You are on page 1of 6

GAYA O GEA / TIERRA: era la personificacin de la madre tierra e hija de CAOS, ade ms de madre y esposa de URANO.

Ambos fueron los padres de las primeras criaturas vivas: los ti tanes, los cclopes y los gigantes, que fueron encerrados por URANO dado que eran aberrantes, aunque dej li bres a los titanes. Gea se enfad ante tal favoritismo y castr a URANO con cuya sangre hizo nacer otra raza de monstruos y a las ERINIAS, las tres diosas vengadoras. Adems, promovi que CRONOS, su hijo lu chara frente a URANO. Su ltimo hijo y el ms terrible, fue Tifn, aunque ZEUS le derrot. ZEUS / JPITER: era el dios del cielo y soberano de los dioses olmpicos, en definit iva, el dios supremo. Se le consideraba tambin el padre de todos los dioses y los hombres aunq ue en el sentido de protector y no de creador directo. Como se ha dicho era el seor del cielo y de la lluvia y el creador de las nubes que controlaba con su temible rayo desde su trono dorado, una de las armas ms poderosas del Olimpo. Su arma principal era la gida que entreg a ATENEA, su ave era el guila y su rbol, el roble y tambin la encina, ambos smbolos de fortaleza. A Zeus, o Jpiter como se le conoca en Roma, se le dedicaron muchos templos entre los que destacan el de Ddona y el de Olimpia, donde se celebraban los juegos olmpicos que junto con los de Nemea estaban dedicados en su honor. Los padres de Zeus fueron el titn CRONOS y la titnida REA y tuvo muchos hermanos importantes como POSEIDN, HADES, HESTIA, DMETER y HERA. Los hijos de Zeus son muy numerosos, fruto de sus mltiples relaciones con diosas y mujeres mortales, a pesar de su boda con su hermana HERA, y que dotan a Zeus de un carcter lascivo que la iconografa griega intent evitar en algunos momentos de su historia. Entre sus hijos cabe destacar a ARES, dios de la guerra, HEBE, de la juventud, HEFESTO, del fuego, ATENEA, de la sabidura y las artes, o ILITA, diosa del parto. Zeus alcanz el poder del mundo derrotando a su padre CRONOS pero, a su vez, su gobierno fue disputado por los gigantes, hombres de colosal tamao, con cincuenta cabezas y piernas y que era sus enemigos. Se organiz una guerra entre los gigantes y los dioses del Olimpo y los primeros lograron la supremaca durante mucho tiempo, pero, con grandes esfuerzos, los dioses abandonaron la guarida en Egipto a la que haban huido, salvo DIONISIO, y con la ayuda de Hrcules (no el Hrcules hroe que todos conocemos) vencieron a los Gigantes. Sin embargo, se abri una poca de crimen en el mundo en el que tiranos y reyes ejercan t odo de tipo de derechos, injustos para los dems, como Lican y Zeus decidi enviar un diluvio que de struy a la raza humana salvo a Deucalin y a su mujer. Zeus es representado de forma majestuosa y sabia acompaado de un guila con sus mismos rasgos. Sobre la llegada al poder de Zeus vase CRONOS. Sobre el diluvio que envi a la tierra vase DEUCALIN Y PIRRA Sobre otros episodios importantes en los que

particip Zeus vase LA CAJA DE PANDORA y PROMETEO. HERA / JUNO: perteneca a la primera generacin de dioses del Olimpo y era la mujer y la hermana de ZEUS, hija de CRONOS y de REA. Hera desempeaba el papel de reina de los dioses y era la diosa del matrimonio y la protectora de las mujeres casadas. Estaba presente en todos los nacimientos y bodas, pero a pesar del carcter festivo de esas celebraciones tena una personalidad hosca, ven gativa, terca y desptica. Sus hijos fueron ARES, HEFESTO, HEBE e ILITA. Era muy celosa y vengativa y persegua a las amantes y a los hijos habidos fuera del matrimonio de ZEUS, gritndole con insistencia, de tal forma, que, el malhumorado ZEUS la maltrataba e, incluso, lleg a atarla a un yunque y dejarla colgada del cielo, pero HEFESTO, verdugo de ella antes la liber y la maldad de Hera aument, persiguiendo a todas las amantes de ZEUS, y en especial, a la ninfa Io. Tuvo un papel destacado en la destruccin de Troya porque Paris no la eligi como la ms bella. Tambin fue muy cruel con las Prtides, quienes dijeron ser ms bellas que ella, y recibieron como castigo una mana que las haca creerse vacas, mugiendo en todos los lugares en los que se encontraban. Fueron curadas por el experto mdico Melampo, quien a cambio obtuvo la mano de la ms hermosa de ellas. Hera es representada sentada en su trono con una diadema dorada y un cetro o en un carro tirado por pavos, caso este en el que la sigue IRIS, ejecutora de sus decisiones. Sobre la eleccin de la ms bella vase JUICIO DE PARIS. Sobre la crueldad de Hera vase DIONISIO y ECO. POSEIDN / NEPTUNO: sus padres fueron CRONOS y REA. Siendo joven intent conspirar c ontra ZEUS, por lo que ste le expuls del Olimpo y le convirti en simple mortal, momento q ue aprovech Poseidn para levantar enormes diques que contuvieran las olas que llegaban hasta Troya trabajando as a las rdenes de Laomedonte. Poco tiempo despus se reconcili con ZEUS y trabaj incansab lemente por la ordenacin del mundo submarino que le haba sido confiado. En su bsqueda de esposa se fij en Anfitrite, hermosa ninfa hija del OCANO, pero sta se neg a casarse con un ser que l e resultaba profundamente repugnante por mucho que Poseidn se mostrara amable y correcto. Sin embargo, la tristeza de Poseidn fue resuelta por un jovial delfn que convenci a Anfitrite de la gloria y riquezas que obtendra si se casaba con el dios del mar y sta acept dando pronto a Poseidn a su hi jo Tritn. En cualquier caso, tambin fueron hijos suyos, el gigante Orin y el cclope Polifemo, fa mosos por su salvajismo y crueldad y que nacieron de sus aventuras con ninfas de fuentes y ma nantiales. Adems, a su relacin con la grgona MEDUSA se debe la aparicin de PEGASO, el famoso caballo alado . Poseidn era dios del mar, pero tambin de los ros, lagos y fuentes y de las islas que las r odeaban. De todas formas, su poder llegaba a todos los confine de la tierra. Poseidn desempea un pap el importante en

muchos mitos griegos como cuando disput con ATENEA el control de Atenas. Tambin ay ud junto a APOLO a construir la muralla de la ciudad de Troya en defensa del rey Laomedonte pero se neg a pagarles el salario convenido y Poseidn envo a Troya un terrible monstruo marino q ue devast la ciudad, extendiendo su odio hasta la guerra de Troya, cuando se puso al lado de los griegos. Poseidn es representado con barba y una figura majestuosa. Va acompaado de un tridente y a m enudo tambin de un delfn. Puede ir montado en un brioso carro tirado por extraos seres marinos y r odeado por los tritones que anuncian su llegada con un instrumento musical de fuerte sonido. So bre el control de Atenas vase ATENEA. HADES / PLUTN: era el dios de los muertos, hijo de CRONOS y de REA y hermano de Z EUS y POSEIDN. Obtuvo el poder del mundo subterrneo despus de que junto a sus hermanos se repartiera el universo tras haber derrotado a su padre. Le correspondi la peor parte por ser el hermano menor de la familia. All viva de forma feroz y despiadada junto a Persfone, raptada del mundo s uperior como nica forma de Hades de romper su celibato. Al contrario de lo que parece lgico, pues n o haba plegaria que le aplacara, no era demasiado maligno. El mundo de los muertos tambin recibe el nombre de Hades. Estaba divido en dos regiones: Erebo, donde los muertos entran en cuanto fallecen y Trtaro, la regin ms profunda, famosa por ser morada eterna de los titanes. Era un lugar ttrico, oscuro y funesto, habitado de formas y sombras incorpreas y custodiado por Cerbero, el perro de tres cabezas y cola de dragn y que HERACLES / HRCULES pudo capturar. Haba horrendos ros que separaban el Hades de la tierra por los que se pasaba conducidos por el anciano Caronte. En algn lugar de toda ese ttrico mundo se situaba el palacio del dios Hades, con muchas puertas, y lgubres almas deambul antes. En los infiernos se juzgaba la actuacin de los muertos y se decida su destino: el Elseo para las bue nas almas y el Trtaro para las malvadas. La versin romana de Hades, Plutn, era ms benigna porque se le co nsideraba el dador de las riquezas del mundo. Sobre el rapto de Persfone vase RAPTO DE PERSFONE. HEFESTO / VULCANO: es uno de los dioses ms problemticos del Olimpo porque existen muy diferentes versiones sobre su vida segn la leyenda que se tome. Era el dios del f uego y de la metalurgia y naci de ZEUS y HERA, quien lo ech del Olimpo por su deformidad, ya que era feo y c ojo. Sin embargo, otras leyendas afirman que su expulsin se debi a que se ali con HERA para derrocar a

ZEUS. En cualquier caso, tras su salida del Olimpo fue a parar a la isla de Lemn os demostrando que sus grandes dotes tcnicas resolvan su fealdad. A partir de arcilla cre a la primera muj er, que recibi por nombre Pandora. Fabricaba productos de artesana para los dioses como armaduras, a rmas y joyas y tena su taller bajo el volcn Etna, en Sicilia. En casi todas las leyendas volva al Olim po donde obtuvo el amor de AFRODITA, que sin embargo, no le contentaba. Entonces, como modo de consolarl o, para resarcirle de su salida del Olimpo y en pago a las grandes obras que haba ejecutado y a los mucho materiales que haba inventado ZEUS le nombr dios del fuego. Entre sus principales obras se encuen tran el collar que regal a Hermione, el cetro de Agamenn y los veinte trpodes de ruedas que se traslad aban por su propia fuerza motriz al anfiteatro de los dioses. Los hijos de Hefesto fueron Crecops, Erictonio, que cre los carros para ocultar la deformidad de sus piernas y el bandido Caco. Hefesto es r epresentado como un hombre feo, sucio, y sudoroso que se halla siempre trabajando en su fragua, con el pecho descubierto y la barba desordenada. Sobre Pandora vase LA CAJA DE PANDORA. REA / CIBELES U OPS: era conocida como la madre de los dioses al haber dado a lu z a las divinidades principales del Olimpo. Era una titnida hija de URANO y de GEA adems de hermana y mujer del temible CRONOS. La imagen que de ella se tena era de una mujer lozana y fuerte qu e se sola encontrar encima de un carro tirado por caballos. Cuando CRONOS fue arrojado del cielo por ZEUS, que consigui derrotarle, Rea le sigui. Las celebraciones que se desarrollaban en su honor eran de las ms histrinicas que se celebraban y se desarrollaron en memoria de Atis. Atis fue un pastor frig io al que Rea le tena una especial benevolencia, por lo que le encarg el control de su culto bajo la promes a de que jams se casara. Sin embargo, cuando Atis se cas con Sangaride, Rea le castig con la muerte de la ninfa y con un conjuro que le obligaba a moverse sin parar y a autolesionarse con frenes. Es uno de estos momentos, Atis estuvo a punto de clavarse una espada lo que conmovi a Rea quien lo convirti en un quieto pino. Desde entonces dicho rbol est consagrado a Rea. HERMES / MERCURIO: era hijo de ZEUS y de Maya, hija del titn Atlas. Nada ms nacer se vio tan fuerte y hermoso que henchido de orgullo le puso una zancadilla a EROS y le rob s u carcaj. Animado por las felicitaciones de los divertidos dioses rob en un momento la espada de AR ES, el tridente de POSEIDN, el ceidor de AFRODITA y el cetro de ZEUS y a punto estuvo de robar tambin su rayo. Cuando fue joven le rob el rebao a su hermano APOLO pero se reconciliaron cuando H ermes le regal la lira que acababa de inventar. En cualquier caso, Hermes siempre neg haber roba do nada. Ambos vivan entonces como pastores en Tesalia pues haban sido expulsados del Olimpo por su mal comportamiento. Recorri el mundo buscando el xito en todas las labores que haca y f

ue considerado por el pueblo dios de los atletas, de la sabidura, de las artes, de la escritura, de los pastores y de muchas otras cosas aunque nunca ocup de forma completa ninguno de estos puestos pues muc has de las actividades que l protega tenan su propia deidad. Gracias a su sabidura e inteligenc ia fue llamado de nuevo al Olimpo. Su principal labor era la de ser mensajero de los dioses y ZEUS le concedi por sus servicios un sombrero y sandalias aladas as como un caduceo de oro o varita mgica con serpientes enrolladas y alas en la parte superior. Tambin llevaba a las almas muertas al HAD ES o submundo. Era el responsable de la buena suerte y de la abundancia pero no es muy aconsejable fia rse de l porque tambin era un gran enemigo y muy mentiroso y era el dios de los ladrones. Hermes es pue s el dios mensajero, y tambin el dios de la elocuencia y de los comerciantes, adems de dios de la enseanza . Hermes es representado como un hombre mozo y risueo con todo su cuerpo cubierto de simpticas "alitas" y con un caduceo, emblema de sus plenos poderes como ejecutor de las decisiones de ZEUS y smbolo de su carcter conciliador. Sobre el robo del rebao a Apolo vase BATO EOS / LA AURORA: preceda el nacimiento del da pues era la mensajera del Sol. A men udo se la representaba de forma similar a APOLO, montada sobre un carro con cuatro caballo s blancos. Eos utilizaba sus rosados dedos para abrir las puertas de oriente, esparcir el roco e ntre las hojas o hacer florecer las plantas. Morfeo, dios del sueo y las dems diosas de la noche huan ante su presencia. Eos se enamor de Titn, hijo de Laomedn y hermano de Pramo, y pidi a ZEUS que se le concedies e la inmortalidad pero se olvid de solicitar tambin que Titn no envejeciera jams. As, con el paso del tiempo Titn se convirti en un anciano decrpito que lleg a necesitar cuidados de beb d urmiendo en una cuna, de tal modo que prefera morir. Termin siendo convertido en un saltamonte s. DMETER / CERES: sus padres fueron CRONOS y REA y recorri muchos lugares en busca d e su hija Persfone que haba sido raptada por HADES. Dmeter era la diosa de los granos y de la cosecha. A ella estaban consagrados los ritos de los misterios de Eleusis cuya creacin se debe a Triptolomeo. Triptolomeo era el hijo de Celeo, rey de Eleusis, a quien Dmeter haba curado despus de que su padre la hubiese consolado en uno de sus muchos viajes por tica, y eso a pesar de que Dmeter viajaba con apariencias vulgares. En agradecimiento, Dmeter cur a Triptolomeo, como se ha dicho y quiso hacerle inmortal para lo que lo amamant y lo hizo dormir sobre carbones encendidos. Debido a estas operaciones Triptolomeo creci robusto a una gran velocidad y su madre quiso saber que haca Dmeter con l para que creciera tan rpido. Una noche, cuando observ cmo iba a dejarlo caer sobre el fuego, la madre de Triptolomeo lanz un grito, rompiendo el

hechizo. No pudiendo ya Dmeter darle la inmortalidad al joven Triptolomeo, le hizo maestro de agricultura y despus le dot de un dragn alado con el que podra ir por el mundo enseando sus artes, siendo amado por todos los hombres. En agradecimiento, Triptolomeo instituy los ritos de Eleusis consagrados como se ha dicho a Dmeter, al igual que las Tesmoforias. Se representa ordinariamente a Dmeter coronada de espigas, empuando en sus manos una antorcha o una amapola. En sacrificio se le suelen ofrecer cerdos porque es un animal que retoza en el campo. Sobre la desesperacin de Dmeter por su hija vase RAPTO DE PERSFONE.