nous

disions que l'Eglise avait droit

aux mmes

liberts

que tout

monde, non pas


liberts

(pie tout le
;

monde

et droit

aux mmes
liviii.

que

l'Eglise
d(>

que toutes

les liberts

que nous rclamions

taient

droit naturel et de droit

bonnes, ncessaires, lgitimes, saintes; non pas

198

iJES

l.MKIS CATllULIot

i;S

({ue toutps les liberts

que l'on rclamait eussent

le

mme

caractre, le

mme
et

titre et

dussent tre dcrtes. Jamais

notre libert ne fut celle des libraux, encore moins celle

des dmocrates,

jamais

ils

ne l'ignorrent. Quel que


allis,

ft le pril de les refroidir

comme
ils

lorsque par hales irriter


et

sard

et

pour un moment

l'taient,
31.

ou de

comme ennemis, nous


nous, que

pensions,

de Montalembert

le pril serait

inlniment plus grand d'accepter


le

ou de
lait

tolrer

une seule de leurs erreurs. Ainsi


le

vou-

notre conscience , ainsi

voulait l'intrt de notre


c'e-t d'tre visible,

parti.

La bonne
et

tactique,

pour nous,

ment

toujours ce que nous

sommes

rien de plus, rien

de moins. Nous dr'fendons une citadelle qui ne peut tre


prise (jue i[uand la garnison

elle-mme y introduit l'ennemi. Combattant avec nos propres armes, nous ne recevons que des blessm'es gurissables; toute armui-e

d'emprunt nous gne

et

souvent nous touffe.


le

On nous

a appels, nous avons t, nous restons


,

parti catholique

parce qu'il n'y a pas eu possibilit de


parti.

nous confondre avec aucun autre

Nous ne formions

un

parti

que pour dfendre

la libert

de l'glise contre

tous les partis. Indpendants

du Gouvernement, nous
sa dfense, lorsque la
le

ne contestions ni ses droits ni son origine. Quoique frapps par lui, nous prenions
justice tait soler notre

mme

pour

lui.

Nous avons pouss

scrupule d'ifois,

drapeau jusqu' nous carter plus d'une


sacrifices,

par de rels
le

de l'opinion qui avait avec la ntre

plus d'alfinits et o l'on voit, sans contredit, le plus


et

d'honntes gens

de bons chrtiens. M. de Montalem,

bert allait phis loin (pie nous cet gard

mais eiitin nous

n'tions pas plus lgitimistes qu'autre chose.


l'opposition librale

Quant
elle

dans toutes ses nuances,

nous

AU XIX^ SICLE.
hassait
,

199
visions ni ren-

nous

la mprisions.

Nous ne

verser

le

Gouvernement

ni l'entraver dans les choses

de son ressort; nous prtendions au contraire lui indi-

quer comment

il

pouvait acqurir de la force en faisant

du

bien.
tire

M. de ]Monlalembert
ques se trouvrent
il,

un arc;ument auquel il attache o


les catholi-

trop d'importance , de la bonne situation


le

lendemain de Fvrier, cause, dit-

de cette attitude librale qu'ils avaient prise sous la


Juillet.

monarchie de

Nous aurions l-dessus plusieurs


premier lieu,
,

remarques

faire,
;

l-^n

cette attitude fut

un peu
donn
tion,

force

car entin

si

le

gouvernement de Louis,

Philippe

s'tait

montr juste envers nous


d'enseignement

s'il

nous avait
d'associa-

la libert

et la libert

s'il

nous avait simplement laiss voir quelque bonne

volont d'accomplir cet gard les promesses de la

Charte, vraisemblablement nous n'aurions pas eu l'avantage de gagner, en guerroyant contre lui, notre petite

au-

role de libraUsme,dj fort glorieusement dcolore dans


les derniers

temps par
si le

le

discours sur le Sonderbund.

En

second lieu,
fait ce

gouvernement de Louis-Philippe avait


lui

que nous

demandions

c'et t

un gouverlieu de le

nement chrtien, nous l'aurions soutenu au


combattre. Et
choses
:

il

serait arriv l'une

ou

l'autre

de ces deux

ou

le Ciel l'et

sauv en

lui

envoyant des inspi;

rations de justice et de courage qu'il n'obtint gure


le parli

ou

parlementaire tout entier, depuis

le

plein Centre

jusqu'aux extrmits

les plus rvolutionnaires

de la Gau-

che, tout le Parlement, toute l'Universit, toute la presse, tout le corps lectoral, toute la magistrature, tout le ban et
tout l'arrire-ban lu libralisme et de la rvolution se se-

raient coaliss pour le renverser, et nous avec lui.

En

troi-

200
siiiie lieu,

OES IiMRTS CAlHULigUES ce ne lut pas

comme

libraux que nous fmes

choys

le

lendemain de la rvolution, ce fut


titre

comme conser-

vateurs.

Ce

nous assura les sympathies du liljralisine

mouarchii|ue vaincu; peut-tre lui d mes-nous aussi les


respects des vainqueurs, trselars de leur victoire, et qui

voyaient d'ailleurs en nous, grce au suffrage universel,


des puissances respectables. M. de Montalembert penset-il

que M. Marrast

et jM.

Ledru-tloUin nous prenaient

pour de grands libraux, que M. Barrot et M. Thiers s'levaient jusqu' nous considrer
fraction important(

comme

autre chose qu'une

du

parti

dci

l'ordre ?

Mme

en ce mo-

ment-l

l'orateur catholique ne parut pas assez libral

])Our la bourgeoisie pouvanle de Paris, et le dparte-

ment du Doubs

faillit le laisser

au fond du scrutin, tonn


si

de faire surgir un ractionnaire

marquant. Donc

si

nous devons nous

fliciier d'avoir t fliciter

libraux sous la

Monarchie, nous devrions nous

de n'avoir point

paru

tels

sous la Rpublique.
dit

Nous avions
glise
elle est

au Gouvernement provisoire
les

L'E;

s'accommode de toutes amie de quiconque

formes de gouvernement
assure la hbert.

lui

Que

l'glise soit libre sous la l\pid)lique, et les catholiques

seront i'})ublicains.

Peu de

joiu's aprs, les prot;onsuls


le

fermaient plusieurs tablissements religieux,

Gouver-

nement leur donnait


gens de
la,

raison, et nous tions,

non comme

parti,

mais connue catholiques, dans l'opposition

plus dclare. Certes, nous n'prouvons nul besoin de opposition


l,

juslitier cette

sin-tout

quand nous avons


Quelques ca-

l'iiomieur de discuter contre

M. de Montalembert, dont
blmrent pourtant M. de

nous ne fmes
Ihorujiics
fort

(pic les lunid)les conqjlices.

rcs|K'ctables
cl

MiMital.'iiiht'rl

niMis. Ci-tlc

chaude

et

inalsamc atiiio-

AI

XIX**

SICLE.
les

201
meilleurs cer-

sphre des rvctlutions, o fermentent

A'eaux, les troublait d'tranges mirages. Ils pressentaient

une re nouvelle;

ils

voyaient
allait

la

Dmooratie
la face

tant<)t

comme un
terre et

messie qui

renouveler

de la

ramener

l'iiumaiiit souffrante
le

aux ombrages de
sera dchan la
et

l'Eden, tantt coujme


lin

monstre

c[ui

des temps. Dans ce mlange d'enthousiasme


ils

de

terreur,

fondrent un journal, pour rconcilier, di-

saient-ils, l'Eglise

avec la
,

libert.

Nous montrant sans


:

cesse leur fantme


i(

ils

nous disaient tout ensemble


!

Adorez,

et

prenez garde

Soyez
:

les

amis de ce pouvoir

futur que rien ne peut vaincre


'

si

vous n'avez pas mrit

qu'il

vous lve,

il

vous broiera.

Avec un accent plus


menace,
ni

effray, c'tait le langage que nous tient aujourd'hui

M. de Montalembert. Sans pargner


dmocrates,
lementaires.

ni la

l'injure, ni l'anathme, ces catholicpies nous voulaient

comme M.
Ils

de Montalembert nous vent par-

employrent d'avance tous ses arguments,

et leurs lecteurs

peuvent dire
le

s'ils

furent chiches de sonola religion et

rits oratoires

sur

l)eau
;

thme de

de la

libert.

On

tait

en 1848

l'avnement de la pure

dmode
les

cratie semblait

en

effet invitable, et l'Eglise, destitue

sa couronne librale, pouvait

bon

droit redouter

catastrophes

([u'oii la

pressait de dtourner en se jetant

mouvement. M. de Montalembert, mprisant une rpudia comme nous toute prudence pusillanime
dans
le
,
, ,

alliance avec

ce

ramas de

sectaires qui n'taient plus


i>ar

spars

du pou^oir que par un coup de tribune ou


fusil. Il

un coup de

dclara que les

concessions

<{u'il

faudrait faire ces gens l nous dshonoreraient sans les


sduire, et ([ue cjuand l'ordre social, attaqu de toutes
paris, conqitail encore des ulenseurs quelcon([nes,
le

02

1ES

INTRTS (.AlUOLKjLES
tait fait et leur place

choix des catholiques


fit

marque.

Il

hien, et

il

s'en glorifie

bon

droit

mais ce

n'est pas

la seule fois qu'il eut l'occasion et le

courage d'abanfaire

donner une vaine thse de


vnements du ct de

libert

pour

pencher

les

l'autorit et
les

du pouvoir.
M, Cavaignac, tou-

Aprs

les

journes de juin,

dmocrates catholiques

se rabattirent sur la candidature de

jours dans la louable intention d'appuyer la religion sur


la libert.

UUiiivers

qui croyait devoir rester neutre,

dut secrtement lutter beaucoup contre M. de Montalembert pour ne pas pouser avec

une gale ardeur

la

candi-

dature de Louis-Napolon. Avant nous, M.


bert a
et

deMontalem;

connu

la

valeur politique de ce prince


efficacit,
il

aAaut nous
;

avec une autre

a second sa cause
cette

il

dsir

que sa main rsolue, tombant sur


ft

source

d'anarchie qu'on appelait la tribune,

rentrer dans le

nant ces chefs de partis, ces coryphes de discordes, ces


fastueux
et striles

parlementaires, dont l'incurable jac-

tance, dconcerte par l'audace de la dmagogie, ne

pouen-

vait dsormais qu'ouvrir plus large la patrie tout


tire et l'humanit

elle-mme

l'effroyable

chemin des

gmonies de 18o2.
Et lorsque l'excution fut en plaintes sur
le triste sort

faite, le

vit-on se rpandre
et

de la religion

de la libert?
la

Les crut-il perdues? Avec nous, avec toute


les crut

France,

il

sauves.

En 4-e

moment
is

l,

on prtendit

lui faire

honte de
f[u'il

l'attitude,

notre a\

trs sage et trs politique,

avait accepte.

Un

paiiq)ldet, publi l'tranger


ipii

par des constitutionnels orlanistes,

jusqu'alors et

depuis n'ont jamais pass pour de chauds dfenseurs des


intrts religieux, amplifia contre lui,

au

]>oint do.

vue

parlementaire, l'ancienne thse des catboli<iu('s <l<Mno-

crates de 18 i8, la

mme

exactemoul; qu'il reprend contre

nous.

On

lui dit qu'il avait jet le

mascpe

et

que

la

libert n'oublierait pas ses trabiso-is.

en fut peu tou-

ch. Ces migrs ne lui persuadrent pas que l'Eglise


bit

iuigrer avec eux,

ui

(pie les catholiques eussent

trahi la libert et l'Eglise,

])arce

qu'en rservant tous

leurs droits,

ils

voyaient avec joie une situation mortelle

se terminer, grce

au courage d'un seul homme, par une

soudaine

et universelle pacification.

Nous croyons
si

rver, quand, l'esprit plein de ces faits


rcents,

publics et

si

nous venons penser


faire sortir

c{ue

M. de

jMontalend)ert travaille nous


la libert catholicpie, forts

du

terrain de
tant d'efjeter

o nous avons voidu par

nous maintenir exclusivement, pour nous


bicoque de
la lil)ert

dans

cette risible

parlementaire, o les

dbris de l'orlanisme nous tendent les bras.

Non!

N'tre

point hostiles au pouvoir tabli tant que ce pouvoir ne

perscute point l'Eglise

et

lorsqu'il la protge n'tre

point ingrats, voil notre politique.

Nous n'en emes

point d'autre dans


d'autre dans l'avenir.

le

pass,

nous n'en aurons point

Nous ne teindrons pas notre draparti.

peau des couleurs d'un

M. de ^lontalembert

cite

a\ec beaucoup d'admiration une brave rponse des Etats

de Bourgogne leur duc Charles, qui leur proposait des


nouveauts;
c'est la

rponse que nous ferons nous-mmes


:

sa marseillaise parlementaire

Monsieur, nous vous


;
,

sommes
ce

trs

humbles

sujets et serviteurs
il

mais quant
il

que vous proposez,


il

ne

se

fil

jamais

ne se peut

faire, et

ne se fera pas.

SUR LE LIVRE DE BOSSUET.

IMliULE

Politique tire de V criture-Sainte,

2:2

dcembre 1852.

A l'exemple des autres partisans du


taire, les catholiques

rgime parlemen,

qui

le

prconisent

n'aperoivent

partout ailleurs que les rigueurs de la tyrannie ou les


carts forcens de l'anarchie, dont les procds contraires

exposent, suivant eux, l'Eglise des prils quivalents.

D'im srnl

\r<\\\ <]

plunic,

ils

doniicnl

;'i

I;i

Ivi-iiuiir

tonfc

SI

IN LIVRE DE BOSSIET.

2U3

une priode glorieuse de notre


solument
ce qui est
le

histoire. Ils appellent r-

gouvernement de nos

rois

un despotisme
le dire

et

pire, un despotisme exerc de connivence avec

l'Eglise; ce cpii

ne

les

empche point, pour

en

passant

de rpter que nous diffamons l'Eglise , quand


cpie

nous pensons

depuis trois sicles l'enseignement

classique a t puis trop


paens. Ils

abondamment dans

les auteurs

manpent

la

naissance de la libert cette

date de 1789, cloue par les publicistes rvolutionnaires

au

seuil des tenq^s

nouveaux, connue
nous une autre

le

labarum qui

leur assurera la victoire sur l'empire de Jsus-Christ.

La
rois.

libert a chez

et

plus ancienne ori-

gine. Elle s'accommodait fort bien

du pouvoir de nos

Ce pouvoir, absolu de
les
il

lement tempr par


par
les institutions;

nom tait en fait essentielmurs essentiellement pondr


.

ne rpondait en rien aux ides que

reprsentent aujourd'hui les mots ^absolutisme, de despotisme, (T arbitraire et de tyrannie, qualifications deve-

nues synonymes dans l'idiome rvolutionnaire, mais


auxcpielles l'histoire et la langue franaise attachent des

sens fort loigns.

L'ordre tabli en France


contre les envahissements

tait

galement protg
et contre les

du pouvoir

tu-

multes de l'opinion. Le pays avait une reprsentation


provinciale permanente assez forte pour contenir
le

Gou-

vernement dans
pour
tre

ses limites, assez contenue

elle-mme

aisment ramene dans

les siennes. Il existait,

en outre, dans chaque province une multitude de droits


particuliers, de
si

coutumes, de privilges, qui formaient,

l'on peut parler ainsi, des liberts argent

comptant

lil^erts

contre lesquelles sans doute la Couronne pou\ait

entreprendre, mais qui n'taient pas dsarmes et qui ne

ilMt

sri:

IN

i.iMii

risquaifiit potul d'tre empui'U'i's de \ivt' l'orcr par

mi

coup d bon
laire.

plaisir royal

ou par un tour de maiu popula force rgulire et

Au-dessus de tout planait

quoi-

que intermittente des Etat-Gnraux;


Etats-Gnraux mmes,
fpie l'on
il

au-dessus des

aA'ait

enfin ce je ne sais qu(n

peut appeler

le

tenq^rament national , phno-

mne exclusivement

franais, adniiral)le sentiment n

d'une longue pratique du christianisme, qui mettait une


gale mesure de respect, de bon sens, de
l'obissance et dans l'autorit
la dignit
,

bonne

foi,

dans

le^ es l'une et l'autre

de devoir. Ni

le

Prince ne songeait devenir

un despote,
le

ni le peuple se revoit^*.
ipii

De

part et d'autre

prtexte manquait ces excs

sont de> enus depuis

soixante ans l'histoire

du monde.

Oualilier Louis

XI Y de

tyran

et paru tous les bons esprits de l'poipie une

absurdit en

mme
t

temps qu'une
offens

injustice

le

Roi luide son

mme
ct ,

en et

moins

que

la nation; et,

il

aurait cru dfendre l'honneur de ses sujets plus


,

encore que la solidit de sa puissance

en repoussant

bien loin quiconque aurait attribu au peuple ces projets

de rbellion qui renversent les trnes


des empires.

et

changent l'ordre

Aucun soupon
,

n'existait ni ici, ni l.
la

Pour

tablir la tyrannie,

ou pour abolir

royaut, on voyait
^

trop d'obstacles vaincre

trop de droits

iolcr, trop

de crimes commettre.

On

l'a fait

cependant mais on
;

l'a fait

sans

le

savoir

ce

ne sont pas

les

peuples, ni les sages d'entre les peuples,


fait.
I']t

ce sont quelques pervers qui l'ont

ces pervers

eux-mmes ont
qu'ils

t emports, quasi

leur insu, plus loin


prconise au-

ne voulaient, par
le

les ides ipie l'on

jourd'hui sous

nom

de doctrines librales et de prin-

cipes parlementaires.

m:

linssiF.i

2(i7
S(ijI

Les ides rvulutiuiinaires se


Monarchie,
elles

loruies

s.us

la

sez puissantes

y ont grandi, elles y sont devenues aspour la renverser. Preuves du vaste champ
laissait la libert

que ce prtendu ahsolutisme

des opi-

nions, puisqu'elles ont triomph sans avoir eu propre-

ment de perscution

sul)ir,

ni de combats livrer,

n'ayant rencontr qu'en elles-mmes les obstacles, non


encore vaincus, qui se sont opposs leur complte ralisation
.

Nous voulons indiquer comment


compli
;

(;e

travail s'est ac-

par quels procds, par quelles erreurs du pou-

voir et des corps constitus, par quel abus et par quelles

connivences

le

levain rvolutionnaire a
la

pu fermenter im,

punment dans

France monarchique

jusqu'au jour

o son explosion y a tout dtruit. Mais auparavant, on nous permettra une digression
sur un noble
et

puissant gnie, que

M. de Montalembert,

qui l'admire cependant, traite avec une injuste svrit.


C'est Bossuet, dont
il

fait

le

principal fauteur de l'al>

solutisme monarchique, et qu'il accuse d'avoir par l


port

un prjudice considrable
dit-il, d'affirmer
le

l'Eglise Je

me

per-

mets,
avec

que V troite alliance de


dont Bossuet
et ses

l'Eglise

pGuvuir

absolu.,

successeurs


))

avaient fait en quelque sorte

un

article

de foi parmi

nous^ a t une nouveaai

(pii

ne date que du dix-sepans de traditions

time sicle,
et

et

qui a contre

elle mille

de prcdents contraires dans

l'histoire

du

catholi-

cisme. Cette alirmation vient aprs

une page vhpouvoir illimit


de Bossuet

mente, o

le

pouvoir absolu

est dfini le

de r homme

sur l'homme. Ailleurs,

la thorie

est qualifie de thorie indigne

du nom

chrtien.
!

L'accnsatioii est bien forte, et elle

va bien loin

Quoi

208
la (htctriiie

SI

IN LIVISK

du pouvoir

illimit

de l'homme sur l'homnie.


!

enseigne dans

un pays

catholique

Une nouveaut de
que Bossuet, ac-

cette taille introduite

par un vque
,

tel

cepte par toute l'Eglise gallicane


universelle!

tolre ])ar l'Eglise

Evidemment, M. de Montalembert ne voupromais


([ui

drait pas soutenir toutes les consquences de cette

position, jete en courant,

peut faire d'tranges


le

ravages dans les esprits superficiels. Tchons de


cilier
le

rcon-

avec ce grand docteur, qui ne serait pas


ait

l'homme
,

plus loquent que la terre

jamais port

si

sa

science et son

bon sens avaient pu s'garer


le

ce point.

Pour appuyer

reproche qu'il adresse h Bossuet,


lui
:

M. de Montalembert
encore moins mrit

en

fait

un second,
de

s'il

se peut

<(

Traant, dit- il, pour un prince


la politique,
il

chrtien les droits et les devoirs



))

les

eniprunte ei'dusivcment l'histoire du peuple juif

comme
s'tait

si

l'exemple de cette nation, sur laquelle Dieu

rserv

une action

directe et visible par les

prophties et par les miracles, qui fut d'ailleurs tou

jours rebelle sa

loi

et

dont l'existence prcde


le

la

Avenue
)>

de Notre-Seigneur, devait tre

seul

que pus-

sent invoquer les peuples catholiques, ayant l'Eglise

)'

pour guide immortel,


part.

et le (lalvaire

pour point de

<1-

On

croirait l dessus

que Bossuet a puis sou

livre

dans

le fatras di'

lierruyer; mais ce n'est pas une

histoire

proprement
et

dite, c'est

V Ecriture sainte qu'il


1(^

enq)runte
niaiii et

des vrits aussi durables que

genre hnla

des cxenqjles d'autant pins pivcicux que

vo-

lont divine
gs.

nous

les

a directement

et visil.lement

mna;

Les nations catholi(|ues tiennent devenues


le
V\

la place

des juifs

elles sont

peuple de Dirn. Si ce peuple noule

veau

dont

peuple ancien est ])artonl

l\|ie

et

la

DE BOSSUET.
tii^Tire,

209
;

descend du Calvaire,
il

il

descend anssi du Sinai


<[u'ils

les juifs sont ses anctres,

adore Celui
loi

atten-

daient et duquel

il

a reu une

accomplie , mais non

pas autre ni plus sacre. Cette

loi

premire n'a pas t

entirement abroge /Foute tribu de la grande nation catholique est tenue de connatre ce qui en subsiste et de
l'observer, sous peine des chtiments qui suivaient
li^s

transgressions

du premier

Isral.
juif, tels qu'ils

Les exemples du peuple

ont t crits

sous l'inspiration divine, doivent donc tre non pas toujours imits, mais toujours mdits par les peuples cathfdiques, suivant l'interprtation

que leur en doinir

Pierre, ce second Mose, infaillible, inb]'anlal)le,


mortel. Parlant
<(

imdit
:

aux simples

tidles,

Bossuet leur

Vous
vous

tes les vrais lial)itants de tes les enfants

Jrusalem, parce que


des protes la

))

de l'Eglise

et les hritiers

messes qui ont t

faites

la Synagogue.

Vous

maison de David, parce que vous


de David,
(1).

tes incorpors
et

.lsus, tils

et

que sa chair

son sang ont

pass vous
,

Et montrant la conformit des deux


ailleurs
,

testaments
Christiim

il

s'crie

avec
!

ertidlien

et

in novis vcterem
les

oh

que Jsus-Christ
!

est

ancien dans
Hoi,
il

nouveauts de son Evangile


autorit

Parlant au

demande V criture une


c'est

que nuUe autre


dont
il

ne saurait galer, puisque


entendre la voix et dont
prsentons pas Louis
il

Dieu
la

mme

fait

montre

main. Ne nous rede ces penseurs

XIV comme un

d'aujourd'hui, levs dans l'atmosphre de l'incrdulit,


entre le double courant de la pdanterie tudesque et
la fri\'olit
d(;

franaise, jiour qui

l'

Ancien-Testament

n'est

(1)

Premier sermon pour

lo

second

dinirinrlip de l'Avenf.

14

^'10

SUR TN LIVRE
et l'Jwangile le

qu'un pome
ingnieux.

dveloppement d'un mythe

Il tait le

roi

orthodoxe du plus grand peuple

catholique de la terre, qui faisait encore sa principale


gloire de n'avoir jamais t

gouvern par un souverain

hrtique.
dtruit,

Quand Bossuet montrait Sal rejet, Achab Salomon perdu, Nabuchodonosor chang en
Antiochus
l'illustre

bte, Jzabel dvore par les chiens,

rong tout vivant par les vers.


not d'infamie
surveills de
n'tait
si
,

Jroboam ternellement
pieux

David

mme
si

et tant d'autres rois

prs et punis

rigoureusement, Louis XY

pas tent de croire qu'on lui proposait l des faet


il

bles

se passera
jette

du temps avant qu'aucun


terrible

article

d'aucune Charte

un plus

cho dans

la

cons-

cience d'aucun roi constitutionnel.

On

ne veut pas sans


Tl

doute nier les sentiments chrtiens de Louis XIY.


existe des preuves

en

que M. de Montalembert ne peut gure

ignorer, car elles se trouvent dans


cite

un document
en
tait

qu'il

lui-mme. En tous
savait encore

cas, Bossuet

convaincu,

et

il

que ces sentiments n'taient pas forla condition

tuits,

mais inhrents en quelque sorte


dans

de

roi de France. Elev


pect,

la connaissance,

dans

le

res-

dans

la pratique

de la religion,

le roi

de France

renouvelait son sacre tous les

qui taient les vux

vux de mmes du baptme de

son baptme,
la

monarchie.

Bossuet voyait

une garantie de bon

et paternel

gou-

vernement, plus puissant; que toutes

les Constitutions.

Avait-il tort? Depuis que cette garantie n'existe plus, l'imagination fconde des faiseurs de Constitutions a-telle

trouv rien qui puisse la remplacer ? C'est quelque

chose, on l'avouera, qu'un roi sache et croie que les


rois,

comme

ministres de Dieu, qui en exercent la

puissance, sont avec raison menacs pour

une

infidlit

DE BOSSU KT.
^)

211

particulire (l'une juitice particulire et de chtiments

plus exquis

[\).

n'est pas ncessaire

de

lire toute la

Politique Ure

des propres paroles de l'criture sainte

pour connatre

que ce beau

livre n'est pas l'uvre


et

d'un rabbin, mais

d'un vque catholique,

mme

d'un Evque franais, pays


libre, c'est-

sujet d'un roi chrtien et citoyen d'un

-dire rgi par les


pitres dpose

lois.

Le

seul nonc de quelques

cha-

que Bossuet n'a nullement entendu prco-

niser le pouvoir illimit de

l'homme sur l'homme, qui


d'Isral.

au surplus
la table

n'tait pas

concd aux rois

Ouvrons
par:

du

livre

vm^, contenant

la suite des devoirs

ticuliers de la royaut.

Voici ce que nous lisons


est le

La

justice est

tablie sur la religion.

juges

et

prside aux.
et c'est lui

Dieu La jugements.
la

juge des

justice appartient

Dieu,
est le

qui

donne aux
et

rois.
elle

La
les

justice

vrai caractre d'un roi,

c'est
il

qui affermit

son trne.
voir

Sous un
ne se

Dieu, juste,

n'y a point de pou-

purement

arbitraire.

Il

y a parmi

hommes
les

une espce de gouvernement que

l'on appelle arbitraire,

mais qui

trouve point

parmi nous dans


le

Etats

parfaitement polics.
les

Dans

gouvernement lgitime,
proprit des biens
est

personnes sont
et

libres.

La
On

lgitime

inviolable.

propose l'histoire
et

d'Achab,
Il

roi d'Isral, de Jzabel, sa

femme,

de Naboth.
!

faut

entendre Bossuet proposer

cette histoire

Achab, cdant

aux

conseils de Jzabel, fait assassiner juridiquement


lui

Naboth, qui n'a pas voulu


(aprs ce forfait
il
j

vendre sa vigne

Comme

Achab

allait

l'abandon de crime en

crime,

fut aussi prcipit de supplice en supplice, lui

(1)

Politique, L. X.

p.

G09. Edit. dp Vcrsnillos.

212
et sa famille,

.SIR

TN LIVRE

tout fut

immol mie

juste, perp-

tuelle et inexorable
))

vengeance. Et c'est ainsi que furent


le

punis ceux qui voulaient introduire dans


puissance arbitraire.

royaume

d'Isral la

Yoil au moins

un

exemple
invoqu.

juif

que

l'on

pardonnera Bossuet d'avoir

On

trouvera encore que Bossuet ne se montre ni trop


,

juif, ni trop partisan de l'arbitraire

dans

l'article i

du
Les

livre vn'
article

Des motifs de religion particuliers anx rois ;


cette proposition
:

que l'auteur termine par

rois de

France ont une obligation particulire aimer


s'attacher au Saint-Sirge. Nous y lisons ces
:

l'glise et

belles paroles

Rmi, ce grand

saint et ce

nouveau Samuel, appel


la

pour sacrer

les rois, sacra

ceux de France en
lui-mme,

pertre
,

sonne de Clovis,

comme

il

le dit

pour

les

perptuels dfensem's de l'Eglise et des pauvres


le

qui est

plus digne objet de la royaut.

Il le

bnit et
,

ses successeurs, qu'il appelle toujours ses enfants


y)

et

priait Dieu, nuit

et

jour, qu'ils persvrassent dans la

foi.

Prire exauce de Dieu avec une prrogative bien

particulire,

puisque

la

France

est le seul
le

royaume de

la chrtient

qui n'a jamais vu sur

troue que des rois

enfants de l'Eglise...
i<es enfants

de Clovis n'ayant pas march dans

les

voies cita
))

que saint Rmi leur avait prescrites, Dieu sus-

une autre race pour rgner en France. Les Papes


L'empire y fut
et

't

toute l'Eg isc la bnirent en la personne de Ppin,

([u

en

fut le clief.

tabli

en

la

per-

sonne de Charlemagnc;

de ses successeurs. Aucune


si

famille
l'glise

royale n'a jamais t

bienfaisante envers

romaine

elle

en lient toute sa grandeur tem-

DE BOSSLET.
porello, et
))

213

jamais Fempiro ne fut mieux uni au sacer-

doce, ni plus respectueux envers les Papes que lorsqu'il

fut

entre les mains des rois de France.


troisime race tait monte sur le trne, race

Une

s'il se

peut plus pieuse que

les

deux autres, sous la<(

quelle la

Fran est dclare par les Papes un royaume


dont l'exaltation

chri et bni de Dieu,


est insparable

de celle du Saint-Sige.

Race aussi qui

se voit seule

dans l'univers toujours couronne

et toujours

rgnante,
et,

depuis sept cents ans entiers, sans interruption,

ce

qui lui est encore plus glorieux, toujours catholique...


Elle a

produit saint Louis,


les chrtiens.

le

plus saint roi qu'on ait


reste aujourd'hui

y)

vu parmi

Tout ce qui
de
lui.

de princes de France

est sorti
:

Et

comme
il

Jsus-

Christ disait

aux

Juifs

Si

vous

tes enfants

d'Areste

y>

braham,

faites les

uvres d'Abraham,
:

ne

me

qu' dire nos princes

Si

vous

tes enfants

de

saint Louis, faites les


Il

uvres de saint Louis.


citations,

nous semble, aprs ces

que Bossuet n'et

pas t mdiocrement tonn de s'entendre traiter tout


la fois

de novateur

et

de conseiller de la tyrannie.

Mais enfin, dit-on, Bossuet reconnat qu'il n'y a point


de tentation gale
celle

de la puissance absolue
est tablie
il

il

avoue que depuis qu'elle

n'y a plus de

barrire contre elle, ni d'hospitalit qui peuse, ni

ne

soit

trom-

de rempart assur pour la pudeur, ni enfin


la vie

de sret pour

des hommes.

L'objection est

pose par Bossuet lui-mme. Reproduisant l'objection,


il

et t juste de reproduire aussi la rponse.

La

voici

Premirement, Dieu,

(jui

savait ces abus de la souve-

raine puissance, n'a pas laiss de l'tablir en la per-

sonne de

Sail, quoiqu'il st qu'il

en devait abuser au-

21 i
tant

SUR

U.\

LIVRE
,

qu'aucun

roi

secondement

si

ces inconvnients

devaient contraindre le

gouvernement jusqu'au point


il

que l'on veut imaginer,

faudrait ter jusqu'aux jug(is

choisis
1)

tous les ans par le peuple, puisque la seule hissuffit

toire
fait

de Suzanne

pour montrer l'abus


Il

qu'ils ont

>)

de leur autorit.

continue par ces graves pa-

rides,

aux(pielles toute l'histoire


se

rend tmoignage

Sans donc

donner un vain tourment chercher dans

la vie

humaine des secours qui n'aient point d'inconvnients, et sans examiner ceux que les hommes ont
invents dans les tablissements des gouvernements
il

divers,
))

faut aller des remdes plus gnraux, et

ceux que Dieu lui-mme a ordonns aux rois contre


de la puissance.
il

la tentation

Et, tout de suite aprs,

fait retentir les


:

anathmes
<(

de l'Esprit-Saint contre

))

les
:

mauvais princes

Ecoutez-

moi, rois,

et

entendez
:

juges de la terre, apprenez

votre devoir

c'est le

Seigneur qui examinera vos

uvres

et

qui sondera vos penses. Parce que vous


il

n'avez pas jug droitement ,

vous apparatra tout


etc.

coup d'une manire terrible,


:

C'est l-dessus
se

(ju'il s'crie

Et celui-l est bien


)>

endormi qui ne

rveille

pas ce tonnerre.

Aujourd'hui, sans doute, Bussuet paratrait se rassurer


peu de
frais.

Qui prend garde ce tonnerre

Nous
a

nous contenterons d'observer que


Eouis
suffi

ce tonnerre a rveill
suite

XIV; que durant une longue


gouverne par un tyran

de

sicles,

il

pour prserver la France du mallieur et de la honte


;

d'tre

et ([ue les

tyrans ne sont

venus qu'aprs que ce

mme tonnerre

a cess de gronder,

aprs 1780, aprs la naissance de la libert. Bossuet,


reste,

du

ne l>lme pas

les diverses

inventions que les

hom-

DE BOSSUET.

215

mes ont conues pour


ment
et

jouir des avantages

du gouvernesa pense,

en diminuer

les

charges

du haut de
il

qui embrasse toute l'histoire humaine,

sourit seule,

ment de ceux qui


c'est

se

donnent

le

vain tourment
la

puisque

son mot, de chercher contre

tyrannie

un rempart

plus fort que la connaissance et la crainte de Dieu. Les

uvres de

la

souverainet populaire et

le

spectacle de ses
d'avis.
Il

vicissitudes ne l'eussent pas fait

changer

Les r-

volutions n'avaient rien lui apprendre.


qu'elles ont

savait ce

coutume de

faire

il

savait aussi d'o elles

viennent. Aprs avoir bien distingu le caractre

du bon
:

prince et celui

du tyran,

il

crit

un
et

chapitre intitul

Dieit inspire l'obissance

aux peuples

laisse
il

rpandre

un

esprit de tyrannie.

Dans
:

ce chapitre,

raconte

com-

ment Jhu dtrna Joram


les impits
1)

Dieu vengea par ce moyen


et sur leur

d'Achab

et

de Jzabel sur eux

maison... Voil l'esprit de rvolte qu'il envoie quand


il

veut renverser

les trnes.

Sans autoriser

les rbel-

lions,
))

Dieu

\e&

permet

et

punit les crimes par d'autres


;

crimes qu'il chtie aussi en son temps

toujours terrible

et toujours juste.

On

voit qu'il avait lu,


l'histoire exacte

deux cents

ans de lui dans l'avenir,


politique.

de la libert

En rsum,

toute la vie de l'ancienne France tmoigne


le

qu' l'poque o Bossuet crivait ,

royaume

avait

une
de

Constitution et que cette Constitution ne consacrait ni le

despotisme

ni

l'arbitraire

ni le pouvoir

illimit

l'homme sur l'homme; qu'au contraire


cice

elle assurait l'exer-

indpendant de

la religion,

de la justice

et

de la fa-

mille. Cela tant, Bossuet pourrait paratre

au moins

excusable d'avoir voulu donner un arc-boutant tholo-

gique ce vaste et noble difice encore tout-puissant,

216

811!

IN LIVRK
les fausses

mais dj sourdement battu en ruines par


doctrines qui devaient le renverser

un

sicle plus tard.

Bossuet sera tout


ce

fait

veng

si,

aprs avoir tudi

que M. de Montalembert appelle V absolutisme , nous lui-mme entend

cherchons nous rendre compte de ce que M. de Montalend)ert


])aY libert.

Nous trouvons, page


ancien et
s;icr les

70, qu'il ne vnre pas sous ce

nom

inventions de l'orgueil moderne,

l'infaillibilit

de

la

raison

))

humaine

la sotte hrsie de la perfectibilit inla conscration

dhnie de l'homme,

de l'envie sous
le

le

nom

d'galit

l'idoltrie

du nom]>re sous
spar

nom

de

suffrage universel et

de souverainet du peuple, w Le
,

voil , par cette dclaration

non seulement des


croient

rvolutionnaires, mais encore des parlementaires; car


ces derniers
tout
ils
,

pour peu

qu'ils aient de doctrine

au moins

VinfailUbilit de la raison
le

humaine,
,

vnrent tous un peu V envie sous

ont tous

un peu
Il

Vidoltrie

nom d'galit du nombre sous le nom


la(|uelle
il

ils

de

majorit.
tique
,

n'est

aucune question ni morale , ni polifaille

dit M'"e

de Stal, dans

admettre

ce qu'on appelle l'autorit.

La

conscience des
,

hommes est
un
hiit
;

en eux une rvlation perptuelle


inaltrable.
et la rejetant

et leur raison

^L de ?iiontalembert
il

rejette cette doctrine

ronu)t avec l'cole parlnmentaire. Les


le

paroles qui suivent

mettent d'jiccord avec nous


je dsire
,

<(

(le

que j'aime
honnh

et ce

que

poursuit-il

c'est la lililiert

bert rgle,

contenue , ordonne, tempre, la


;

et

modre

la libert telle

que

l'ont procla-

me, recherche, conquise


]i'^

et rve les
les

grands curs
l'anti(|ni,

ri

grandes nations de tous

temps, dans
;

<|nit

comme

dejtiiis

la

rdemjtion

la libert,

l)ien loin

d'tre hostile l'autorit, ne

pcut coexister

DE BOSSUET.

*217

qu'avec

elle,

mais dont

la disparition fait aussitt

d-

gnrer l'autorit

en despotisme.

Du moment que M. de Montalembert ne demande pas


plus , rien ne nous divise, car coup sur,
il

ne prouvera

jamais que nous demandions moins.


(.'ontenue
,

Une

libert rgle
et doit varier

ordonne tempre
,

qui peut

selon les tenq)S et les lieux, selon les


y)

hommes

et les

choses (page 7 1),

c'est ce

que nous aimons dans le pass,

ce que nous voudrions voir tablir dans le prsent et as-

surer dans l'avenir. C'est la libert que la France monar-

chique, qui
et

tait
,

une
les

fjrande nation, croyait possder,


,

que

les

Burke

de jMaistre

les

Bonald

qui taient

de grands

esjyrits et

de grands curs, la plaignaient d'a-

vou' perdue. C'est la libert que Bossuet sentait,

un

sicle

d'avance, compromise par les thories rpublicaines des


protestants, et qu'il voulait affermir, d'une part en affer-

missant dans les consciences l'autorit

du Roi de
,

l'autre

eu proposant puldiquement au
rits

lloi

l'exemple des sv-

de Dieu sm'

les

princes d'Isral, lesquels ne furent

prospres et grands que par la justice et la pit.

Aussi
tre lui

quand M. de Montalembert gmit d'avoir connous estimons


qu'il se

Bossuet, mais se console en pensant qu'il a pour


,

lui

Fnlon

trompe dans

les

deux

sens. Bossuet n'est pas contre lui, et


;

lui-mme

n'est

pas avec Fnlon

du moins lorsque Fnlon s'abanidal dont les tentatives de rles

donne au rve de Salente,


alisation

nous ont plus cot que toutes

vaines bouf-

fes de despotisme qui ont

pu chapper
cette

l'orgueil de

Louis

XIV

chauff par d'autres thories que celles de

Bossuet.

Nous savons comment

douce utopie de Sa-

lente peut entraimu" les nndtitudes sur

une pente on
les

la

main de Dieu seule

est assez forte

pour

arrter. Utez

2l8

SLK UN LIVRE DE BOSSUET.


,

l'me de Fnlou, Salente

c'est l'Icarie

de M. Cabet.

La

thorie de Bossuet ne saurait produire de tels ravages

parce que Bossuet ne jette pas l'esprit dans

le

pays des

chimres, ne suppose pas les hommes autres qu'ils ne sont,


et

ne

se

propose

en dfinitive

cpie la perfection

d'une
t

forme de

socit et de

gouvernement qui a toujours

en usage sur
3Iais

la terre et toujours la plus estime.


les

de toutes

formes de

la

monarchie, aucune
et
,

n'offre autant de garanties

pour l'ordre

pour

la libert,

autant de scurit l'existence nationale


sources pour
le

autant de res-

bien

que

la

monarchie de Louis
fait est

XIV

et
;

de Bossuet. Ce que cette monarchie a


ce qu'elle aurait fait
d'tre des
,

immense

si

les

hommes,

serait

hommes pouvaient cesser prodigieux. On ne l'tudiera


et

jamais en dehors des petits intrts de parti

des thses

du moment
de Maistre

sans se trouver du

mme
le

avis

que Josepli

La monarchie europenne m'a toujours


de gouvernement,
plus haut point de

paru, en

fait

perfection elle est

que notre pau^Te nature puisse atteindre;


,

morte

et

me
est

parat encore plus belle

comme

le corps
pec
))

humain
la table

bien plus admirable, tendu et d,

sur

anatomique que dans

les

plus belles

attitudes de la vie.

DE L'ALLIANCE DE L'GLISE AVEC LA MONARCHIE.

Janvier 1853.

L Les
volution.

questions politiques et sociales qui nous occu,

pent ne datent pas d'aujourd'hui ni d'hier

ni de la

Pour

les

prendre

en France
il

non pas mme

leur naissance, mais leur virilit,


loin

faut remonter plus

que 1789, plus loin que

le

xvni^ sicle, durant la


,

seconde moiti duquel eUes ont t

sans exception

trs

vivement agites. C'est un legs du protestantisme que


l'on voulait dj
et sous le

nous

faire accepter sous le

grand rgne

grand Roi. En prsence de Bossuet,


l'v({ue

et ceci

aide

comprendre pourquoi

de

Meaux a

crit

sa Politique Ure de l'criture Sainte,

le

ministre

220
Jurieu, calviniste de

l'glise

nom, socinienen

ralit, soutenait la
,

doctrine de la souverainet
justifier

du peuple

qu'il prtendait

par

la Bible
:

et

il

n'en restreignait pas les cons-

quences logiques

Etant certain, disait-il. qu'il n'y a


,

aucune relation de maistre

de serviteur

de pre

d'enfant,

de mari, de femme, qui ne


sui*

soit tablie

sur un

pacte mutuel et

des obligations mutuelles , en sorte


ses obligations
,

que quand une partie anantit


sont ananties de l'autre.

elles

Quelques habiles gens de notre poque


fait

qui se sont
la

une renomme de penseurs en partant de

souve-

rainet

du peuple pour
le voit,
ils le

arriver l'abolition de V autorit,

ne sont pas, on
Jurieu, et

de grands inventeurs.

Ils

copient

mme
du

copient faiblement ; car, aprs tout,

Jurieu

a^'ait

style et

de la lecture

et

Bossuet ne d-

daigna point de

le rfuter.

l'occasion des sophismes


,

du ministre

il

crivit ces Avertissements

plus clbres

que connus, qui sont l'un des magnifiques monuments


de son gnie. Qui voudra
les

(^omparer aux rfutations

conservatrices qu'ont suscites de nos jours les thses des

dmagogues

et des socialistes

dignes continuateurs de

Jurieu, connatra bien la distance qui existe entre


suet et tout ce qu'il

Bos-

y a de

brillant et de sage

dans l'Aca!

dmie des Sciences

politicpies et morales.

Hlas
,

et cette

comparaison permettra aussi


lisant

de mesurer mieux qu'en


le

M. Proudhon lui-mme,

lamentable progrs des

ides par lesquelles la socit semble destine prir.

En
les

relevant les

ignorances,

les

extravagances,

infinies absurdits

que renferme cette doctrine des


le

pactes,

propose par

sage Jurieu,

Bossm;t va

jiisipi' sourire. 11

cherche

(|uelle serait la
:

forme natumais,

relle

de

la

souverainet du peuple

c'est l'anarchie;

ET LA MONARCHIE.
(lit-il,

221
la

lorsqu'il a fait

en quelques mots
le

peinture de
souverain,

l'anarchie,

loin

que

peuple en cet tat

soit

il

n'y a pas

mme

de peuple en

cet tat.

Or , comme
n'avait pas

Jurieu, quoique hardi, n'tait pas

homme
,

soutenir en

propres termes l'abolition de l'autorit


Van-archie une figure de savantasse o

et

trouv non plus cette prcieuse orthographe qui donne


le ridicule

domine

sur l'horreur,

il

se rabattait la souverainet dlgue,


le
,

dont
l
;

il

montrait

type en Angleterre. Bossuetle reprend


le

il

se divertit

si

mot

se peut dire

jeter le

mal-

heureux ministre

tantt

dans l'une , tantt dans l'autre


il

des extrmits auxquelles

voudrait chapper

savoir

ou l'absence absolue de gouvernement,


d'un gouvernement indpendant

et, partant, les


;

horril)les et infinies absurdits de l'anarchie


cessit

ou

la

n-

et irresponsable,

dont aucun pacte ne restreint la libert.


mentaires acceptant plus ou moins
verainet
|)assage

)
:

Tous

les

parle-

le

principe de la sou-

du peuple tous
,

liront avec

un gal

intrt ce

Mais aprs tout

o veut-on

aller

par cet empire du


droit souverain

peuple ? Ce peuple

qui on doime un

>>

sur les rois , en a-t-il moins sur les autres puissances ?


Si parce qu'il a fait toutes les formes de
il

gouvernement
puisqu'il
,

en

est le

maistre ,

il

est le maistre

de toutes

les

a toutes faites
,

galement. M. Jurieu prtend

par

exemple

(jue la puissance souveraine est partage en

Angleterre entre les rois et les parlements, cause que

le ?

peuple

l'a

^'Oulu ainsi

jMais si le peuple croit tre

mieux gouvern dans une autre forme de gouvernement,


il

ne tiendra qu' luy de pouvoir sur


le

l'tablir, et

il

n'aura pas

moins

di^

Parlement ([u'on hiy en veut


sert

atti'ibuer sur le

Uoy.

Il

ne

de rien de rpondre que

222
le

KGLISI-:

Parlement

c'est le
le

peuple luj'^-mesme peuple


:

car les

Evle

ques ne sont pas


peuple
:

les pairs

ne sont pas

une Chambre-Haute

n'est pas le peuple. Si le


))

peuple est persuad que tout cela n'est qu'un soutien

de la

t)

rannie, et que les pairs en sont les fauteurs, on

abolira tout cela.

Cromvel aura eu raison de tout r-

Communes, et de rduire les Communes mesme une nouvelle forme. On tabbra si l'on veut
duire aux

une Rpubliqv^e,

si

l'on veut l'Etat populaire. Si les

provinces ne conviennent pas de la forme du gouver-

ment chaque province


,

s'en fera

un comme

elle

vou-

dra.
fasse

n'est pas de droit naturel

que toute l'Angleterre

un mme

corps. L'Angleterre a t autrefois par:

))

tage entre cinq ou six roys


sieurs monarchies,

si

on en a pu

faire

plu-

on en pourroit
,

faire aussi bien plu-

))

sieurs

rpubliques
plus fort
:

si

le

parti

qui l'entreprendroit
le

estoit le

le

peuple, qui est


le

vray souverain,

l'auroit voulu.

Mais

sage Jurieu, qui a establi l'emcet inconvnient. Je l'avo.

pire

du peuple, a prve
dit ainsi. Il

Il l'a

semble

mme donner
,

des bornes la
rsis-

puissance

du peuple,
et

qui, dit-il

ne doit jamais
elle

ter
j>

la volont

du souverain, que quand


encore

va diqui
est

rcctement

'pleinement la ruine del socit.


,

Mms
le


i>

ne voit

qiie tout cela

c'est

le

peuple qui en

juge? C'est, dis-je, au peuple juger quand abuse de son pouvoir. Le peuple ,
tiijue, est cette

peuple

dit ce

nouveau poli-

puissance qui seule n'a pas besoin d\ises actes.

y>

voir raison

pour valider

Qui donc dira au


bien du peuple

peuple qu'il n'a pas raison ? Personne n'a rien luy


dire
;

ou bien

il

en faut venir pour

le

tablir des puissances contre lesquelles le peuple

luyla

mesme ne

puisse rien

et voil

en un moment toute

Kl
>)

I.A

MoNM'.cmi'..
;i

223
le

souverainet du peuple
nistre
(1).
>)

lias

avec

systuK

du mi-

Cette polmique
litiques

montre quels taient


:

les principes

po-

du protestantisme

il

ne pouvait y en avoir de

plus contraires l'ordre tabli , de plus franchement rvolutionnaires. Si l'on y ajoute que ces principes n'allaient pas
se

moins contre

la religion

que contre
le

l'Etat,

on

rendra compte des mesures que

Gouvernement vou;

lut

prendre pour en arrter

la manifestation

et

avant

d'tre touchs des imprcations dont retentissent ce sujet les coles librales

modres,

les

gens qui rflchissent


la

attendront que ces

mmes

coles

blment avec

mme

loquence

les

mesures analogues qu'elles ont approuves


contre le socialisme et contre la Rpublique.
la force sont toujours

et conseilles

Les excs de

blmables ,

et le

pou-

voir le plus visiblement investi


cela,

du

droit d'agir porte sur

non devant
,

les

hommes

(ce serait

peu de chose),
fait

mais devant Dieu


de trop.

la responsabilit

de tout ce qu'il

A part ce point,

nous prions qu'on nous dise en


de Nantes peut paratre polila

quoi la rvocation de

l'dit

tiquement moins ncessaire que


titution de 18i-8,

rvocation de la Cons-

Les dix-huit brumaire sont sans doute

des solutions extrmes, mais elles sont invitables dans


tout Etat

les fractions soit politiques, soit religieuses


fait,
il

ont russi rompre l'ui^t. Devant ce

n'y a pas

de raisonnement qu'on coute


ti'uir.

ni de pacte qu'on veuille


l'oracle

Quiconque ouvre

les

yeux voit s'accomplir


le

par lequel tout royaumes divis est perdu. Et


souff're

peuple

toujours,

s'il

ne l'exige pas, qu'une main qui ne


anantisse le pacte qui l'en-

manque gure de

s'offrir,

(1)

Cinquime avertissement, n lvhi.

224

l'kguse

trane fatalement de la division dans la discorde, de la

discorde dans la guerre civile , de la guerre civile dans


l'anarcliie.

Durant plus d'un demi-sicle


arrta le dveloppement des

(1), la

raison de Bossuet

maximes rvolutionnaires

que

le

protestantisme avait rpandues. Personne, jusqu'


,

Montesquieu
tre.

ne se leva pour leur rendre un peu de lusles esprits

Tout au contraire,

parurent incliner forcette puissance

tifier

davantage la puissance royale. Mais

([ue le christianisme avait si

grandement
l'esprit

et si

saintement

tablie,

ne sut pas se vivifier par

du christianisme.
ce sicle tout

Ecoutons

l'histoire. (Quelle est la

chose qui manrpia en


,

France pendant
tier

cette

longue priode

en-

qui va du cercueil de Louis

XIV
,

l'chafaud de
;

Louis

XYI ?

ce ne fut pas la libert

ce fut l'autorit

nous voulons dire

l'autorit srieuse, vigilante,

chr-

tienne, l'autorit royale, sacre et bnie Reims, ds


l'origine de la

Monarchie

pour que

les rois francs

de-

vinssent

les

perptuels dfenseurs de l'iilglise et des paule

vres, qui est, ajoute Bossuet,

plus digne objet de la


:

royaut.

Louis XIV, instruisant son fils, lui disait Quand nous aurons arm nos sujets pour la dfense de

la gloire

de Dieu; quand nous aurons relev ses autels

abattus;

quand nous aurons fait connoitre son nom aux


,

climats les plus reculs de la^terre

nous n'aurons

fait

(|U('

l'une des parties de notre devoir; et sans doute


fait celle qu'il

nous n'aurons pas

dsire le plus de nous,

si

nous ue nous sommes soumis nous-mmes au joug de s(^s commandements. On tait dj bien loin de

ces

maximes, qui levaient

si

haut dans l'ordre moral

et

(t)

bes Aveiiinsenwnls sont de 1(189

1W)I.

ET LA MONARCHIE.

225

politique la mission de la France, et qui mettaient en ses

mains

la

croix de Jsus-Christ

comme

le

sceptre

du
Tel
tel

monde. Mais ce que Louis


faire,

XIV
tels
,

avait compris sans le

Louis XV ne sut ni

le faire ni le

comprendre.

qu'est le

juge du})euple,

sont ses ministres;


tels

qu'est le souverain d'un litat

en sont

les citoyens

(Eccli.

X.

2.).

Livr ses plaisirs, Louis

XV abanLa
litla

donna

les

devoirs les plus essentiels de la royaut.

trature se sentant, qu'on nous passe l'expression,

bride sur
sie

le

cou, ne tarda pas d'insulter l'Eglise; l'hrla perscuter.


,

commena de
Napolon
,

prenant possession du trne


(c

disait

aux

magistrats

Le mpris des
ne sont que

lois et

l'branlement de

l'ordre social
))

le rsultat

de la faiblesse

et

de l'incertitude des princes.

Le long

et fatal l'gne

de Louis

XV

est

rsum dans

cette parole.

Lorsque

les

Parlements entreprirent de chasser


l'oi
,

les Jsuites, l'indigne


les

qui ne reprochait rien ces religieux et qui

sa-

vait ncessaires,

au lieu de

les

dfendre, rusa pour les

conserver, et la lin les vendit. Les Parlements enregistrrent les dits

bursaux
l'lite

qu'il leur prsentait,

il

sacrifia

aux Parlements
ple et l'Eglise,
frais.

du

clerg national.
l'esprit

Ce

fut la
le

prepeu-

mire grande victoire de

parlementaire, et

chacun pour sa

part,

en
et

firent d'abord les


Il

La Monarchie paya

plus tard

avec usure!

faut

avouer que l'Eglise ne se dfendit pas

comme
du

elle aurait

le faire.

On

voit partout dans le sein

clerg de d-

plorables dfaillances, et trop souvent


la trahison.

mme on y

trouve

Ce

n'est pas qu'il

manque de
grand ne

vertu ni de

science; les

hommes

capables de soutenir la discussion


s'lve; au-

n'taient point rares; mais rien de


i'un

rformateur ne se montre dans ces clotres envahis

15

226
par
l'esprit

l'glise

du

sicle

aucune voix ne tonne dans ces


;

chaires

disserte le bel esprit


;

l'ducation est fausse

la foi est strile

Voltaire est titulaire d'une charge de

cour

comme

autrefois Molire, mais Bossuet et


l.

Bourda-

loue ne sont plus

Au

milieu de ce dbordement, la

doctrine des pac-

tes reparat.

Un

clbre polmiste, Bergier, rsume en

ces termes la thorie politique cpie les libres-penseurs allaient faire prvaloir

:

Nos

politicpies incrdules, qui

ne veulent ni

Dieu ni

loi divine,

commencent par sup-

poser que l'homme est libre par nature, affranchi de

toute loi,
n cjue

matre absolu de lui-mme et de ses actions;

sa libert ne peut tre gne qu'autant qu'il

y conlois et
il

sent

pour son bien

que

la socit civile est


s'est

fonde sur

un

contrat par lequel

l'homme

soumis aux

au souverain,

afin d'en tre protg; que,


,

quand

sent qu'il est

mal gouvern

il

peut rompre son enga C'est toute


,

gement

et rentrer

dans son indpendance.


,

la philosophie
le voit,

du systme parlementaire

et

comme on

entre ces principes et les a absurdits de Jurieu,

l'identit est absolue.

Si nous avons tort de combattre aujourd'hui ces in-

ventions de l'hrsie

reprises , dveloppes

appliques
la

par l'incrdulit,

il

faut

condamner avec nous

pha-

lange courageuse des bons chrtiens et des bons citoyens


qui
,

en prsence de l'arme insolente des encyclop-

distes, osrent soutenir la vrit politique et religieuse.

Tous, au
sens
,

nom

de la religion

repoussaient les
ils les

comme au nom du bon maximes dont on empoisonnait


ils

l'esprit public;

dnonaient aux magistrats;

rptaient que de telles ides, de telles sottises, venant

dominei'

la faii)le

raison

tie la

multitude, perdraient l'K-

KT LA MONARCHIE.
glise et la royaut, et

227

avec

elles la libert

mes

l, s'criait

tristement l'autre

mme. Noiis somjour un illustre re}rlibert vritable

sentant

tles glises

du Pimont parlementaris, nous somce

mes

pour montrer

que la religion, la
libert

peuvent gagner aux triomphes de la

parlementaire!
sicle,

Les rclamations des vques franais du dernier


les

nombreux
la

crits

des thologiens, des publicistes, des


le

chrtiens de

bonne volont qui acceptrent

combat,

et

dont

voix se perJit inutilement dans


,

l'clat

de rire
l'inuti-

obscne de Voltaire
lit

sont l aussi

pour prouver

entire de la raison, de la justice, de la science,


la

du

bon sens , lorsque

puissance publique les abandonne

leurs propres forces contre les sophismes qui marchent

en pionniers devant

les

mauvaises passions. Parce


,

qu'il

avait alors

une censure on prtend que


c'est

la presse n'-

tait

pas libre; et

un argument dont on

se sert

pour

dmontrer en
prventive.

cette matire l'inutilit

de toute rpression

On

oublie les complices que les auteurs les

plus dangereux rencontraient jusque dans les magistrats

mmes

qui devaient les surveiller. Tandis que l'histrion


faisait

Jean-Jacques , jouant au martyr,

semblant de se

cacher, le vertueux Malesherbes corrigeait les preuves

d'une dition clandestine de VEmile, condamn au feu par


le

Parlement;
,

et

de son ct, ce Parlement, gangren

de jansnisme

faisait

bmler

les instructions pastorales

des rares vques qui dfendaient la libert de l'Lglise.

Le Roi regardait,

et disait

J'aurai le temps de mourir.

Par
ble

le fait, les livres

rvolutionnaires et sditieux, les

livres athes et obscnes, qui paraissent toujours


,

ensem-

et

qui , pour l'ordinaire

sortent des

mmes mains

jouissaient,

non pas

(l'une libert,

mais d'une licence

complte. Rpandus partout, lus partout, comments.

228

r/GUSE

disent les contemporains, jusque dans les boutiques, jus-

que dans

les collges

o Us venaient en aide aux enseipaenne,


ils

gnements de
loisir cette

la littrature

corrompaient

malheureuse nation
sous
le

qu'ils allaient jeter


le

en

dmence
subi.

et prcipiter

joug

plus terrible et le

plus ignoble cp'aucun autre peuple chrtien et encore

Les catholiques ne
la France pervertie

s'y

trompaient pas

ils

annonaient
et

le destin

dont Dieu avait menac


les

puni l'Egypte
contre les
frre

Je ferai
;

que

Egyptiens s'lveront combattra contre


,

Egyptiens

cpie le frre

le

l'ami contre l'ami , la ville contre la ville


le

et le

royaume contre

royaume. L'esprit de l'Egypte s'a-

nantira dans elle, et je rendrai sa sagesse inutile... Je

la livrerai

aux mains d'un matre

cruel... Insenss les


:

conseils

de Pharaon qui

lui font dire

Je suis le

fils

des

sages, je suis le fils des anciens rois (1)!

Pour

viter

ce

pril,

aucun d'eux ne demandait au lche Phala tribune et la presse

raon d'lever
branl
:

au niveau du trne
que

ils le

pressaient,

au contraire, de renforcer son


tel

pouvoir, de

le

reprendre tout entier

ses pres l'a-

vaient exerc, et de n'appeler le peuple que pour l'aider


rduire au silence tous ces sditieux et tous ces impies.
C'tait sans doute

prcher l'alliance intime de l'Eglise

avec

le

pouvoir absolu. Mais que faire? D'une part,

jamais, dnns la socit chrtienne, on n'avait connu au

pouvoir
d<'

<U'

mission

jtlus liante et

plus essentielle que celle


et l'Etat

dfenseur de l'Eglise; de l'autre, l'Eglise

taient attaijus dans le

mme

but

avec la

mme

haine

par

les

mmes ennemis.
l'.ill.iit

iNous ue savons ([ucl encyclopti'angler le dernier )>rtre avec

diste a dit qn'il


(1) Isae

XIX.

ET LA MONAUCUIE.
les entrailles

221)
le

du dernier

roi

mais

plan rvolution-

naire, otikiellement proclam, tait , ce sont les termes


tlu

programme
et

de dchristianiser la France pour la d~

monarckiser
niser.

de la dmonarchiser pour
si

la dchristiaeffet,

Ces deux choses


et ses

intimement unies, en

non par Bossuet


par
le

successeurs , mais par la nature


,

temps

par

l'histoire

semblaient indestructibles

l'une sans l'autre. Les philosophes travaillrent les dtruire l'une par l'autre.

Sachant trop bien que

les instincts qu'ils flattaient


ils

leur

pardonneraient de se contredire,

disaient la royaut

que

l'Eglise est

un pouvoir
en

rival

du
ils

trne, qui, sans

cesse , entreprend sur la puissance temporelle


blir et la ruiner ; et

pour l'atfai-

mme

temps

disaient

au peuple

que

la religion catholique est la plus favorable

au despo-

tisme des souverains,


la royaut
la libert

cpi'il y a toujours eu entre elle et un accord criminel pour opprimer la raison et

humaines. Ces thses

ne sont pas abandon-

nes. Malgr la contradiction c{ui rgne entre elles, mal-

gr l'histoire , qui dmontre que


s'tablir

le

despotisme n'a pu

dans aucune nation chrtienne ni tre vaincu


,

dans aucune nation infidle


de nos jours par
et
le

elles sont

encore soutenues

mme
:

parti, avec la

mme impudence
la

dans

le

mme

dessein

dmonarchiser

France pour
la

la dchristianiser, dchristianiser la

France pour
,

d-

monarchiser. Aprs soixante ans

d'efi"orts

la rvolution

n'a rien trouv de plus elficace et qui puisse la

mener

plus srement son but , qui est la ruine de la socit


chrtienne. Toutes ses uvres, toute sa littrature, toute
sa philosophie, toutes ses institutions, nes

du mme

principe, poursuivent le

mme

objet

dmonarchiser

pour dchristianiser, dchristianiser pour dmonarchiser.

230

l'glise
t l'un

Le systme parlementaire a

de ses moyens.

Un

membre important
reur Alexandre,

des socits secrtes,


fait confier

rpii la secte

rvolutionnaire avait

l'ducation de l'emperetir

le suisse

La Harpe,

dans son pays

sous la Restauration , disait notre ancien collaborateur


et

ami

le

comte d'Horrer, qui nous

l'a

souvent rpt

Nous avons invent le rgime parlementaire pour dsliapeuples de


,

lituer enfin les

la

monarchie

et

quand

il

n'y

aura plus de monarchie


votre Eglise.

vous verrez ce que deviendra


il

Assurment

n'y a pas lieu de craindre

que

la parole de

La Harpe

prvale contre les promesses

de Jsus-Christ. Les monarques infidles sont tombs, la

monarchie peut tomber son tour;


pas ;
elle restera et elle

l'Eglise

ne prira

sur la terre aussi longtemps que l'huentretiendra toujours parmi les socits
et

manit,

qui jouiront de sa lumire assez de vertus

de bon sens

pour que Mais

l'ordre, c'est--dire le

pouvoir y demeure tabli.

si

l'Eglise peut subsister sans la

monarchie,

il

n'en est pas moins vrai que jusqu' prsent la


chie, travers tous les inconvnients des choses

monar-

humaines,

n'a pas cess d'tre

aux yeux de l'Eghse

la plus raison-

nable et la meilleure forme de gouvernement. C'est l


qu'elle tend

comme

par une pente naturelle

et

mme

quand

la
,

monarchie prise de vertige abandonne ou trahit

l'Eglise et

on voit encore

l'Eglise

ne pas cesser de dfendre

de prconiser la monarchie.
l^]t

nos adversaires catholiques nous permettront d'ajou-

ter qu'il n'y a rien

de plus glorieux pour

la

monarchie

ni qui lui promette

une plus longue

carrire,

que ce sen-

timent de prfrence dont

l'i^glise l'a

honore toujours.
elle

L'Eglise est sage, elle connat les

hommes,

aime

les

panvri's, elle chrit particulirement sa propre libert.

ET LA MONARCHIE.

231
il

Puisqu'elle prfre le gouvernement monarchique,


faut donc (|u'elle

y voie le meilleur aide qu'elle puisse


la protection
si

avoir en ce

monde, aprs

divine,

pour

accomplir sa mission. Assurment,


pondait mieux aux principaux
la socit,
et
s'il

quelque chose r-

et

inniuiables besoins de

plus nergique pour assurer la justice


,

y avait un instrument humain plus simple pour protger


,

la faiblesse

pour comprimer

le

mal

pour accrotre

le

bien,

si

ipielque combinaison pouvait lui offrir elle-

mme un

rempart plus sur

et

moins gnant,

elle n'aurait

pas mis dix-huit sicles


salut, ce vaste et assur

le ci'er.

Cet instrument de

rempart de

la libert chrtienne

se verrait ailleurs

que dans

les relations
,

des gens de bien

qui ont voyag au pays d'utopie


ture jamais, sachant bien

l'Eglise

ne s'avenqu'elle doit

que les fils d'Adam,

conduire et qu'elle ne perd jamais de vue, ne


pas. C'est

l'y suivraient
,

pour

les

hommes, non pour

les

anges

tpi'elle

prpare
nature

et cre

des institutions. Elle les cre suivant leur

et

suivant leurs besoins , non suivant leurs dsirs

et leurs

chimres. Elle songe surtout que les institutions


le

doivent faciliter

bonheur,
et

la libert et la sanctification

de tout

le

peuple ,

non pas contenter dans un peuple


de quekpies milliers d'individus
et se dit
:

les passions et l'orgueil

dont chacun
Je suis ,

se flatte

de n'obir qu' lui-mme

et il

n'y a que
il

Or,

comme

moi sur la terre (Isae). bonne apparence que les hommes ne a y


il

cesseront pas d'tre ce qu'ils ont toujours t,

est

pro-

bable ausi que la monarchie continuera de dominer

parmi eux. Seiement

de chrtienne et paternelle

ils

pourront, par leur folie et pour leur chtiment, la rendre

impie

et
,

despotique.

Mais

dans cet tat

mme on
,

verra les plus sages la

232

l'llise

prfrer encore autre chose

parce que

si les

peuples

chrtiens arrivent ce degr d'abaissement de voir rgner

sur eux des despotes impies ,


et

le

comble de leur malheur

de leur honte serait de manquer de matres.

Un

despote
prir

leur offrira

du moins quelques chances de ne pas


le

ignoblement dans

briganflage.

La monarchie pervertie
,

et dfigure sera le

moindre mal
le

ayant cess d'tre

le

plus grand bien. L-dessus,

consentement universel

ou

le

suffrage universel n'hsitent jamais.

Une conjurapour tablir

tion renverse impruniptu le pouvoir tempr,


la libert

absolue

aussitt qu'il se rencontre

un homme,

un consentement immense remplace


par
le

la libert absolue

pouvoir absolu

<(

3L Jurieu nous demande quelle

raison pourroit avoir

eue un peuple de se donner un

maistre si puissant lui faire


)

du mal.

Il

m'est ais de

lui

rpondre

(l'est

la

raison qui a oblig les peuples

les plus libres, lorsqu'il les faut renoncer leur libert


))

mener

la guerre,

de

pour donner leurs gnraux


:

un pouvoir absolu sur eux


de prir
,

On aime mieux
la division

hasarder

mesme

injustement par les ordres de son g-

nral

que de s'exposer par

une perte

assere de la

main des ennemis plus

unis. C'est par le


trs libre
,

mesme

prhicipe cpi'on a ve

un peuple
se crer,
se

tel

(ju'estoit le

peuple Romain

mesme dans

la

paix

un magistrat absolu pour

procurer certains

biens et viter certains ni se

maux

([u'on

ne peut ni viter

procurer qu' ce prix

C'est par de sendjlables

raisons (pi'un pcnqih^ qui a


))

prouv

les

maux

les

con-

fusions, les horreurs de l'anarchie, (h>nne tout pour


;

les viter luy qui

et

connue

il

ne peut donner de pouvoir sur


,

ne puisse tourner contre luy-nu;sme


d'cstre

il

aime

mieux hasarder

maUrail

(luelunes fois

par un

El

y>

LA MONARCHIE.

233

souverain^ que de se mettre en tat d'avoir souffrir


ses

propres fureurs

s'il

se rservait quelque pouvoir.

Il
))

ne

croit

pas pour
;

cela

donner

ses souverains

un

pouvoir sans bornes


raison et de l'quit
il

car sans parler des bornes de la


si les

hommes

n'y sont pas assez

sensibles ,
))

y a

les

bornes du propre intrest (|u'on ne

manque

j^ure de voir, et qu'on ne mprise jamais


les voit, ('/est ce

))

quand on

qui a

fait

tous les droits des


les droits

))

souverains , qui ne sont pas moins

de leurs

peuples que
II.

les leurs

(1).

Cet intrt, ce besoin qu'ont

les

peuples d'tre

i;ouverns , la
le

thorie parlementaire en

fait

peu de cas

peuple en

fait

un

droit qu'il place

incomparablement

au-dessus des autres.


libert,

De

un

pril

imminent pour toute


;

mme

la plus sainte et la plus ncessaire

pril

que

le

rgime parlementaire ne peut conjurer

et

rend

au contraire plus pressant. La monarchie indpendante,


assurant mieux l'autorit, par l
la libert.

mme

conserve mieux
la

Les crivains qui dfendaient

monarchie

et

la religion

contre les philosophes incrdules, croyaient

aussi dfendre la libert. L'histoire rvolutionnaire a

montr

s'ils se

trompaient.

On

veut que

la

tribune aux

harangues

soit le

meilleur gardien des droits et de la


;

moralit des peuples

on nous

dit

avec une illusion gjaillira

nreuse que

toutes les fois

que

du cur d'un

honnte

([u'on

homme ce torrent de penses et de paroles nomme l'loquence, il jaillira en mme temps


sa nation

du (Meur de
[lathie.

un

cri

d'admiration et de

symil

L'exprience est loin de confirmer cet oracle.

L(trs(pi(!

l'hoiuite

honnne loquent

s'est

rencontr,

(I) tiossuet, 5"^ avorlisseineiil,

ii"

i.v.

234

l'glise

n'a pas t populaire. Mirabeau est rest le type

du grand

orateur. C'est lui qui a formul le plan dont nous avons

parl plus haut

dchristianiser pour dnionarchiser,

dmonarchiser pour dchristianiser.


plus de ses mrites. Aprs lui,
le

On

connat

le

suret

a cri

d'admiration

de sympathie a t pour IManuel, pour Benjamin Constant,

pour
pesait

le

gnral Foy; on a

mme admir M. Lalitte.

Que

baliverne oratoire de ce digne gnral

un raisonnement de M. de Bonald contre une Foy ? De tels fouils

dres d'loquence sont bons pour broyer les gouverne-

ments modrs

en font

la

chaux
le

et le

ciment dont
;

le

despotisme se sert pour btir


vent encore,
si

lendemain

et, s'ils
ils

vi-

l'on veut les

employer encore,

pren-

nent allgrement la truelle. Seulement, lionteux de servir le pouvoir lorsqu'ils l'ont tant diffam,
hostiles l'Eglise,
ils

restent

pour garder encore quelque lueur de

popularit. Telle est l'histoire de presque tous les favoris

de la tribune. Ceux qui ont assez vcu, n'ont gure man-

qu d'y paratre avec une figure de trahison ou de


tantes par la

re-

pentir, aprs y avoir cueilli leurs palmes les plus cla-

vhmence de leurs attaques contre


,

le

pouvoir

et contre la religion

c'est--dire contre ce qui

constitue vraiment la socit et vraiment la libert.

Mme

lorsqu'ils auraient cru


faillir

que

le

don de l'loquence

ne pouvait

aux gens de bien ni s'garer sur des

lvres perfides, nos pres n'auraient jamais pens qu'une

nation se dt ainsi livrer au hasard de la parole

hu-

maine.
ticulier

Tls

n'ignoraient pas que

si

l'loquence d'un par-

peut servir la

j>atrie, elle

peut aussi bii nuire

infiniment; et qu'aprs tout, les nations qui se trouvent

dans

le cas

d'avoir besoin d'un orateur, sont trop assu-

res de n'en point

manquer.

Ils

s'arrangeaient donc pour

El

LA MONARCHIE.

235

que

la nation et

d'abord un chef qui ne nionrt point,

et ({ui

connt

ses devoirs, d'o dcoulaient ses droits.

Le Prince devait pratiquer leur


les lois protectrices

religion, et ils mettaient

des intrts gnraux et particuliers

sous la double sauvegarde de sa conscience et de son


intrt.

Sa conscience

tait la

conscience chrtienne

son

intrt ne se distinguait point de


(|ue l'objet
le

ceux des peuples, puistait

mme

de l'institution monarchique
et

que

Prince gouvernt,

que

les

peuples fussent gouveret

ns sans avoir former, limiter


jours une autorit nouvelle.

craindre tous les


ensuite l'honnte

Quand
il

homme
contre

loquent se prsentait,

tait le

bien-venu,

et

il

trouvait exercer honntement son loquence, abrite


le

courant favorable ou contraire, mais toujours trs


la popularit.

dangereux, de
ouverte.
Il

Plus d'une tribune lui

tait

entrait dans les Conseils, dans les Parlements,


il

dans l'Eglise ,
perdu.

faisait

des livres

son talent n'tait point

S'il se sentait la

vocation assez peu rare de rgenter


la suivre,

les rois, rien

ne l'empchait de

mme

avec

hardiesse. Bourdaloue ne s'en gnait pas, et


teur,

aucun ora-

mme

rpublicain, n'a encore dit aucun roi,

mme

constitutionnel, ce que ce jsuite osait dire

Louis XrV.

A la vrit,
politicpies;

il

ne menaait ni sa couronne,

ni sa lte, et c'est tout ce qui fait le

grand succs des


ce qui sape de

harangues

mais

c'est aussi

loin la tribune et l'abme sous le poids de sa propre

splendeur.

En mme temps qu'on


fruit,

parlait de libert et

qu'on en parlait avec

on

obissait.
;

C'est cette obissance qni offusque

comme

si elle

avait

cess d'tre

une

ncessit depuis qu'elle a cess d'tre

une vertu! JJ obissance passive des temps monarchie pies, que n'en dit-on pas, lorsque
l'on

songe

la belle libert

236

l'glise

des temps rvolutionnaires!

Pour peu
seinljle

t[u'on tudie les

principes de l'obissance rendue au pouvoir royal, cette

prtendue obissance passive

au contraire parfailivre

tement raisonne. Le P. Senault commence son

du

Monarque

(1)

par un diapitre sur


:

la Ncessit

du Gou-

vernement en gnral

))

La

nature,

dit-il,

qui nous a inspir


le

le

soin de nostre

conservation, nous enseigne

besoin que nous avons


elle souffre

du gouvernement;
pch,

et

comme

avec peine

que nous soyons devenus


elle

foibles et ignorants depuis le


))

nous conseille de choisir des chefs qui,

estant courageux et clairez, puissent nous conduire et

nous dfendre.

Jl

n'y a point de peuples qui ne se conet

servent par ce moyen,

dans quelque barbarie

qu'ils

ayent t nourris

ils

ne laissent pas de chercher leur


le

repos et leur bonheur dans l'obissance et dans

com-

mandement. Ilsseavent que


l'autre, et qu'aussi-tost

l'un init toujours avecque


ville cesse d'obir, elle

qu'une

cesse de

commander. Idem

tirbi

dominandi

finis crit

qui parendi fnerit, dit Snque.

Bossuet donnait l'institution monarchique

les

mmes

fondements qu'
(i)

l'institution sacerdotale.

Nous

lisons ces

Le

Moiiar(jitc

ou

les

Devoirs du Souverain, par

le

P.

Jean-

Franois Senault, prtre de l'Oratoire.

Paris, 16(32. L'auteur, explila

quant
dicace
)

le
,

dessein de son livre Louis XIV, qui en avait accept


lui dit
:

d-

Votre Majest y trouvera les maximes et les rgles


elle y verra leur pit

qu'ont suivies les plus grands princes;


respect
la
(ju'ils

dans

le

ont pour Dieu, et dans

le zle qu'ils

ont tmoign pour ont pris de

dfense de ses autels. Elle y remarquera


,

le soin qu'ils

se former la vertu

de rgler leurs passions avant que de conduire


([u'ils
ils

leurs royaumes; elle y reconnoistra l'amour

ont port leurs


ont conserv leur

tats, et l'adresse merveilleuse avec laquelle

autorit sans opprimer In libert de leurs sujels.

KT LA MONARCHIE. paroles remarquables dans


la

237

un sermon prch Metz, sur


:

royaut de Jsus-Christ

Telles sont les

deux premires
l'autre

inclinations de tout

ce qui est capable d'entendre et de raisonner. L'une

nous lve Dieu,


semblables.

nous

lie

d'amiti avec nos

De

l'une est ne la religion, et de l'autre


les choses

la socit.

Mais d'autant que


si

vont naturellela dis-

ment au dsordre,
cipline,
il

elles

ne sont retenues par

a t ncessaire d'tablir une forme de goules

vernement dans

choses saintes et dans les profanes;

sans quoi la religion tomberoit bientost en ruine , et la


socit dgnreroit

en confusion. Et
les

c'est ce

qui a in-

Iroduit dans le

monde

deux

seules autorits lgi-

times, celle des Princes et des Magistrats, celle des

Prtres et des Pontifes.


l'ordre sacerdotal.

De

l la puissance royale,

de

Ce

n'est pas ici le lieu de

vous

expliquer, ni laipielle de ces deux puissances a l'avantage sur l'autre, ni

comme

elles se prtent entre elles

une mutuelle

assistance. Seulement, je

vous prie de

considrer c[u'tant drives l'une


inclinations qui ont pris dans le

i)

et l'autre des deux cur de l'honune de

plus profondes racines, elles ont acquis justement une

grande vnration parmi tous


toutes

les

peuples

elles sont

deux sacres

et inviolables.

Raisonnant d'aprs ces principes, qui semblaient alors


incontestables, et que tant de thories contraires,

exp-

rimentes depuis un

sicle,

n'ont pas branls, Bergier

rsume en

ces termes la thse

que tous

les crivains reli-

gieux, sans exception, soutenaient contre tous les crivains incrdules


11
:

est bien

trange que les philosophes qui nous rle libre arbitre

fusent la libert naturelle ou

veuillent

238

l'glise
si

pousser

loin la libert politique. C'est

une contrapar nature

diction d'aliirmer

que l'homme
il

est destin la socit

par la nature, que cependant


affranchi de toute loi.

est lil)re

et

La socit peut-elle donc subsister

sans loi, et y a-t-il des lois, lorsque personne n'est

tenu de

les

observer ?

Dieu, crateur de l'homme, est aussi l'auteur de ses

besoins et de sa destine , par consquent de la socit


et des lois sociales lui a
:

c'est lui ({ui

sans consulter l'homme

impos, pour son bien,

les devoirs

de la socit.

C'est

donc une absurdit de dire que l'homme, qui a


est

Dieu pour matre,

cependant son propre matre.


sa

Le citoyen ne peut trouver meilleure garde pour


que
la

libert

garde de Dieu.

S'il

peut son gr

rom-

pre ses engagements, la force seule peut

l'assujtir.

La

religion rapporte Dieu la socit civile aussi


;

bien que la socit naturelle

elle

a fond sur une base

inbranlable l'autorit des lois, l'obissance des peupies et les bornes lgitimes de l'une et de l'autre.

La

loi

divine

source de toute justice ,

le

bien gnral de

la socit

dont Dieu
il

est le pre, voil les

deux rgles

descpielles

n'est jamais
le

permis de
soit

s'carter.

Le bien
mais

gnral exige que


les droits

peuple ne

jamais bless dans


lois
;

))

qui lui sont attribus par les


le

il

exige aussi que

souverain ne

soit

pas gn dans

l'exercice de son autorit par

un pouvoir plus grand


le

que

le sien

le

bien gnral ne demande pas que

peuple

soit le

juge et l'arlntrc de l'tendue de sa libert

ni des bornes

du pouvoir souverain
le

(1).

Vaines raisons contre


(1) Bergicr, l>ict.

torrent d'une opinion perver-

de Tliologic

Libert politique.

ET LA MONARCHIE.
lie et

239
publiqu'

dj matresse

du monde! La puissance
:

ne se rveilla point

elle
,

abandonna

l'Eglise, elle s'aIl

bandonna elle-mme
la race royale,

Dieu l'abandonna.

frappa sur
mditait les
tel

s'levait
;

un prince qui
pas digne

exemples de saint Louis


roi ce

il

ne voulut pas donner un


;

peuple qui n'en

tait

et le sceptre

tomba des mains


l'esprit, atteint
lait

souilles
le

de Louis

XV

aux

dbiles

mains de Louis XNJ, dont


sous
,

cur

tait

pur, mais dont

du venin des

ides dominantes, chance:

le

poids de la couronne. Bossuet avait dit

Rois

gouvernez hardiment. Le peuple doit craindre


le

le

prince;

prince ne doit craindre que de faire

le

mal,
pa-

Louis
roles
:

XYI
il

ne pouvait entendre ces grandes

et fortes

craignait de faire le

mal

il

craignait plus en-

core de faire le bien, parce que le bien qu'il avait faire,


c'tait

de rprimer

et

de punir.
si

Comme
il

le

timide Aaron,
lui,

fpie

Dieu aurait cras,


cris

Mose n'et pas pri pour


le laissa
le

pouvant des

du peuple,

sortir

de la
le

rgle et se fabriquer des idoles. Si

prince craint

peuple, dit Bossuet, rapportant

cet

exemple,
:

tant est

perdu. Et
lui dit

il

cite

encore l'exemple de Sal


le

Ecoutez,

Samuel, ce que

Seigneur a prononc contre


il

vous

Vous avez
vous ne

rejet sa parole,

vous a aussi re:

jet, et
))

ruerez

pas Roi. Satil dit Samuel


et

J'ai

pch d'avoir dsobi au Seigneur


gnant
le

vous, en crai

peuple

et

cdant ses discours.

Donc,
nation,
ple,

le

peuple, ou

du moins
le

cette petite partie


le

de

la

renuumte
et

et indocile,

qui usurpe

nom
un

de peu-

aux dpens

pour

malheur du peuple

vritable,
roi dont
le
il

ce peuple-l, disons-nous, vit sur le trne


se
fit

craindrr, et tout fut perdu. Alors


et la

on connut
le

des-

potisme

tyrannie

alors

commena

rgne du bon

240

l'i'CtUse

plaisir; alors tout l'dificf social

tomba,

Ifs lois
il

avec

les

eoiitiimes, les liberts avec lesprivilp;es, et

n'y eut plus

de sret ni pour l'honneur, ni pour la proprit, ni pour


le culte,

ni

pour

la vie

des citoyens. Sous cpiel roi catho-

lique avait-on

vu

rien de semblable? Quel despote


la

mme,

depuis la prpondrance de

Monarchie chrtienne, et

os dployer cette fureur de vandale et d'anthropophage?

Andr Chnier, qui


dont

avait dsir le triomphe des philo-

sophes, tournait en soupirant ses regards vers l'Asie,


il

enviait maintenant la libert

Byzance,

mon

berceau, jamais tes janissaires


paisible ont-ils forc le seuil...

Du musulman
Tu

Libert qui nous fuis, tu ne fuis pas Byzanrn,


planes sur ses minarets!

Mais

si

Bossuet, plus digne de peindre ces catastro-

phes, les avait contemples, croit-on qu'il en et assign


d'autres causes que celles qu'il nonce dans cette courte

observation faite Jurieu, qui lui objectait la ruine de


la

Monarchie
on

et

de l'Etat en Isral

Si l'I^tat la fin

estoit pri sous ces rois

qui avoient abandonn Dieu,

n'alloit

pas imaginer que ce fust faute d'avoir laiss

(pielque libert

au peuple, puisque toute

rj'^criturc
(jne

atU^ste

que

le

peuple n'estoit pas moins insens


disoit

SCS rois.

Nous avons pch,


nos Rois,
el

Daniel, nous
et

cl

nos

pires

cl

nos Princes,

nos Sacrifica-

leurs

et

tout le peuple de la Icrre.


;

Soit! nous rpondra-t-on

le

pouvoir absolu

n'tait
il

vraiment pas aussi absolu

<pic

son

nom
le

l'aiiiuince;
vl

a une grande ditirence eidrc ce rgime


moscovite; on ne voit pas l du tout
de riutinme
siu'

l'arbitraire
illimit

pouvoir

l'homme;

et eniin

nous convenons que

ET LA MONARCHIE.

241

ralliance naturelle de l'Eglise avec le pouvoir ne s'est

pas

faite

sous l'ancienne Monarchie dans les conditions

fatales et
il

dshonorantes qu'on lui attribue. Cependant,

faut convenir que la libert a

mieux
le

servi l'Eglise

C'est la libert

que nous devons

succs merveilleux

des intrts catholiques.

Suivant nous,
pas

le succs

des intrts catholiques n'est


celle

la libert,

du moins

que l'on sous-eu-

tend et qui n'est autre que la libert parlementaire. Nous


l'tablirons

par quelques courtes observations, purement

historiques.
III.

L'ancienne socit a t renverse; d'habiles


:

et

persvrants efforts en ont pulvris les dbris

com-

ment

l'Eglise

attaque avec plus de furie encore et en-

tirement dsarme, a-t-elle survcu? Par les deux forces


qui lui avaient donn et qui lui rendront l'empire du

monde. Premirement, Dieu ne


esprit des
il

lui
,

a pas t

le

gnreux

martyrs

secondement du sein de l'anarchie


rtablir l'ordre,
il

a suscit

un homme de pouvoir pour


le culte

et

par consquent

public, sans lequel

n'y a pas

d'ordre possible. L-dessus toute une philosophie, toute

une

littrature, toute

une opinion, tout un pays


s'y

se

peu-

vent tromper; un Napolon ne

trompe

pas.

Lorsqu'il fut vident que la grande majorit

du

clerg

prfrait la pauvret, l'exil et les supplices l'apostasie,


il

fut vident aussi

que

la religion

ne prirait point. Le

premier
lique
,

homme
les

qui mit la main la renaissance catho-

ce fut le bourreau qui frappa le premier martyr.

Pendant que

meneurs de

la souverainet populaire

organisaient les massacres,

un homme de

lettres,

un
p-

journaliste, prisonnier avec les prtres qui allaient


rir, se

convertissait

au spectacle de leur

foi et se

rendait

16

242
(li^ne
faisait
(le

l*i':gltsf.

mourir avec eux. Depuis longtemps


sang des prtres coulait
,

l'Eglise

le

plus de conqutes dans cette classe d'ennemis.


le
,

Plus
vait.

plus la religion vi-

Cependant jusqu' l'poque

oii

Napolon

lui

ren-

dit sa place

au

soleil, elle

vcut dans les catacombes.


!

La

libert l'y aurait laisse

longtemps Ce fut pour

la reli-

gion que la libert dressa ses derniers chafauds, contre


elle qu'elle crivit ses

dernires proscriptions et

fpi'elle

profra ses derniers blasphmes. Le sang fumait encore, et l'on

commenait peine d'esprer queb^ue sla

curit

que dj

guerre Jsus-Cbrist recommenait

aussi acharne, plus injurieuse qu'avant 1789. Volney,

Dupuis, Dulaure, Pigault-Lebrun crivaient; Sylvain


Marchal, cet immonde fou, publiait son Dictionnaire
des Athes; et Fontanes,
cpii le croirait? le

sage et con-

servateur Fontanes, cach dans cpielque retraite, s'occupait mettre Lucrce en vers franais. Les honntes

gens taient,
Il

s'il

se peut, plus effrayants

que
;

les bandits.

y avait cependant

un journal
et

catholicpe
:

car la presse

catholique militante date de cette poque

elle est

ne au
les

pied des chafauds,


actes des martyrs.

son premier soin fut d'crire


intitul les Annales,

Ce journal,

pa-

raissait quelquefois,

quand

la libert
Il

rgnante n'avait

pas trop peur du

nom

de Dieu.

faut le lire

pour sa-

voir quelle tait la situation gnrale des esprits et quelles

angoisses agitaient les curs chrtiens.


bert entire,
il

Mme
foi

avec

la li-

semblait impossible que la

des p(ni-

ples ne succondit point sous ce

dbordement d'infamies
esprer la libert de
se dchanaient
la

par lequel

l'Ltat et l'l^]glise,

dans toute leur puissance,

avaient t emports. Or,


l'Eglise,

comment

dans un pays o tant de fm^eurs


petit

parce qu'nii

nomlne de

prtres pi'oscrits disaient

ET LA MOXARCHIE.

24'A
?

messe dans des maisons partioulii-res ou au tond des bpis

La Terreur, avec son cortge


sins, tait

d'incendiaires et d'assas-

ramene stupidement par ces philosophes soi-

disant modrs c[ui ne devaient la vie qu'aux discordes


intestines des rvolutionnaires. Ils voulaient

un
le

matre,
matre,

mais ils ne voulaient pas de Dieu.

Il fallut

que

jaloux de conqurir l'avenir et non pas seulement le prsent, mt

au service de son bon sens toute l'nergie de


pour leur imposer ce Dieu,
le seul

sa volont

pouvoir

dont leur infme libert put redouter

l'action.

On
parte
,

s'tonne de l'enthousiasme

du
,

clerg

pour Bonane
sait

on en rougit

mme un peu

et l'on

que

rpondre M. Proudhon, qui trouve que

ces prtres

furent bien lches et bien serviles devant ce jeune con-

qurant.

On

oublie que dans beaucoup de contres , les

curs lgitimes taient encore bannis sous peine de mort,


et les paroisses

occupes par les intrus; on oublie que


le

malgr beaucoup de vertus,


roi Louis

dernier acte religieux

du

XVI

fut l'acceptation de la Constitution civile

du

clerg, et que, malgr

beaucoup de fautes,

le

pre-

mier acte religieux du consul Bonaparte Bonaparte ne ])orna point


la libert l'Eglise
,

fut le Concordat.

l ses services.

En rendant
mesure,
contre

il

restreignit

dans

la
la

mme

insuliisante mais cependant efficace,


l'Eglise. Il

libert

ne respecta point
vques

les droits

du

culte constitu-

tionnel

ses

et ses prtres

perdirent leur situa-

tion et virent leurs ouailles passer


il

au clerg catholique

mit une digue au torrent infect des mauvais hvres

qui portait partout la rapide contagion de l'incrdulit.


ISans doute
,

l'Eghse soutirait beaucoup, portait encore


;

beaucoup d'entraves

toutes ne venaient pas


les

du Couver-

nement. Nanmoins,

sminaires se rtablissaient, on

244
rebtissait les temples
,

l'gus

on

faisait le

catchisme;
et

il

tait

possible de vivre et de

mourir chrtien,

partout
,

sauf

l'Institut

dernier refug;e de l'esprit de libert

les

ca-

tholiques pouvaient lever la voix.


teur de cet article d'avoir dit
se trouvait assez libre.
,

On

a reproch l'au-

aprs

le 2
,

dcembre,

qu'il

M. de Bonald
,

qui avait bien

quelques liberts de moins

se trouvait assez libre sous

l'Empire. Envoyant M. de Maistre les deux volumes de


ses

Mlanges

il

lui
il

rappelait que ses crits dataient

d'un temps o

et

y avait plus de libert pour les auteurs respect pour la vrit et mme plus de surplus de
, ;

veillance sur les mauvaises doctrines qu'aujourd'hui


,

c'est--dire en 1819

en pleine Restauration, en pleine

libert parlementaire.

Sa

libert lui

sa libert
,

d'honle

nte

homme

et

de chrtien avait dcru


le

parce que

pouvoir, qui doit rprimer

mal, avait
,

faibli.

Lorsque

nous rendons

cet

hommage

la vrit

on accordera sans
les violences

doute que nous n'ignorons, ni n'excusons


subsfpientes de l'Empereur.
et
Il

n'en a pas moins rtabli

protg

le culte

et

par
et

cette

grande mesure, qui a

une uvre du pouvoir


il

non pas une uvre de

la libert,

a mrit d'tre signal la reconnaissance des fidles


autre Constantin.
,

comme un

Constantin non plus ne fut pas sans reproche

et l'on

peut dire que Dieu

le traita

plus favorablement qu'il ne


faire

mritait en l'obligeant par


jiic

un miracle de

une chose

la poiitiipie

toute seule lui aurait dj conseille.


et

L'h]glise

ne

lui

pargna pas nanmoins,

ne lui pargne

pas encore

les

tmoignages de sa reconnaissance. Et puis

enfin, Constantin et-il dans la suite de sa vie laiss plus

de choses

l'egretter,

Dieu a toujours tmoign en

le

suscitant que la force des rois n'est pas de trop, aprs la

ET LA MONARCHII.
force des martjTS et des docteurs
,

245
l'afifran-

pour oprer

chisseinent de l'Eglise. C'est tout ce que nous voulons


tablir ici
,

et

nous prions qu'on nous dise comment l'huest


,

manit , tant ce qu'elle

aurait

pu passer autrement
Bonaparte a

du paganisme au
rtabli la religion

christianisme.
histoire.
:

Mais revenons notre propre

malgr

la libert

s'il

et voulu dfaire
la libert ?
,

ce qu'il avait fait

en et-il
,

empch par
;

Par
au

la libert

de l'Eglise

oui

c'est--dire

s'il s'tait

trouv assez de prtres et de chrtiens pour lui rsister


pril de leur fortune et de leur vie.

Parla
est

libert poli-

tique, non.
et frache
:

La mmoire de
elle n'a

ce
le

temps

encore vivante

conserv

souvenir d'aucun tribun


,

qui

dans

les dernires

heures de l'Empire

o chacun
les faits

s'enhardissait parler, ait

blm spcialement

rcents cpie dploraient tous les catholiques et les ait

compts pour un grief de quelque valeur. Les orateurs

du

Corps-Lgislatif avaient d'autres soucis que la capti-

vit

du Souverain-Pontife

l'Eglise aurait

pu

souffrir

davantage sans exciter leur compassion. Dieu


elle, et fort

veillait

sur

heureusement ce
;

fut assez.

Les liber; lux con-

servrent l'Universit

Dieu, par la main des souverains,

conserva l'Eglise. Lorsque sa puissance abaissait le matre

du monde

lorsque sa misricorde daignait

le

punir,

il

affermissait son plus noble ouvrage, ces autels l'undn'e

desquels plus d'un vieux prtre , se souvenant de

l'exil et

de la captivit , a pri tout bas pour que

la

paix visitt

l'me de l'exil et du captif qui avait t l'empereur

Napolon

L'Empire

laissait la

Restauration un tablissement

religieux qu'elle n'aurait

pu fonder

si

elle

ne

l'avait

trouv tout

fait.

Quelle fut, durant toute la Restauration,

246
la part

l'glise

de

la libert

dans

les

progrs de l'Eglise

Conju-

res de

nouveau contre

l'autel et contre le trne aussitt

qu'affranchies, la tribune et la presse entreprirent de


tout ter la religion
;

et la religion aurait tout

perdu

si

l'Etat lui avait retir cette protection qui lui tait tant

reproche ,

et

qu' cause de cela mme

elle

payait si cher.

Pour que
lique,
il

l'Etat se fit

pardonner d'tre quelquefois catho-

devait avoir soin d'tre toujours


l'esprit libral le

au moins galli-

can.
il

Quand

dominait, innndiatement
,

en cotait

la libert
,

de l'Eglise. M. de Donald
doute

cri-

vain et dput

tait sans

autoris des intrts catholiques


l'ait

un reprsentant assez et un homme qui n'igno-

pas ce que la religion et la patrie pouvaient attendre

de la mcanique parlementaire. de 1817,


il

Au
:

dbut de la session

fait

connatre son ami, M. de Maistre, toute

sa pense et toutes ses esprances


rer,
))

Nous

allons dlib-

ou plutt nous
,

battre

sur la libert d la presse


et l'instruction

le

concordat

la loi

de recrutement

pu-

blique.

Concevez-vous une nation qui

se

recommence
,

ainsi ,
tant

comme

si elle

sortait

de ses forts

et

chez qui

d'hommes sans ducation

littraire etscientitque,

sans tudes srieuses, sans connaissances pralables,

viennent disserter sur ces grands objets qui rempli-

raient des bibliothques et ont esprits?.... Il dit ailleurs, les

occup tant de grands


fixs sur

yeux
:

un ave-

nir qui ne
siller les

trompa point

ses

alarmes

Dieu veuille des-

yeux ceux qui ont la puissance, ou la donner


l'ont pas
!

ceux qui ne

(^ar je

pense quelquefois
fort fort

cpi'il

faudrait l'Europe

un homme aussi que nous en avons vu un puissant et


Mais
il

pour
pour

le

bien

la

des-

Iruction.
))

l'an (hait

d'tranges ractions pour une

combinaison

<le

ce genre.

El

LA MONARCHIE.

247

Voil O

eii tait

ce grave esprit. Ilavaitvul'aiicieniie

socit prir, la nouvelle se

former;

il

les connaissait

toutes

deux parfaitement. Sans aucune ambition personau Roi, mais surtout


la

nelle, dvou

Monarchie,

et

encore plus l'Eglise; patriote


l'tre

comme on
il

a cess de

depuis que les Franais ne se souviennent plus du


ils

temps o

ne formaient qu'un peuple ,

<'onsacrail

toutes ses mditations chercher par quelle voie la patrie

pourrait retrouver son repos et reconqurir ses splendeurs. Comptait-il sur la libert qu'on lui avait mise

dans
le

la

main? Non!

l'Etat prit, la religion est

menace,

peuple se dgrade, et cette prtendue libert n'est


il faut un un pouvoir,
:

qu'un marteau qui frappe sur des ruines

hounne, un

homme
!

tout-puissant

il

faut

un pouvoir chrtien

La Restauration ne pouvait,
ment
la

sans

manquer

son

honcons-

neur, sans se trahir elle-mme, abandonner compltecause de la religion


s'identifier
;

mais
elle;

elle craignit

tamment de

avec
et

sa protection tait

principalement de parade

de faveur. Cela consistait

en discours, en crmonies, en offrandes. Cette vraie


protection qui consiste donner l'Eglise toute la libert

de son action

et restreindre autant

que possible contre


de
la libert
,

elle les attaques, les injures, les entreprises

politique, l'Eglise
l'avoir
cpie

ne

l'eut point.

Souvent
la

mme

aprs

dfendue contre une guerre qui


le

menaait jusfaire acte

dans son existence ,

Gouvernement crut

de bonne politique en la frappant. Ce gouvernement

tomba;
nous

l'Eglise resta debout.


:

Par quelle force encore?


la libert
11
;

On rpond
:

Par

la force

de

et

nous disons

Par

la force

de

la ncessit.

serait trange (|ue


le

la religion,

qui l'on prche l'ingratitude envers

pou-

2i8
voir qui la protge
,

l'glise

dt tre recoiiiiaissaiile

eii\

ers cette

prtendue libert
la

qui sans cesse la diffame , la traque et

maudit.
11

arriva en 1830 ce que nous avons

vu d'une manire

plus marque en 1848.

La

force rvolutionnaire se

com-

pose de deux armes, l'une de furieux, l'autres

d'Iiabiles.

Elles combattent ensemble avec l'intention rcipro(|ue de


se

tromper,

elles se divisent l'instant

de la victoire. Les

furieux veulent passer outre

et tout dtruire; les habiles


,

ont peur

nantis de leur butin

ils

veulent tout garder.


le

En 1830 comme
trne
,

en 1848, renverser l'Eglise aprs


la

c'tait

recommencer

premire Rpublique
la caisse et la
le

par

consquent, mettre en grar.d hasard


son bourgeoise.
plus libral

mai-

On

enraya.

Quand

fonctionnaire le
eut laiss piller
;

du nouveau gouvernement

une

glise

dans Paris, on craignit l'opinion europenne


catholicpies

on compta ce nombre dj grand de


glise
,

que l'E,

en trente aimes de paix

avait enfants

et

qui

n'tant pas seulement des catholiques, mais aussi des ci-

toyens qui

il

fallait ])ien

laisser la libert

commune

montraient tpielque
foi.

vellit d'en user

pour dfendre leur

On

eut peur surtout de l'ivresse

du

pillage, et l'on

mit des gardes la porte des autres glises. Le pouvoir


agit

en cela dans son intrt


les catholiques

premirement.

11

n'y avait

pour

nul sujet de lui rendre grces. Ceet tout insultante

pendant, tout intresse


protection, elle valait

que ft sa
les

mieux, on en conviendra, que

inspirations de l'esprit libral.

Le pouvoir, ds

qu'il

une certaine

constitution,

une certaine assurance du leninvestis

demain, rend immdiatement ceux qui en sont


plus sages, sinon meilleurs
(ju'ils n'taient.

Suivant la

remar(pie de Bossuel

s'ils

na sont pas assez sensibles aux

El

LA MONARCHIE.
,

249
il

bornes de la raison et de l'quit

y a

les

bornes du

propre intrt qu'on ne

manque gure de

voir et qu'on

ne mprise jamais quand on

les voit. L'intrt

de

Louis-Philippe l'obligeait de ne pas perscuter l'Eglise


autant que l'auraient voulu la presse et la tribune, et
deviut d'une certaine faon
tautt
,

il

tantt

malgr l'opposition,

malgr lui-mme,

le

protecteur de la religion contre

l'inimiti parlementaire.

On
seille

se flicite

du chemin
le

(jue l'Lglise a fait sous ce

gouvernement. Nous ne
de
le

nions pas, et rien ne nous con-

mesurer trop court. Aurions-nous pourtant


et aussi loin
,

march du mme pas

si le

pouvoir n'avait
ici

pas t contraint par la force des choses,


ter sa police, et l de lui
efiorts

de nous pr-

fermer

les

yeux? En dehors des

personnels
,

et

spontans des catholiques dans la vie

civile politique

ce qu'il

y eut de plus avantageux pour


la

la religion sous ce
taire, le

rgime de

pure libert parlemende lui-mme


:

Gouvernement

l'a fait

c'est le

choix des Evques,

la protection lgale assure

au

culte,

assez de gnrosit })0ur les glises et les missions, assez

de

facilit et

de mollesse daus l'excution des

lois

de d-

fiance et de tyrannie portes par les rgimes prcdents.

Ce

qu'il
,

y eut de pire, de plus contraire aux


la force
,

droits,

l'action

la libert et l'autorit de l'Eglise

dans

le

prsent et dans l'avenir a t imagin par l'esprit


,

libral, conseill

sollicit
l

impos protg par


,

la

puissur

sance parlementaire. De

viennent la dplorable
si

loi

l'instruction primaire, la jurisprudence

souvent odieuse

du

conseil d'Etat, la tolrance politique et judiciaire acet

corde aux crits irrligieux

impies,

le

maintien du

monopole miiversitaire
collge de France.

les prdications fanati({ues chi

Tout

cela, et certes

nous ne disons pas

,,

250

l'glise
politique.

tout, c'est le contingent de la libert


veille

la

de 1848, cette libert nous donna

comme gage

de

ses

bonnes dispositions pour

la libert de l'Eglise le fa,

meux

ordre du jour contre les Jsuites


la

propos par
et

M. Thiers, vot par


Assurment

Chambre des dputs


le

non

combattu, mais non excut par


,

Gouvernement.
,

cet arrt de dispersion n'est rien


et

comsi

par aux arrts du Parlement rendus

excuts en

France, malgr

le dsir

du

roi, en 1772.

Cependant

M. Guizot

et

M. Martin,

alors ministres, avaient t aussi

libraux que M. Thiers et la majorit de l'Assemble


les

maisons des Jsuites eussent

fermes tout de

mme. Le pouvoir parlementaire


un
dit

avait trs

impudemetfet

ment, mais trs validement remis en vigueur cet


de
la

Monarchie absolue

et

une

loi

de la Rpu-

blique.

Que fallait-il de

plus? Des condamnations en pofait justice

lice correctionnelle

eussent

de toutes

les rsis-

tances.

Les ministres auraient eu subir un beau


,

discours
l'autre

de M. de Montalembert
,

et tout eut t dit.

Dans
,

Chambre il n'y avait pas un de petit renom qui voult affronter


,

orateur de

renom mme
de ses colle strile

les rires

lgues et les quolibets de cent journaux pour


plaisir

de dfendre des Jsuites

rebelles

aux

lois.
,

Les progrs que nous fmes sous Louis-Philippe nous


les fmes, si l'on veut,

en partie par

la libert,

mais sur-

tout par le Pouvoir, et

malgr

la libert.

De conqutes,
!

nous n'en fmes point, nous n'en fmes pas une Les paroles de la Chiirte restrent, (|uant nous, lettre morte.

Point de libert d'enseignement, point de libert l'association, point

de libert de

la charit, [toiiit le libert

de

l'Eglise, et
le

|(>int

de concours pour obtenir cette libert


libert.

la part des

prtendus amis de la

Au

contraire

lil

LA MONARCHIE.

251

de ce ct l, des
coutiniielles.
et civile
Il

attatiiies,

des injures, des embches


la libert politicjiie

ne faut pas confondre

des citoyens catholiques avec la libert de l'Elaissait


:

glise.

On

aux catholiques ce qu'on ne pouvait


,

ter

personne

la

plume

la parole

le

vote

ils

en ont us

de leur mieux, plusieurs avec zle, un seul avec gloire;


car nous l'avouons,
si

Dieu veut que son Eglise triomphe


les crivains,
le
il

par
pas
!

les orateurs et

par

ne

les

prodigue

Zle et gloire ont eu


:

mme rsultat devant l'aro-

page parlementaire
rable, pas
Ils

nant complet. Pas un vote favo-

un
de

alli.

ont gagn de s'tre reconnus, runis, rchauffs


;

entr'eux
et

s'tre

pntrs

du sentiment de

leurs

l'obissance
,

du concours

qu'ils

doivent

pasteurs

et

particulirement au pasteur suprme, et d'avoir ainsi


partout form une sorte de force sculire au service de
l'Eglise.
Ils

ont gagn encore d'avoir combattu les soles

phismes , dvoil

mensonges du fanatisme anti-reli-

gieux, mis en lumire les grandes uvres de la foi catholique, et sinon montr,
vrit

du moins annonc avec l'accent de la


et

que l'Eglise possde,


les

possde seule

une rponse
la civili-

tous

menaants problmes qui psent sur

sation. Ils ont

donn

le spectacle

de

la foi

dans un temps

de doute, de l'esprance en face d'un avenir charg d'orages, de l'union autant qu'elle est possible parmi les

hommes,
le

lorsqu'ailleurs tout se divise et se dissout. Voil


fait

gain des catholiques, voil ce qui a

d'eux, dans

tous les pays de l'Europe,

une espce de nation part

qu'aucun gouvernement quelque peu rgulier ne peut


ddaigner
lution
,

et

qui parat respectable

mme

la Rvo-

(juand la Rvolution est encore assez sage j)0ur

vouloir rsister ses pro])res instincts. Ce fut la force

252

l'glise
et le

des catholi(|ues aprs l'branlement de 1848,

prin-

cipal motif aussi de la haine sauvage qui clata aussitt

contre eux dans l'arrire-rang

du

parti rvolutionnaire.

Nous n'avons pas besoin de


nement arme de
les

dire ce

que

cette

haine plei-

la libert politique promettait

la so-

cit et l'Eglise, lorsque le

coup-d'Etat du 2 dcembre

mit l'une

et l'autre

l'abri.

IV. Quelques

esprits chimriques, d'accord avec

quel-

ques ergoteurs, ne manqueront pas de dire que nous


dcrions toute libert, que nous n'en voulons d'aucune
sorte.

Nous nous bornerons leur rpondre qu'entre


honntes
et

les

hommes
partisans

de bon sens, la question n'est pas

plus de supprimer la libert tpie d'abolir le pouvoir. Les

du pouvoir savent
de

(pie la libert est

bonne,
pouvoir

comme
trouver
se

les partisans

la libert

savent cpe
et

le

est indispensable.
le

Le

travail des

uns

des autres est de

terme qui

les concilie, et c'est


Ils

sur ce point que

forment leurs dissentiments.

peuvent s'loigner
oi

beaucoup, sans se perdre dans ces thses extrmes,

un grand nombre de
de
fidlit,

petits sots, se

piquant de logique

et

suivent bravement

un
les

petit

nombre de grands
srieux, c'est

fous.

Ce qui contribue diviser


{[ue les bases

hommes
le

de la conciliation entre

pouvoir

et la

libert

ne sont pas absolues. Elles varient sui\ant

le

ca-

ractre des peuples, elles dpendent

beaucoup des cir-

constances. Les temps rvolutionnaires sont peu favorables


l;i

libert,

parce que les nations rvolulionnes


et

ont la fois une trs grande aversion


besoin

un

trs

grand

du pouvoir.

Elles voudraient tout lui retirer, et

elles sont contraintes

de

lui

donner tout
la

elles l'tablis,

sent

l'unique

dispensateur de

libert

en

mme

ET LA MONARCHIE.

253

temps

qu'elles

voient en

lui

le

principal et l'unique
est

ennemi de

la libert.
,

La France

dans un de ces
il

moments

difficiles

que Bossuet annonait


:

y a cent

cinquante ans au ministre Jurieu

elle

a trop besoin

du pouvoir parce

qu'elle a trop us de la libert.


cette

Nous

devons tenir compte de

situation
et

lorsque nous

cherchons quelles conditions


la libert

par quelles ressources

pourra

se

maintenir parmi nous. Nous ne fai-

sons ni pangyrique, ni satire; ces jeux d'esprit ne seraient gure de saison.

Nous tudions

le

pass au profit

du prsent; nous demandons


guer

la sagesse et

aux malheurs

de nos anctres des leons qui, nous apprenant distinla vraie et ncessaire libert

de la libert fausse et

funeste, celle qui sauve de celle qui perd, nous

emp-

chent de compromettre au profit de celle-ci des forces


({ue
fier

nous devons rserver pour dfendre, servir

et glori-

uniquement

celle-l.

Voil

le

but de notre travail,

provoqu par un

livre

auquel

la juste

auteur devait donner

un grand
soit

retentissement.

nous attribuent un autre dessein


pris.

renomme de son Ceux qui ne nous ont pas com-

Que

la faute

en

eux ou nous, de plus loninutiles.

gues explications seraient

Nous avons vu que un gardien de


la saine

le

vaste gnie de Bossuet s'applicpii

quant la vaste matire

nous occupe ,

et

cherchant

hbert des peuples, n'en trouvait

pas de plus fidle que

le

pouvoir monarchique lui-mme,


loi

absolu en principe, sauf l'obissance due la


limit
le

de Dieu;

en

fait

par l'autorit des

lois et
:

des coutumes, que

prince doit connatre et observer

Les

rois sont sou-

mi.-

comme

L^s autres

l'tpiit des lois, et parce qu'ils

doivent tre justes, et

parce qu'ils doivent aux peuples


la justice
;

l'exemple de garder

mais

ils

ne sont pas

soumis aux points dos

lois

on, eomnio parlo la tho-

logie, ils coactive,

sont soumis aux

lois

non quant

la

puissance
(1).

mais cpiant

la

puissance directrice

Cette doctrine, rpii est aussi celle de saint Ambroise, ne


doit pas offusquer les parlementaires, puisque leur roi
est irresponsable et sa
l, ils

personne inviolable

et sacre.

Par

cherchent prvenir les rvolutions, qui leur pa-

raissent sans doute

un mal

pire que la tyrannie. L'exp-

rience les oblige de convenir que cet expdient a


force.

peu de

Nous convenons, de notre


les

ct, c|ue le droit divin

du

roi

de Bos.suet n'empche pas Dieu

de rpandre
il

parmi

peuples cet esprit de soulvement dont


le

se sert

pour chtier

peuple

et les rois.

Seulement,

il

a plus d'avantages pour les peuples et pour leur libert


les

entretenir dans

une habitude d'obissance qui

fait

durer les gouvernements, qu' jeter parmi eux, au moyen

mme
libert.

des

lois,

un

levain d'insoumission qui multiplie


l'ordre et
la

les catastrophes

o prissent coup sur

Nous savons par


inconvnients de
la

quelles raisons Bossuet, malgr les

puissance royale absolue, qu'il reet la

connaissait et cp'il avouait avec la supriorit


foi

bonne

du

gnie, prfrait encore cette forme de gouverne toutes celles qui drivent de la pleine puissance
;

ment

populaire

souverainet absolue aussi , et plus absolue


,

(jue l'autre
la religion.

infiniment plus prjudiciable au peuple et

Si la ^Monarchie chrtienne a dvi depuis Philippe-

le-Bel, ce

que nous ne contestons point,

il

est vrai

nan-

(1) Polilifjiie sacre

liv. iv.

Quatrime proposition do

l'nrtirle 1*'"

1
:

l'autorit royale est absolue.

ET LA MOXAr.rHlF.

i.'iri

moins
que

qu'elle n'a pas t

ooustamment coupable envers


a pas a
fait
fait

l'Eglise, et qu'elle

ne

lui

en six

sicles le

mal

l'esprit rvolutionnaire lui

en six mois.
est sorti

Le dogme de

la souverainet

du peuple
et

du
le

mme abime
qu' la
fin

d'o se sont leves

d'o s'lveront jus-

des temps les voix

(jui

enseignent aux rois

mpris des droits de l'Eglise


de la vie des hommes.
Il

et le

mpris de
failli

la libert et

n'a pas

son origine.

De

prs ou de loin, par instinct, par ignorance, sciemment,


tous ceux qui l'ont profess ont t ennemis de l'Eglise

catholique

ils

ont

fait consister la libert,

premirement

y ont dploy un fanatisme sauvage. Seulement, quand le pou la priver de toute hbert. Les plus ardents voir est tomb entre leurs mains, on les a vus en gnral

moms presss, moins violents, partant moins dangereux. Au lieu de supprimer l'Eglise par force, ils ont cherch
l'liminer tout

doucement et

la

remplacer. Mais tandis

qu'ils calculent et qu'ils hsitent,

ou

la

lumire se

fait,

ou

le

temps passe

et les

emporte. Le temps

est le servi-

teur de l'Eglise, parce qu'il est le serviteur de Dieu.

Lorsque

l'on

complote contre l'Eglise,

elle

accomplit sa
elle

mi.ssion, elle travaille, elle cre des

uvres,

enfante

des mes, elle se perptue.


C'est

pourquoi

elle

a moins soufiert des doctrines

et

des

hommes

de pouvoir, que des doctrines cpi'on appelle

doctrines de libert et des


mj'^mes

hommes

de libert.

hommes qui se disent euxL elle a trouv souvent des


;

dfenseurs et des prot^icteurs


tr (jue

ici elle

n'a gure rencon-

des adversaires,

(^t

prescpie toujours des adver-

saires acharns.

Trs certainement,
les

si les

principes,

si les

Chartes,

si

hommes

taient sincres, et

que tout enfin

se passt

256

l'glise
la doctrine

conformment au programme,
devrait sourire
crire, agir
foi.
;

parlementaire

aux

catholiques. Ils pourraient parler,

ils

convaincraient des adversaires de bonne

La

majorit des bons esprits se rendraient l'vila religion


,

dence de

la

foule ses bienfaits

la

minorit

se soumettrait constitutioniiellement, sans

songer le moins

du monde
devenues

faire prvaloir par la force des dissidences


illgales, et

au

]>out d'iui certain

nombre de

scrutins, la loi de

Dieu

l'gnerait sur le

pays dans toute


;

son intgrit. Assurs d'ailleurs de conserver leurs droits


libres d'observer la loi catholique

en attendant qu'elle

devnt par la conqute constitutionnelle de la majorit la


loi

mme

de

l']^]tat

libres

par consquent de s'associer,

d'enseigner, de prcher, de convertir,

mme

de repren-

dre, les chrtiens n'auraient qu' bnir Dieu de les avoir


fait

vivre sous

un

tel

rgime

et

chacun d'eux voudrait

donner son sang pour

l'affermir.

En
reur

est-il ainsi?

Nous vivons au milieu d'un monde


il

qui nous proposons une doctrine de salut dont


et

a
le

horper-

qui ne veut pas que nous soyons libres de


;

suader

car dans sa dmence,

il

n'imagine rien de plus

aifreux que d'tre sauv par nous.

La
et

libert qu'il

enlui

cense, n'est

si

belle ses

yeux que parce

qu'elle

donne des
nous

traits

pour nous accabler

des ailes pour

fuir. S'il voit

que nous allons trouver nous-mmes


ses

lUie petite

arme dans
la

mains, un peu d'abri son


Lequel

om])re,

il

dpouille et la nuitile aussitt.

d'eulrc nous, ayant tudi de prs les nombreuses et

diverses assembles auxi[uelles notre sort a t remis, a

pu

fair^

longtenq)S ce rve, qu'un jour elles nous donla

neraient

liliert,

ou seulement nous

la

laisseraient

conqurir?

On

s'explique encore l'ilhision du grand ovu-

ET LA MONARCHIE,

257

teur qui a trop souvent forc l'admiration de ses adversaires

pour ne pas croire leur


Fmotion

sincrit. Il

peut esprer
et

([u'enlin

qu'il produit

deviendra fconde,

que les votes y rpondront. Mais que cette illusion se


carre

comme nous

le

voyons dans
de
;

l'esprit

de certains

innocents journalistes

nos

amis,

parlementaires
le

dsintresss et dtermins

qu'ils
;

prennent

bec

mou
Avec

de leur plume pour l'pe du Cid


varrois
cela
, ,

qu'ils

provoquent Na:

Maures

et Castillans

et qu'ils se disent

avec ce ftu j'ouvrirai

les

rangs ennemis, j'intimi-

derai devant

moi

les plus hardis, j'enhardirai derrire


;

moi

les plus

timides

l'Eglise est assure

de vaincre

et je

restaurerai

mme

le

pouvoir, pourvu qu'on

me

laisse

mon

critoire et cpie j'y puisse


,

tremper ce trognon!

En

vrit

toute cette vaillance n'est nos

yeux qu'un en-

fantillage impertinent.

Entre la libert politique

telle qu'elle

a t pratique

dans
faits

les

temps modernes

et la libert

de l'Eglise

les

rvlent

un antagonisme

constant. L'Eglise regarde


,

la libert politique
traite l'Eglise

avec dfiance

la

libert

politique

avec inimiti. L'Eglise repousse, combat,


les thses
;

condamne souvent
tient

que

la libert politique sou,

avec
,

le

plus d'ardeur

la libert politique

de son
les

cot

cherche ses plus elHcaces triomphes contre


et la discipline

dogmes

que

l'Eglise maintient avec le

plus d'nergie.

Lutte ingale aux yeux des


force

hommes, parce que

nulk;

humaine un peu considrable ne combat sincrel'Eglise


;

ment pour
l'Eglise

lutte bien plus ingale

aux yeux de
tressaillent

eUe-mme, parce que ceux qui


tremble , mais

ratta({uent, atta-

quent Jsus-Christ. Quand


d'esprance
,

ses adversaires
elle

elle

tremble pour eux


17

29S

I.V.GLISE

pour ces multitudt^s leurres de


infme
toire
:

la

chimre

cl*un

bonheur

sur lesquelles

ils

ont fond l'espoir de leur viccette

elle sait

pourquoi
se

guerre toujours recom-

mence, au lieu de

terminer par sa dfaite, se termine

toujours par des rvolutions.

Mais tant de rvolutions

et

de catastrophes ruinent
;

moralement

et

matriellement les peuples

et si

par

la

bont de Dieu , gale dans sa persvrance la persvrance du mal, une continuit de miracles maintient

debout l'Eglise au milieu des royaumes et des rpubliques


qui tombent, nanmoins l'Eglise voit venir avec angoisse des punitions de plus en plus terribles
,

des jours

de plus en plus affreux. Quand finira cette furie des discordes civiles qui ne s'apaise

un moment qu'aprs

avoir
lits

conquis des espaces plus vastes et s'tre creus des


plus profonds,
oii

bientt elle bouillonne de

nouveau?
lesquelles

Comment
l'hrsie

viter

l'humanit, l'Eglise elle-mme,


,

l'une de ces

deux extrmits homicides vers


,

rvolutionnaire

pour donner
,

l'esprit
:

de

l'poque son vrai

nom

tend galement
,

savoir

la

paix

corrompue du despotisme

ou

les

convulsions d'une su-

prme

et irrmdiable anarchie ?

Nous en sommes

prs, et quoi a-t-il tenu que nous

ne soyons dj tombs dans l'une ou dans l'autre? ou

dans ce despotisme que Dieu dchane sur


vicieux
,

les

peuples
la loi

pour leur

faire connatre ce

que

c'est
;

que

de l'homme , lorsqu'ils ont secou


cette

la loi divine

ou dans

anarchie qui rduit l'homme la condition d'esclave


parce que son orgueil lui suggre qu'il est

et d'animal,

libre et affranchi

de toute loi?
de justes bornes
l'esprit

Comment renfermer dans


libert,

de

que l'homme ne

doit pas perdre et qui lui est

F.T

LA MONARCHIE.

259

ncessaire pour rserver d'abord son obissance aux eommandements de Dieu, dont nid pouvoir humain ne le

peut dispenser

mais qui maintenant

se dresse
:

contre

toute autorit divine et

humaine

disant

Je n'obirai

pas

Gomment

contenir dans ses limites lgitimes cette force


il

indispensable du gouvernement , sans laquelle


libert, ni socit,

n'y a ni

mais que

les

excs de la libert, la

fcondit des rvolutions, le pril gnral

du monde

peuvent armer aujourd'hui d'une prpondrance qu'elle


n'eut jamais sous les rois chrtiens
,

aussi omnipotente

contre les lois qui protgent la libert, que la libert pr-

tend

l'tre

contre les lois


le

tpii

remparent

le

pouvoir

Car voil enfin o


faire des thories

monde
,

est accid.

On

a beau se

charmantes

combiner des garanties


droits et de

tracer sur le papier de

beaux engrenages de

devoirs rciproques;

dcider que la libert s'arrtera


et le

d'elle-mme ce point prcis,


cet autre
;

pouvoir de lui-mme

rgler que dans telles circonstances la libert


et

pourra cependant aller un peu plus loin,


telles

que dans

autres le pouvoir sera matre de la serrer

un peu
encore,

plus; et

munir

le

tout de courroies ductiles, d'invinet faire

cibles freins,

de soupapes de sret;
,

pour que rien n'y manque


et

la part
:

du progrs continu

de

la perfectibilit indfinie
si

toute cette belle


si

mca-

nique , qui fonctionnait


([uement dans
le

facilement et

philanthropi-

cabinet de l'inventeur, parat bientt


;

d'un mchant usage

elle se dtracpie, elle

rpand autour

d'elle l'pouvante et la

mort.

Il

n'en reste bientt plus

qu'un monceau de dbris sur des monceaux de cadavres,


autour desquels, de tous
les points

de l'horizon,

les btes

de proie accourent et se rassemblent.

260
Lorsqu'ils ont

l'glise

Vu

plusieurs fois ces catastrophes


Ils

les

peuples dsesprent de la libert.


ces constitutions de fabrique
,

s'aperoivent que

avec leurs rouages et leurs


,

contre-poids

sont des chimres


;

et cju'elles

ne

les

pr-

servent d'aucun mal

que tout au contraire

elles

dtrui-

sent les garanties naturelles qui leur restaient. Ils voient

qu'on ne cre pas une conscience publique avec des


sophismes , qu'on n'a pas
avoir impos des serments
la foi des
,

hommes pour

leur

que rien n'empche l'appt


qu'on n'arrte pas cette

du mal de sduire

la multitude, et

multitude du haut d'une trilnine, d'un monceau de poussire entass la veille et

que son

souffle disperse

avant

que son pied


Ils

l'ait

touch.
:

regardent autour d'eux


,

plus de monarchie , plus

d'aristocratie

plus de corps politique d'aucune sorte


,

plus de magistrature; tout cela est dtruit dj

ou

s'il

en

reste

quelque forme, ce reste,

cette

ombre

n'attend

qu'un dcret pour

se dissoudre et disparatre.

Rien ne

s'oppose l'insolence

du vainqueur
encore

toute porte lui est

ouverte, toute vie lui est livre.

Mais pendant
effray

qu'il hsite

surpris et

comme
L'une

lui-mme de l'immensit de son triomphe, deux


elle

forces, l'une et l'autre indestructibles, se relvent.


est la force matrielle
:

a besoin d'une volont qui


tout. L'autre
est la

l'organise, et elle

domptera

force

morah;

(jui

porte depuis dix-huit sicles sur la terre le


d'J']glisc catliolique et les titres
:

nom
pour

glorieux

divins de

fille et

d'pouse de Jsus-Christ

il

ne

lui faut

qu'un bras

la seconder, et elle relvera tout.


f<)rce

La
toutes

morale toute seule ne peut rien d'immdiat;

la force matrielle toute seule ne peut rien de durable;

deux

ciisciiiMo

(l(>iv('iil

rgir

!>

monde.

ET LA MONARCHIE.

261
la t(jrce matrielle.
:

Le monde ne connat, ne
Il

voit
il

que

court elle tout d'abord ;

lui dit

Sauve-moi

Je ne
:

t'impose pas de conditions et tu n'en recevrais point


fais ce

cpe tu voudras, mais sauve-moi! C'est

l'instituelle

tion de la dictature.

La

dictature se

met l'uvre;

ruine,

elle enrichit, elle abaisse,

elle lve, elle fait ce


,

qu'elle veut.

Mais

si

la force matrielle
,

la dictature,

ne
sa

prend pas conseil de la force morale

de l'Eglise
:

puissance salutaire dgnre en despotisme

aprs quel-

ques heures de repos, ou plutt quelques heures d'i\Tesse,


elle s'affaisse et et

tombe, laissant
cjii'elle

la socit plus

corrompue
la

plus dnue

n'tait.

Avec
se

le

concours de
,

force morale , la force matrielle relve les lois


la justice
,

rtablit

rdifie la hirarchie limites,

donne elle-mme
se modifie, de-

peu peu des

prend des racines,


,

vient enfin le pouvoir chrtien

et

fonde de loin la libert.


,

Comme
rale,

l'ordre

dont

elle est la

sur cadette
Pouvoir.

la libert

nat de l'union de la force matrielle avec la force

mo-

de l'alliance de l'Eglise avec

le

Si le

monde expos aux


,

dsastres priodiques des rsalut la force

volutions, pouvait

demander d'abord son

morale, et lui dire ce qu'il dira toujours la force matrielle


:

Sauve-moi!

l'alliance se conclurait aussitt;

la

premire chose que


Pouvoir. Et
l'instituant?
vis
:

ferait l'Eglise, ce serait d'instituer le

cjuelle

condition

lui

imposerait -elle en

Nulle autre que

celle

de saint Riny Clo-

Dfends l'Eglise; c'est--dire, Maintiens-la dans

sa libert sans cesse attaque^ar l'esprit et par les pas-

sions

du monde

et

protge les pauvres

car le
les

monde
Dieu

lorsqu'il

n'aime pas Dieu, mprise et hait

pauvres, et

l'esclavage reparat partout dans les socits d'o


se retire.

Dfends l'Eglise, protge

les

pauvres! De ces

262

l'glise
la

deux devoirs de
que toute
libert.

royaut dcouleront ce qu'il faut de

droits particuliers et de puissances de second

rang pour

socit puisse conserver l'ordre et contenir la

Voil ce qui explique l'alliance de l'Eglise et du Pouvoir politique


:

alliance plus intime et plus fconde


est

sui-

vant que

le

Pouvoir, qui

une chose humaine, par

consquent toujours plus ou moins imparfaite, se montre


plus ou moins dispos se rgler sur les inspirations religieuses; alliance garde

par l'Eglise avec une

fidlit

inbranlable , tant que

le

Pouvoir a conserv seulement


,

une ombre de charit

et

de justice

et n'a

pas formelle-

ment

et

systmatiquement entrepris de soumettre la force


la force matrielle
,

morale
loi

d'touffer et d'anantir la

de Dieu sous sa propre

loi.

Qu'on

relise la lettre rcente

de Pie IX au roi de Sar-

daigne, et toutes les lettres qu'en de semblables occasions


les

Papes ont

crites

de semblables
le

rois.

On y
,

verra

combien l'Eglise estime


chose
;

Pouvoir. C'est toujours la

mme

toujours cette constance invincible

mais aussi

toujours cette invincible douceur qui ne borne ses concessions qu' la limite extrme

du devoir, l o
pour
la force

la charit

deviendrait crime, et la patience prvarication. Est-ce

un got

particulier de l'Eglise

en ellese

mme? Et nous,
laisser blouir

ses enfants, l'accuserons-nous de

aux pompes royales?

Elle sait

trop ce que
!

pse dans les balances de Dieu tout l'or des couronnes


Assise au
seuil

de l'ternit sur un tombeau,

elle

regarde

de

l les fortunes

humaines

et

ne

les

distingue pas beauelle


;i

coup de tant d'autres misres dont


connat
le pril, les tristesses, la fin.

piti. Elle

en

La

souveraine puis-

sance et remi)ire, pas plus (\m

la

jeunesse, la beaut et

ET LA JIONARCHIE.
le

263
la

bonheur, ne sont
Il

l'abri

d'un attouchement de
ni fortune ni astre

mort.

n'y a dans

le

monde

domi-

nant, rien ne

domine que Dieu.


par

Mais l'Eglise
;

sait aussi

quels flaux dchane

un trne qui tombe


humbles

et tant qu'il

tient encore, elle le sollicite

les conseils les plus


,

ten-

dres, par les prires les plus

ne point

com-

mettre les fautes qui

le

feront tomber. Elle ne rougit pas


les tyrans
,

de s'incliner
tratres, elle

mme

devant

a encore de douces paroles

mme devant les mme pour les


s'il

apostats; parce
s'il

que ce pouvoir
,

infidle,

se redresse et

entend raison
;

pourra rparer tous


et

les

maux

qu'il

faits

mais

s'il

tombe

que

l'anarchie vienne ensuite


le

l'anarchie ne

voudra point rparer


le

mal

et sera plus

redoutable que n'tait

tyran.

Dans

la situation prsente

de la France

et

de la

civili-

sation, situation

que nous n'avons point

faite et

qui a t

logiquement amene par des principes qui ne sont point


les ntres,

mais qui certes n'est pas telle que l'on pouvait

la craindre , qui est au contraire meilleure qu'on n'et

os l'esprer; dans cette situation, disons-nous, l'alUance


naturelle de l'Eglise et

du Pouvoir nous

parat plus dsi-

rable et plus ncessaire que jamais. Elle est ncessaire

au

Pouvoir, utile l'Eglise

indispensable l'humanit.

Nous croyons cpie


faciliter et

la meilleure politique possible est

de la

de l'affermir.

La

socit,

dnue de

ses antiques forteresses,

ouvrages

des sicles et de la prvoyante sagesse de nos pres, n'a

qu'un rempart lev

la hte;

ouvrage merveilleux,
tant,

mais ouvrage d'un jour. Hier nous n'attendions pas


et toutefois c'est

peu contre

la

grandeur du

pril.

Derpeu-

rire ce rempart,

deux

forces veillent. Unies, elles

Vent tout; spares, elles sont faibles; hostiles, elles

204
seraient vaincues.

l'glise

Le Pouvoir n'a pas de

traditions, l'E-

glise n'a point d'armure.

Que

le

pouvoir couvre l'Eglise


et
,

de sa force

que

l'Eglise

comme elle y est prte


:

comme
honore
,

assez de voix autorises le publient tout haut


le

Pouvoir de son concours


(|u'il

cet accord n'aurait rien

ce

nous semble, de dshonorant pour personne. Le

seul bien

que

l'Eglise

demande

est la libert, et la libert

de l'Eglise est la seule libert qui ne puisse pas devenir

une puissance

rivale de la puissance souveraine.

C'est cette libert qui peut intresser les esprits sans


les troubler et

sans les enivrer. Par elle, non autrement,

de quelque faon qu'on s'y prenne, descendra jusqu'aux


dernires profondeurs
ses et des dsirs
,

du peuple, avec

le

calme des pen-

toute la partie ralisable de ces


si

amtou-

liorations matrielles

imprudemment promises
faire le
le

et

jours attendues.

Que saura
,

pouvoir pour donner

aux pauvres
trons

ou

suivant

langage du temps ,

aux

classes souffrantes ,
,

autant de consolateurs , et de pa,

et

d'amis , et d'esclaves dvous

que ces lgions

apostoliques qu'un souffle de libert mettrait gratuite-

ment au
misres?

service de toutes les faiblesses et de toutes les

Que

peut-il faire qui lui

donne lui-mme un
ce spectacle d'une

lustre plus durable et plus

nouveau que

libert vraie, fconde, sans gale partout ailleurs, se

d-

veloppant sous l'empire respect

et incontest et

de ses
la

lois ?

Quel suffrage galerait devant l'Europe


trit l'approbation

devant

pos,

unanime

l'admiration rflchie

la

reconnaissance sincre de toute l'Eglise ,


tout ce qui
, ,

c'est--dire de
et bnit Jsus-

dans le monde entier confesse

Christ?

Voil l'intrt du Pouvoir, et voil aussi, suivant nous,


l'intrt

de la Religion. L'un doit gouverner, l'autre doit

ET LA MONARCHIE.

265
le

sauver les mes.

La Religion languit quand


Le Pouvoir

Pouvoir ne
la Reli-

gouverne pas,
gion ne

et le

Pouvoir gouverne mal quand

l'clair pas.

doit tre indpendant

mais

il

doit connatre et respecter la loi de


la respecte-t-il
,

Dieu

et

comment

s'il

ne donne pas
tre libre;

la libert

l'Eglise de

Dieu? L'Eglise doit


libre

mais

elle n'est

compltement
les

que

si

le

Pouvoir

la

protge contre

passions qui sans cesse entreprennent d'abattre ses

lois,

de ruiner ses dogmes, de la rduire en servitude.


,

Un

pouvoii" faible cet gard


faire

laisse

accomplir tout

le

mal que pourrait


et l'Eglise

un pouvoir mchant. Le Pouvoir


:

doivent donc s'entendre et marcher d'accord


la loi

la loi

de leur intrt est aussi

du

salut social.

Tout
ils

va bien lorsque indpendants chacun dans sa sphre,

changent entre eux une parole de paix. Le Roi sur son


irne,
et le le

Pontife sur

le

sien, dit

quelque part Bossuet,


cette

genre

humain

se repose

l'ombre de

concorde.

Note.

Peu de temps aprs


la

cet article survinrent les graves incile

dents qui donnrent lieu


saint Pre le

lettre crite par


,

secrtaire de notre

Pape, Msr Fioramonti

au rdacteur en chef de VUnivers,


multiplices
.

laquelle fut suivie de

rencydique

Iiiter

du 2i mars 1853.
l'article

Ces documents, dont l'histoire est esquisse plus loin, dans


rponse M.
le

en

comte de Falloux, ne russirent pas

calmer
la

les in-

quitudes que VUnivers inspirait au Correspondant; et


les

lutte entre

deux journaux

(|ui

aurait d finir l, continua par les provocations


le voir.

du Correspondant, ainsi qu'on va

DE NOTRE LIGNE POLITIQUE.

4 juin 1853.

I.

M.

Foisset, aprs

M. Lenormant, continue une dis-

cussion que nous n'avons point provoque et dont l'objet


est assez srieux
la fuir.

pour que nous pensions ne pas devoir


les

M. Foisset dplore
ne se
laisse

dissentiments entre frres,


Il

mais

il

pas arrter par sa sensibilit.

a rai-

son. Les dissentiments entre frres sont fcheux sans


tre funestes. L'accord des esprits a toujours t rare

mme

en famille. C'est une

loi

de l'infirmit humaine.
,

Chacun veut
tout le

l'accord sur son propre terrain


la frontire.

et

non pas

seulement sur
.set
;

In medio Veritas, dit M. Fois trouver


je suis.
le

monde en

dit autant. Reste


:

mi-

lieu.

est-il?

Chacun rpond

L o

L'har-

]>E

NOTHE

LlOiNE l'OLllKjLE.

267
les autres
;

monie rgnerait

si

un

seul parlait et

que tous

consentissent se taire.

Tous consentent parler

qui

se taire, et se taire toujours?

La conscience mme y
le

rpugne. Lorsque

le

dissentiment existe,

plus sage

parti est encore de l'avouer et de s'en expliquer

honn-

comme fait ^L Foisset en nous assurant de son amiti comme nous allons faire en l'assurant de la ntre. Du moment qu'il pense autrement que nous, son
tement
,

agression est trs lgitime. Ses raisons ne nous ayant pas

convaincus, notre dfense sera trs lgitime aussi. Pour-

quoi

le

Correspondant accepterait-il la responsabilit des

erreurs qu'il croit trouver dans V Univers? Pourquoi

VUdu

nvers subirait-il en silence les accusations errones

Correspondant? Eclaircissons notre diffrend, missons pas de discuter


les

et

ne g-

uns contre

les autres

quand

nous sommes

faits

pour nous entendre.


faits

Prcisment

parce que nous

sommes
dit

pour nous entendre , nous

sommes

faits

pour nous parler.

Mais au moins,

M.

Foisset, discutons sans haine,

sans insulte, sans ironie...

A quel propos ces prcautions


11

offensantes? Lui reprochons-nous de nous har, et se


souvient-il qu'on
l'ait

insult?

n'a personnellement
s'il

ni se plaindre ni craindre. S'il se plaint et

craint
il

pour d'autres,
nous attaque

il

prend trop de
il

souci.

Quant

l'ironie,

comme

lui plat,

nous nous dfendons

comme bon nous

semble. Son esprit est plein d'alarmes


le

qui ne sont point dans

ntre

il

voit cent prils

nous voyons pour

le

moins cincpiante chimres; nous

sommes exposs

sourire de ce qui le fait pleurer.

Nous

croyons qu'il se trompe, nous voulons l'en convaincre.


Qu'il n'a[)pellc }as ironie ce qui ne sera

que

l'accent

d'une

humeur moins

attriste.

268
II.

DE NOTRE LIGNE

M. Foisset

voit poindre
Il

une raction anti-chr-

tienne trs redoutable.

en a des nouvelles sres. Cette


,

disposition des esprits rend le bien plus dilicile

mme

en ce qui touche

les

uvres de pure
se manifestait

charit.

Le mouvecurs

ment de retour cpi


rte, a

de toutes parts s'ar-

De

belles intelligences et a de nobles


le

qui inclinaient vers


veau...

catholicisme s'loignent de

nou-

C'est V Univers qui fait tout ce mal.

Il le fait

par

les

questions inopportunes
il

(pi'il

soulve

par

le

langage dont

se sert, surtout

par la ligne poli-

tique qu'il suit depuis 1851.

Tels sont les reproches que nous adresse notre ami.

Nous n'examinerons que


la politique. Pour
tions inopportunes
et la
,

le

dernier, celui

tpii

touche

les autres, c'est--dire les

quesseul

manire de

les traiter,

un

mot

s'il

s'agit

du pass nous prenons

la part

que nous
concile

font la lettre de Mgf Fioramonti et le dcret

du

d'Amiens

(1)

(lesquels ne parlent point des questions


le

inopportunes), et nous contestons au Correspondant


droit d'y rien ajouter
;

s'il

s'agit

de l'avenir, on pourrait
les rgies

nous donner

le

temps de transgresser

que ces

documents nous imposent. Quand nous aurons commis


cette faute, alors

M. Foisset

fera bien de

nous rappeler

nos devoirs.
III.

M.

Foisset croit tlonc qu'une raction anti-chret

tienne

commence,

que V Univers en

est la cause.

Beaucoup de
(\)
bli

fautes ont prpar ce rsultat. Toutefois,

Le

concile d'Amiens, clbr au coniniencement de 1853, fut pule

dans

courant du mois de mai de


11

la

mr-me anne, aprs avoir reu


la

l'approbation du Saint-Sige.
religieuse, laquelle
il

contient un dcret relatif

presse
et des

donne des conseils, des encouragements

loges.

V Univers avait publi ce dcret dans son numro du 26 mai 1853.

,,

POLITIQUE.

269
:

M.

Foisset n'en cite

que deux, mais capitales

V Uni-

vers a rvolt les vaincus


sant croire
\) finitif, le
))

du

dcembre

en paraisrgime d-

que

le

rgime

dictatorial tait le

ne;

et

rgime normal de toute socit bien ordonen paraissant vouloir imposer cette opinion,
l'intrt social,

non seulement au nom de


de l'ortliodoxie.
2 Il

mais au

nom

a rvolt la jeunesse des coles

par sa thse contre les classiques paens. Et c'est ainsi


ajoute douloureusement
le

M.

Foisset, qu'on nuit, sans

vouloir assurment, la renaissance de la foi dans

les

mes

en s'alinant tout

la fois et la jeunesse des

coles, nourrie
la

dans l'admiration des grands noms de


et latine, veille

littrature grecque

vivement prise d'ailles

leurs de tout ce gnreuses


(?)

qui

dans
vieillis

mes

les

penses

et les

hommes

dans

la pratique des

institutions

qui ne sont plus.


,

Cette accusation

que nous donnons


est

comme on

voit

dans toute sa force,


que.

corrobore par une preuve uni-

La

voici

L'application perfide avec laquelle deux


le Sicle et

journaux assez connus,

V Indpendance belge,

exploitent

depuis longtemps contre l'Eglise certaines


l'

paroles de

Univers,

me

persuade que ces paroles sont


l'hostilit cpii

y>

pour quelque chose dans

recommence.

Nos

frres de Belgique et d'Angleterre n'en font

an-

cun doute.
IM. Foisset

a plus de sens encore que d'imagination.

Nous sommes srs qu'en se relisant, il s'avoue lui-mme demi-rfut. Quoi un journal adopte certaines opi!

nions, c'est assez pour agiter les esprits en France,

l'-

tranger, jusque dans les profondeurs des collges; pour

inquiter partout les consciences


raction anflvhrlienne!
Il

pour provoquer

la

un Pape, des vques, des

270

IE

NOTRE

f.ir.NE

prtres /des sermons, des livres, des articles, rien n'y


fait!

Ce journal a

dit certaines paroles, voil les ttes

bouleverses! Tout allait bien, tout va mal! Les belles


intelligences
la religion
,

les nobles

curs

(jni inclinaient vers


!

inclinent vers autre cbose


,

L'Angleterre ne

se convertira pas
la

la

Belgique achvera de se pervertir,


l'indifFrence, parce

France restera dans

que V Univers
;

disserte contre le

gouvernement parlementaire
le

et la jeu,

nesse des coles s'insurge contre


f[ue

catholicisme

parce

V Univers n'admire pas suffisamment


. .

les classiques

paens.

M. Foisset croit cela Nous refusons de nous attribuer


!

tant de puissance sur

l'opinion europenne. Eussions-nous dit et fait les nor-

mits qu'on nous prte ; eussions-nous

demand

positive-

ment en
,

chiffres

ronds

les

vingt ans de dictature aux-

quels M. de Montalembert a crit qu'il se ft rsign;

eussions-nous implor la dictature toujours

et le

des-

potisme

comme en

Russie; eussions-nous profess cpie

la dictature est l'tat

normal des

socits et la seule

forme

orthodoxe de gouvernement; eussions-nous enfin, par


surcrot
,

soutenu seuls

sans raison et sans contradic-

teurs catholiques, cette thse contre l'abus des auteurs

paens, cpi'un partisan des Muses attiques

(1)

appelait

si

galamment

une croisade en sabots;

eussions-nous
et

fait tout cela

nous ne croirions pas que de tout cela


ait

de tous les commentaires du Sicle raction anti-chrtienne en Europe,


doute dans la conscience d'un seul

pu

natre

ime

ni mme un seul homme sens. O

prend-on

les belles intelligences, les

nobles curs w

qui se laisseront dtourner de Dieu par certaines paroles

d'un journal
(1)

commentes par d'autres journaux


le

et

M. Lenormant, dans

Correspondant.

POLITIOFE.
tjuels

271

journaux

En

vrit!

nous devons rpondre main-

tenant de ce que le Sicle et V Indpendance belge nous


font dire
,

et

de ce qui peut en rester dans

l'esprit

de

leurs lecteurs; et les

plumes qui caressent

les instincts

de ce troupeau manqueraient d'arguments, manqueraient de sophismes et d'injures,


si

V Univers, dans

les

questions qui ont surgi depuis


la voie
Il

le 2

dcembre, avait suivi


!

du Correspondant... M.

Foisset croit cela

y a une chose qui doit prodigieusement tonner notre excellent ami s'il y songe. Au mois de janvier dernier, le concile d'Amiens faisait un dcret en faveur
,

des journaux religieux


faillible

au mois

d'avril dernier, l'in-

sagesse de
le

Rome
du

examinait, pesait, scrutait et

approuvait
sagesse

dcret

concile d'Amiens.

Gomment

la

du

concile et la sagesse de

Rome
;

n'ont-elles pas

aperu
except

le pril

que M. Foisset dnonce


tout

n'ont-elles pas

un journal
et

au moins,

celui qui fait tant

de

mal, des loges

des encouragements que la presse ca-

tholique a reus?

Le

concile et

Rome

se sont-ils

trom-

ps, ou bien est-ce M. Foisset qui se trompe? Existe-t-il

un danger que
M. Foisset
nous,

le concile et

Rome

n'ont point vu, ou

voit-il

un danger qui

n'existe pas?
il

M. Foisset

peut rsoudre la question


elle est rsolue.
:

comme

le

voudra; pour

IV. Et nous l'osons dire


prte s'incliner devant
glise
et
,

dans notre conscience, toute


contraire de l'Ele

un jugement

la question tait dj rsolue

avant que

concile

Rome

eussent parl. Certes

nous portions sans in-

quitude la responsabilit de nos opinions politiques,


religieuses
,

mme

littraires

et les

commentaires de

V Indpendance

belge ni d'autres

commentaires plus im-

portants ne nous faisaient point repentir de les avoir

272
hautement
nelle,

BE NOTRE LIGNE
pul)lies.

Sous

la

Monarchie constitutionle

nous commencions douter que


ptrt tre

rgime parle-

mentaire en France

bon

l'Eglise et pourvoir
le fit

aux besoins de

la socit.

Sa chute miserai )le nous


temps de

dfinitivement connatre; son agonie durant l'anarchie


rpublicaine nous donna tout
le

lui souhaiter
i)laisir;

un

hritier.

Nous

le

vmes enterrer avec

nous

ne sommes point de ceux qui, aprs avoir sous nos

yeux

siil

son dernier hoquet, se sont pris

le regretter

aussi passionnment qu'ils l'avaient ha.


Il est

bien remplac

nous pouvions trouver plus mal

cette dictature est supportable.

Dieu daigne nous en


celle

pargner une autre, dt-elle,

comme

de M. Ledru

ou

celle

de M. Cavaignac, s'intituler la libert!


;

trs libre

mais tout

le

monde

dsirait

en

finir.

On tait On ousonnait

blie cela bien vite.

On

oublie bien vite

comment
1

toutes les oreilles ce terrible avenir

de

852. Parce que


qu'il n'tait

1852

n'est pas

venu, on

croit

maintenant

pas craindre. C'est une bellv raison, mais tardive. Le


fait est

qu'on a craint,
tait

et

non sans

motif. Et cette crainte

elle-mme

un

puissant motif de craindre. Parlez-

nous du temprament robuste d'une nation qui , pleine-

ment

investie de sa libert

n'en peut plus au bout de


cris

trois ans,

demande grands
main

qu'on

lui

ouvre
le

le

parc

de la dictature et s'y prcipite toute entire,


universel la
luttes
!

suffrage

Ces retours de tendresse pour des


,

dont on

tait las

ces fires aspirations vers la tri-

bune muette
conqutes
t faites

et la presse billonne, tout cela prte

rire. Et rpiand, pour nous enflammer, on


(

numre

les

grce

D'ioii

conserves et accrues) qui ont


il

par l'Eglise dans^ ces temps orageux,

faudrait

se souvenir (ju'elles paraissaient

mal nssures.

POLITIQUE.

273
la

V. Nous croyons que Pacte du 2 dcembre a sauv


France

comme

elle

pouvait tre sauve. Nous croyons

que

les institutions prsentes

conviennent aux besoins

prsents

du pays

et lui laissent la

somme
([ii' elle

de libert poliest
,

tique aujourcr hui ncessaire. Telle


et telle qu'elle sera

aujourd'hui

peut-tre longtemps
prils,

la socit

ne

pourrait, sans de trs grands


politique plus tendue.

supporter une libert


s'il

Le Gouvernement,
;

use lien

de son pouvoir, n'en a pas trop

et ft-il possible

d'en

diminuer quelque chose, nous conseillerions


parlementaires d'y regarder deux
fois et

mme aux
le

de bien exa-

miner

s'il

n'y aurait pas plus de risque miettre

Gou-

vernement dans l'impossibilit de bien faire qu' lui laisser


la possibilit d'abuser.

Ne peut-on

soutenir ces opinions

sans rvolter les

<(

belles intelligences?

Quant aux com-

mentaires, nous ne

sommes pas

faits

pourempclierl'/;?le Sicle

dpendance belge de commenter,

et

pour forcer

comprendre. Les

belles intelligences

qui voudraient

savnir ce que nous pensons n'ont ([u' nous lire. Si elles

prfrent le Sicle

elles

auront la pense du Sich'. G'est

autre chose.

Nous ne disons point que de grands maux ne puissent


natre de la constitution actuelle
(pi'il

en

est

n de grands biens.
;

du pouvoir; nous disons Nous ne disons pas qu'il


dis-

ne faut point de garanties


cours , de livres
,

nous disons qu' force de


,

de rvolutions
,

nous sommes devenus


si

une

socit si divise

si

morcele ,

pulvrise ,

si

d-

moralise que dsormais, et pour longtemps, la meilleure de nos garanties rside dans la sagesse

du Pouvoir,
est fort.

lequel a plus de chances d'tre sage

quand
et

il

Les

vraies garanties d'une nation ne sont qu'en elle-mme.


Si file a des traditions,
si la

proprit

I;i

famille y sont

18

274

i>F.

NOTRE LIGNE
si

bien assises et bien respectes,


les lois, surtout si elle

elle

aime

et respecte

a l'esprit religieux,

elle est libre

sous le pouvoir
si

le

plus absolu. Si tout cela lui

manque,

elle a laiss dtruire tout cela, elle n'a que des garan-

ties

sur papier, moins solides que ce papier lui-mme.


fait

Nous en avons

l'preuve.

Dans

la vrit

avec toutes

ses garanties bien enregistres et bien jures, cette nation

ne possde que la libert de recevoir souvent de nouveaux


matres. Qu'elle emploie les restes de sa force et de sa

sagesse faire en sorte que le dernier de ses matres dure

longtemps;
les

et

dans ce but qu'elle se


le

retire d'abord tous

moyens de

renverser

Voil ce que nous avons cru

et ce

que nous avons


le

dit

avant et aprs le 2 dcembre.

Avant
;

2 dcembre, avec

l'unanimit peu prs de nos amis


(pas tout de suite aprs),

aprs le 2 dcembre

malgr quelques-uns d'entre

eux.

Comme
,

citoyens, nous respirons encore sans trop

de

difficult

nous ne demandons pas encore

qu'il

nous

surgisse des librateurs.

Gomme catholiques, sans renonaucune


nous

cer

un

droit

de conseil que nous n'abandonnerons


droit de rsistance qui ne redoute

jamais, et
tyrannie ,
il

un

nous semble que nous ne pouvons pas dplaindre.


et

cemment nous
faisons des

Nous formons des

dsirs

vux

nous sommes reconnaissants. Quand


l'oc-

nous ne taisons ni nos dsirs, ni nos vux , ni dans


casion nos alarmes ,

pourquoi tairions-nous notre recon:

naissance ?
le

Aucun catholique n'a pu ignorer deuxciioses


faire
fait;
il

Gouvernement pouvait
lui a

la religjon du mal qu'il


qu'il pouvait

ne

pas

lui

fait

du bien

ne

lui

pas

faire.

cet gard, (juel souverain, depuis de longues


,

annes, a mieux parl

mieux agi que L(juis-Napolon ?


l'Eglis^^

Nulle part, l'heure qu'il est,

ne jouit des

POLITIOIE.
liberts

275

dont

rlle jouit

en France.
cpii

On

dit

que

c'est

de

la

politi([ue.

Les souverains
,

savent ol)server une

telle

politique
trs

nous

les

regardons

comme

de trs grands
a suscits,

et
les

fermes esprits. Que Dieu, qui


!

les

assiste
l

Notre politique est de souhaiter


et

cette politique
,

beaucoup de persvrance
le Sicle.

beaucoup de succs
ce compte, le

et

de laisser raisonner
se fier

On

ajoute qu'il ne faut pas

au cur des

princes.

grand-

prtre n'aurait pas d sacrer Joas sauv par lui, nourri par lui l'ombre du sanctuaire, mis sur le trne par lui.

Non
ni

il

ne faut

se lier

absolument ni aux souverains


;

aux autres hommes, ni soi-mme mais

il

n'est pas

propos d'insulter toujours la conscience des souverains, ni celle des autres hommes, en leur disant toujours
:

Vous nous trompez

VI. M. Foisset rapporte et souligne avec complaisance une belle phrase djeune athlte, crite en 1829, dans
le

premier prospectus du premier Correspondant : Que les catholiques comptent sur la Providence, elle ne les

trompera pas; mais


sur leurs propres

qiCils

ne comptent que sur Elle

et

efforts.

C'est trop fier

nous ne

devons

plus parler ainsi, maintenant

que nous avons

barbe grise. Nous nous sommes tous carts de ce proo-ramme ; M. Foisset lui-mme s'en carte. iNous avons
cherch des

M. Foisset en cherche. Le Correspondant sme pleines mains dans le champ parlementaire. M. Foisset dira que ces allis peuvent tre des moyens
allis
,

prpars par la Providence

et

que

c'est

encore compter

sur

elle

que de compter sur eux. Trs bien! l'Empereur

aussi fst

un moyen de

la Providence.

On peut

s'appuyer

sur lui aussi raisonnablement que sur M. Dupin. Faut-il


s'loigner d'un souverain qu'on voit la messe
,

pour

2?

r>E

NOTRE LtGNE

rattacher plus srement la religion les

hommes
{\)?

qui

veulent un gouvernement que Von ne confesse pas


fait

En
qui
se

de belles intelligences et de nobles curs

se soient refroidis

pour
2

la religion
,

ou qui

aient
,

pu

refroidir depuis

le

dcembre

franchement

nous n'en

voyons pas d'autres.

a-t-il des paroles catholiques,

c'est--dire loyales, sincres, quitables, qui puissent les

rchauffer? Qu'on nous les enseigne, nous les dirons.

Mais

s'il

faut se jeter dans les pointilleries et dans les

mesquineries d'une opposition


petite opposition n'est point

comme la leur, Non


,

Cette

de notre got.

La pussions-

nous pratiquer sans injustice


drions encore.

nous nous en abstiennous

La

raison toute seule nous interdirait ce


la dignit chrtienne

qu'un sentiment profond de

dfendait dj sous Louis-Philippe. L'opposition des catholiques doit avoir

un autre mobile que

la

mauvaise
et

humeur, un autre but que de s'acqurir d'injurieuses


fausses amitis.

Cependant, quelle autre opposition pourrions-nous


faire aujourd'hui

que celle-l?
?

et si

nous
,

la faisions,

qu'y gagnerions-nous
le silence
le

Pas

mme

l'amiti

pas

mme
irriter
Il

de V Indpendance

belge.

Nous pourrions

pouvoir, nous ne saurions plaire ses ennemis.

faut

bien que nous restions catholiques!


irions injustement

Quand mme nous


le terrain

nous vertuer sur

politique

la

petit*!

guerre poltronne dont nous parlons , nous ne

serions pas pour cela dispenss de combattre en

mme

temps

l'esprit

du

sicle,

le le

courant irrligieux qui n'a

pas cess de rouler dans


puissante
ait

monde, quo'Kfu'nne main


et le l>ruif

sn faire baisser la hauteur

de ses

(1)

Parole

le

M. Diipin

POLITIQUE.

277

eaux. Mais

si

nous attaquons

l'esprit

du

siele,

gare les

commentaires du Sicle! Nous laissons chapper quelques


paroles mal sonnantes
:

le Sicle s'en

emjiare

V Indpen-

dance belge accourt

le fidle

Charivari ne reste pas en

arrire; le Journal des Dbals se hte; la raction anti-

chrtienne continue. Point de bnfice

VII. Prenant au srieux ces commentaires pertides qui

l'pouvantent, au lieu de les rfuter, ce qui et t tout


aussi facile et peut-tre plus amical,

M. Foisset nous

dit,

au nom du Correspondant , que nous avons


amis des
institutions

rvolt les

tombes sans nous concilier les amis

quand mme des


le

institutions prsentes. Manifestement,


;

Correspondant ne rvolte personne

mais

ce point

prs, nous pouvons lui renvoyer le compliment.

Dans

sa

sphre plus restreinte ,


faire tout le

il

a aussi

le tort

de ne pas satis-

monde, sans parler de nous, qui ne nous


Il

plaignons point.
sentes
,

s'aline les

amis des institutions prles

il

ne se concilie pas

amis quand
crit

mme

des

institutions tombes.

M. Foisset

que

le catholi-

cisme seul peut apaiser les besoins d'une intelligence raisonnable


;

seid peut

consommer sur
de

toutes les ques,

lions l'alliance

de

la hbert et

la rgle

de la science
>>

et de la foi, de la raison et de l'autorit.


([uoi rvolter le Sicle,

Voil de

V Indpendance

belge, le Chari-

vari, le Journal des Dbats, peut-tre


et

mme M.
dfions

Cousin

M. Dupin,

et d'autres encore.
cetti

Nous

M. Foisset

de dvelopper

doctrine, qui est la ntre, sans pro-

noncer certaines paroles qui provoqueront certains commentaires qui arrteront certaines
sur
lui
le

belles intelligences

chemin de

la vrit.

Et

il

verra se prcipiter vers


lui

de bons catholicpes, des amis qui


!

diront tout

plors: Tmraire

l'hostilit reparat,

vos paroles sont

278

EXISTE-T-IL UNE RACIION


la

pour quelque chose dans

guerre

(|ui

recommence.

Nos

frres de Belgique et d'Angleterre n'en font


!

aucun

doute

Mais existe-t-il rellement une raction anti-cliretienne ?

Iil!iLi&it'-(-ll

une

reavSioii nnli-cBti'Cicticie ?

7 juin 1853.

VIII. Qu'il existe

en France,

grand parti de
parti
,

l'irrligion,

comme en Europe, un mme de l'impit; que ce


puissante , re-

divis en mille sectes contradictoires, exerce par-

tout contre l'Eglise

une action continue


le sait

doutable, tout le

monde

trop, et l'on nous accorde

sans doute que nous ne l'ignorons pas et que nous ne


l'oublions pas. Mais

quand on

parle d'une raction anti-

chrtienne, on veut dire autre chose.


le

On

veut dire que


qu'elle

Deux dcembre a rendu

l'Eglise des

ennemis

n'avait plus, l'a expose des prils

nouveaux. Depuis
les catho-

quelque temps,
liques attachs

cette thse est

en faveur parmi

ou
Ils

rattachs la fortune des doctrines

parlementaires.
les livres, les

aifirment volontiers que. les ides.,

manuvres
,

contre la religion

reprennent

toute leur ardeur


fois.

f>btiennent le

mme
ils

crdit qu'autre-

S'ils

remontent aux causes,

n'osent paSj.,s'en
l'<jbj('t

pren<h'e la [>rotection <lont l'h^glise est

de la part

du Gouvernement; mais

ils

accusent de haute impru-

ANTI-CHKTIENNE.

279

dence, tout au moins , les catholiques qui reoivent cette


protection avec trop de reconnaissance
,

et

qui ngligent

de verser quelques larmes sur les liberts qui s'exeraient


leurs dpens. Ces reconnaissants et ces ngligents sont
assez considrables
,

ils

ont parl assez haut

(1);

cepen-

dant,

il

n'est

jamais question d'eux, mais seulement de


fait

nous

qui n'avons

que rpter ce

qu'ils ont dit.

Le

procd n'est pas d'une justice rigoureuse. Acceptons-le

patiemment.

Il

sera toujours temps d'crire l'histoire et


si

de montrer que

nous avons
titre

rvolt les vaincus

du

dcembre
chos.

c'est

moins
:

de docteurs qu'

titre

d'-

Venons au but
que

ces cris d'alarme ont

pour objet

d'tablir

les affaires

de

la religion se trouvaient fort

bien du rgime parlementaire sous la rpublique et

mme
tait

sous Louis-Philippe, et qu'elles se trouvent presque fort

mal du rgime prsent. Cette consquence


dmontre, vaudrait
les faits.

si elle

la

peine d'y rflchir. Mais voyons

Nous

allons ici tendre le cercle de notre polles applications

mique. M. Foisset, n'allgue que


fides

perde

de deux journaux assez connus,


et

et l'opinion
)^

nos frres d'Angleterre

de Belgique
,

nous toucheassertions

rons , puisque l'occasion se prsente

aux

un

peu plus
IX.

positives de quelques crivains

beaucoup plus

importants,

Une premire remarque

Jusqu'au

moment o

nous crivons,

les sentinelles se taisent

sur la

raction

anti-chrtienne et sur les prils prochains qu'elle prpare.

Les sentinelles, ce ne sont point des journalistes trop

comme ceux dont nous parlons, ou trop rassurs comme nous pouvons l'tre ce sont les vques. Ils nous
effrays
;

tiennent en garde, suivant l'usage , sans dnoncer ni


(1)

une

Les vques.

, ,

280
recrudescence
pit.
,

EXISTE-T-IL

NE KACTION

ni des succs

nouveaux de

l'es|)rit

d'im-

Un

seul Concile s'est tenu depuis le 2


cette

dcembre

celui

d'Amiens. Les Pres de

assemble ont donn

un avertissement solennel, mais sur un pril fort diffrent de celui qui veille les sollicitudes de M. Foisset. En rprimant une tentative de trouble
sein de l'Eglise
rieure.
Ils
,

et

de

di\'ision

dans

le.

ils

se sont rjouis

de sa situation ext-

ont lou la sagesse du Prince qui n'a pas re-

dout la sainte libert et les uvres saintes des conciles


et (pii fait

des

vux pour
ils

l'agrandissement
runis en paix,
ils

du royaume
ils

de Jsus-Christ.
br en paix,

Ils s'taient

ont dli-

ont remerci Dieu et


le

se sont spars

en paix, bnissant
Il

peuple agenouill sur leur passage.

y a de cela quatre mois. Les Pres du Concile d'Amiens


de leur dire qu'ils entendaient des
voyaient au loin se former la tem-

ont-ils t le jouet d'une illusion? Auraient-ils craint

d'avertir les fidles

jjruits sinistres, qu'ils

pte?

Mlons
Cuslos

plus haut,

chercher des nouvelles plus

fraches de la guerre qui

recommence.

Ecoutons

le

Pape

quid de nocle?
le

Voici ce que dit


lui, dans
cette

Pape dans le dernier

acte

man de
fois

Encyclique du 21 mars, dj deux


le

connnt'iit<'

par

Correspondant ,
lire.

qui parat n'y avoir

[toint lu ce pie

nous allons

Au

milieu des angoisses nutiplies dont Nous


toutc^s

som-

>)

mes accabl de
d urs.

parts dans le soin de toutes les


-si

Eglises qui nous ont t confies,... et en ces temps


. .

Nous prouvons la j)lus grande


Nos yeux
et

joie lorsque

Nous

tournons

Notre esprit vers cette nation

franaise, illustre tant de titres et qui a glorieuso


y>

ment mrit de Nous.


lalion

C'est avec tinc souveraine consopater.nel ((ue

pour Notre cur

Nous voyons dans

ANTI-CnRTlENNE

281

cette natu>ii, par la grce de Dieu, la religion catho lique et sa doctrine salutaire crotre de fleurir et

jour en jour,

dominer
Fils et

et

avec quel soin et quel zle , vous,

Nos Chers

Vnrables Frres, appels parta-

ger Notre sollicitude, vous vous efforcez de remplir

votre ministre et de veiller la sret et cher troupeau dont vous avez la garde...

au

salut

du

Ainsi dbute l'Encyclique. Ce dbut aurait

d rassurer
de

M.

Foisset, car l'Encyclique est assez rcente et elle a t

accueillie

du monde

entier avec assez d'admiration


,

respect et d'obissance

pour

tre

compte au nombre
encore, nous

des plus triomphantes manifestations de l'Esprit de lu-

mire

et

de vrit.

Une

parole, qu'on y
l'attitude

lit
,

semble excuser sutfisamment

si

dangereuse

aux yeux de M.
2

Foisset, des catholiques, crivains

ou

autres , cpi applaudissent

aux

faits

accomplis depuis le

dcembre.

Le Pape, louant
:

l'esprit

de concorde,

s'exprime en ces termes

Et

si

jamais vous avez d entretenir parmi vous cette


et

concorde des esprits


surtout que
,

des volonts, c'est aujourd'hui

par

la volont
,

de Notre trs cher


,

fils

en

Jsus-Christ Napolon
soins de son

empereur des Franais

et

par

les

Gouvernement,

l'Eglise catholique jouit

chez vous d'une paix, d'une tranquillit, d'une protection


entires.

Ob egregiam carissimi in Chrislo


,

fllii

Nostri Napolconis

Francorum Imperatoris

voliinistio

t(dem, ejnsquc
Ecclesia

Gubernii opcrani nunc cntholica


pace, tranquillitate
et

omni

favore fruotur.

Donc, par
volont
et

le zle

des Evques, les Eglises de France


;

sont bien surveilles et bien gouvernes

par

la

bonne
;

du Prince

la religion jouit
,

d'une paix complte


voit de jour

par ces deux causes runies

ou

en jour

282

EXISTE-T-IL UNE RACTlOiN

crotre et tleurir et

dominer

la doctrine

de

salut.

Voil

une vue d'ensemble qui n'a rien d'alarmant. Entrons


dans
le dtail.

X. Sauf des exceptions rares

et

peu srieuses tous


,
"

les

catholiques sont ennemis de la libert de la presse telle


qu'elle tait tablie et pratique sous le
taire, surtout

rgime parlemen-

de 1830 1851
et

La

presse vit de toutes les


les

mauvaises institutions
sions, et les fait vivre.

de toutes

mauvaises paselle

Abandonne elle-mme,

devient bientt de toutes les mauvaises institutions la


plus mauvaise, de toutes les mauvaises passions la pire.
C'est elle qui

corrompt
,

les masses.

Lorsque

la presse

re-

ligieuse

elle-mme

c|ui offre
si

tant de garantie et qui ne

s'adresse qu' des esprits

fort au-dessus

de tous

les

en-

tranements vulgaires

inquite cependant la prudence

des vques et doit tre toujours surveille, quelles craintes

ne doit pas inspirer

la presse

en gnral,
,

et quelles

craintes aussi n'inspire-t-elle pas

et

quelles craintes

n'a-t-elle pas justifies? Or, la libert de la presse, dans

une mesure dj trop grande


gissant, est le

et

qui sans cesse va s'lar-

complment indispensable du rgime parlibre, point

lementaire. Sans presse

de tribune. Ds

cju'il

y a une

presse libre, o s'arrte sa libert? Elle ne s'ar-

rte point.

Nos amis qui pleurent sur


c|ui

les

institutions

tombes, ou

nous demandent

de ne point blesser

ceux qui

les pleurent,

commettent l'trange inconsles

quence de rclamer contre

ravages que la presse


est.

fait

encore, toute musele qu'elle

Nous rclamons avec


la presse surveille

eux bien

volontiers,

au risque d'exciter les commentaires


si

belges et franais. Mais de grce,


fait tant

de mal

que

ferait la presse affranchie?

Un

des plus grands bienfaits de l'ordre nouveau, c'est

ANll-CHRTIENiNE,
lo

283

joug

i|ui

pse sur cette industrie r^'cloulable.

De

vi(.'ut

principalement l'apaisement des esprits, la


le ])ien

facilit

avec laquelle
gnrale
<[ui est le
tit

peut se faire, et cette renaissance

du

respect pour la religion et pour l'autorit,

premier besoin de notre pays.


si

Hy

a une quan-

de choses
les trois

naturellement bonnes et respectables

que

les

quarts des

hommes ne

songeraient jamais

har

il

faut qu'une voix sclrate

donne l'exemple

de

les insulter tout

haut, aprs les avoir perfidement


s'irritera contre

calomnies.
la

Un
,

Miincu du 2 dcembre

religion

parce que quelque

procession ou quel-

qu'autre dmonstration de la libert de l'Eglise se fera sous ses yeux,

un jour que V Indpendance


aura manqu.
Il est

belge,

sup-

prime

la poste, lui

trs

fcheux

pour ce vaincu de perdre un imniro de V Indpendance


belge, d'autant

que ceux qui n'arrivent pas sont toujours


;

le plus intressants

mais pour

la religion et

pour

le

peuple,
sortir.

il

est trs
si

heureux que

les processions puissent

Et

V Indpendance belge entrait tous

les

jours de

plein droit, ce serait le signe d'un tat de choses tel


bientt les processions ne sortiraient plus.
Il

que

aurait

dans

les cabarets plusieurs

journaux

lire, et plusieurs

lecteurs de ces
la

journaux ne tarderaient gure

jeter
si

de
la

boue sur

les bannires.

Ce

n'est pas notre faute

pleine libert de la presse et la pleine libert de l'Eglise

ne peuvent pas avoir chacune leur ct de de choisir, nous choisissons


la libert

la rue.

Oblig

de l'Eglise.

Donc, depuis

le

2 dcembre, bnfice, et bnfice clair,

Il y a moins de mauvais journaux, ceux qui restent sont moins mauvais. Ils sont sans doute

du

ct de la presse.

un peu gns; mais aucune

vrit n'en souffre, et tout le


cette

monde

s'en trouve bien.

Que

peuse

les console.

28

EXISTE-T-IL UNE RACTION

XI. Aprs les mauvais journaux, rien n'est plus dan-

gereux que
police, les
l'on parle

les

mauvais

livres.

Grce aux mesures de

la

mauvais

livres sont

moins rpandus. Lorsque


(pi'ils

de la faveur nouvelle
le chiffre

obtiennent, on

veut ignorer

de leur mission durant ces dersi

nires annes, les bonnes annes parlementaires,

re-

commandes nos regrets. C'tait, d'aprs le rapport de M. de La Guronnire, huit millions sur neuf. Nous n'en

sommes plus

l.

Huit millions de volumes irrligieux et obscnes distribus dans le peuple, anne

commune!

Il

s'en dbite

encore trop

la

police

met son laissez-passer sur des


lire, et

ouvrages que personne assurment n'a besoin de


qu'il vaudrait

mieux que
les

le

peuple ne lt pas. Nous

l'avons dit
la libert
les

mais

catholiques qui veulent mourir pour


?

du

sicle,

de quoi se plaignent-ils
!

Ce sont-l
da-

uvres de

la libert

Ou il faut souffrir qu'elle rpande


et abjects, et
il

ses huit millions de

volumes absurdes

vantage

si elle

veut, ou

faut permettre
est

que

la police,

en balayant ces ordures, ce qui


et

un grand

bien, vexe

taquine parfois
petit

un peu nos opinions,

ce qui n'est

qu'un

mal. Certains esprits, dous de courage et

surtout de confiance, assurent que contre


libert,
il

ha

pih'ils

de la

suffit

des armes de la hbert, et que les bons

livres neutralisent assez les

mauvais. Nous l'avons cru

aussi...;

pour parler franchement, nous l'avons voulu


cette illu-

croire

M. de JMontalembert a ruin d'un mot


deux principes
et

sion prilleuse. Les mauvais livres et h-s bons se rduisent tous


ple
: :

les

premiers disent au peu:

Mprise

jouis; les seconds lui disent

Respecte

et

abstiens-toi.

Devant

la foule des Ln-teurs, la partie n'est


le

pas gale,

et

quel que soit le mrite du bon livn;,

mau-

ANT-CHRTIENNE
vais l'emportera toujours sur la

285
la

masse par

sductiou
fait

des doctrines et

(lu style.

Sous

la

Rpublique, on a

de bons journaux, de l>ons


les

livres,

de bons discours contre


livres, les
tait

mauvais journaux,
Qui
tait

les

mauvais
et

mauvais

discours.

vainqueur

qui

battu?

On

vendait au peuple dix mille exemplaires d'un discours

de M. de Montalend)ert de M. Pyat.
XII.

et trois cent

mille d'un discours

On nous donne un
:

autre signe de la raction

anti-chrtienne

la spculation des
,

journaux conserva-

teurs gouvernementaiLX

qui olFrent en prime leurs

abonns

les plus dtestables

romans

et

qui remplissent

leur quatrime page des affiches de la bibliothque

quatre sous
amis)
ils

en quoi

(cette

remarque

n'est pas

de nos

sont imits par la Gazette de France, qui est


si

cependant

pure. Cela montre simplement de quoi

le

parti conservateur serait capable sous


libre, et ce caractre n'est

un
Il

rt^gime plus

pas nouveau.

est tel

aujour-

d'hui qu'il a toujours t.

UOrdre, journal

quotidien,
les

lond par soixante ou quatre-vingts reprsentants

plus marquants des bonnes doctrines, pour contrebalancer le Sicle, qui tournait trop la rpublique, eut
le

premier

l'ide

de donner en prime ces immojides rolui faire

mans. Nous essaymes, sans succs, de


<l(inner

aban-

son ngoce.

Il

nous

injui'ia

beaucoup, prtendit
non., lui

que nous rvoltions son intelligence, jura que


de M. Sue

faisions har l'Eglise, et continua de distribuer les


et

uvres

de
et

M^ Sand aux

partisans de la morale,

de la famille
ante

de

la proprit. C'tait

l'poque

mena-

du

socialisme.

quelle poque les journaux conservateurs ont-ils


luoutrinle

cess de

mme

esprit

pratique et

refus

28C
(l'annoncer
les vit
lo?'

F.XISTE-T-IL r\E nACTION

mauvais
si

livres.

La

vrit osl

qu'on ne

jamais

sages,

en majorit, qu'aujourd'luii.
l'annonce, plusieurs sont

Sauf

la

prime,
;

le feuilleton et

sans reproche
excellents.

plusieurs ont
l'on

mme donn

des articles

Que

compare

la rdaction politique

du

Constitutionnel,

du Pays , de

la Patrie, ce qu'elle tait

sous

le

rgime parlementaire.

On cite

des articles hostiles

du Journal

des Dbats et de la Revue des Deux-Mondes.

Aussi, ces journaux sont-ils plus parlementaires que les


autres. Est-ce

que

l'on se souvient

d'un temps o

le

Journal des Dbats et la Revue des Deux-Mondes aient

voulu prendre rang parmi


fenseurs de l'orthodoxie
?

les

amis de

l'Eglise et les

d-

Sont-ce

l les belles intelli-

gences

cui se

rapprochaient de nous et qui s'en loi-

gnent

et

qui nous avertissent ainsi qu'une raction


Il

anti-chrtienne va clater?
tion. 11 n'y

n'y a point en eux de racla

a que la continuit d'une action toujours


s'est
tl

mme, qui
bats
:

peine ralentie dans les


faut rendre justice

moments

les

plus sinistres,

au Journal des Dreparatre dans la


les

un ordre quelconque
il

n'a

pu

rue sans qu'aussitt


principes

ait fait

des rserves contre tous

o peut

s'tablir l'ordre vritable.

Quant

la

Revue des Deux-Mondes ,

c'est l'clectisme tel ([u'il fat et

sera toujours, la mdiocrit de l'lgance dans l'absence


la plus

complte de doctrine

et

dans

la varit la plus
le

abondante des contradictions. Qu'importe


]>igarr

papotage

de ces beaux parleurs?


la

La Renie des Deuxc;t

Mondes a toute
d'esprit.

valeur polititjue

morale d'un bureau


le

Quelques importants' qui ne

sont plus et

quelques autres qui ne peuvent pas


11er

l'tre

vont y dgonIl

inollensivemenl leur importance mortifie.

n'en soret

tira

jamais que des paroles inutiles. Regarde-les,

passe!

ANTI-CHRKTIKNNK. XII.

287

En

dehors de

l,

o nous ne voyons rien que

d'ancien et de normal, nous ne savons pas quels person-

nages distingus ont paru se modifier dsavanlageuse-

ment sous

le

rapport religieux depuis


leur pense
,

le

2 dcembre.

Ceux qui manifestent

parlent

comme
crit

ils

parlaient, ni plus ni moins.

M. Cousin n'a rien

de

plus blmable qu'un certain article de 1851, qui parut

comme une

carte de visite la porte de


il

M. Proudhon.

Actuellement,

donne un jour

ses ides sur le degr


les

d'embonpoint que doivent atteindre


plir les lignes

dames pour remil

du beau

un

autre jour
Il finit

crit

d'admira-

bles pages sur l'art chrtien.

en clectique. M. de
les

Lamartine, que relve

la dignit

de son silence sur


les loisirs
il

affaires d'Etat, n'a point


faits

attendu

qui lui sont

pour composer

le

Credo par lequel

prtend

rem-

placer celui des Aptres.

M. Guizot

travaille la fusion

du

protestantisme et

du

catholicisme, qu'il compte oprer

sans
libre

endommager
examen.
Il

le

principe d'autorit ni le principe

du

poursuit, avec la persvrance et la s-

rnit qu'on lui a toujours connues, cette entreprise qui

nous seml)le n'avancer pas beaucoup. On peut regretter


cjue ce

grand

esprit

perde ainsi son temps

personne ne

peut l'accuser de passer l'anti-christianisme, et

nous

voulons esprer que Dieu couronnera d'un rsultat tout


diffrent ses

bonnes intentions. M. Thiers

se tait.

Ou
il

il

s'occupe des questions religieuses dans leurs rapports

avec la politique et avec l'avenir du monde, ou


s*en occupe point. S'il s'en occupe,
il

ne

les tudie

par lui-

mme,

et

quand

tout le

monde nous
di;

assurerait que celte

tude l'loign de Dieu et


rien. S'il

l'Eglise,

nous n'en croirions

ne s'en occupe pas,

la raction anti-chrtienne
lui.

ne

se fait

donc point sentir en

M. Dupin vient

d'

288
piiltJier

EXISTE-T-IL U? RACTION

un

recueil de ses l)ons mots,

menus

discours et

coups de sonnette. Quel changement y voit-on, soit en bien , soit en mal ? Il continue de continuer Pithou.

M. ViUemain
littraires
:

fait

quelques apparitions dans

les recueils

ces apparitions ne sont point des vnements.


vieilli

Son

style

sans changer, et

s'il

a quelque sourire

voltairien, c'est le

mme

qu'autrefois, avec les grces


ces

d'un ge plus avanc.


parat

Aucun de

hommes

clbres ne

marcher vers la vrit, aucun ne


a vus.
est la raction dit
:

recule.

Tous ceux
le

que

l'on peut voir restent


les

prcisment au point o tout

monde

O donc
Qui, ayant

dans les

belles intelligences?

hautement sous Louis-Philippe ou sous

la

Rpublique
romaine^

Je suis pour VEglise catholique apostolique

dit

aujourd'hui
,

Je n'en suis plus! Si quel-

qu'un
il

le disait

nous pourrions nous enqurir pourquoi

n'en est plus; nous saurions qui doit en rpondre.


la

Sous

Rpublique, nous n'avions pas toujours

celte

ressource. Les grands

hommes

et les

grands journaux du

grand parti de l'ordre se laissaient

aller sans

mdle gne
et ([ui les

de frquents carts de littrature et de doctrine. Les

lalholiques

que ces

faits attristent

aujourd'hui

exagrent pour nous en attribuer la responsabilit, nous

demandaient alors instamment de


par gard pour des
les
allis si

les passer

sous silence,
disait-on,

prcieux.

Il fallait,
,

ramener en

vitant de les reprendre

et

leur prouver

qu'ils avaient tort

en leur laissant croire qu'ils avaient

raison. Les normits abondent

dans le
di^

livre de

M. Thiers

sur la proprit; avec beaucoup

rserve nous en re-

levmes deux ou

trois, et quelles rclamations, quels


!

gmissements parmi nos amis

Nous croyons n'avoir

l'ien

perdu du cot des ides,

anti-chrtienm:.

289
cliose

voyons

si

nous avons perdu quelque

du
la

ct

pratique.

XIV. Dans

les lois

nous avons gagn. Ce que

R-

publique avait laiss prendre, l'Empire le maintient, et impose aux Conciles il l'accrot. Une autorisation est
libres de fait. Cette autorisation est

une

tradition de la

Rpublique. Nous souhaitons qu'elle disparaisse. Sous le rgime monarchique parlementaire, on l'eut en vain
sollicite.

Les communauts de femmes reconnues par


t investies d'utiles privilges
l'Etat s'obtient avec
,

l'Etat ont

et la reconnaissance

de

une

facilit

qu'on ne pouvait pas

esprer.

Les congrgations ne sont pas moins


plus nombreuses.

libres

elles

sont

Les cabarets sont plus surveills

et

moins nombreux.

Les uvres de charit

se

dveloppent admirablement.

M.

Foisset trouve que le bien devient plus difficile faire.


lui inspirer ces

Quelques cas particuliers ont pu


mais en gnral,

alarmes ;

les vques, les prtres, les fidles occu-

ps de bonnes uvres se louent des progrs de tout ce qui tend au soulagement matriel et moral des populations.

Partout on demande des Surs de Charit, des Frres des Ecoles chrtiennes, des Petites Surs des
Pauvres. Si quelques beaux esprits s'loignent de la
reli-

gion par amour pour

la

libert

politique

les

esprits

simples y reviennent , attirs et gagns par la libert

du

dvouement

religieux.

En

cela

comme en beaucoup
eux-mmes,

d'autres choses, les esprits simples, laisss

montrent une vritable supriorit sur les beaux esprits. Comment nos amis peuvent-ils ne pas se rjouir des circonstances qui facilitent ce triomphe du bon sens?

19

290

KXISTE-T-rL INE

RAC/l'ION

Nulle part on n'a observ qu'il y

ait

eu moins de comexemple,

munions pascales
et

cette

anne que

les

annes prcdentes,
illustre

nous n'avons pas entendu dire qu'un


la face

rcemment donn
peuple
le

du monde,

ait affaibli

dans

le

haut respect avec lequel

la religion

veut qu'on

reoive le sacrement de mariage.

Le repos dominical
l'tre. Il l'est

n'est pas

gard

comme

il

devrait

plus, toutefois, qu'il ne Fa t depuis 1830.

Ce que
n'ont

le

crdit et l'loquence de

M. de Montalembert

pu
,

obtenir

du

parti conservateur sous la


,

Rpu,

blifpe

se fait

peu peu

ici

par

le

Gouvernement
de M.
le

ici

par

les particuliers.

Grce

l'initiative

Ministre

des travaux publics , les cahiers des charges prescrivent

aux compagnies
les

industrielles de respecter le

dimanche
le cas

travaux de l'Etat sont suspendus , sauf


Il est

d'ur-

gence.
faciles
c'est

vrai que les administrations sont en gnral


le

sur l'urgence; nanmoins

principe est pos,

bien quelque chose. D'un autre ct , ce qui se passe


villes

en beaucoup de

ne tmoigne pas que l'initiative du

Gouvernement
boutiques
fait

ait

choqu l'opinion.
les

A Blois,

une prire

de l'Evque a dcid tous


;

marchands fermer leurs


amlioration sensible se

Paris

mme une

remarquer. Sur ce point encore, nul signe de rac-

tion anti-chrtienne, et tout


solant.

au contraire un progrs con-

A part le

dplaisir

que peuvent en prouver quelques


trop adonnes la lecture

belles intelligences

du

Sicle, les processions de la


cette

Fte-Dieu ont

t clbres

anne d'une manire assez rassurante. Sous Louiselles

Philippe

taient
elles

proscrites dans la plupart des

grandes

villes

n'y ont reparu que depuis deux ans.


{\

Lf's fonctionnaires

ont t engags

y figurer

et laisss

ANTl-CHRTIiNNE.
libres de s'en abstenir; l'arme a fonrni des escortes.

291

La

foule s'est rassemble sur leur passage

aucune
est

insulte

n'a t commise.

La

libert

de l'insulte

supprime.

Quand mme
rtal tlie ?

cette privation provocpierait

une raction
soit

ptitionnerons-nous pour que la libert de l'insulte

On

s'tonne avec nous d'une note de la Patrie,

qui a dit qu' Paris les processions ne sortiraient pas ;

mais on oublie de constater que partout


religieuse a

ailleurs, la

pompe

eu

lieu avec le concours de l'autorit.


la raction
,

On

nous permettra de croire que


constance, ne
s'est

dans

cette cir-

manifeste ni de la part du Gouver-

nement

ni de la part des populations.


cette nuniration rapide
et

Terminons

par un

fait

plus

important, plus significatif,

qui tient des sources

plus profondes que tous les autres. Ces discussions, ces

combats de

l'esprit chrtien contre l'esprit


si

du monde, que
se sont

nous livrons depuis

longtemps

et

qui n'ont jamais

cess d'pouvanter quelques

uns de nos amis,


loi

termins par la conqute d'une

sur l'enseignement.

Les catholiques

les

Evques ,
:

les

congrgations ont la

Ubert d'ouvrir des collges

ils

en ouvrent. Le GouverIl

nement n'y a point mis, n'y met point d'entraves.


pourrait chicaner, et la loi elle-mme,
faite
,

telle

qu'on
cet

l'a

un peu malgr nos vux


facilits
:

lui

donne

gard

de dangereuses

il

n'en abuse pas, nous ne pou-

vons moins

dire.
,

Grce aux bonnes dispositions du Goufondent


et et

vernement

les collges se

vivent en libert
ils

grce aux dispositions du public


prent.

des familles,

pros-

A mesure que le nombre des


dans
le

collges catholiques

s'accrot

pays, le

nombre des lves s'accroit dans


Le pre de
famille (jui confie ses
n'ti-e ])as

les collges catholiques.

enfants des instituteurs religieux peut

lui-

292.

KXISTE-T-IL UNE P.ArriON


religieux
:

mme

on ne nous persuadeja pas


^

qu'il soit
,

anti-chrtien. Puisqu'il
est chrtien

eut que son


,

fils

piie et croie
il

il

au moins comme pre


C'est

et

le

deviendra

tout

fait.

collges

un grand signe que cette prosprit des rehgieux et un signe bien diffrent de celui que
,

nos amis ont cru

saisir. Il

montre que

la

bourgeoisie
prventions,

elle-mme, malgr ses immenses

et funestes

a rflchi

et s'amliore, et

que

les leons

de

la

Providence

n'ont pas t entirement perdues.

XV. O donc
o sont
ses

est-elle, encore

une

fois, cette raction

anti-chrtienne? Oii sont ses chefs, o sont ses uvres,

conqutes? Nous sentons, nous constatons

l'existence d'un esprit irrligieux qui a toujours fait, qui

fera toujours la guerre l'Eglise, qui se sert et se servira

contre elle de tous les moyens, de tous les prtextes;

mais qu'il y ait un rajeunissement de cet esprit, et qu'il fasse avec succs depuis un an des efforts inaccoutums,

nous

le nions.

Partout o nous voyons un acte, une tenvieil et constant

dance hostile, nous reconnaissons un


adversaire , nous
le

retrouvons

tel qu'il

a t toujours
le

plus faible seulement et moins entour ; nous

retrouet

vons la

mme

place

sous les drapeaux fort divers

fort bariols de l'opposition parlementaire.

Et

c'est

pourquoi nous sommes tonns que nos amis


d'aller par-l chercher et conclure des

nous conseillent

alliances; car enfin,

que leur offrirons-nous, ces par-

lementaires?

S'ils

sont ennemis

du Pouvoir

actuel parce

que

le

Pouvoir protge
l'J\glise soit

l'Eglise, c'est qu'ils


s'ils
ils

ne veulent

pas fpie

protge; et

ne veulent pas
ne
la

(pi'elle soit

protge, non seulement


,

protge-

ront pas

eux-mmes

mais nous doutons


l'tat

qu'ils veuillent
il

(ju'elle soit libre.

Dans

prsent de

la socit,

n'y

, ,

AMI-CHRTIENNE,
il

203
la

de libert pour l'Eglise que derrire


il

protection
Ils
!

comme

n'y a de sret civile cpie derrire la force.


le

ne veillent pas que


Ds-lors
,

Gouvernement protge
la leur

l'Eglise

que pouvons-nous avoir de

commun ?
Pape
le

Irons-

nous joindre notre voix

pour hlmer

le

Gou-

vernement de
faire?

faire

une chose

cpie le
les

loue de

Ou, sans pousser jusque-l,


et ce

aiderons-nous

relever des institutions qui nous feront perdre ce que

nous possdons malgr eux


der?

que nous voulons gar-

Nous ne savons pas du


sonnent.
S'ils

tout
le

comment nos amis

rai-

trouvent que

Gouvernement
se

laisse trop

de libert aux mauvais livres , aux mauvais journaux

aux mauvaises doctrines pourquoi


,

montrent-ils par-

tisans d'un

rgime qui donnerait ncessairement aux


livres
,

mauvais journaux , aux mauvais

aux mauvaises
estiment au

doctrines, cent fois plus de libert? Et

s'ils

contraire que la libert actuelle n'est pas suffisante et


qu'il

en faudrait davantage, d'o viennent ces

cris contre

la raction anti-chrtienne? Ils

demandent voir bien


ces belles intelUsi

autre chose
Elles

nous donnent leur mesure

gences

pour lesquelles nos amis ont de

tranges res-

pects, ces sages qui croient bien

en Dieu lorsqu'il tonne,


si

mais qui
sur
le

s'irritent et
le

blasphment ,

l'on fait la prire

navire cpiand
le
Ils

temps

est serein.

Qu'on leur aban-

donne
peur.

commandement,

ils

se

vengeront d'avoir eu
le

enivreront l'quipage pour

ramener plus vite


et
fol

dans des prils plus grands que ceux o leur gnie


le.Mr

com'age ont dj

failli et

d'o

ils

croient avec

un

orgueil qu'ils sauront

mieux

se tirer.

Si

une raction

anti-chrtienne doit clater, c'est l, c'est dans ces es-

294
prits qu'elle se
ferait explosion
il

1
EXlSTE-l-IL U.NE KACTIO.N

forme

elle

existe l'tat latent

elle
:

demain

et elle entranerait la

multitude

ne faudrait que

lui lcher la bride


,

un

jour. Ses plans,

toujours les

mmes
,

sont arrts

ses

arsenaux sont

pleins, ses soldats n'ont pas besoin de discipline. Contre

de

telles forces

nous pouvons peu de chose

et

nos amis

sont trop ingnus de croire que Fanti-christiauisme re-

devenu

libre leur tiendrait

grand compte de leurs


les mailles

petits
filet

coups de dents ingrats pour ronger

du

l'a jet la dictature.

Vritablement, on

lirait

avec

grande attention
offices,

les papiers

qui authentiquent leurs bons

on en

serait touch, et la collection

du Correspon-

dant ferait une digue capable d'arrter l'anti-christianisme

vainqueur, mais reconnaissant

Nous ne partageons point


qu'il faut les dtruire.

ces illusions

nous croyons

Nous a^'ons un gouvernement bien

intentionn

soutenons-le sans fausse honte.


le

Ne

crai-

gnons pas de

louer du bien qu'il


;

fait,

lorsque nous ne

craignons pas d'en jouir


hsion
le

et

que

la franchise la loyaut

de notre adde nos aver-

convainque d'avance de

tissements. Puisqu'il nous faut des amis et des protecteurs,

nous ne trouverons pas mieux dans

la voie

l'on

voudrait nous faire entrer.

Que ceux qui


politique

se trouvent l'aise

dans

cette voie la

suivent ; mais qu'ils n'esprent pas nous y attirer. Leur

mme

devrait se rjouir de nous voir

o nous

sommes.

Si la sympathie des parlementaires leur parat


ils

bonne conqurir,

ne peuvent pas trouver mauvais


celle

que nous voulions conserver

du Gouvernement.

Ils

n'ont pas craindre que nous allions jamais trop loin et

que notre attachement au Pouvoir devienne plus


(jue

servile

ne

le

s(.nt

leurs complaisan<x'S envers l'Opposition.

ANTI-CHRTIENNE.
Si les belles intelligences et les nobles
qu'ils frquentent
ils

295
curs

venaient nous accuser sur ce point,


:

nous connaissent
Ils leui"

nous

les

chargeons de notre hon-

neur.

diront que nous dfendons des convictions

dsintresses, que nous ne nous engageons pas contre


l'avenir,

que rien ne
serment de

lie

notre conscience , que nous n'a-

vons

fait

fidlit

qu' Dieu.

UN COURONNEMENT MIXTE.

8 dcembre 185i.

Diverses choses nous sparent du Correspondant. Nous

ne voyons de

mme

ni en politique, ni en histoire, ni en

Uttrature; nous ne nous entendons que sur le Credo.


C'est

pour nous

l'objet

d'un regret silencieux

pour

lui

un

continuel sujet de guerre.


il

Au nom

de la conciliation,

dont

est

grand zlateur

il

nous somme d'ahandonncr


le sien, et fait

en tout notre avis, de prendre en tout


culirement de nous rjouir, connue
il

parti

lui-mme,
il

tous les mariages mixtes, descpiels seuls


postrit catholique.

(espre

une

Nous rsistons; il fond sur nous, souvent avec des paroh's un \)m familires. ]5izarre hunuur!
S'il

trouve quchpie chose

rcj)ren(h't'

dans toutes

IN COIKONNEMEM MlXli:.

297
foi,

nos ides, lorsque nous avons pourtant la nieme

quelle

trange passion d'exiger que nous ne trouvions rien

reprendre ni dans

les
!

paens, ni dans les incrdules, ni

dans

les inditi'rents

Les reproches du Correspondant ne sont pas toujours


bien rflchis.
Il dit,

par exemple,
l'abri

cjue

nous attaquons

le

rgime parlementaire
chane
le

d'une lgislation qui en-

courage de ses dfenseurs. Le Correspondant

n'est pas seul

dans

le

monde,

et tous les

dfenseurs du
Ils

rgime parlementaire ne sont pas enchans.

publient

chaque matin de violentes apologies de

trois

ou quatre
la libert

gouvernements parlementaires acharns contre


de l'Eglise
;

et

quand nous voyons en


les

mme temps

quelles

monstruosits

amis

les

plus honntes de ce rgime

couvrent de leur silence, nous doutons fort cjue leur courage se propose jamais de l'amender. Mais laissons cela

puisque
le

le

Correspondant est charg de

fers.

Ecoutons
,

sur la question du catholicisme l'Acadmie

et

sur
le

celle des

auteurs profanes.

Il

est l aussi libre,

pour

moins ^ que nous.

On

se souvient

de l'un de ces mariages mixtes


le

si

chers

au Correspondant. Runis sous

pole acadmique, tenu

avec un gal regret, peut-tre, d'un ct par M. de


talembert, de l'autre par M. Dupin,
le livre

Mon-

purement
diste de

cathohque du R. P. Gratry

et le livre

purement

M. Jules Simoft, reurent chacun


piscopal rcent
le

la

mme
,

couroinie.

L'attendrissement ne fut pas universel. Dans


,

un

acte

iMs'

l'vque de Poitiers

oubliant que

Correspondant avait exprim une opinion favorable


livre

au

de M. Simon , crut opportun de faire


,

la rllexioii

suivante

(pii

soulagea beaucoup d'esprits

D'illustres

assembles, satisfaites d'elles-mmes pour-

298

UN COUR0NNEME.NT MIXTE.
laiss

VU qu'elles aient

poindre leur opposition aux pou-

voirs terrestres, s'appliquent observer d'ailleurs la


neutralit entre le parti de

Dieu et le parti du mal par


;

de soigneuses combinaisons, retenues d'un rgime mallieureux que Dieu a chti de son fouet vengeur, on

trouve

le correctif

diligemment plac cot de tout


;

suffrage dont pourrait s'effaroucher l'impit

la philo-

Sophie chrtienne

qui montre de son doigt

le

chemin

du

ciel, reoit la
,

couronne ex quo avec la morale naest

))

turaliste

qui n'aboutit qu' ce^ vertus dont V enfer

i)

plein.

Cette apprciation fatigue


clare inexacte
,

le

Correspondant.

Il la

d-

digne des journaux anti-parlementaires


:

dplorable. Ecoutons sa plainte



)>

Je ne m'arrte pas au reproche de satisfaction de soiadress l'Acadmie franaise


:

mme,

on

serait satis-

fait moins. J'ignore quelle source remonte la cita-

tion des vertus dont l'enfer est plein; des thologiens

j>

ont bien voulu m'clairer l-dessu6

mais

je

ne parle

jamais thologie.

On

aurait

pu

dsirer plus d'gards


et afin

pour des hommes qui ont volontairement,


bir leur conscience
vie politique...
,

d'ola

abjur toute participation

Mais ce

qu'il

y a de dplorable,

et ce

qui nous d-

cide surtout parler, c'est l'erreur

que

Ms''

de Poitiers

a commise, quand

il

a dit

que

le

P. Gratry et M. Jules

Simon avaient

couronns

e.c

quo.

' Est-ce

parce qu'on leur a attribu la

mme somme?
meprminence

Mais l'honneur des couronnes acadmiques ne se


sure pas l'argent , ce
assure l'ouvrage

);

me

semble

et la

du P.

(ratry a t proclame d'un<'


ipi'il

))

mauire trop viiiente pour

puisse exister cet

UN COURONNEMENT .MIXIE.
)

29'.!

gard

la

moindre quivoque. Disons-le comme nous


:

le

pensons

l'Acadmie a fait ce qu'elle devait faire

elle

a manifest hautement sa prfrence pour une philosophie appuye sur la religion, et


elle

D
9

a rcompens,

dans M. Jules Simon, une morale


fait

trs

pure,

et tout

chrtienne.

>>

parce qu'il lui

La morale cesserait-elle d'tre bonne manque la base de la foi? Je ne puis,


le

sous ce rapport , que m'en rfrer l'excellent article

que M. de Fontette nous a donn sur

Devoir de

M. Jules Simon. Notre excellent collaborateur a dcern de justes loges aux principes loquemment dvelopps dans
le livre

))

du Devoir, mais

il

a exprim

un

))

sentiment de commisration pour la rsistance que


l'auteur

))

me

tirer la consquence ncessaire de ses


,

principes.

L'Acadmie

qui n'est pas

un

concile,

pou-


)'

vait rendre la premire moiti de la sentence sans s'oc-

cuper de la seconde, et l'on n'aurait de reproches srieux


lui adresser que
si
,

pour nous servir des expressions


avait couronn

de Mgi' de Poitiers

elle

un ouvrage de
nous a raet trs

morale naturaliste.

Un

spirituel

acadmicien

du

parti neutre,

cont autrement l'histoire. Ce fut

un long dbat

acharn. Les uns ne voulaient point du philosophe, les


autres ne voulaient point

du

religieux.

Quand on
c'tait

se fut
le le

rsign au partage, nouvel embarras. Qui passerait

premier?

Nommer

d'abord M. Simon,
c'tait

donner

pas la philosophie,

humilier la religion.

Nomhumi-

mer d'abord M.
c'tait

Gratry,

c'tait

donner le pas

la religion,

humilier la philosophie.
,

On ne

voulait pas

lier la religion

encore moins la philosophie, ces deux

surs! Enfin, un

homme

d'esprit s'avisa de l'ordre al-

phabtique, trouvaille d'autant plus prcieuse que dans

, ,

30U
l'alphabet, le

LN

(,U(

HO.NNK.MENJ
l'S, et

MIXTE.

prcde

qu'ainsi

M. Gratry, ou

la

religion

obtenait le premier rang, sans que

M. Simon
de

ou

la philosophie, ret le dernier. C'est la perfection


et

Vex quo ,
sante,

en

mme

temps , sous une apparence plaiclectisme. Religion, philoso,

un procd de haut
aller

phie, morale rvle, morale naturelle


prit

pratique de l'es-

pour

Dieu, pratique de l'esprit pour se passer


est

de Dieu, l'essentiel

de

nff
,

point choisir, ou de laisser


:

ignorer ce que l'on choisit


quoil litterarum seriem,

manire de ne point choisir

ordinem serval; mettons tout

par ordre alphabtique

Au

fond,

le

Correspondant n'explique pas autre chose

et tout

de suite aprs avoir protest contre l'apprciation


il

de M^i" l'vque de Poitiers ,

la

confirme , en dclarant
t

que

le

couronnement simultan des deux ouvrages a


,

une transaction. Seulement


fort bien fait

il

dclare que l'Acadmie a

de transiger

M. Simon

avait ses partisans

comme
s'il

le

P. Gratry

avait les siens; et M'" de Poitiers,

et fait partie de

l'Acadmie, aurait transig de la


d'assurer l'crivain religieux,

mme

faon, afin

non une moiti de cou-

ronne, mais
btique!)

la

premire couronne (par ordre alpha-

Nous ne voulons pas revenir sur le


qui renferme une morale
lienne,
1res

livre

de M. Simon,

aprs les extraits que nous avons donns de cet ouvrage,

pure

el

tout

le

fait chr-

mais qui, pour conclusion, limine

Dieu des

chrtitus. S'il

y a des livres o

dcint l'enfer

s'acconnnode

ce sont ces bons livres, sa morale, afin de se

l'on

prend au Christ lui-mme

mieux passer de Lui. Le Corres

pondant

i'a[>p('l]e

qu'il a dplori'*

la rsistanee

de l'au-

teur tirer les const[uences ncessiiires de ses prin-

:\

COlHONNEMK.Nr MIXTi:.
n'est pas
,

HOl

cipes.

Mais M. Jules Simon


,

un

oolier.
;

Cette rsistance a t rflchie


est l'objet

mdite

combine
cpie les

elle

mme du
;

livre.

Pourquoi? Parce

con-

squences en question ne paraissent pas ncessaires au


philosophe

du

moin.s

il

s'est

arrang poiu* qu'elles ne

parussent point ncessaires ses lecteurs. Or, quelle qu(3


soit l'innocence

de M. Simon, toujours

est-il qu'il

ne

puise point la notion


n'assigne pas

du devoir

sa vraie source, qu'il


,

au devoir son vrai but

qu'il tal lit le

dejoue

voir dans les conditions dont la passion


le })lus

humaine
le

se

aisment. Les lecteurs qui dcouvriront

dfaut

ou

la ruse

du

livre

peuvent parfaitement se passer des


:

leons qu'ils

y trouveraient

ils

ont dj plus de morale


les autres,

que l'auteur n'en veut enseigner. Pour

pour le

grand nombre,
per sur
c'est

c'est une fausse

lumire, propre les tromle

l'instinct

qui leur fait chercher


tel

port de la vrit ;

un mauvais livre. Et ment des acadmiciens qui


crit,

a t sans doute le jugerepoussaient. Quelle autre

le

raison pouvaient-ils allguer contre

un ouvrage bien

loquent, acadmique, rempli d'une morale trs


et tout

pure

fait chrtienne,

bien qu'il lui mancjue la


le

hase de la foi?

Nous ne pressons pas

il

Correspondant

de nous apprendre comment M. Simon a pu difier une

morale
fait

tout fait chrtienne

en laissant
ici

la foi tout

de ct. Evidemment

a dit

plus et autrement

|u'il

ne voulait dire.

Donc, l'Acadmie, par transaction, a couronn un ouvrage de morale naturaliste en

mme

temps qu'un oule fait, ti4

vrage de philosophie catholique. Voil


Correspondant
<le

que

le

l'tablit, (^e n'tait

vraiment pas
la pai'ole

la

peine

doimer une sorte de dmenti


Il

d'un vque.

y a peu de maturit encore dans

cette autre asser-

;{02

COIRONNEMEM

MIXTE.
fait partie

tion

Que
il

si l'vqiie

de Poitiers et

de l'Aca-

dmie,

aurait transig de la

mme

/ao /c'est--dire,

donn
le

le

second prix M. Simon pour pouvoir donner


la version

premier au P. Gratry, ou, suivant


le

que nous
lettre S,

venons de rapporter, donn

second prix la
la lettre

pour pouvoir donner


l'Acadmie; mais

le

premier

G. Nous igno-

rons quelles vertus nouvelles on revt en entrant dans

comme
y a

il

est

croire que Mg"" l'vque

de Poitiers n'aurait point couronn l'ouvrage de M. Si-

mon
en

sans le

lire, il

sujet de douter qu'il et accept

la transaction.

Ce

n'est pas l'usage des


le

vques d'affirmer
le

mme

temps

oui et le non

de ranger

mal

et le
:

bien par ordre alphabtique.Yainement on lui aurait dit

L'Acadmie

n'est pas

un Concile

il

aurait

rpondu ce

que tout vque rpondra toujours

Je suis vque.

Pour terminer son plaidoyer en faveur des transactions, le

Correspondant

fait

valoir ce

que nous avons ga-

gn (nous catholiques)
dit-il,

cet acte

de modration. C'est,
la

d'ouvrir au livre de la Connaissance de Dieu


))

porte de bien des maisons o l'on a plus de confiance

dans l'Acadmie que dans


parer tout
le

la paroisse

c'est

de pr-

monde

sans exception subir avec

mo

tion l'empire religieux de M?r l'vque d'Orlans.

Ce
la

dernier

mot

se rapporte

une description vive de


le

sance de rception, que

Correspondant rsume par

un souvenir

classique, en disant

que

l'loquence

de

Mgr l'vque d'Orlans a produit dans


de la lyre d'Orphe.

l'Institut l'effet

La

lyre d'Orphe apprivoisait

les

monstres

et attendrissait
:

jusqu'aux rochers

et

aux

troncs d'arbres

Mulcentom

tigres et

apentem carmin qucrcus.

TN COURONNEMENT MIXTi:.
l'ii

303
et

tel

Spectacle a

d charmer

le

Correspondant ,

n'et laiss personne insensible.

Mais , pour en venir au point srieux ,


lu plus

la

consquence

heureuse du prodige serait que l'on perdit jus-

qu' la pense de proposer aux catholiques des

coml'Aca

promis semblables celui

({ue

Mgr l'vque de Poitiers


,

blme

et

que

le

Correspondant loue. Car enfin

si

dmie ne

A^eut ouvrir la porte de bien des maisons

im bon

livre, qu' la condition de l'ouvrir


livre

en

mme
fort

temps un

mauvais, ce

n'est pas

un procd

glorieux pour l'Acadmie ; et pour les catholiques , c'est

un march

qu'ils

ne peuvent

faire.

La
le

vrit

ne perd pas
;

ses droits sur

eux parce

qu'ils sont acadmiciens

ils

no

sauraient garder la neutralit entre


parti
rectif

parti de Dieu
le

et le

du mal,

et se prter k placer

diligemment

cor-

ct de tout suffrage

dont pourrait s'effaroucher

l'impit.

Allons au fond de cette situation.

Les catholiques qui entrent l'Acadmie y sont-ils


reus par faveur, ou cause de leur mrite? Si la faveur
seule les appelle, elle leur fait ses conditions,
tent
;

ils les

accep-

et

que nous importent ces arrangements privs qui

font disparatre le catholicjue dans l'habit de l'acadmi-

cien? Mais

si,

comme personne

n'oserait le contester,

ils

ne doivent leur lection qu' leurs travaux, leur loquence, leur crdit dans
prits cultivs
et le monde, d'hommes de bien
,

leur

renom

d'es-

ce mrite dcore

l'Acadmie autant que


dcorer

le titre

d'acadmicien peut les


des droits que la

eux-mmes

et leur constitue

conscience publique les blmerait de ne pas exercer.

Quel besoin a Tropliime d'tre cardinal

disait

La

liruyre, avec assez d'impertinence. Lt quel besoin aurait

304

tN COIROXNKMENT MIXTE.
s'il av;iit

eu Tropilime d'tre acadmicien,


cesser d'tre

fallu

pour

cela

Trophime ?
il

Si les catholiques font des livres mdiocres,

n'est pas

urgent que l'Acadmie leur ouvre


qu'ils

la porte

mieux vaut
livre.;

apprennent en faire de bons. Ces bons

ou,

vriront les portes sans que l'Acadmie s'en mle

et

mme

celles qu'elle aurait barricades.


il

iMais

est

urgent qiie l'Acadmie ne persvre pas


ferait
le

dans son systme de couronnements mixtes, qui


surgir avant peu le flau des livres mixtes. Correspondant, ferme-t-il les

Comment

yeux sur

ce pril ?

Voyant

M. Simon, avec leurs talents respectifs, que nous ne comparons point, pas plus que leurs prinque M. Gratry
et

cipes, ont failli

manquer

le

prix par trop de rigueur cha-

cun en son

sens, vingt artistes en philosophie s'occupe-

ront de mixtionner les deux ouvrages, pour conqurir la

palme coup
le

sur.

Le beau
pour

profit

pour
!

la religion,

pour

bon sens

public,

les lettres

Et que nous aurons

bien sujet de nous rjouir, nous catholiques, quand ces


ballots,

paraphs des noms

les

plus illustres et les plus

autoriss

parmi nous,

se verront ouvrir la porte

de

bien des maisons o l'on a plus de confiance dans l'Aca-

dmie que dans

la paroisse

Nous

tions plus fiers autrefois


visas et d'apostilles, et

Nous ne

sollicitions
les

pas tant de

nous pensions que

vrits catholiques pouvaient se passer de l'onreuse


tection qui leur
et se taire.

pro-

demande avant

tout de savoir se dguiser

Avons-nous donc perdu tant de terrain depuis


(pi'on allgue, c'est. que

cette

poque? La raison

nous en

avons au contraire beaucoup gagu. Parmi nos adversaires d'alors,

un grand nombre
il

sont convertis, ou, ditles elFaroucher.

on, vont l'tre;

ne

s'agit

que de ne pas

IN COLROXNE.AKNr MIXTE.

'M)")

Nous rroyons

(ju'oii

effet

plusieurs ont ouvert les

yeux, que d'autres sont moins hostiles; des prjugs


tombent, des inimitis se calment, des raisons s'lvent,
des consciences triomphent. Dieu n'a pas inutilement

envoy

le

svre avertissement des rvolutions. Ces forles

midables temptes, mettant nu


cial,

bases de l'ordre so-

ont aussi rvl l'effrayant travail qui les mine; un

fait

des rflexions souvent victorieuses,

et

qui tour-

mentent encore ceux-l mmes qui


oublier.

s'efforcent de les

Mais parce qu'un certain nombre d'hommes d'esprit


ont
est
fait

quelques pas vers


le

la ^rit, est-ce
et d'aller les

que

la viit

tenue d'achever
il

chemin,

rejoindre au

point o

leur plat de s'arrter? Parce que

M, Thierset
accorder

M. Cou

in ont eu

peur de M. Proudhon,
les

faut-il

M. Thiers qu'il a trouv

}>l.

fondements de

la propritt',
et toute

et

Cousin que la vrit rside toute entire


la Profession de foi

pure dans

du

vicaire savoyard?

Ce

serait les trahir

que de leur

laisser croire qu'ils ont pris

un bon

poste de

combat ce
;

serait trahir plus encore tous

ceux qui leur

talent le persuaderait. S'ils

ne peuvent

pas subir la discussion sans s'effaroucher, sans menacer


de retourner d'o
vers la vrit,
ils ils

sont venus,

ils

n'ont pas march

ont chang d'erreur.


qu'il

Pour notre compte, nous croyons


d'esprit et la droiture de

fonds faire et sur la force de la vrit, et

y a plus de sur la vigueur

menc de voir
montrer
de

la

cur des hommes qui ont comvrit. Le seul procd qui soit digne
dclarer hautement qu'on veut les

d'eux n'est pas de chercher les sduire, mais de leur


et
leiu*

vahicre. Voil l'iionneur qu'il faut faire leur talent et

(pn [K'Ut toucher leur orgueil. C'est quoi

ils

coiniailront
'20

;iO(l

UN CruOXiNEIMENT MIXTE.

que nous nous sentons inexpugnables. Disons-leur que

nous ne sommes pas comme eux


doctrines
;

les

inventeurs de nos

que nos doctrines, nous, sont des dogmes

dont nous rpondons sur notre


pas une parcelle livrer,

me

et

dont nous n'avons


;

mme

pour sauver nos jours


la brche,

qu'on n'entre pas dans la vrit par


la porte,
ipi'ils

mais par

qui n'est autre que

l'Ii^glise

de Jsus-Christ;

nous trouveront toujours

cette porte

pour

les

re;

cevoir, mais toujours sur les

murs pour

les

repousser
;

aucun

esprit srieux

ne peut s'olfenser de ce langage


la vrit et
et

et

connnent pouvons-nous mieux servir


battre l'erreur avec plus de

com-

mnagement

de courtoisie,
si

qu'en plaant entre l'une

et l'autre cette

chose

simple,

mais

si

auguste

et si

loquente, la foi?

Et videm Jsus
une certaine

fidem illorum^ dixit parcdytico... Surge.

L'Acadmie exerce sur


fluence ,
sidrable

l'esprit public

in-

une certaine action qui peut devenir assez con,

dont la religion peut souffrir, dont

elle

peut

profiter. C'est

pourquoi

sans doute

l'on voit des cathole titre

liques minents se mettre en

peine d'obtenir
le

d'acadmicien.
ils

S'il

n'y avait que

dcor

et la

prbende,

laisseraient cela

aux

crivains de profession; et ce qui


les intresserait tout
le sein

se ferait

dans

le sein

de l'Acadmie

autant que ce qui peut se passer dans


(les

de

la Socit

gens de

lettres.

Mais

ils

voient l

un

centre d'ides

et ils

y vont. Ce

centre, assez

dormant l'heure qu'il est,

clu'rche manifesiement se rveiller et prendre cours.


Jra-t-il

du

cot de la philosophie? Ira-t-il

du

cot de la

religion? Les

deux influences
(|ui

se dessinent et se balancent.
est le rsultat
<[ii<'

Le compromis
mal
et le

nous occupe

de leurs

efforls o[)poss, et seml)le in<li(|uei"


le

l'Acadmie, entre

bien, prendrait volontiers

un moyen terme.

IN coraoNXEMiN'i

311XT1:,

307

qui serait rindiffreiico. Peut-tre ue faudrait-il quf


l'applaudir

un peu pour

qu'elle s'en tnt l.

Eh

bien!

notre avis, ceux qui l'y engagent, tents d'y voir

un

progrs sur l'esprit qui couronnait,

y a douze ans, l'apologie de Voltaire, tombent dans une erreur trs prjuil

diciable

aux

intrts de la religion

funeste aux intrts

mme de l'Acadmie. En ce qui concerne


venons de
le
,

les intrts

de la religion, nous

montrer.

En

ce qui concerne les intrts de

l'Acadmie

l'indifTrentisme est

pour

elle l'anantisseelle flotte

ment mme.
une action

Au

lieu de

donner une impulsion,


de tout.

pauvrement

la suite
,

On peut

la dfier d'avoir

littraire

si elle

n'a pas

une doctrine morale


aucune

quelconque. Qu'elle choisisse donc, que ses amis l'obligent choisir. Nous n'avons
inquitude sur
le
,

pour notre part

choix

et

nous osons dire qu'elle n'en


dangereux.

peut faire un qui nous


tions

soit

A peu

d'excep-

prs

tout

ce qu'elle renferme de plus capable

rpugne l'impit, surtout ce vieux philosophisme


qui n'a plus dans
le

pays que des voix ignorantes

et

grossires, dont le journal le Sicle est l'cho. Elle ne

peut ni ne veut aller de ce ct


lt-elle
:

l.

Mais, enfin,

le

vou-

d'une part, nous chapperions ses fausses


elle s'affaiblirait

douceurs; de l'autre,

beaucoup.

Il suffit

de jeter

les

yeux sur

la liste des aspirants

elle

devrait

alors faire ses recrues.

Le choix
ces

est entre le feuilleton, le

vaudeville
offriraient

et le

socialisme. Quelle agrable

compagnie

aux anciens

nouveaux immortels! Mais

pour nous, nous n'aurions rien craindre de l'Acadmie


ainsi

compose. Elle deviendrait un sjour insupportable,


Dictionnaire ne serait plus on siiret,
snlme)'i;erait biontot.
't

le

que

l'opi-

iiioii

308
r.ct

rx

('.(irisdNNi'.MKN r
Itifii

\iixii,.

arlirlc est dt'j


la

loiii;

nous ne dindis qu'un

mot de

question des classiques.

Le Correspondant y
,

revient toujours, et toujours d'un ton trop anim

sans

prendre garde aux arguments dont


rgler sa valeur. Tel le pieux

il

se

sert

et

sans

Ene

Arma amcns

capio

nec sal

ratioiiis

iii

arniis.

Parlant donc de

a la

croisade des iconoclastes modernes


vrai got littraire,
il

contre les modles

du

dclare

que

M?'' d'Orlans

a donn une leon ceux qui, no

s'ohserA'ant

pas assez

eux-mmes par rapport la dcase

dence de

la

bonne ducation parmi nous,


tout
et qu'il

persuadent

que

le zle suffit

n'y a pas d'inconvnient

LleSvSer les sentiments

et la dlicatesse,

pourvu cp'on
nous

ait

pour objet

la gloire de

Dieu

et le triomplie de la

vrit.

EiTeur capitale,
les

etc.

Ce qui

signifie, si

comprenons bien, que


des gens mal levs.

adversaires des classiques sont


l'inconvnient de

Argument qui a

blesser les sentiments et de choquer la dlicatesse, et qui

malheureusement
provisation

n'est pas le seul de ce

genre dans l'im-

du Correspondant.
les partisans des classiques

Pour nous, nous respectons

par rapport h leur bonne ducation comme par rapport leurs bonnes intentions; mais il y a une chose dont
nous ne cesserons de demander
teurs
((

l'explication ces

ama-

du

vrai got littraire

d'o vient donc

la petite

qualit de leur franais?

Avant d'entamer
dote

l'loge des paens, le Correspondant

prie ses lecteurs de lui permettre la citation d'une anec


(pi'il

a des raisons pour savoir rigoureusement


n'est^

exacte. L'anecdote

pas des plus curieuses; par un crivain nourri

cependant, c-nitons ce rcit

fait

1'

LN COURONNEMENT 3IIXTE.

300
:

des vrais modles, et qui donne des leons de got

Un

professeur qui

depuis dix ans, faisait une sup-

plance laborieuse,
en consquence,

sollicitait
il

son installation dlinitive,


ses
visites

et,

faisait

aux

divers

membres du corps qui,


dresser la
faisant,
il

le

cas chant, aurait t charg de

liste

des candidats. Vous dire ce que, chemin

avalait de couleuvres , ce serait


Il

une chose
service
;

impossible.

avait fait

un bon

et

brillant

mais on

lui reprochait

de ne pas nourrir une passion

ardente l'gard des privilges de l'Universit, et


assez

c'tait

))

pour l'exclure impitoyablement.

Il

arrive
le

un beau matin chez un acadmicien vnrable qui


reoit (passez-moi la vulgarit

chien dans

un jeu de

quilles.

du proverbe) comme un Le candidat, ciuine laisse

pas d'avoir son franc-parler, oublie son rle de suppliant

pour riposter avec quelque vivacit aux re-

proches qu'oi lui adresse.


querelle, lorsque la
table personne, le

On

tait

au plus
douce
et

fort
et

de la

dame du

logis,

respec-

modle des pouses

des mres, se

montre dans

le

cabinet de son mari.

Un
;

rayon d'espoir
:

pntre alors dans l'me


revenait de Saint-Roch
et

du solliciteur cette dame du sermon elle avait en-

tendu M. l'abb Dupanloup!


tout fait.

Le
!

candidat respire

Oui, ajoute-t-elle,

je voulais savoir ce

que ces gens l disent de nous


souriant et moiti dsespr
retire. Il
,

Le candidat moiti
,

prend son chapeau

et se

va sans dire que sa prsentation

comme pro-

fesseur n'eut pas lieu.

L'atticisme de
histoire
,

cett<i

narration nous rappelle une autre


:

{ue

Cicron a recueillie

Un

Lesbien, noinni Thophraste,

s'tait mi.s

en

tte

d'attraper toutes les grces

du langage

attitjue. 11 s'ta-

310
blit

IN CurilON.NE.ME.Nl MIXIE.

Athnes,

et

il

y demeura longtemps
le fin grec.

uniqiienK'iit
lui

occup d'apprendre

On

ne voyait que

au

thtre, sur la place publique, dans les coles, chez les

grannnairiens et chez

les

beaux

esprits; enfin

il

se flatta

que rien ne
^ille

le

distinguait plus des autres habitants de la

de Minerve. Or un jour qu'il dbattait avec une


le

vendeuse de lgumes
voulait acheter, cette
la sonuiie, et lui dit
>'
:

prix de quekpies herbes


lasse

cpi'il

femme,

de ses instances, fixa

Etranger, marchandez tant qu'il

^'ous plaira

vous ne l'aurez pas moins.

Le bon

Tliophraste fut surpris de voir qu'aprs tant d'annes

consacres l'tude des vrais modles,


(ju'un tranger.

il

n'tait toujours

Nous ne craignons pas


respondant en
le

d'otfenser le rdacteur

du Corde
il

comparant Tliophraste,
;

homme
,

grand mrite malgr son accent


peut
(irer la moralit, sera notre

et ce conte

dont

rponse ses apologies

des Anciens.

LK SIECLE DENONC

2 dcembre 185i.

Parnii les coiis<{uences les plus heureuses

du

d-

cembre

nous signalions
:

la reconnaissance des
,

catho,

liques , celle-ci
cess.
))

le
,

blasphme public

disions-nous
,

En
;

effet

la presse

rvolutionnaire

pendant
de
la

<|uel(pie

temps,

se

montra

trs retenue l'gard

religion

et ce fut

pour nous un des meilleurs sympla vrit sociale.

tmes du raffermissement de
Cet avantage n'a pas
t

de longue dure. Aprs avoir

sond

le

terrain en divers sens et fait diverses expriences


et th'

pour reconnatre contre quelh'S sortes de principes

doctrines, contre ([uelle espce d'autorit elle pouvait re-

'^l-

LE SICLE DNONC.
le

prendre

combat

cette presse

qui

s'est

condamne

ne vivre que d'attaques contre les choses tablies et dignes de respect, comprit qu'elle n'avait rien entreprendre contre les pouvoirs politic{ues et civils; mais elle
crut reconnatre que le
les

champ

lui restait plus lil^re contre

pomoirs
;

religieux. Elle s'y jeta avec

une extrme aren

deur

et s'enhardissant tous les jours, elle est arrive


,

peu de temps ne garder aucune mesure


choses ni envers les personnes.

ni envers les

Le

Sicle a naturellement le pas

dans

cette

guerre

l'avantage appartient toujours aux raisons les moins le-

ves et aux esprits qui ont reu

le

moins de culture.

Quand M. Thiers

reste

dans

la situation d'esprit qui lui

a fait crire le livre de la Proprit,

quand

IM.

Guizot ne
Isl.

parle qu'avec respect de l'Eglise romaine,

quand

Au-

gustin Thierry corrige loyalement ses ouvrages, quand

M. Cousin s'exprime de manire obtenir quelque


louange de nos vques
,

quand l'Acadmie partage


et

ses

couronnes entre un libre penseur dcent


qui n'a rien
dacteurs
fait

un

religieux
,

pOur acheter

ses complaisances

les

r-

du

Sicle reviennent
rire

aux

ides,

aux arguments,

au grossier
sement

du

libralisme de 1828. C'est

une arme

indigne, mais c'est la plus facile manier, et malheureula

plus sre.
le Sicle se

Comme
ligieux,

distingue entre les journaux irr-

M. Pelletan

se distingue entre les rdacteurs

du

Sicle. Cet crivain adresse

JM.

Jules Janin,

du Journal
la

des Dbats, des lettres sur


se

le

parti dvot, dans lesijuelh's


le

rsume parfaitement, pour

fond
il

et

pour

forme,
sui-

toute cette guerre.


le

Lundi dernier,

en a paru une

miracle de la Salette. Voici en (juels termes l'auteur

parle de Mk'' l'ancien vipie de

C renoble

LE SICLE DNONC.

313
le

Depuis longtemps dj
le

le parti

dvot, dans

diocse

de Grenoble, prouvait

besoin d'un miracle. L'occal'opration. L'vcjiie tait

sion tait

bonne pour tenter

un

vieillard
,

de quatre-vingts ans. Dieu nous prserve,

mon ami

d'atteindre cet ge, car nous pourrions bien

ne plus savoir ce que nous dirions.


Cet vciue, Bruillard

de son

nom
,

de famille

et Plii,

))

libert de son prnom , infiniment recommandable

in-

finiment respectable d'ailleurs

avait

))

comprenez,

la tte

lgrement
si

affaiblie.

comme vous Une partie de


il

la garnison avait devoir


))

dmnag,

bien que depuis

a cru

donner sa dmission par raison de


est poli

sant.

Le miracle
le

de sa nature. Sitt que vous lui


dsir,
il

))

tmoignez

moindre
;

arrive aussitt,
il

un

pfni

plus tard peut-tre


il

mais enfin
le

arrive

et

au besoin

rpare amplement

temps perdu.
d'une maladie

Sur Philomne

tait attacpie

mopou-

raie.

Un

jour, en dsespoir de cause, elle prend de la


cette

poudre de Franois Rgis. Connaissez-vous

dre de perlimpinpin ? Immdiatement la drogue pro-

duit son effet.

Sur Philomne

sort de son lit,

marche,
l'exis-

mange,

boit, ressuscite enfin


le

compltement

tence.

Yoil

miracle demand.

La

lettre est fort

longue, toute du

mme

ton, et n'est

elle-mme qu'un prologue.


arrive

A
,

la lin

seulement l'auteur

au

fait

de la Salette

qu'il prsente sans faon


:

comme ime
((

habile escrocjuerie
la

Alors parat sur

scne une autre thaumaturge,


,

plus habile

ou plus heureuse
;

et le

miracle , trois fois

manqu,

russit enfin

russit, entendons-nous,

en ce

sens qu'il rapporte bon an mal an cent mille francs

l'inventeur.

.Hl'i

I.K

SICLE

1KN0.N<;|':.

Cette thaiiiiiaturge porte sur la terre, ou atteutlaiil


le

mieux,

nom

de mademoiselle Lamerlire.

I'].

Pelletan.

Telle est la polmique

du

Sicle. iNous a\

ouous

lu'ellc

nous
dre
,

laisse sans dfense.


le Sicle le sait aussi

Ce que nous pourrions rponbien que nous.


11

s'appuie
, ,

sui'

un pamphlet rdig par un malheureux prtre qui


terrog devant
tifier et s'est

in-

l'olicialit

diocsaine, n'a pas


;

pu

se jus-

en partie rtract

son livre a t non seupar Ma''


d(;

lement condamn, mais

rfiitc

(jinouilhac,

vque actuel de (Grenoble,


prlats.

et l'un de nos plus savants

rfutation.

Nous avons publi cette condamnation et cette Le Sicle Fa donc lue; il n'en tient aucun
Il

compte.

ne veut pas discuter,


diffamer

comme

il

le dit,

mais

inj urier et

Quand mme nous poujiions


avec
le Sicle^ soit

consentir discuter, soit


les
tel

avec d'autres,
il

jugements d'une
mpris de toute

autorit comptente,

y a
,

un
tel
,

quit dans la discussion

un

parti-pris et une

vo-

lont

si

nette d'outrager l'Eglise

que nous devrions en-

y renoncer. Nous avons quelquefois essay d'amener ces adversaires un dbat raisonnable et positif sur les faits dans leur ralit, sur nos doctrines telles que
core

nous
cpie

les professons.

Nous n'avons jamais obtenu d'eux


nous accusent de vouloir
ils

des divagations offensantes contre nous et surtout


Ils

contre l'Eglise.
d(!

les brler,

vouloir les abtir;

j)arlent de Ravaillac, de l'inqui-

sition,

de

la Saint-larthlemy,

de Tartufe;

ils

y joignent

des protestations de leur respect pour l'Evangile, pour


la

religion,

pour

les vpies, et ils se


ce*

sauvent,

comme

la seiche,
(le pie

la faveur de

limon

qu'ils ont

rpandu.

nous avions

faire

dans

la circonstance [)r-

Lh!

SIKCLE DKNONCK.
fait
.

sente

et ce

que nous avons

c'tait

do protester

contre une polmi(|ue qui a pour unique Lut de vouer


la religion

odieuse, d'appeler
torit des vques.

au mpris d'une foule ignorante de la rendre le ridicule et le dshonneur sur l'au;

Et
avis,

comme

ce fait est

un de ceux qui mritent,


mais qu'on
qu'il ft rprim.
le

notre

non pas qu'on


le

les discute,

les rprinn',

nous avons form

vu

Le

Sicle crie

que nous

dnonons. Sans doute.

Xous

faisons contre lui, en ce


c^u'il

moment,

ce qu'il fait
Il

contre nous toutes les fois

parle de nous.

nous

dnonce

comme

des fous,
,

comme

des gorgeurs,
et

comme

des h\^ocrites
bit
,

cjui

sans aucune foi


se faire

sans aucune pro-

uniquement pour

subventionner par quel-

ques milliers de

niais, veulent brler la moiti

du genre

humain

et

abtir l'autre. C'est l ce qu'il persuade

soixante ou cent mille lecteurs, la plupart de porte d'esprit le croire. Nt)us le

dnonons comme un ennemi


([ui l'attaque

systmatique de la religion,
la

sans cesse, qui

calomnie sciemment par des moyens

et

dans des r-

gions o aucune discussion ne peut atteindre.

Nous nous dnonons donc rciproquement.


pourtant cette diffrence que nous dnonons

11

le Sicle

une autorit rgulire

froide

probablement aussi peu


,

malveillante pour lui que pour nous

qui peut apprcier


;

son

dlit et

qui ne

le

condamnera pas sans l'entendre


ipi'il

tandis que lui nous dnonce ce


c'est--dire des

appelle le peuple

gens

(ju'il

enivre soigneusement d'ignolettre

rance et de haine contre nous, qui prendront la


toutes ses accusations , qui ne connatront jamais

un mot

de nos rponses,

et

qui savent d'avance que nous vou-

lons les l>rler ou tout au moins les ramener l'escla-

311)

LE SICLE DNONC.
et

vage

au

droit

du seigneur. Voil
notre procs.
le Sicle

les

juges devant qui

le Sicle instruit

Ce qui n'empche pas


en attendant mieux ,

de nous dnoncer aussi, laquelle


il

l'autorit rgulire ,

a soin de rapporter que nous offensons la Constitution

par nos observations sur

les

principes de 89.

La Presse
Non.
Il

c|ui

vient en aide au Sicle , dit que nous

sollicitons la suppression et l'extermination

de ce journal.

n'est pas ncessaire

de demander tant. Nous

sommes convaincus que le


mourir pour
anti-politiques.

Sicle n'est pas plus dispos

ses ides anti-religieuses

que pour ses ides

La

lgislation sur la presse fournit des

moyens plus doux de lui faire entendre raison. D ne faut qu'un mot bien dit. Aussitt il trouvera le moyen d'tre
en religion ce
qu'il est

en politique, trs hostile


le Sicle soit

mais

suffisamment respectueux. Que


l'gard de la religion qu'il
l'est

aussi rserv

l'gard de l'administra-

tion ; qu'il ne se permette pas contre


si

un vque

ce qu'il sait

bien s'interdire contre


;

un

prfet

ou contre un commis-

saire de police

qu'une ordonnance piscopale en matire

de

foi

obtienne de lui le

mme

respect qu'un arrt pr-

fectoral en matire

de voirie. Nous bornons l nos dsirs.

Cette lgislation que l'on nous reproche d'invoquer et

qui est notre seul refuge , pse sur nous


autres. Elle

comme

sur les

met plusieurs choses

l'abri

de nos observa-

tions et de nos critiques ; et

nous ne nous dissimulons pas

qu'en invoquant publiquement sa protection (nous rougirions de le faire autrement), nous risquons de nous atti-

rer ses coups. Mais le

moment
si,

est

venu de savoir ce
notn;

qu'elle interdit et ce qu'elle tolre


hitiou

en matire de contes-

religieuse,

et

lorsque nos pontifes,

croyance,

les actes les

plus respectables de l'autorit spi-

l.E

SifcCLE

DNONC.

rituelle

qui nous rgit, sont exposs de telsexes, nous


,

n'avons qu' nous taire

parce que tout ce que nous poufait

vons dire pour

les

dfendre ne

qu'exciter des redou-

blements plus injurieux de


ils

cette fui'eur contre laquelle

sont sans protection.

La
lire

question est l toute entire. C'est une ruse fami-

aux crivains

cpie

nous combattons de prendre tou-

jours dans leur propre imagination les principes qui

nous font
notre foi

agir. Ils diront

que nous voidons leur imposer


tout.

aux miracles. Point du


;

Usez de
c'est

la lil^ert

de nier, de discuter cela vous regarde ,

un compte

que vous rglerez avec Bien. Nous pourrons vous plaindre


,

nous ne nous plaindrons pas. Nous ne songeons pas

davantage nous plaindre nous-mmes des offenses


personnelles que nous recevons de vous, et nous vous

permettons cet gard tout ce que vous vous permettez.

Ce que nous vous contestons


et

c'est le droit

d'outrage

de calomnie contre

les

hommes

et

contre des choses

que nous devons

faire respecter, sous peine

de manquer
Ici

tous nos devoirs et de rougir de nous-mmes.


insultez
,

vous

vous calomniez dans des actes de leur autorit


,

deux Evques
Grenoble,
le

le

savant pontife

c{ui

gouverne l'Eglise de
l'a

vnrable vieillard qui

prcd sur ce

sige et dont les derniers actes ont t accomplis avec la

prudence

et la

maturit sainte de l'homme qui va rendre

compte Dieu de son piscopat. Vous reprsentez l'ancien

Evque comme

une

tte affaiblie,
le

homme

frapp d'imbcillit;

comme un nouveau comme com-

plice d'une escroquerie. C'est ce

que nous ne souffrirons

pas, tant

que nous aurons une voix pour demander qu'on


et

vcus interdise ces violences


contraires

qu'on vous ote ces armes

au

droit des gens.

Nous ne discuterons pas. Ou

318
iifi

LE SIKC.LR IiNCtNCK.
socit chrtienne le

met pas en discussion dans une


pour

respect pour l'autorit religieuse, ni dans aucune socit


civilise le respect
les vieillards.

Contre des proc,

ds qui ne sont ni discutables ni tolrables


testerons et

nous prolu

nous demanderons ou qu'on vous impose


le silence.

respect, ou qu'on nous impose

21 dcembre 185 i.

Le
se lie

Sicle

quand

il

est

en contestation avec nous, ne

jamais l'intelligence de ses lecteurs et se garde

de mettre sous leurs yeux nos paroles mmes.

en

fait

une analyse approprie aux rfutations


nous

qu'il

mdite.

Nous n'avons pas de raison pour redouter


dialectique

,

ce point sa

et

le laissons parler.

L'Univers
,

est bless

l'aile

il'

n'a plus ce matin son

aplomb

son outrecuidance

lial^ituelle. Il est si

ple et

si
d

dcolor que , par piti , nous ne devrions peut-tre


le

pas

chasser de sa dernire embuscade.

IJ Univers ne

demande plus
c'est

la

suppression de notre

;>

feuille.

Oue de bont!

quelle excessive indulgence! Ce

))

que V Univers demande,


ments conduisent

que de temps en temps

nous recevions des avertissements. Deux avertissela

suspension, et la suspension la
Il

suppression. Qui veut la lin veut les moyens.

n'est

pas possible de mettre plus de grce , plus de bienveillance dans ses procds. Dire maintenant que
violent, c'est certainement
r[7/?i?;\s
diil'a-

est

une calomnie, une

mation.
)'

Il faiil.

cependant bien que noiis conslations un pro-

grs dans les doctrines


])lus

du

parti ultramontain.

Ce

n'est

seulement

le

Pape qui

est infaillible, c'est


.

main-

Icnnnt fout

vquf.

Tout vquc poiuT;)

nons ne

LF.

SIKCLE DKNONCK.
,

.'MO

1)

disons pas faire des miracles

mais bien dclarer des

miracles

et

tous ceux qui les contesteront ne seront


Ils

plus seulement des Jirtiques.

seront

(lf''rs

par

V Univers au pouvoir sculier, qui devra nous imposer


silence, car
il

))

serait trop difficile


faits contests

de nous imposer du

respect

pour des
malgr

par un grand nombre

d'ecclsiastiques qui ne se sont pas rtracts ,

que nous

sachions
genres.

les obsessions et les

menaces de tous

Quant au manque de respect de notre


,

colla]>orateur
le


!)

envers un vieillard
testons.

envers

un vque nous
,

con-

On
,

peut dire,
s'est retir

mme

d'un vque, qu'ataibli

par l'ge

il

quatre-vingt-deux ans pour

cause de sant, sans lui

manquer de

respect.
la

Enfin

on peut parler en riant des mystres de


les

Salette

quand on a entre
on

mains l'enqute consciensur ce prtendu miracle.

cieuse laquelle

s'est livr

Puisque V Univers veut en

faire

un

article

de

foi,

en


))

attendant qu'un concile ait prononc, nous userons du


droit qui

nous appartient
les

cle

confondre l'imposture;
lecteurs le rcit de

nous mettrons sous

yeux de nos

toutes les circonstances

du

miracle.

Nous

les
,

puisons

dans un livre

(pii

peut tre mis l'index


le

mais qui
not<jrit.

n'en a pas moins dans

pays une irrfutable

E. de La Bdolire.
si

Si le Sicle est content de notre langage


jiK^nons n'tre plus

nous comIl

mcontents du sien.

voit qu'il
s'il (,'n

a t trop loin. Si nos avertissements ont suffi et

garde la
rclamer
sa

mmoire nous serons charms de n'avoir pas


,

<[u'il

en reoive d'autres. Nous ne

dsir(j!is

jtjis

mort

mais son amendement.


oliservations

Que](nies

nous

jtavaisscnl

ncessaires

320

LK SIKCLE ItKNOiNCK.

]>our lo confirmer dans les ]oiines disposilioiis on lions

croyons

le voir. le u parti

Aprs avoir racont que

dvot, dans

le

diocse de Grenoble ^ prouvait le besoin d'un


racle,

mi-

se rservant
:

de dire plus tard dans quel but,

il
((

ajoute

L'occasion

tait

bonne

pour tenter l'opration


Dieu

L']w(|ue tait

un
,

vieillard de quatre-vingts ans.


,

nous prserve

mon ami

d'atteindre cet {^e, car nous


!

pourrions bien ne plus savoir ce que nous dirions

Cet livque, Bruillard de son

nom

de famille etPlii-

libert

de son prnom , infiniment recommandable , ind'ailleurs,

Animent respectable
comprenez,
la tte

avait,

lgrement
si

affaiblie.

comme vous Une partie de


il

la

garnison avait dmnag,

bien que depuis

a cru

devoir

donner sa dmission par raison de

sant.

E. Pelletan.

Suivant

le Sicle

on peut dire

cela d'un

Evque sans

lui manquer de respect. Nous, nous ne trouvons pas cela

suJilsanunent respectueux
L'otfense nous parat d'autant plus grave que le but de
ces plaisanteries est de prsenter le miracle

connne une

escroquerie audacieusement pratique grce l'afiai-

blissement d'esprit de l'ancien Iwque, et continue avec


l'assentiment de l'Evecjue actuel, lequel
le fait

en dclarant

vritable a autoris la
dit
,

dvotion de ses diocsains.

M. Pelletan

en

effet

Alors parait sur la scne une autre thaumaturge,


1)

plus h/thilc ou
,

ilus

iieureuse
;

(^t

le

miracle

trois fois

jiiancpi

russit enfin

russit, eiitendons-nous, en ce

sens qu'il

rapparie bon an

mal an

ccnl mille francs

l'inventeur.

LE SICLE rNOXC.
C'est l ce qui
11

321

nous parat intolrable.

ne

s'agit

pas de discussion. Le Sicle n'en veut pas.

La

discussion a eu lieu Grenoble,

devant l'autorit
elle

comptente. Les documents en sont publics;


rsultat, le

a eu

un

cute

rfute et

Mandement de Ms^ de Ginouilliac, qui discondamne le pamphlet que le Sicle ana-

lyse et

envenime.

Le

Sicle vite scrupuleusement de parler de ce


Il

Man!

dement.

a le droit, dit-il, de confondre V imposture.


c'est

Mais l'imposture ,
Il

prcisment sa pice justificative

commet lui-mme sciemment une imposture,


par sa confiance obstine,

lorsqu'il

cache ses lecteurs la rfutation dont cette pice a t


l'objet; et
il

accuse l'vque
il

actuel de Grenoble d'tre

un imposteur, comme

accus l'ancien Evque d'tre tomb en imbcillit.

Nous contestons encore qu'il ait ce droit l et nous demandons qu'on lui fasse savoir qu'il ne l'a pas. Il sait
,

aussi bien

que nous que cela

est praticable

sans

le

mettre

en pril de mort.

n y
le

a des lois qui interdisent l'outrage


il

aux

cultes;

ct des lois,

y a une pratique qui protge sagement respect d aux actes de l'autorit. On a averti des
et

journaux pour avoir attaqu des arrts de prfecture

de mairie, des rglements de police; pour avoir offens


la

mmoire d'un personnage

historique.

Nous trouvons
culte
,

que l'honneur des vques ,


peuples mritent
le

la dignit

du

la foi

des

mme

souci

Note. Ces

articles soulevrent contre {'Univers

\m orage peu prs


tics

gnral et trs violent, o les journaux catholiques de Paris et

provinces parurent avoir une intcntii)n particulire de se distinguer.

Non seulement

la

Gazelle de France et Vl^nion, mais Y Ami de la l\e-

21

322
lifjion
(lu

LE SICLE DNONC.
lui-mme, alors dirig par M. l'abb Cogiiat, vinrent au secours

Sicle. C'tait, disaient-ils,


sicle
,

un scandale d'entendre ainsi, eu

plein

dix-neuvime

faire appel

au bras sculier. Celte espce d'le droit

meute donna

lieu de

remonter aux principes sur

de discussion,

et ce fut l'objet des articles suivants.

Par une rencontre piquante, au


de la Religion m'accuse longueles rgles
le

moment o
ment

je les

rimprime

VAmi

d'avoir

mconnu

et transgress

de l'encyclique Mirari

vos, auxquelles j'avais

d moi-mme

rappeler.

DE LA LIBERT DE DISCUSSION.

li-15 janvier 1855.

La
le

libert

de discussion, la libert de la presse,


,

la

libert

de conscience

toutes les liberts comprises sous

nom

gnrique de libert de penser, jouissent en ce

moment d'une grande faveur auprs d'un certain nombre


de catholiques, toujours trop sensibles aux disgrces
mrites

du rgime parlementaire. Plusieurs assurent


de l'Eglise
est attach

pie le destin

au plein triomphe de

ces liberts. Ils entrent dans de longues et hautes consi-

drations, historiques et prophtiques, sur le danger

du

despotisme; et

ils

paraissent considrer

comme despoy se-

tisme tout systme de gouvernement qui n'est pas fond

sur la discussion, quand

mme

la vrit religieuse

324
rait

DE LA

libert/-:
:

reconnue

professe et protge
il

car , disent-ils

la

discussion n'tant pas libre,

n'y a plus de rempart


pril
:

pour

rien, et la foi court

un double

d'un ct

les
c|ui

peuples rendent l'Eglise solidaire de l'oppression

pse sur eux et s'applic{uent renverser galement


trne et l'autel
;

le

de l'autre

le

Prince , aprs avoir pro;

tg l'Eglise , veut bientt la rgir


plines,
il

il

tablit des disci-

cre des

dogmes

il

tient des conciles

du

sein

desquels on voit surgir l'hrsie.


Voil ce qui se dit
:

preuve

d'abord

que

ces prils

ne sont pas raliss pleinement.

On

rclame la libert de
:

discussion, on fait valoir ses avantages


sion est encore assez libre.
Il

donc

la

discus-

un Corps
silence.
les

lgislatif,

un

Conseil d'Etat, des acadmies, des journaux; ce sont des


institutions qui
nit des

ne vivent pas de

La

presse fourle

organes connues toutes

opinions, depuis

rgime monarchique pur jusqu'au rgime anarchique


pur, en passant par les teintes constitutionnelles les plus
varies.

Avec un peu d'adresse


livre.

on peut

faire

entendre
claire-

tout dans

un journal; on peut parler encore plus

ment dans un

La provocation

directe la rvolte,

l'insulte directe l'autorit sont seules interdites;


les crivains c|ui

mais

ne possdent que

le talent d'injurier,

peuvent toujours l'exercer contre

l'Eglise, et n'ont point

de prcautions prendre pour enseigner le mpris de ses


ministres et la rvolte contre ses
la presse existe,
lois.

Ainsi la libert de

mme pour
:

les esprits

du dernier

ordre.

Les cultes sont libres


plat, et

cliacun peut suivre le culte qui lui


ce rap-

mieux encore, n'en suivre aucun. Sous


que
les consciences

]Hrt, qn'est-ce

pouiTaient dsirer de
civile les aspi-

jibis

large?

l'entre

de quelle carrire

rants sont-ils interrogs sur un catchisme?

Le citoyen

iiK

Discissiux,

325

franais peut tre lgislateur, magistrat, instituteur de


la jeunesse,

employ de tout grade, quelque confession

religieuse qu'il appartienne et sans appartenir aucune,

ni chrtienne ni autre.
si

En

fait

de libert de conscience,
il

ce n'est pas l le

beau

idal,

ne

reste qu'

donner

aux incrdules
bler les actes

le droit qu'ils

ont en Amrique, de troureligieux.

du culte et de saccager les difices


y

Patience!

Ils

arriveront. Ils jettent des calomnies qui

deviendront un jour des pierres.

En
tifie

attendant

ces calomnies dont

on peut impunment

poursuivre l'Eglise, prouvent que l'Eglise n'est pas iden-

moment n'est pas venu o elle pourra s'endormir dans la scurit de la force. Que peuavec l'Etat,
et (|ue le

vent raisonnablement lui souhaiter de plus en


nies, et

fait

d'ava-

de moins en

fait

de libert,

les fidles

qui redoula

tent

si fort

pour

elle les prils

de la protection? Dans

populace des esprits,

le Sicle et la

Presse, dans une


et la

couche plus leve

le

Journal des Dbats

Revue des
acad-

Deux Mondes, plus haut encore,

la majorit des

mies; dans la jeunesse, une bonne partie du corps enseignant, crent tous les jours l'Eglise

un personnel
il

d'ennemis acharns

et

d'amis tides

auquel

n'est pas

ncessaire d'ajouter l'action

du Gouvernement.
de la force temporelle
cher? Voyons-nous paratre

La

neutralit

ou

la protection
si

cote-t-elle

en ce moment

d'autres dcrets en matire religieuse


torit lgitime?

que ceux de l'aurgime parlele

Oui, cela se voit de nos jours, mais non


fait,

pas chez nous; cela se

mais sous
,

le

mentaire

et

par sou concoiu-s

et

non pas sous

rgime

monarchi(|ue. Attendez! nous dit-on.

Attendez, rpour viter un

pondrons-nous. Cependant, ne cherchez pas plus d'en-

nemis

{[\m

vous n'en avez dj

et surtout,

, ,

326
pril possible
,

DE LA LIBERT

ne vous

jetez pas

dans un pril certain

dans

le

plus grand des prils, la corruption de la doctrine.

Ce

n'est pas tout

de crier qu'on aime la libert , qu'on


savoir ce qu'ils entendent
,

hait le despotisme, et de faire alliance avec tous ceux qui

poussent
ce

le

mme

cri. Il faut

que l'on entend soi-mme


les catholiques,

juscpi'o l'on peut aller.


et

Pour
avis ,

ce dernier point est dlicat,

quelcpies-uns disent des choses fort surprenantes.


ils

A notre

ont deux torts graves

le

premier

de ne pas

aimer

la discussion autant qu'ils l'assurent; le second,

de l'aimer plus qu'il ne faut. Voil ce que nous voulons


leur faire voir avec prcision , par des faits vidents et

par une doctrine incontestable. Nous parlons sans

la
le

moindre intention de contester leur bonne moindre ressentiment des blessures de


la

foi

sans

polmique.

Nous

leur

demandons la mme
est

disposition d'esprit. Notre

seul dsir est de les arrter sur

une pente funeste.

Il est

encore temps, mais


II.

il

temps.

Qu'est-ce que la libert de la presse? qu'est-ce que

la libert

de discussion ? qu'est-ce que la libert de con-

science ?

Nous sommes

loin d'en avoir

une

dfinition

g-

nralement adopte. La plus nette


Girardin
:

est celle

de M. de

Penser tout ce que l'on veut , dire tout ce que

l'on pense, faire tout ce

que

l'on peut. C'est le principe

gnrateur de la sauvagerie. Les

hommes

qui tiennent

encore la civilisation en rabattent beaucoup en thorie,


et

davantage en pratique.

quelle distance de

M. de

Girardin se placent les catholiques partisans de la libre


discussion? Tous ceux qui se rangent sous ce

programme

rclament-ils les

mmes

choses ? Les parlementiiires ca-

tholi([ues, qui veulent par l donner des gages aux par-

lementaires constitutionnels, sont-ils d'accord entre eux,

DE DISCISSION.
d'accord avec
le

327

M. Guizot, avec

le

Journal des Dbats? Et


est-il d'accord

Journal des Dbats lui-mme

avec
,

le
le

Sicle? S'il s'agit de se crer des alliances populaires


Sicle n'est pas ddaigner
!

Il

y avait d'excellents caperdu


l'on
et

tholiques eu 18i8, qui tendaient leurs mains plores de


ce ct-l , et qui criaient
se htait pas

que tout

tait

si

ne
de

de conclure l'alliance du catholicisme

la dmocratie.

Que nos

adversaires d'aujourd'hui (quelallis) relisent

ques-uns taient alors nos


ils

VEre

nouvelle

y trouveront des pages qui pourront leur


l'alliance

servir.

Les

catholiques partisans de la libert de discussion doivent

donc obtenir

non-seulement du Jottrnal des


Il

Dbals j main du Sicle.


Sicle et le

y a un

trait

d'union entre

le

Journal des Dbats^

c'est

M. Jules Janin,

qui M. Pelletan

adresse ses lettres sur le parti dvot.


ainsi la libert

M. Janin reprsente
elle?

rouge

et la

Ubert

bleue. L'a-t-on consult? Et la libert blanche, que dit-

M. de Lourdoueix

et

M. de Riancey

ont-ils confr
les li-

avec M. Janin? Se sont-ils entendus? Ont-ils fix

mites de la libert de conscience, de la libert de la presse,

de la libert de discussion?

On nous
tout le

reproche de n'avoir pas l-dessus des ides


le

qui satisfassent tout

monde. Quelle

est la

pei^e de

monde?
,

Et

si

en

effet

n'y a point de pense commune


nous pouvons sans doute
les

s'il

n'y a que des mots , que chaque parti, chaque individu


interprte sa guise
,

faire

de

mme,

et

repousser

mme

mots. Puisque chacun a sa


?

doctrine, pourquoi n'aurions-nous pas la ntre

Cette thorie que nos adversaires ne peuvent formuler,

cherchons-nous la dgager de leur pratique ? C'est bien


plus
difficile.

En

thorie,

ils

ne savent pas ce

(|ue c'est

3-8

LIE

LA LIBEKT
;

que
pas.

la libert de discussion

en pratique,

ils

n'en usent

Tout

le

monde
ils

sait,

tout le
les

monde

a vu ce que de-

vient la libert

cpand

libraux gouvernent.

Sous

Louis-Philippe,

multipliaient les procs contre cer-

taines opinions, sans fatiguer jamais le zle

du

ury, sans

jamais contenter

les libraux plus avancs.

Combien de
qu'ils atta-

fois le Sicle a-t-il

dnonc

les

vques au Conseil d'tat

et les crivains catholiques

au parquet, parce

c[uaient l'Universit?

Sous

la Rpublicpie, les libraux

rgnants

tait

entirement purs, les journaux ne su;

bissaient plus de procs

ils

taient tout

simplement sus-

pendus ou supprims. Prenons d'autres exemples. On a vu avec quel empressement VAmi de la Religion a reni

V Univers

et s'est

mis en faction

la porte

du

Sicle,
il

pour

l'amour de la libert de discussion.

Eh

bien,

y a deux
la

ans, ce zlateur de la libre discussion s'employait avec

plus d'empressement encore nous faire interdire


discussion d'une question purement littraire.
Il

appelait tous les anathmes

du pouvoir

spirituel sur

les

novateurs qui proposaient une rforme des livres


Il les

classiques.
l'Eglise
,

accusait de diffamer l'enseignement de

de

fltrir la

mmoire des anciennes congrgaV Univers avait

tions i;^ligieuses, de mpriser l'autorit des vques, etc.

L'anathme clata

enfin. Un prlat (1), dont

combattu l'opinion exprime dans un acte piscopal, vengea solennellement son autorit par
ce journal.
inie sentence contre

VUnivers

pul)lia la sentence et les considra-

tions qui la prcdaient, expli(pia sa pense, s'excusa, et


resta

condamn. \?Ami de

la Religion
lui et

ne

le

plaignit

point, n'intercda point

pour

continua d'attaque]-

les partisans des classiques chrtiens, quoiqu'ils


(1)

ne fus-

Mer

DiipanUni|t,

cv('(|iio

d'Orlans.

DE DISCLSSIOX.
sent plus

329
le silence.

du

tout libres et qu'ils gartlassent

C'tait, tlisait-il, trop


ter.

peu de

se taire,

il

fallait se

rtrac-

UAmi

de la Religion se montra peu soucieux des

droits de la discussion dans cette circonstance.

Nous,

aujourd'hui, nous ne demanderions pas tant au Sicle,

cependant plus coupable que ne

l'avait t

V Univers.

Mais
tard,

^'oici

qui

est

plus curieux

Quelques mois plus

une

suite d'articles parat

dans

VAmi

de la Religion

contre

un

livre

que

le

rdacteur trouvait plein d'erreurs


(1)

monstrueuses. Le critique

seul errait,

comme on

l'a

depuis dmontr. Ce critique, aussi peu diant de lui-

mme
et

que peu bienveillant pour autrui, prend texte des

erreurs qu'il croit dcouvrir pour s'lever longuement

amrement contre
qui

les crivains laques

qui osent tou-

cher aux matires

relisfieuses.

U Univers
Que

dfend l'auteur

du

livre,

tait

un grand

chrtien et

un grand

gnie,

Donoso Corts,
nglig de
le

et se

dfend lui-mme, car on n'avait pas


fait le

mettre en cause.
Il se

rdacteur de
;

VAmi
est

de la Religion ?

dclare outrag

il

dit qu'il
])as

thologien et vicaire-gnral, et qu'un laque n'a

le droit

de se dfendre contre lui de la manire dont


s'est

V Univers
csaine,

dfendu. Accusation devant l'autorit diolire

condamnation sans dbats, interdiction de


est

V Univers, ce qui
tissement.
Il n'tait

quelque chose de

yjlus

qu'un aver-

UAmi

de la Religion ne verse pas une larme.

pas encore partisan de la libert de discussion


tout

Nous ne blmons point du


de ce qu'il a
point
fait,

VAmi

de la Religion
l'aurions
justice

fait

en

cette rencontre.

Nous ne

nous. Jamais nous n'avons


soit

demand
et

qui que ce

de nos injures personnelles,

rarement

mme
(1)

nous

les

avons venges. Entre particuliers, nous


i;raiid vicaire

M. raWic (iaduol.

de M?'' rviMiiie d'Orlans.

33U

)>E

LA IJUEUT contre une plume et que le

tenons qu'une plume

suffit

battu doit s'accommoder d'tre battu, lorsque d'ailleurs


il

n'est pas bless

dans son honneur,

soit

qu'on

l'ait

res-

pect en cela, soit qu'il sente son

honneur

l'abri

d'une

trop vile atteinte.

L'Ami

de la Religion a cru devoir agir

autrement

et porter

V Univers
fois,

un coup capable de
le

le

tuer sur place. Encore une

nous ne

blmons

pas.

L'autorit sacre qui nous a

condamns

;a requte,

couvre du respect que nous avons pour


qu'elle a sanctionne. L'Autorit existe

elle la plainte

pour qu'on

se

plaigne

elle,

pour qu'on invoque son secours, pour

qu'on l'appelle protger tout ce qui a droit sa protection,

pour qu'on

lui

demande de punir

tout ce |ui

mrite d'tre puni. Seulement, nous comparons les pratiques de

VAmi

de la Religion et ses

maximes

et

trou-

vant qu'elles ne s'accordent pas, nous en concluons que


ses

maximes ne

sont pas bien certaines, qu'il n'en est

pas bien persuad.


S'il

veut relire les articles du Sicle contre la dvotion

de

la Salette et contre les

vques qui l'ont approuve,

et les articles
le

de V Univers sur les auteurs paens et sur


il

censeur de Donoso Corts,


il

avouera

f[ue ce qu'il

vou-

lait interdire

y a deux ans outrageait moins la vrit


foi

et les

personnes, attaquait moins la

des peuples,

tait

enfin plus tolrable que ce qu'il veut laisser passer

au-

jourd'hui.

VAmi

de la Religion n'objectera pas qu'en faisant ses

efforts (o le Sicle n'a

pas laiss de l'aider) pour obtenir


il

la suppression
s'est

de V Univers par voie ecclsiastique,


le

abstenu cependant de

dnoncer au bras sculier.

(?e\\i t trop fort, et les

crimes dont on accusait V Uni-

vers ne relevaient point de celte juridiction. Mais fran-

liE

DISCLSSION.

3lil

chement

si le

bras sculier avait jug bon d'intervenir

officieusement et de mettre F f7n'er5 hors de combat pour


toujours, est-ce que

VAmi

de la Beligion en aurait t

bien fch ?

Wnion,
elle le dit, rite ici

si

chevaleresque et

si

franaise,

comme
,

depuis qu'il s'agit de la libert


souvenir.

du

Sicle

mce-

un

Dans tous
donner
il

les dbats

auxquels V Uni-

vers a eu le chagrin de
lui

lieu,

notamment dans
et

dont on vient de parler,


;

a paru beaucoup de pices

graves contre ce journal

il

en a paru aussi,

de non

moins importantes, en sa faveur.


celles

Wnion a publi toutes


!

qui

le

chargeaient, pas une seule des autres


la dfense et les

Supet le

primer ainsi
laisser
c'est

tmoins d'un accus,

perptuellement sous

le

poids des rquisitoires,

sans doute une chose trs loyale,

Wnion

n'a

pu

cesser
le fait

un moment

d'tre franaise

mais ce

n'est pas
,

d'un esprit bien amoureux

de la discussion

et

pour briser une plume nul moyen


V Union

n'est plus efficace.

Un

journal religieux ne pouvant tre lu qu'en raison do


l'estime dont
il

jouit,

travaillait ainsi,

sagement

et sans s'exposer,

nous dcrier parfaitement auprs de


:

ses lecteurs. C'tait


>)

tout le

comme si elle leur avait dit Voyez, monde abandonne ces gens-l aucune voix ne
;

s'lve

pour eux;

ils

sont sans amis et sans excuse.

A notre avis, c'est une


Par
ce procd,

forme de l'appel au bras

sculier.

on

loigne les lecteurs, et les journaux


:

meurent de

cette

maladie

V Union ne peut l'ignorer.

C'est ainsi ([ue nos adversaires ont chri la discussion

en ce qui nous concerne. Les uns ont provoqu

les

fou-

dres spirituelles, ([uiont des effets temporels fort graves;


les autres

ont travaill de leur mieux provoquer des


sculiers. Quoi((ue Ijous catiioli(jues,
ils

dsabonnement^

332

DE LA

LlJlKKTji

ont t, eu ce point, peu diffrents des autres

hommes.

L'homme

se pipe, dit

Montaigne. Croit-on trouver son


la discussion;

compte discuter? tout doit tre soumis


par la porte de devant ou par
la porte

de derrire, tout

rentre dans la catgorie des choses que Dieu a livres

aux

vents de la dispute

cl

nmndum
mme
la

tradidit

dispulationi

eorum. Croit-on avoir en main


pas une contradiction,
glogues,
Et,

la force?

On ne permet

sur

le

mrite moral des

mme

sur la valeur thologique de Witasse.

dernier cachet de
en

pauvre nature humaine


si

de
le

ces partisans exalts de la libre discussion,

prompts

trouver dans leur carquois la flche de l'anathme, on


les voit

mme
du

temps dnoncer toutes

les colres

la terre et

ciel

quiconque

se

permet de discuter

droit de discussion. Discutez Dieu, le symbole, les


tres, l'autorit

mys-

temporelle autant qu'elle

le
:

permet, l'au-

torit spirituelle
le droit

autant qu'il vous plaira


!

ne discutez pas

de discussion
foi, le

Le

droit de discussion devient


foi.

un

article

de

plus certain des articles de

L'on se

hte de renier

comme un

paen quiconque ose rclamer

l'autorit des lois contre les plus

impardonnables excs

d'un droit

si

prcieux. Est-il possible!

un

catliolique a
et la

pu demander au pouvoir de protger l'honneur


garde
lui
les actes

di-

gnit des voques, d'imposer la presse, en ce qui re-

de l'autorit piscopale,
les actes

le

respect qu'il

impose en ce qui regarde

de toute autre au-

torit?

Analhema

sil!

Eloignons-nous de ce pestifr,

ne laissons pas croire


l'esprit

({ue

nous mconnaissons ce point


sicle
:

du dix-neuvime

((

J^'on

comprend,

s'crie

VAmi

de la Religion, avec la nave expression de

la peur,

l'on

comprend

l'effet

qu'a

dii

produire cet

appel au bras sculier, jcl dans

la presse

du dix-ncu-

T)E

DISCUSSION.

333
repousse toute
soli-

vinic sicle tlarit

Un

el]>ro crivain

avec la conduite de V Univers. Nous n'avons pas

besoin de dire que nous nous associons pleinement

l'attitude

que M.

N*** a

eu

le

courage de prendre
l'on voit seul contre

(le coiu'age d'attaquer celui tous).


Il

que

exprime, nous

le

savons, la conviction des

hommes minents

qui ont servi parmi nous avec plus


soit

d'clat et
l'Etat, la

de dvouement,

dans

l'Eglise, soit

dans

cause de la religion et de l'ordre social. Tous

sont convaincus que les crivains catholiques doivent


derniers rclamer l'intervention

tre les
))

du
est,

'pouvoir

dans

les

combats de la

foi. Cette

conduite

dans

les

circonstances prsentes,
r>

imprieusement exige par la

plus vulgaire prudence.

Yoil comment, aprs avoir, en pratique, montr


(pi'on n'aime pas la discussion autant

que

l'on dit,

on

l'aime, en thorie, plus qu'il ne faut.

in.

La

doctrine tirer de l, c'est qu'il faut prendre


les

garde, dans
sicle; c'est

combats de la

foi,

de froisser V esprit du

que l'appel au bras

sculier,

mme

lorsque

cet appel consiste

demander

la rpression la plus lgale

et la plus mitige possible des injures les plus grossirt^s


et

qui chappent

le

plus aux atteintes de la discussion,


;

est

une haute imprudence

c'est enfin

ou que

la vrit

n'a point d'droits naturels contre l'erreur, ou doit s'abstenir de les invoquer,

pour remettre uniquement son

sort

aux chances de

la discussion.

Si la vocifration peut tout souiller, plus forte raison


la discussion a-t-elle le droit

de tout attaquer. Voil ce

qu'il fnut

que les catholiques proclament ou reconnaissent

implicitement.

Ces doctrines, auxquels

VAmi

de la Religion donne la

334
sanction des

1)fi

I,A

LtBEllTK
(pi'il

hommes minents

aime montrer

par masses un peu confuses dans

les

profondeurs de sa

rdaction, ne lui sont pas particulres.

On

les

retrouve

dans

le

Correspondant, Vre nouvelle

les soutenait, et

leur origine est plus ancienne.


trop loin la trace
,

Pour ne pas en rechercher

contentons-nous de

nommer le journal
il

V Avenir, o
de bonne
pelle

elles

ont t dveloppes avec tant d'clat et

foi.

Ce

nom

rsonne tristement, mais


souvenirs de talent,

rap-

aussi de glorieux

de plus

glorieux souvenirs de sincrit, d'admirables souvenirs


d'obissance.

UAvenir

prconisait la libert de la presse

la libert

de conscience, la libert de discussion, par

les

mmes

raisons que l'on avance aujourd'hui; raisons politiques,

principalement tires de

l'esprit

du dix -neuvime
que l'on a depuis

sicle. C'tait la ncessit d'tablir ce

appel, suivant les circonstances, l'accord

du
le

catholila

cisme avec

la libert, l'accord

du catholicisme avec
etc.

dmocratie, l'accord du catholicisme avec

systme

parlementaire et constitutionnel,

Au

fond, l'accord

de

l'esprit

de Dieu et de l'esprit du monde, l'accord de


libre

la foi et

du

examen. Encore un coup, personne ne

conteste ce qu'il

avait de sincrit dans cette tentative ;

nous ne pensions pas qu'on put aujourd'hui contester


davantage ce qu'il y avait d'illusion.

Dans leur ardeur de


force
prit

tout gagner Jsus-Christ, les

rdacteurs de V Avenir, jeunes ou enthousiastes, doul)le


,

double danger, voulaient que la religion


les

fit

l'es-

humain
,

concessions que l'esprit


ils le

humain
({u'ils

lui doit

faire

mais dont

voyaient
les lui

si

loign

ne trou-

vaient

aucun moyen de

demander.
;

Ils

prchaient
la libert

au catholicisme l'accord avec

la libert

c'tait

tiK

Disf.rssioN.

335

([u'il fallait

prcher l'accord avec

le catholicisme. C'tait

la liherl qu'il fallait instruire,

qui

il

fallait eusei^iK^'

ses limites, ses rgles, ses devoirs envers la vrit; qui


il

fallait

montrer qu'elle

est solidaire des destines dr*

l'Eglise, et

que partout o

l'Eglise n'est point libre,


,

il

existe peut-tre des liberts de caste


ristocratie,

des privilges d'a-

mais point de

libert

populaire, point de
,

vraie et durable libert.


esprits

Malheureusement ces ardents


,

ou ne

l'osaient pas assez dire

ou ne

le

pouvaient

pas assez comprendre. Ajoutons que l'exprience

du

caractre libral leur manquait. L'poque tait pleine

d'motion

et

d'enivrement. Beaucoup de jeunes ttes,


se tournaient

dans

le

camp ennemi,
pour
tous.

la libert

M. de Montalembert

bruyamment vers un jour, la


,

tribune , a parl de ce banquet de catholiques et de lib-

raux, o

le toast

la libert d'enseignement avait t

propos par

un loquent

professeur de l'Universit. jMais

dix ou quinze ans plus tard , la merveilleuse loquence

de M. de Montalembert

luttait

sans fruit contre

le

mono-

pole , et l'loquent professeur,

membre du

conseil royal

dfendait la place et riait des souvenirs de l'orateur


catholique.

Combien de

ces

agneaux de 1830, devenus


!

loups en sortant de trinquer la libert des pturages

V Avenir leva donc son brillant drapeau.


coup,
et
il

Il

plut beauflotter

effraya beaucoup.

Rome

le

regarda

dans la mle , avec

cette vigilance

calme qui tient compte

des bons dsirs et laisse aux opinions toute la carrire


qu'elles doivent avoir

pour

tre

sainement juges. Les

rdacteurs de V Avenir provoqurent

eux-mmes

son

jugement. Grands partisans de la discussion, mais

m-

diocrement amis de la contradiction,

ils

s'impatientrent
(pii

des critiques, parfois sottes et injustes,

les

taqni

33
liaient. Journaliste,

DE LA

LinEUTl':

on
il

l'est

du

jour

au lendemain; mais

journaliste patient,

faut de l'exercice! Les critiques

continuaient; plusieurs taient srieuses;

Rome

conti-

nuait de garder
lui

le silence

les

rdacteurs de VAveni'

demandrent une

rgle.

On

a l'expos de leurs doctrines. C'est

un loquent

mlange d'clatantes vrits

et d'clatantes illusions. Ils


ils

disent le bien qu'ils ont voulu faire;


celui qu'ils croient avoir fait
,

ne taisent pas

comptant navement pour


caresses de l'opinion lib-

un grand avantage quelques


rale
,

peut-tre quelques agapes

comme

celles

cet

universitaire avait
ils

bu
si

la lil^ert d'enseignement. Enfin,


les

dclarent net que

Renie
il

condamne ou seulement

refuse de les approuver,

en rsultera deux cons-

quences
sible

La
et le

premire, qu'il serait dsormais impos-

d'opposer aucune rsistance aux oppresseurs de


;

l'Eglise

mal

ds-lors crotrait avec


cette

une

rapidit

incalculable. la
))

La seconde, que

immense

partie de

population qui , en France et dans les pays circon-

voisins, tait

devenue l'ennemie du catholicisme, parce

qu'elle le supposait hostile

aux

liberts civiles

et

qui

commenait s'en rapprocher depuis la publication de


V Avenir^
se

persuadant que

les principes tablis

dans

ce

journal sont dsavous


,

Rome

s'loignerait de la

religion

et

avec plus de haine que jamais.


il

Ainsi parlait,

neuvime
cependant

sicle,
si

y a vingt-deux ans, par la bouche de


si

l'esprit

du dix-

ces catholiques,

sincres et
disaient,
il

zls, et ipii, certes, auraient,


le

comme
de

ils le

donn leur sang pour

trixmiphe

l'h^glise.

Ainsi

parle encore prespie

mot pour mol.


pape

La rponse

fut la cll)re encyclicpie

Mirari vos , a(h"esle

se Ions les Iwqiies

du inonde catholique, par

,,

iiK

mscrssioN

3."^7

Grgoire

XVI,

iiouvcllenieiit intronis.

Kconfons

l'esprit

de Dieu.

Le Souverain Pontife commence par une peinture des dangers du temps


:

terrible

C'est le

triomphe d'une mchancet sans retenue


majest du culte
est

d'une science sans pudeur, d'une licence sans bornes.

Les choses saintes sont mprises,


divin, qui est aussi puissante
,

et la

que ncessaire,

bl-

nie
))

profane

tourne en drision par des

hommes

pervers.

De

l, la

saine doctrine se corrompt, et les

erreurs de tout genre se propagent audacieusement.

Ni

les lois saintes, ni la justice

ni les

maximes

ni les

rgles les plus respectables ne sont l'abri des atteintes

des langues d'iniquit. Cette chaire


Pierre

du bienheureux
et

o nous sommes

assis, et
,

o Jsus-Christ a pos

le

fondement de son Eglise

est

violemment agite
et se

les liens

de l'unit s'affaiblissent

rompent de jour
attaque

en jour. La divine autorit de

l'P^glise est

ses droits

sont anantis ; elle est soumise des consi-

drations terrestres et rduite une honteuse servitude;


,

elle est livre

par une profonde injustice , la haine

des peuples. L'obissance due

aux voques est enfreinte,

et leurs droits sont fouls

aux pieds. Les acadmies et les


la foi catholique

gymnases retentissent horriblement d'opinions nouvelles


monstrueuses , qui ne sapent plus
et

et

))

en secret

par des dtours , mais qui lui font ouveret criminelle


les
:

tement une guerre publique


la jeunesse est

car, ([luxnd
et

corrompue par
,

maximes

par

les

))

exenqdes de

ses matres

le dsastre

de la religion

est

))

bien plus grand et la perversit des murs devient plus


profonde. Ainsi
,

))

lorsqu'on a secou le frein de la reli-

gion

iar laquelle seule les

royaumes subsistent

et l'au-

22

:V38

ni

l\ UBF.RTF,

torit se fortifie,
))

nous voyons s'avaneer progressive,

ment
le

la ruine

de l'ordre public

la

chute des princes

)i

renversement de toute puissance lgitime. Cet amas

de calamits vient surtout de la conspiration de ces so-

cits,

dans lesquelles tout ce dans

qu'il

y a eu, dans
,

les

h-

rsies et lge,

les sectes les plus criminelles


et

de sacricoul
les

de honteux

de blasphmatoire
,

s'est

comme dans un
Ayant

cloaque

avec

le

mlange de toutes

ordures.

ainsi dcrit le
Il

mal

le

Souverain Pontife indiles

(jue le

remde.

exhorte d'abord
la crainte
,

vques ne pas se

laisser

dominer par

ne pas s'endormir dans

un

lche repos; mais se runir lui pour dfendre

dans l'unit du
tt la

mme

esprit la cause
le salut

commune ou plu,

cause de Dieu, pour


si
,

de tout

le

peuple.

Ils

rempliront ce devoir
trine
est
,

veillant sur

eux

et sur la

doc-

ils

se rappellent sans cesse

que V Eglise universelle


ce soit, (1) et

branle

par quelque nouveaut que

que

suivant l'avis

du pape

saint

Agathon, rien de

ce qui

dfini ne doit tre retranch,


(pl'^7

ou chang, ou ajout, mais


le

faut

le

conserver

pur

et

pour

sens

et

pour

l'expresle

sion.

Les vques doivent donc travailler conserver

dpt de la foi au milieu de la conspiration des impies;

proclamer que

le

jugement sur

la saine doctrine et le

gouvernement

de l'Eglise appartiennent

au Pontife ro-

main que
;

c'est le

devoir de chaque vque de s'attacher

la chaire de Pierre, et de
est conli;

gouverner le troupeau qui

lui

que c'est le devoir des prtres d'tre soumis aux


le

vques, et de ne rien faire dans


giit'i-

ministre, de n'ensei,

ni

prcher

s(/?s

la permission de V vque

la foi

(I) Sailli Ci'lostin,

papo. Kp. xxi.

DE DISCUSSION.

339

duquel
(lu

le peuple est confi, et

auquel on demandera compte


la
le

salut des mes.

En un mot,
pour
en

hirarchie sacre

tant seule institue de Dieu


tuel des peuples, c'est

gouvernement spidans
les conditions

elle, c'est

de sa force

cpie consiste

principalement

le

remde aux
le

maux

de la socit chrtienne. Voil ce que

Pape

fait

entendre d'abord ceux qui ont


leurs propres penses

i)
:

rais leur confiance

dans

Ce

serait

une chose coupable


lefpiel

et tout fait contraire

au respect avec
glise
,

on

doit recevoir les lois de l'-

))

(]ue

d'improuver par un drglement insens

d'opinions la discipline tablie par elle et qui renferme


l'administration
dffs

choses saintes, la rgle des


et

murs,

et les droits

de l'Eglise

de ses ministres; ou bien de oppose aux principes

signaler cette discipline


)

comme

certains

du

droit de la nature,

ou de la prsenter comme
civile.

douteuse, imparfaite et soumise l'autorit

Comme

il

est

constant que l'Eglise a t instruite


et

>)

par Jsus-Christ
vrit (1),

ses aptres

et qu'elle est

enseigne

par V Esprit-Saint qui


il

lui suggre

incessamment toute
et

/>

est tout fait


elle

absurde

souverainement

))

injurieux pour

que

l'on mette

en avant une cer-

taine restauration

ou rgnration comme ncessaire

;)

pour pourvoir sa conservation et son accroissement,

))

comme

si elle

pouvait tre cense expose la dfail-

lance , l'obscurcissement, ou d'autres inconvnients

de cette nature. Le but des novateurs, en cela, est de


jeter les fondements
et

d\me

institution

humaine

rcente,

de faire , ce

cjue saint

Cyprien avait en horreur, que

l'Eglise, qui est divine, devienne tout

humaine
i.ii.

(2).

(1) Concilia

il(;

Trente. Sect. xiii.

(2)

Saint Cypr. Ep.

'MO
))

lA URERTl';.

Que ceux qui


(|ue c'est

foniK^nt de tels desseins considrent bien


le

mi seul Pontife romain, suivant

tmoi-

gnage de saint Lon, que la dispensalion des canons


t confie,

et qu'il lui appartient


,

lui seul, et non


les rgles
,

))

un

particulier
,

de prononcer sur
l'crit saint

anciennes
les

et ainsi

comme

Glase

de peser

ca-

nons

et ' apprcier les rglements de ses prdcesseurs

))

pour temprer, aprs un examen convenable, ceux auxquels la ncessit des temps
et

l'intrt des

glises

de-

mandent quelques adoucissements.


Voil dj bien des choses que

le

Souverain Pontife

retire

de la libre discussion.
il

Il

vient directement cette


la soiu'ce

erreur fondamentale, o
rentisme.

T,

montre

de Vimliff-

Nous arrivons maintenant une autre cause des


gmissons de voir l'Eglise
afflige

maux dont nous


ce

en

moment,

savoir , cet indiffreiitisme


s'est

ou cette

opiles

niou perverse qui


artifices

rpandue de tous cts par

>>

des mchants , et d'aprs laquelle on pourrait


foi

acqurir le salut ternel par quelque profession de


))

que ce

soit,
Il

pourvu que

les

murs
diificile

soient droites et
,

honntes.

ne vous sera pas


,

dans une

ma-

tire si claire et si vidente

de repousser une erreur


confis vos soins.

aussi fatale

du milieu des peuples

Puisque l'aptre nous


une
foi,

avertit qu'iV n'y

a qiCun Dieu,

un baptme

(1),

ceux-l doivent craindre qui

s'imaginent que toute religion offre les moyens d'arri-

ver au ])onheur ternel, et


d'aprs
le

ils

doivent comprendre que,


ils

le

tmoignage du Sauveur mme,

sont contre
qu'ils

Christ puisqu'ils ne sont pas avec lui

(2), et

(1) Kplies.

IV. 5.

(-2)

Luc

xi.

"2;j.

JtE

DISCLSSIU.N.

311

))

dissipent malheureusement, puisqu'ils ne recueillent

point avec lui

et

par consquent

(pi'z7 est

hors de doute

))

qu'ils priront ternellement, s'ils

ne tiennent la foi
et

i>

catholique

et s'ils

ne la gardent entire

inviolable [\).

De

cette source infecte

de l'indiffrentisme dcoule

)^

cette

maxime absurde

et errone,

ou plutt ce dlire,
que ce
soit la libert

qu'il faut assurer et garantir cpii

de conscience.

On

prpare la voie cette principale

erreur par la libert d'opinions pleine et sans bornes

qui se rpand au loin pour


ligieuse et civile
,

le

malheur de

la socit re-

quelques-uns rptant avec une


qu'il

extrme impudence

en rsulte quelques avan-

tages pour la religion. Mais, disait saint Augustin,

J>

qui peut mieux donner la mort l'me que la libert


de l'erreur?
nir les

))

En effet, tout frein tant t qui put retehommes dans les sentiers de la vrit leur na,

ture incline

au mal tombe dans un prcipice


vrit

et

nous

pouvons dire en
vert
,

que

le puits

de l'abme est ou-

ce puits d'o saint Jean vit


soleil, et sortir

monter une fume


une

qui obscurcit le grent la terre.

des sauterelles qui ravaesprits,

De

l le

changement des
,

corruption plus profonde de la jeunesse

le

mpris des

choses saintes et des lois les plus respectables rpandu

parmi
pour

le

peuple, en

un mot,

le flau le
fait
,

plus mortel
voir que les

la socit,

puisque l'exprience a

Etats ([ui ont brill par leurs richesses

par leur puis-

sance, par leur gloire, ont pri par ce seul mal, la


libert des opinions, la licence des discours et

l'amour

des nouveauts.

se rapporte cette libert funeste et dont

on ne

(1; Synib.

sailli Atliaiiasc.

342

DE LA
avoii' assez

LlBEK'l'

peut

d'horreur, la libert de la librairie pour


,

publier quelque crit que ce soit

libert

que quelques

uns osent solliciter et tendre avec tant de bruit et


d'ardeur.

Nous sommes pouvants, Vnrables Frres,

en considrant de quelles doctrines ou plutt de quelles


erreurs monstrueuses nous

sommes
et

accabls, et en

voyant qu'elles

se

propagent au loin

partout par une

multitude de livres et par des crits de toutes sortes,


qui sont peu de chose pour
le

volume , mais qui sont


une maldiction qui,
qui se laissent entra-

remplis de malice

et

d'o

il

sort

nous en

le

dplorons, se rpand sur la surface de la terre.

Il

est

cependant

douleur

ner ce point d'impudence, qu'ils soutiennent opini-

trement que

le

dluge d'erreurs qui sort de l

est assez

bien compens par

un

livre qui,

au milieu de ce dla

chanement de perversit, paratrait pour dfendre


religion et la vrit.
et contraire

Or

c'est

certainement une chose


l'(juit
,

illicite
))

toutes les notions de

de

faire

de dessein prmdit un mal certain

et plus

grand,

parce qu'il y a esprance qu'il en rsultera quelque


bien
.

Quel

homme en son bon sens dira qu'il faut laisser


,

))

rpandre librement des poisons


porter publiquement , les boire

les

vendre

et trans-

un remde
(juefois

tel

que ceux
la

|ui

mme , parce qu'il y a en usent parviennent quelle

chapper

mort?...
Saint-

D'aprs la constante sollicitude avec laquelle


s'est efforc

Sige

dans tous

les

temps de condamner
les retirer

les

livres suspects et nuisibles, et de


fidles,
il

des

mains des
en
([ui

est assez

vident combien est

fausse, tmraire, injurieuse

au Saint-Sige et fconde
censure des livres

maux pour
non

le [teuple

chrtien, la doctrine de ceux


la

))

sciilniicnt

rejettent

]>];

wscissiON.

3i3

comniL'

un

juiig

onreux, mais en sont venus ce point

de malignit qu'ils la prsentent

comme

oppose aux

principes

du

droit et de la justice, et qu'ils osent refuser

l'Eglise le droit

de l'ordonner
!

et

de l'exercer.

Durus

est hic

scrmo

S'levant ensuite contre les doctrines et les actions

r[ui

branlent la soumission due aux princes ,


cite le texte

le

Saint Pre

fameux de

saint

Paul

Il n'y a point de puis-

sance qui ne vienne de Dieu.


la

Ainsi, celui qui rsiste


,

puissance rsiste l'ordre de Dieu

et

ceux qui rsisIl

tent s'attirent la
les

condamnation eux-mmes.
et s'lve
,

rappelle

exemples des premiers chrtiens,

avec ner-

gie contre la mchancet de ceux qui

tout entlamm('^s
,

de l'ardeur immodre d'une libert andacieuse

s'ap-

pliquent

de toutes leurs forces branler et renverser


ils

tous les droits des puissances, tandis qu'au fond

n'apportent aux peuples que la servitude sous le masque

de la libert.
Il

n'est pas
:

moins svre sur

la sparation

de l'Eglise

et

de l'Etat

Nous n'aurions

rien prsager de plus heureux pour


le

la religion et
))

pour

Gouvernement, en suivant
soit

les

vux
,

de ceux qui veulent que l'Eglise


et

spare de

l'Etat

que

la

concorde mutuelle de l'Empire avec


il

le

sacerdoce soit rompue. Car


,

est certain
si

que

cette

concorde

qui fut toujours

si

favorable et

salutaire
civile,
.

aux

intrts de la religion et

ceux de l'autorit

est
Il

redoute par les partisans d'une libert eJBfrne

rprouve

les alliances

conclues dans l'intrt de

la

religion avec des gens hostiles la religion

ou sans aule

cune religion.

C'tait

un des avantages que

nouveau

parti se flicitait le plus d'avoir raliss.

3ii

DE LA OBEnri':

Aux

autres causes d'amertume et d'inquitude qui


et
,

nous tourmentent

nous affligent principalement dans

l'intrt
)i

commun

se sont jointes certaines associations


,

et

runions marques

l'on fait cause


,

commune
mais

))

avec des gens de toute religion


et

et

mme

des fausses,

o, en feignant

le respect

pour

la religion,

))

vraiment par

la soif

de la nouveaut, et pour exciter

partout des sditions, on prconise toute espce de


libert
,

))

on excite des troubles contre

le

bien de l'Eglise

et

de l'Etat, on dtruit l'autorit la plus respectable.

Le Saint Pre termine en recommandant de nouveau aux vques de se couvrir du bouclier de la foi et de
combattre courageusement pour

le

Seigneur.

Montrez-

vous, leur

dit-il,

comme un rempart

contre tout ce
le

qui s'lve en opposition la science de Dieu. Tirez


')

glaive de l'esprit qui est la parole de Dieu, et que ceux

qui ont faim de la justice reoivent de vous


cette parole.
,

le

pain de

Embrassant tout dans


d'exhorter

sa sollicitude

pa-

ternelle

il

les presse

ceux qui s'applicpient

aux
seul

sciences ecclsiastiques et
,

Sophie
,

ne pas se

fier

aux questions de pliiloimprudemment sur leur esprit


dans
les routes

qui

les entranerait

des impies.

Qu'ils se

souviennent que Dieu


rcformaleur des sages

est le
,

guide de la

sar/esse et le

i>

(1)

et qu'il

ne peut
,

se

faire

que nous connaissions Dieu sans Dieu


son

qui

apprend par
Dieu
(2).

Yerbe aux hommes

connatre

C'est le proi)re d'un orgueilleux

ou phitt
les

d'un insens, de peser dans la balance humaine


mystres de la
et
foi
,

qui surpassent toute intelligence

de
la

se fier sur notre raison, qui est faillie et dbile

par

condilion de la nature liiunaine.

(l)Sap. vil, 15.

S.

Ireiia'us, lih. I\,

c;i|i.

\.

, ,

l)li

DISCUSSION.

^^'^

l':iiiiii

le

Saint Pre adresse aux princes ces proph:

tiques paroles

))

One nos

trs chers

fils

en Jsus-Christ

les princes
,

favorisent, par leur concours et par leur autorit

ces
et

vux que nous formons pour


de
t
l'Etat.

le salut

de la religion

Qu'ils considrent

que
le

leur autorit leur a

donne non seulement pour

gouvernement teml'Eglise se fait aussi


se

porel, mais surtout pour dfendre l'Eglise, et que tout


ce qui se fait

pour l'avantage de
et

pour leur puissance


suadent

pour leur repos. Qu'ils


que
le

per-

mme

que

la

cause de la religion doit leur tre


et
le

plus chre que celle


,

du trne,

plus important

pour eux pouvons-nous dire avec


de Dieu leur diadme. Placs

pape saint Lon

est que la couronne de la foi soit ajoute de la

main

comme

pres et tuteurs

des peuples

ils

leur procurent une paix et une tran-

quillit vritables, constantes et prospres, s'ils

mettent

tous leurs soins maintenir intactes la rehgion et la


pit envers Dieu, qui porte crit sur son

vtement

Roi des rois

et

Seigneur des seigneurs.

Telle est l'Encyclique

du 15 aot 1832, monument


et

admirable de

foi,

de sagesse

de courage. Elle excita la


elle effraya

fureur des ennemis de l'Eghse, et

un grand
du

nombre de
moins

catholiques. Aujourd'hui les vnements l'ont

cxpliciue, justilie, glorilie.


,

Parmi

les catholiques,

ne saurait y avoir deux sentiments sur la magnanimit de ce Pontife qui, tir la veille de sa cellule
il

pour gouverner
port
,

la
il

barcpe de Pierre
le dit
,

et tout aussitt

emles

comme

dans

la

haute mer et dans

temptes, regarde au ciel et prend avec empire la route

du

salut.

toute la

Quel calme victorieux! quel entier ddain de force, de toutes les promesses, de toutes les

ti4<

HE LA LIHEHT
!

sductions de l'erreur

Comme
!

il

sent que la vrit est


le reste n'est

avec luij et qu'elle triomphera, et que tout

que dception

et

mensonge
il

Pierre avait parl,


l'obissance rpondit

fallait

obir.

Le miracle de

au miracle de sa parole. Les rdac-

teurs de V Avenir,

convaincus qu'ils ne pourraient con-

tinuer leurs travaux sans se mettre en opposition avec

la

volont formelle de Celui que Dieu a charg de gou

verner son Eglise,

abandonnrent leur uvre,


le

en-

gageant instamment leurs amis donner

mme
:

exemple de soumission chrtienne.


sait

Un seul se ravisa
,

on

dans quel abme

il

est

tomb. Tous les autres per:

svrrent dans l'obissance

tous ont grandi

presque

tous sont devenus illustres par les services qu'ils ont

rendus
n'tait

l'Eglise.

Le monde a vu que

ni leur esprit

devenu
,

captif

pour avoir obi, ni leur bouche


ils

muette
parl ,

ni leurs penses infcondes. Ils ont crit,

ont

ils

ont combattu , mais dans la rgle , sans rien

livrer de la vrit qui veut tre

dfendue tout entire


;

sans contracter des alliances funestes


lui fait

c'est ainsi

qu'on

honneur
,

et

qu'on

lui cre

de solides amis.

A notre avis
de
tels

personne n'a
,

le droit

de trouver aujourde laquelle


si

d'hui trop troite cette rgle

dans

les limites

hommes

ont su se renfermer et agir

efficace-

ment
les

et si

longtemps.
elle n'a t ni abolie ni

Et comme

modilie
dtis

conune

devoirs qu'elle impose sont toujours


les

devoirs^

comme
comme

sophismes

et

les

erreurs qu'elle rprouve

n'ont pas cess d'tre des sophismes et des erreurs,


les vrits qu'elle tablit restent des vrits,
il

faut l'accepter telle qu'elle est sent avoir

ou

se taire.

Ceux qui pencUuis les

une meilleure mthode pour russir

DE DISCUSSION.

3i7
se croient sages, ils

combats de la

foi se

trompent

ils

ne sont que timides; hardis,


ils

ils

ne sont que tmraires;


ils

prtendent dfendre la vrit,


,

ne veulent dfendre

que leur vrit une

vrit qui leur convient

eux et (pii

ne dplat pas leurs

amis, une

vrit

accommodante.
vrit

Mais une vrit accommodante

est

une
,

accom-

mode

c'est--dire dguise

enlace

plie

au mange

des petites affaires humaines, que l'on voit aujourd'luii

d'une faon, demain d'une autre, et que bientt

la

droite conscience ne sait plus reconnatre travers la

multitude de ses travestissements.


vrit!

Non

ce n'est point la

Et tous ceux qui, cherchant

la vrit

avec an:

goisse, l'ont enfin trouve, en rendront tmoignage

cette figure docile aux caprices des opinions, pare de

leurs couleurs et mobile


leurs regards
;

comme

elles

n'a jamais tromp

ils

ne l'ont jamais prise

pour

la vierge
le

austre qu'ils aiment dans l'abandon et dans

mpris

comme dans les

triomphes, et laquelle

ils

ne demandent

rien que d'accepter leur dvouement.

IV. Si nous voulons dfendre


faut la dfendre telle
cpie les puissances

la vrit

cathohque
,

il

porte que l'on

que le Pape l'enseigne du moment la voudraient. Peu immcontente ou un parti, ou un peuple,


telle

non

ou un

sicle!

Ni rois, ni peuple, ni sicle, n'ont de con-

cessions lui
la

demander. Elle

est ce qu'elle est.

Ceux

qui

repoussent priront; ceux quila dguisent l'outragent.


ils

Comme

rougissent d'elle, elle rougit d'eux; elle refuse

leur humiliant secours. Elle ne se

met pas aux voix,

elle

se passe des majorits, elle peut les attendre; elle les

gouverne pour leur salut


possder.
l)etit

sans les leurrer et sans les

Le monde subit avec rage l'ascendant d'un


(k^

nombre;

fidles

rangs autour de

la vrit (pi'il

318

DE LA LIIUT
les fer-

maudit. Que de fois, savamment travaill par

ments du doute

il

s'est

soulev contre la vrit


!

dans

le

dessein de l'craser enfin et de l'anantir

Il

n'a tu que

des hommes. Chaque fois la vrit est sortie plus brillante de ce bain d'injures et de sang
;

et le Pontife

Ro-

main

l'homme en qui

la vrit

ne peut

dfaillir, lve

sa voix et rpand sur les ruines

du monde

la parole qui
Il

rparera tout.

Que
il

dit-il alors?

Rien de nouveau.
il

par-

donne comme
dit

a toujours pardonn ;
Il

enseigne ce qu'il

a toujours enseign.

rpte ce que Pierre et Paul ont


,

Csar

et

Rome
ce

ce

que
les

les

martyrs ont confess


et les

dans

les supplices,

que
,

Pres
les

Docteurs ont

appris toutes les nations


tent
lise et

ce

que

missionnaires poret la

galement
:

la barbarie

sauvage

barbarie civiet

la vrit

qui a t repousse partout

toujours,
c^ui

qui partout et toujours a vaincu. Heureux ceux

l'aident vaincre

par

cette confession

courageuse de sa
;

divinit et par ce respect religieux de son intgrit

qui

ne s'ingrent point de

la restreindre

ou de l'tendre ou

de l'embellir pour complaire quelques esprits malades,

pour

lui attirer

quelques tides amis , peut-tre (car ce

passage est glissant) pour se mnager


frivoles

eux-mmes de
et

triomphes; mais qui, fermes dans leur amour


(jui

rpudiant toute victoire

ne lui appartiendrait pas uni-

qui^nent
faut en

croient l'honorer assez et la servir


elle. Ils

comme

il

succombant pour

ont raison, et ce sont

eux
s(^s

qu'elle glorifie.

Du

sein de la

mort

ils

sont encore

tmoins. Elle s'appuie d'Age en ge sur leurs crits


et

vous aux drisions du vice


|)ar('

de l'ignorance

elle se

de leurs ossements trans aux gmonies; de fanatisme


et

leur

friiiict, traite

de fureur,

est

un des

ares-boutants du lUdode,

rE

mscrssioN.

39

Cos reflexions s'adressent des curs sincres , des


esprits levs;

nous n'avons pas besoin de

les

prolon-

ger. C'est assez


cli(|ue

que nos adversaires aient relu l'ency,

t trop

du pape Grgoire XVI trop oublie aprs avoir commente. Ils en tireront eux-mmes les leons
renferme sur
les devoirs

qu'elle

des catholiques dans la

situation actuelle de l'Eglise. Jugeant cette lumire la

voie que nous suivons,

ils

se hteront

moins de la blmer.

Les limites
sion
,

qiie

nous voulons mettre au droit de discusla plus

quoique loignes de
si

vulgaire prudence,

ne leur paratront plus


Notre doctrine sur

criminelles.

la libert

de discussion, sur
,

la

libert de la presse, sur la libert de conscience

est celle

de l'Eglise; nous voudrions que ce ft aussi

la

leur.

Quand

l'Eglise

donne une solution


?

quoi

bon en cher-

cher une autre


raisse s'ajuster

On

peut trouver quelque chose qui paides

mieux aux

du moment, aux passions


Jamais

humaines, mais rien qui rponde mieux aux besoins


vrais et

permanents de

la socit.
:

le

monde

n'a

besoin d'une vrit nouvelle


vieille vrit
,

il

n'a besoin que de la

qui lui est cache par quelque vieille ou

nouvelle erreur. Appliquons-nous donc comprendre la


sagesse de l'Eglise, lui soumettre nos curs et nos
esprits; obissons

ingnuement, laissons

le reste

Dieu.

Quoi

qu'il arrive,

Dieu ne nous reprochera jamais de

n'avoir pas t plus clairvoyants que son Eghse,

Hors de

cette

voie

les

catholiques ne rencontrent
Ils

qu'embarras, contradictions, faiblesses cruelles.


plus leur force et leur lumire.
s'inquiter de l'opinion
n'(Mi
,

n'ont

On les voit aller, revenir,


et

chercher partout des soutiens

trouver aucun de solide; s'arrter et se prcipiter

hors de propos; tomber enfin dans ces vulgaires mala-

3 no
(lif'S

rtE

LA LIBERT DE

nlSCI SSOX.

de

l'esprit

qu'on appelle

le <l(^coiiragemeiit et le

m-

coutentemeiit.

Le mcontentement trouble
l'action.

le

jugement

et paralyse

Un

esprit
;

mcontent devient ncessairement


se dplat

injuste et strile

il

soi-mme
Il
,

et tout lui

dplat. Il veut et

ne veut pas.

ne s'applique pas
craint de le savoir
,

chercher ce qu'il faudrait faire


car cette passion est

il

comme

les autres

elle

a horreur de

se corriger. Il s'applique

uniquement trouver des cripour ne pas


,

tiques contre ce cpii se fait, des prtextes

applaudir

mme

ce qui se

fait d'utile et

de bon

mme
lui-

ce qu'il sent

(c'est

son supplice) qu'il aurait

fait

mme.
Je vous en conjure, prenez garde au mcontentement
;

ne restez .pas dans

cette aigreur et

dans
,

cette torpeur.
elle est

Une

telle attitude n'est

pas digne de vous

mau-

vaise conseillre, elle est dangereuse.

DE LA MODRATION.

3 novembre 1855.

Le Correspondant
qu'il

priclitait.

Un

prospectus annonce
illustres, trop fixs

reprend

vie.

Des collaborateurs

sur la couverture, vont enfin passer dans l'intrieur du


recueil.

MM.

de Montalembert, de FaUoux, Foisset,


articles.

etc.,

donneront des

A ce

programme,

le

Correspon-

dant ajoute K un pressant appel


qu'ils l'aident

ses amis,

pour

eux-mmes

ne plus mriter leurs repro,

ches.

Il

demande des travaux

des conseils et des


le

abonns. Quelle noble entreprise, continue


tus, si

prospec-

nous parvenions fonder une vraie revue caayant dans


le

tholique,
)

public
la

un peu plus de

ce reten-

tissement qu'elle a dj dans

conscience des honntes

gens!

352

im LA MODRATION.
effet, l'entreprise est belle et

En
aux

dsirable, et c'est

une

humiliation pour les catholiques d'en tre encore l-dessus


projets.

Ne pouvant

faire plus,

nous donnerons au

Correspondant

les conseils qu'il

demande.

Ce recueil qui
tence (sauf

se glorilie

de yingt-sept annes d'exis,

une interruption de dix ou douze ans)


le crdit

n'a

pas obtenu
et le talent

que semblaient
Il

lui assurer sa cause

de ses rdacteurs.

a exclusivement vcu de

sacrifices. C'est la condition ordinaire

des uvres clu'-

tiennes

mais pas ce degr. D'autres publications

moins encourages ou places sur un terrain moins fcond, n'ont pas laiss de fournir une longue
rire.
et utile

car-

Le savant M. Bonnetty, dont on ne saurait trop honorer le dvouement modeste, a publi, en vingt-cinq
ans, quarante

volumes de V Universit catholique


,

et cin-

quante des Annales de Philosophie de


l'histoire

vritables archives
sicle.

de l'Eglise depuis un quart d


fort

La
son

Revue bibliographique va

bien; son

esprit,

courage, la saine fermet de ses doctrines lui assurent

un

succs qui grandira.


brillantes.

L'Ami

de la Religion a eu des

poques
jours et
vivre.

U Univers,
le

aprs tant de mauvais


,

mme

tant de

mauvaises annes

fini

par

Le

Correspondant n'a, pour ainsi dire, jamais


connaissons, nous
le

vcu. Depuis que nous


toujours,

voyons

comme dans

ce

moment, occup

rejiatre.

Cependant

les circonstances

n'ont pas cess d'tre fa-

vorables. Entre les feuilles volantes et les recueils sa-

vants ou spciaux, tout

le

monde a marqu

la place,

senti le l^esoin d'une vraie revue, plus solide;

que

les

journaux (piotidiens
trciiile ((iK les
[Mtiiils ([lie
1.)

moins solennelle ou moins respropre porter


le

autres

coml)at sur des

presse cathorK[iie, dans sa conqx^sitiou in-

HK

r,A

AIODKr.ATON.

1^0

conipK'to, est forco d'almiidonner

peu

prs.

Nos ad-

versaires multiplient des travaux dont nous devrions

nous occuper davantage. L'art,


la posie, le

l'histoire, la philosophie,

roman,

le thtre, offrent
:

de quoi intresser

deux

sortes de lecteurs

les chrtiens,

en leur faisant

connatre

un mouvement qu'ils ne peuvent tudier par eux-mmes les non-chrtiens, en les critiquant, avec la chance de les clairer. Ce champ est vaste et heau; les
;

vceux des catholiques y ont toujours appel quelqu'un le Correspondant le voit, l'a toujours vu, a toujours pro;

mis de

s'y tahlir.

Mais

il

n'y est pas, et nous craignons

(pie cette fois encore l'lan

ou

le

ravitaillement qu'il vient

de prendre ne

l'y

amne

pas.
?

A
des

quoi tient cette trange incapacit


instruits,

D'o vient que

hommes

bien placs dans

le

monde, sachant
de publier

crire, sont arrivs ce rsultat dsagrable

trente

ou quarante gros volumes sans

intresser ni leurs
ils

adversaires, ni leurs amis? x\prs tant d'efforts,

n'ont

pu

sortir des prospectus et des pressants appels, inle

voquant

dvouement religieux pour trouver ou retenir

quelcjues centaines d'abonns; encore ont-ils plus d'a-

bonns que de lecteurs

Il y a une cause cela. Cette cause, (j[ue les rdacteurs du Correspondant paraissent ignorer, nous croyons la

connatre, et

il

nous sendjle opportun de


;

la publier.

L'office est assez dlicat

mais puisque
srie

le

Correspondant

commence une nouvelle


faire, et

avec l'intention de mieux

puisque nous avons nous-mmes intrt,

comme

catholiques, ce qu'il fasse mieux, nous laisserons passer

nos avis.

Abordons tout de

suite le point capital, le

grand dfaut
c'est

du Correspondant,

(^e

grand dfaut, suivant nous,


23

5i

])F,

LA :\ror>KliATION.

ce qu'il considre el vante sans cesse


et

comme

sa

grande

capitale

qualit

c'est cette

tournure

<l'esprit qu'il

appelle sa modration.

L'homme prononce une


qu'il dit
:

parole bien ambitieuse, lors:

Je suis modr! Cela revient dire

Je suis

patient et suprieur
les autres

aux entranements qui tyrannisent


je

hommes;

blme, j'excuse,
les

je loue, j'aime

dans une juste mesure. Je vois

penses d'autrui
il

comme
ler.

il

faut les voir


il

j'en parle

comme

en faut par-

Je sais o
:

convient d'aller, et j'y


suis sage!

"vais

du pas qui

convient
(]ue dit

en un mot, je

Voil, au fond, ce

de lui-mme l'homme qui se vante d'tre

dr
dr.
tion,

et cet

homme,

notre avis, n'est pas du tout

momo-

Avec une
il

ide sans doute trs haute de la

modra-

a une disposition redoutable en franchir les


il

bornes. Seulement,

ne

les franchira

jamais qu'au

nom

de la modration, en se flicitant d'tre modr.

La modration
rares.

se

compose de bon sens

et d'humilit.

L'altitude de la modration ne

donne point

ces qualits,
il

Plus un esprit

est

naturellement modr, moins


l'est

parle de sa modration. Celui qui


tait

tout

fait,

s'en

tout

fait,

comme

le sincre

de la

sincrit, et le

brave du courage.

Au

contraire, ceux c|ui n'ont qu'une

prtention d'tre modrs, jettent sans cesse leur


ration la tte des gens; et surtout
ils

mod-

en assomment

quiconque, dans leur propre parti, ne se range pas en


tout leur sentiment sur toute chose.

Cependant,
modration,

il

faut bien justifier cette belle montre de

et l'on est

modr en

effet;

mais envers qui?

Envers

les adversaires directs et les

ennemis de nature.

On va

loin, plus loin qu'il

ne faut, en paroles gracieuses,

en concessions, en silences obligeants. Les intentions,

if:

J.A

MODKRAriox.

35r

lions le

croyons volontiers, sont excellentes.

On

se dit

qu' l'gard de tout adversaire, la vraie conduite chrtienne est de chercher les points qui rapprochent, dt- on passer

un peu lgrement sur ceux qui


Ces mesures sont

divisent

et

que

la faihlesse de la charit est prfrable la


vrit. Soit
!

rigueur de la
;

difficiles

dterminer

laissons-les la conscience de chacun, et faisons tous

pour
et

le

mieux, en priant Dieu d'tre clment aux svres


charitables.
la

aux

Nanmoins, dans un journal religieux,


ses

modration

qui va jusqu' l'loge de l'ennemi, jusqu'au silence sur

uvres,

est

de deux manires un abus.


secret

Tout chrtien peut prier en


pcheurs
;

pour

les plus

grands

aucun chrtien n'a


pour

le droit
Il

de leur remettre

en public leurs plus grands pchs.


Bourdaloue, sur
le

y a un sermon de
les chrtiens,

zle

la dfense des intrls de

Dieu, que devraient mditer souvent

par-

ticulirement les chrtiens qui crivent; car, en fait, la


socit

moderne leur

confie

une

sorte de magistrature.

Bourdaloue soutient que nous sommes tous, par proportion et

conformment notre

tat, obligs,

comme

les

prtres, de prendre en mille occasions qui se prsen tent les intrts

de Dieu, de combattre

les

ennemis de

sa gloire et de maintenir la puret de son culte.

De-

voir propre et indispensable de toutes les conditions


dit-il
;

la

prudence qui

le

dcline ou qui le remplit mal,


les paroles

est

une prudence rprouve. Nous rapportons


si

de ce thologien
lche sur
le

sur. Cette circonspection qui se re-

parti de Dieu (ce qui revient notre parti

catholique; le
inexact],
il

mot

n'est

donc pas

si

nouveau, ni
les

si

l'attri[ue

aux deux principes

plus ordi-

naires des dsordres de l'homme,

l'aveuglement de

T.\C)

TE

LA MOIU^P.ATION.

l'esprit et la faiblesse

du cur.

Suivant que l'un ou

l'autre de ces

deux principes

l'inspire, elle est

une

prii

dence trompeuse ou une lchet


trs exactement.

indigne.

Aous

citons

Le Bourdaloue frappe comme un


les objections

sourd

(1)

prvoit tous les cas, toutes les rencontres,


il

tous les prils,


est toujours la

aborde toutes
:

sa rponse

mme

Si vous tes chrtiens, soyez par-

tout et toujours

arms contre tout ennemi du Christiaest votre

nisme

si

Dieu

Dieu, que ne prenez-vous la

porole, que n'agissez-vous, que ne comballcz-vous pour


lui?

Il

ne veut pas qu'on

se taise. C'est

donner aux

ennemis de Dieu,

l'impit,

au

vice, tout l'avantage

qu'ils

demandent

car, suivant la rflexion de saint

Augustin,

le libertinage (2)
il

ne demande pas prcis-

ment

d'tre applaudi,

se contente

qu'on

le tolre.

Quand donc vous


prendre racine,
il

le laissez

en paix, vous lui accordez


cela
il

tout ce qu'il
)>

prtend.
et

Avec

ne manquera pas de

sans avoir besoin d'un autre secours,

saura bien se

fortifier et s'tendre.

La

raison,

si

souvent allgue, qu'il faut craindre


et

d'irriter les

impies

de

les

rendre ainsi plus dangereux, touche peu l'oraIl

teur chrtien.
ples dont

craint davantage l'indiflrence des


la foi.

peu-

on ne soutient plus
il

Sur
:

cette objection,

que le zle trouble la paix,


Il }

rpond

Qu'il la trouJ^le!

a une paix

cpi'il

faut troubler.
la discrtion
:

A ceux qui font va

loir les
qu'il

avantages de
vt>us plaira,

Tant de discrtion
de Dieu ne suc-

pourvu que

la cause

combe pas. Car que votre discrtion


(1) (2)

se

termine pren-

Expression de M'"" de Scvign.

,,,

On

n'ignore pas que dans

le

langage du di\-soplime sicle, le


de ee
ipic

Hhertinaijp s'entend anssi et principalement


aiijonrd'lmi
la

nons appelons

liliert

de penser.

DE
)^

J..\

.Mf)Jjj':i!AlU)N.

357

cire

toujours, quoique sous de belles apparences, le


parti
;

))

mauvais

que

la

cause de Dieu souffre toujours


;

(juand elle est entre vos mains

que

l'iniquit se tienne

))

en asaurance

et qu'elle se croie assez forte

du moment

que vous

tes son juge, et

que tout ce temprament

de discrtion que vous affectez ne consiste qu' ralentir


qu' retenir celui des autres
le
;

votre zle et

))

c'est

discr-

tion, si

vous

voulez, mais cette discrtion et cette

prudence contre laquelle saint Paul prononce anathme,


il

et qu'il

met parmi
:

les oeuvres

de la chair, quand
est Dco.y>

dit

aux Romains

Sapientia carnis inimica

Tels sont quelques-uns des inconvnients et des leurres

sur lesquels les chrtiens en gnral, et plus encore les


crivains, doivent bien rflchir avant de se jeter

dans

la

modration.

Il

y en a d'autres, d'un ordre moins srieux,


laisse

mais dont l'importance ne

pas d'tre considrable

sur la destine des journaux.

Le mtier de
plus bas
,

journaliste chrtien

en

le

rduisant au
sentinelle.

c'est tout

au moins un mtier de

Le
;

devoir de la sentinelle va quelquefois jusqu' faire feu


elle doit tout

au moins examiner ce qui

se passe et

en

rendre fidle compte. Cuslos, qnid de nocte? Or, qu'estce

que

c'est cpi'une sentinelle

non seulement dsarme


:

mais muette, ou qui

crie

invariablement
et l'oreille

Dormez!

tout

va bien? Nous sommes l'il

du camp, placs
murs. Les

pour signaler aux chefs


plaine
,

les partis

qui rdent dans la


les

pour
,

tirer sur
et parfois

ceux qui insultent

laisser faire

mme
dire,

fraterniser a^^ec

eux

c'est

plus charitable peut-tre; c'est plus

commode assur-

ment,

et l'on

peut

mme

en un sens, que l'on main-

tient la paix.

Pourtant, nous n'avertissons ni nos amis


,

de leur pril

ni nos adversaires de leur tort, qui est

un

358
pril aussi

ItE

LA MODKATIUN.
:

pour eux

notre fonction perd donc toute

utilit, tout intrt, et les lecteurs

ne viennent pas ou
,

s'en vont!

Que

leur importent des journalistes endormis,

temporisateurs, embarrasss , semblable