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La Costumbre.

Sin lugar a dudas y segn se ha asentado, en los sistemas de Derecho escrito, la costumbre ocupa un papel secundario o limitado en cuanto a la productividad de normas jurdicas, en relacin con la ley, aunque le reconocemos a aqulla el carcter de fuente formal autnoma e independiente de sta. Ahora bien, en forma tradicional y unnime se reconoce que son dos los elementos constitutivos de la costumbre, de los cuales uno es materia u objetivo y el otro psicolgico y se define como la repeticin constante y generalizada de un hecho, con la conviccin de que ese actuar es jurdicamente obligatorio. Nuestra legislacin para el efecto de colmar algunas lagunas o en prevencin de ellas, con alguna frecuencia remite a la costumbre y a los usos (de ah que convenga determinar si se trata de conceptos iguales o diversos) La costumbre, per se, tiene fuerza para crear normas jurdicas mientras que el uso desempea una funcin ms modesta, que consiste en suministrar contenido a las normas legales que lo invocan, adems la costumbre, en cuanto que constituye una norma jurdica, no est sujeta a prueba, mientras que el uso, por integrar solamente un elemento de hecho, precisa probanza. Es decir, por una parte, la costumbre constituye una fuente de Derecho paralela a la ley (aunque de menor importancia) y por la otra que es frecuente que la ley, ante la presencia de lagunas o en prevencin de ellas, haga referencia a elementos del hecho que vienen a desempear una funcin integradora o supletoria, es decir, haga referencia a los usos. Sin embargo, cabe advertir que nuestro legislador, al referirse a los usos en sentido tcnico, emplea en forma indiscriminada este vocablo, pues segn parece los considera como sinnimos (como ejemplos tenemos el artculo 1796 del Cdigo Civil y el artculo 304 del Cdigo de Comercio), de ah que el intrprete deba tener cuidado al distinguir la costumbre verdadera y real, del uso, o elemento objetivo, cuya funcin es integradora o supletoria .
Relaciones Entre La Ley y La Costumbre. En relacin con la funcin que la costumbre desempea frente a la ley, se distinguen tres especies de costumbres, cuya validez conviene analizar: la consuetudo secundum legem, la consuetudo praeter legem, y la consuetudo contra legem.

La primera de estas especies, o sea la consuetudo secundum legem, no da origen a problemas, toda vez que, por tratarse de una costumbre conforme a la ley, su aplicacin y validez queda fuera de toda duda. Con respecto a la consuetudo praeter legem, o sea, la costumbre que complementa a la ley colmando lagunas, precisa el sentido de ella en los casos dudosos, o regula instituciones desconocidas, consideramos que su aplicacin tampoco presenta problemas, pues hemos atribuido a la costumbre el carcter de fuente formal y autnoma del Derecho, de tal manera que la norma consuetudinaria nace al lado de la ley y con igual jerarqua que sta. Por el contrario, la consuetudo contra legem implica problemas de extrema delicadeza, tanto si se trata de una costumbre visiblemente contraria a las disposiciones de Derecho escrito y tienda a derogarlas (consuetudo abrogatoria), como cuando se trata de anular una disposicin por desuso (desuetudo). La legislacin de nuestro pas nos dice que una consuetudinaria solo puede formarse, si el comportamiento destinado regular est constituido por actos lcitos o conformes al orden pblico, de tal manera que toda prctica en desacuerdo con una norma escrita constituye un ilcito y no puede, por ende, dar lugar a la formacin de una costumbre. En virtud del principio segn el cual "contra la observancia de la ley no se admite desuso, costumbre o prctica en contrario".

Sin embargo la realidad cotidiana nos indica lo contrario, tal es el caso de los menores, carentes de capacidad de ejercicio, que a diario realizan por s mismos actos jurdicos patrimoniales de poca monta u operaciones de crdito en pequea escala, tan simples como la compraventa de un peridico, contratos de transporte, etc., actos y operaciones que de conformidad con la ley civil, obviamente resultan nulos, pero que por el reducido monto de ellos o la condicin social del menor, la costumbre los admite como vlidos, de tal manera que no se estiman anulables. En resumen y en aplicacin de lo dicho al Derecho Mercantil, afirmaremos que, aunque histricamente gran parte de las normas comerciales encuentran su origen en la costumbre, en la actualidad la importancia de esta fuente ha disminuido sensiblemente, dada la cada da ms frecuente intervencin del legislador en materia de comercio y la posibilidad de dictar normas que se ajusten en forma eficaz y rpida a las circunstancias siempre cambiantes del comercio. Sin embargo, esto no quiere decir que no existan algunas costumbres comerciales que regulen casos imprevistos por el legislador y otros de costumbres contrarias a disposiciones taxativas (o sea, aqullas que obligan a los particulares en todos los casos independientemente de su voluntad) escritas, que traen como consecuencia su derogacin.

El Derecho Comn como subsidiario del Mercantil. El artculo 2 del Cdigo de Comercio establece que, a falta de disposiciones en el mismo, sern aplicables a los actos de comercio las del Derecho comn. El Derecho comn es un calificativo que se le da al Derecho Civil, por ser un derecho general, ya que es considerado el tronco comn de las disciplinas correspondientes al Derecho Privado.De ah surge el que sus principios y reglas se apliquen otras disciplinas, solo cuando existan lagunas que se colmen con dichos principios civiles. El Derecho Comn, en todo caso, no debe ser considerado como fuente del Derecho Mercantil; solamente es un Derecho de aplicacin supletoria, es decir, solo debe aplicarse a falta de disposicin expresa de la legislacin mercantil. Jerarqua de las fuentes. Ante la presencia de un negocio en concreto, en principio y de manera espontnea, como en todo sistema de Derecho escrito, se aplica la norma mercantil escrita (la particular antes que la general) a no ser que la hiptesis no se encuentre prevista en ella, en cuyo caso se estar, de existir, a lo dispuesto por la costumbre, de encontrarse previsto el caso en una norma taxativa escrita, pero existiendo una costumbre en contrario se aplicar siempre la norma posterior, ya sea escrita o consuetudinaria. De no haber disposicin escrita o consuetudinaria aplicable al caso, se acudir a los usos. Si a pesar de lo anterior no se encuentra norma aplicable al caso concreto, consideramos se debe acudir a la integracin por analoga.Y por ello estimamos que el Derecho Mercantil es un Derecho especial, es decir, un Derecho, nacido por circunstancias histricas, que se refiere a cierta categora de personas, cosas y relaciones; y precisamente por su especialidad es posible su integracin por analoga.Si despus de haber recorrido a las reglas anteriores, no es posible encontrar una norma aplicable al caso, la integracin s har recurriendo a los principios generales del Derecho en atencin a lo dispuesto en el artculo 14 Constitucional. Actos de Comercio. La materia mercantil, de acuerdo con el sistema de nuestro Cdigo de Comercio, esta delimitada en razn de los actos de comercio, aunque estos no constituyan su nico contenido. Y por esto es fundamental para el estudio de nuestra materia la nocin del acto de comercio. Esto no quiere significar que el acto de comercio absorba por completo al Derecho Mercantil.Significa sencillamente que el acotamiento del Derecho Mercantil se realiza por medio de los actos de comercio, porque son ellos los que reclaman un tratamiento distinto al de los actos sometidos al Derecho Civil Definicin de los Actos de Comercio.

Palomar de Miguel define a los actos de comercio como "Los que se rigen por el Cdigo de Comercio y sus leyes complementarias, aunque no sean comerciantes quienes los realicen". Sin embargo al ser el tema de los actos de comercio un tema central en nuestro estudio, nos es imposible limitarnos a una definicin tan (francamente) escueta. La doctrina ha sido fecunda en definiciones del acto de comercio; tambin lo ha sido en su crtica a las formuladas. Ninguna definicin del acto de comercio es aceptada unnimemente. Se podra definir al acto de comercio como el regido por las leyes mercantiles y juzgado por los tribunales con arreglo a ellas, o los que ejecutan los comerciantes.Otros consideran que los actos de comercio son actos jurdicos que producen efectos en el campo del Derecho Mercantil. Sin embargo, nosotros los analizaremos segn criterios objetivos y subjetivos. Criterio Objetivo. A partir del Cdigo de Comercio Francs de 1807 se inicio un cambio para tratar de fundar el Derecho Mercantil en los actos de comercio, bajo un criterio objetivo. El prototipo del sistema objetivo constituido por este Cdigo, toma como punto de partida el acto especulativo de carcter objetivo, poniendo en relieve, en particular, la compraventa con fines de especulacin y la letra de cambio. Este modelo lo siguieron numerosos Cdigos europeos y algunos Cdigos latinoamericanos. Desde el punto de vista objetivo los actos de comercio se califican como tales atendiendo a las caractersticas inherentes de los mismos, sin importar la calidad de los sujetos que los realizan.Otra definicin indica que los actos de comercio son los actos calificados de mercantiles en virtud de sus caracteres intrnsecos, cualquiera que sea el sujeto que los realice. Tienen fin de lucro" Criterio Subjetivo. Como legislacin que caracteriza al sistema subjetivo, tenemos el Handelgestzbuch Alemn del 10 de mayo de 1897 (Cdigo de Comercio alemn de 1897) que aplica un sistema subjetivo, es decir, parte de la figura del comerciante para delimitar el Derecho Comercial y contiene un Derecho especial de los mismos. El acto subjetivo de comercio, en palabras del distinguido profesor argentino Sergio le Pera, supone dos condiciones:

La calidad de comerciantes de los sujetos que intervienen. Que el acto pertenezca a una cierta clase.

Tambin se dio por llamar subjetivos a aquellos actos que seran de comercio por simple hecho de ser practicados por un comerciante, es decir, por la sola calidad del sujeto que los ejecuta, cualesquiera que fuera el acto. Fundamento Legal de los Actos de Comercio. Nuestro cdigo, al igual que los que rigen en la mayora de las naciones europeas y americanas, no ha definido la naturaleza propia de tales operaciones, sino que se ha limitado a forjar una enumeracin de ellas, que, aunque bastante larga, tena que resultar incompleta; al declarar igualmente mercantiles los actos de naturaleza semejante a los catalogados, y a autorizar a los jueces para que decidan discrecionalmente sobre el carcter dudoso de tal o cual acto no comprendido en la enumeracin legal hecha por el artculo 75 del Cdigo de Comercio. Si pudiera entreverse en esa numeracin algn principio comn y directivo que uniformara sus diversos miembros, posible nos sera construir sobre ese substratum la definicin legal del acto de comercio y establecer as toda certidumbre los lmites del Derecho comercial.Pero en vano se busca ese principio, pues las disposiciones que a esta materia se refieren (artculos 1 y 75), lejos de asentarse sobre bases rigurosamente cientficas, tienen, para desesperacin del interprete, mucho de emprico, de arbitrario y hasta de contradictorio. No se alcanza descubrir la menor trabazn lgica, ni siquiera el ms remoto parecido, entre alguna de las 25 categoras de actos, que componen la enumeracin de que tratamos, ni se percibe tampoco una razn que explique satisfactoriamente la ndole mercantil atribuida por la ley a algunos de ellos.Todo lo cual depende de que los muchos all listados, no deben su carcter comercial a su propia e ntima naturaleza, sino que lo derivan exclusivamente de la voluntad del legislador, mejor o peor inspirada en motivos de conveniencia prctica. Ahora bien, otro de los problemas que nos presenta nuestra legislacin es que el Cdigo de Comercio en su artculo 1 establece que sus disposiciones son aplicables slo a los actos comerciales.De ah que pudiera desprenderse que en forma absoluta el contenido de nuestro Derecho Mercantil lo constituyen los actos de comercio. Sin embargo, otras disposiciones del propio Cdigo desmienten esa afirmacin literal tan categrica.En efecto, el Cdigo de Comercio contiene normas no solamente aplicables a los actos de comercio, sino, adems, a los comerciantes en el ejercicio de su peculiar actividad. Por tanto el contenido de nuestro Derecho Mercantil est constituido por el conjunto de normas reguladoras de los actos de comercio y de los comerciantes y de su actividad profesional. Clasificacin de Los Actos de Comercio. No obstante que hemos considerado imposible reducir a una formula especial y nica el catlogo de los actos reputados por la ley como de comercio, es conveniente, para su mejor comprensin distinguirlos y clasificarlos con base en criterios generales y eminentemente prcticos.

Esta clasificacin comienza por dividir en dos grupos a los actos de comercio, en el segundo grupo, mucho ms vasto que el primero, se distinguen cuatro diversas categoras, sin embargo primero en primera instancia nos ocuparemos del primer grupo. Actos Absolutamente Comerciales. Los actos absolutamente comerciales que integran la primera categora son estos:

Las compras y ventas de porciones, acciones y obligaciones de las sociedades mercantiles.(Artculo 75 fraccin III) Los contratos relativos a las obligaciones del Estado u otros ttulos de crdito corrientes en el comercio.(Artculo 75 fraccin IV) Los depsitos por causa de comercio.(Artculo 75 fraccin XVII) Los cheques, las letras de cambio o remesas de dinero de una plaza a otra, entre toda clase de personas.(Artculo 75 fraccin XIX) Los valores u otros ttulos a la orden o al portador, y las obligaciones de los comerciantes, a no ser que se pruebe que se derivan de una causa extraa al comercio (Artculo 75 fraccin XX) y Todos los contratos relativos al comercio martimo y a la navegacin interior y exterior.(Artculo 75 fraccin XV)

Las fracciones que se acaban de transcribir, con excepcin de la ltima, debieron encerrarse en una sola, pues a pesar de tan impertinente abundancia de palabras, expresan un solo y mismo concepto; el concepto de ttulo de crdito en que estriba toda la razn comn y la comn justificacin de todas ellas. El artculo 1 de la Ley de Ttulos y Operaciones de Crdito, la cual no es sino una gran seccin, importantsima por cierto, del Cdigo de Comercio, declara que son cosas mercantiles los ttulos de crdito y que "las operaciones que en ellos se consignen , son actos de comercio" pues bien, los actos que versan sobre acciones y obligaciones de sociedades mercantiles; los que tienen por objeto obligaciones del Estado; los que se ejecutan sobre certificados de depsito y bonos de prenda, y las operaciones sobre letras de cambio, pagars y cheques, son actos u operaciones que tienen por objeto ttulos de crdito, las cuales, por lo mismo, en ellos se consignan necesariamente. Son, pues, comerciales para toda clase de personas, aun cuando originariamente hayan sido puramente civiles. Ahora bien solo a manera de observacin con el fin de lograr un conocimiento integral del tema: Los ttulos de crdito han surgido a la vida jurdica como resultado de la evolucin del comercio, para satisfacer las necesidades de la circulacin econmica, para ayudar al desenvolvimiento del crdito, que es efectivamente, el alma del comercio; los ttulos de crdito son una institucin creada por el comercio y par beneficio suyo.

Si es fcil justificar la comerciabilidad absoluta declarada por la ley en cuanto a los ttulos de crdito, no pasa lo mismo con respecto a la que la propia le atribuye a "todos los contratos relativos al comercio martimo interior y exterior. No puede ser ms amplio el contenido de esta fraccin: hasta la compra de un barco para destinarlo exclusivamente a expediciones cientficas o meramente recreativas, constituye un acto de comercio para cuantos en ella participen. La razn histrica por la cual los negocios martimos estn hoy regulados por la ley comercial, hay que buscarla en la conveniencia, sentida desde el ms remoto medioevo, de someterlos a la jurisdiccin de los tribunales de comercio porque antiguamente la navegacin era instrumento exclusivo del comercio.Tal razn ha desaparecido; pero el principio queda en pie con la fuerza de la inercia, en homenaje a la tradicin. Actos Relativamente Comerciales. Actos Que Responden a la Nocin Econmica de Comercio. Entre los actos relativamente comerciales figuran en primera lnea los que responden a la nocin econmica del comercio, y son los comprendidos en las fracciones I, II y XIV del artculo 75 del Cdigo de Comercio. La primera hallase formulada de este modo: "la ley reputa actos de comercio todas las adquisiciones, enajenaciones y alquileres verificados con propsito de especulacin comercial, de mantenimientos, artculos, muebles, o mercaderas sean en estado natural, sea despus de trabajados o labrados" He aqu consagrada por nuestro ordenamiento positivo l a definicin cientfica que hemos dado a cerca del acto de comercio, punto en que coinciden el concepto legal y el econmico. Es claro, en efecto, que los actos a que la fraccin se refiere no son mas que contratos onerosos por los que se adquiere la propiedad o el goce de una cosa con el propsito de especular (intencin de lucro) mediante la transmisin de lo adquirido, y contratos por lo que esa transmisin se lleva a efecto. Entra, pues, en la categora de los actos jurdicos que la citada fraccin comprende, no solo la compraventa, sino tambin la permuta, la cesin, la dacin en pago, el arrendamiento, etc.;en una palabra toda palabra que pueda servir de medio para adquirir y enajenar el dominio pleno de una cosa o solo el goce de la misma.En este punto supero nuestro Cdigo al italiano que le sirvi de modelo.

ANTECEDENTES DEL DERECHO MERCANTIL DURANTE LA EDAD MEDIA


Fue durante la edad media que se separ de forma identificativa lo que vena a ser el derecho mercantil del anterior derecho civil romano. Por primera vez, y sirviendo de precedente, se le otorgaba al comercio su justo valor, derivado, no obstante, por el crecimiento exponencial de las relaciones comerciales entre todos los pueblos medievales. Distintos productos, distintas monedas, y distintas formas de comerciar merecan su justo estudio y regulacin en una parte indivisa ajena al antiguo derecho civil romano.

Se cree que el derecho mercantil naci dentro de las asociaciones de gremios y mercaderes que inundaban las ciudades medievales. De esta forman defendan de una mejor manera sus intereses y ayudaban a una mejor integracin de los futuros participantes al mundo del comercio. Tanto los compradores como los vendedores estaban interesados en llegar al precio justo, tanto vale, tanto pago. La justicia por tanto era la virtud por excelencia que caracterizaba el comercio. Surgen por tanto diferentes tribunales de mercaderes y diferentes estatutos que mediaban y resolvan las diferencias que podran ocasionarse. Durante la alta edad media, destacan algunos tratados, siempre relacionados con leyes comerciales martimas, como pueden ser las famosas leyes de Wisby asentadas sobre Escandinavia, o tambin la obra conocida como "Guidon de laa mer" de origen francs y autor desconocido, que concretaba numerosas reglamentaciones en torno al comercio marino. Posteriormente surgiran diferentes legislaciones repartidas por toda la geografa europea, destacando la de Burgos del ao 1538, o las de Sevilla de 1554 o la de Bilbao en 1737 varios siglos despus. Todas estas regulaciones trataban de mantener un orden sobre el comercio justo, pero no tenan valor vinculante ni eran perseguidos sus infractores por los gobiernos. Regulacin por pas Colombia El artculo 3 del cdigo del comercio de Colombia establece que la costumbre mercantil detectada tiene la misma fuerza que la ley comercial, siempre y cuando sta no resulte contraria de ninguna manera, y sea uniforme, reiterada y de conocimiento pblico. Se identifican como funciones La relatora del pueblo de la Costumbre Mercantil la interpretativa, tal como est establecido en el artculo 5 del Cdigo; la integradora o interpretadora, como complemento de las normas jurdicas dictadas por el legislador; y normativa, a falta de ley comercial existente, en los casos previstos por el artculo 3 del Cdigo de Comercio colombiano. Tal como se establece en ese mismo artculo, debe ser reconocida. Este reconocimiento puede ser tanto local, como nacional, segn los requisitos que sta disponga. Debe ser probada segn lo dispuesto en el Cdigo de Procedimiento Civil en su artculo 190, por medio de testimonios y pruebas autnticas, a travs de dos decisiones judiciales idnticas que sean definitivas, o por medio de la certificacin de la cmara de comercio correspondiente. En este sentido, las cmaras de comercio se encargan de recopilar y certificar estas costumbres que se dan a nivel local y de los municipios que comprendan la jurisdiccin. En el caso de la Cmara de Comercio de Bogot, el proceso de reconocimiento est compuesto por etapas: la solicitud del interesado/a para la investigacin de una costumbre, la determinacin de la viabilidad jurdica, en el caso de sta ser pertinente la recoleccin de las bases de datos en los cuales sta es practicada (a travs de muestras representativas, encuestas, etctera).

Realizados estos estudios, se procede a comprobar si la costumbre en cuestin recoge las condiciones para que sea confirmada como costumbre mercantil. Estos requisitos son la publicidad, la uniformidad, la reiteracin, la vigencia y la obligatoriedad; tiene que ser conforme a que deben estar en un mnimo del 70% para declararse como probados. Por ltimo la junta directiva de la Cmara pone a consideracin la costumbre si esta parece estar acorde con el mnimo de requisitos, y si lo cree de esta manera, expide la certificacin