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DEL CDICE A LA CALLE: EL CASO DEL GRAFFITI LATINOAMERICANO


Mara Auxiliadora lvarez*

RESUMEN: El estudio sobre la aparicin y la continuidad discursiva del graffiti en Latinoamrica arroja la posibilidad de presuponer que el texto contestatario latinoamericano se halle orientado hacia (o desde) la accidentada historia del continente, impuesta por las intervenciones colonizadoras. Al cotejar el texto urbano del siglo XX con el texto que ilustra la contingencia de la Conquista, es posible comprobar que ambos discursos se encauzan hacia el derrotero de la disidencia. Este trasiego de reapropiacin de la va pblica parece responder hoy en da al mismo impulso con que la voz autctona adquiri la lengua del conquistador para elaborar sus propios documentos de denuncia social. ABSTRACT: The study on the appearance and discursive continuity of graffiti in Latin America casts the possible presupposition that the non-conformist Latin American text is directed towards (from) the continents accidental history imposed by colonizing interventions. When comparing the 20th century urban text with the text demonstrating the Conquests contingency, it is possible to ascertain that both discourses are channeled toward the path of dissidence. This act of reappropriation of the public sphere seems to respond currently to the same drive with which the autochthonous voice acquired the conquerors language in order to create its own documents of social denunciation.

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PALABRAS CLAVE: Graffiti, cdice, poltica urbana, conciencia social. KEYWORDS: Graffiti, codex, urban politics, social consciousness. RECEPCIN: 22 de mayo de 2007. ACEPTACIN: 13 de febrero de 2008.

* Miami University, Ohio.


Estudios 88, vol. VII, primavera 2009.

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y los noventa, el grafti latinoamericano comienza a recibir atencin en el campo de la sociologa, la lingstica y la antropologa urbana. Algunos de estos estudios parten de los parmetros de la lgica simblica como productora de conocimiento (Lvi-Strauss y Baudrillard), de la semitica visual (Christian Metz), y del ya clsico esquema de Jakobson sobre las funciones emotivas, referenciales, fticas, metalingsticas y conativas del lenguaje. Atendiendo tambin las reas del Diseo, la Esttica y la Historia del Arte, el Primer Encuentro de Grafti Iberoamericano, Meeting of Style Chile, se llev a cabo en Santiago en febrero del 2006 con la contribucin de acadmicos de Per, Espaa y Argentina.1 Armando Silva Tllez, especialista en el tema y socilogo de la Universidad Javeriana de Bogot, considera que el grafti latinoamericano reviste formas propias que poseen un estilo particular: fui descubriendo una estilstica latina, una riqueza latinoamericana, un espacio cultural (el de los ochenta) que constitua un tercer gran momento del grafti contemporneo (luego del Pars del 68 y del New York de los primeros setentas).2 Este sealamiento a la efervescencia del grafti en Latinoamrica a nales de siglo se remite probablemente al activismo de resistencia popular contra los gobiernos dictatoriales
http://www.ballofdirt.com 23/11/2008. Imaginarios urbanos. Bogot y So Paulo: cultura y comunicacin urbana en Amrica Latina, 2000, Bogot, Tercer Mundo Editores, p. 32.
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Durante las dcadas de los ochenta

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de Argentina, Chile, Brasil, Uruguay, Paraguay, Nicaragua, Bolivia, Guatemala y El Salvador, entre otros.3 La singularidad prctica de este aporte a la historia del grafti nos ha inducido a indagar sobre la posible existencia de un ncleo articulatorio de mayor antigedad en el devenir histrico del grafti latinoamericano. En aos ms recientes, el tema se ha vuelto a abordar en los medios de comunicacin de Mxico y Espaa, a partir de la noticia del hallazgo de cien gratos elaborados durante el siglo XVI en las paredes de los exconventos de Tiripeto en Michoacn y en el franciscano de Tzinzuntzan.4 Otro artculo periodstico de Luis Gabino Alzati y Carlos Mrquez, aparecido tambin en La Jornada en la misma fecha, Una ventana al pasado,5 da cuenta de un tipo de grafti hallado en Navarra con caractersticas de antigedad similares al de Tiripeto, asomando la necesidad de estudiar la relacin documental entre el grafti histrico y el contemporneo. Al parecer, estos descubrimientos fueron publicados en una edicin de Historia de la National Geographic: Una reexin desde ambos lados del Atlntico, s/rma, La Jornada de Michoacn, 14/07/2005.6 Con anterioridad a las noticias de estos hallazgos, en el 2004 apareci en una pgina espaola del Internet un artculo titulado El grafti americano: del Tikal Maya a New York con la rma de Fernando Figueroa. A pesar del sugestivo ttulo, el artculo concentraba la atencin en la fuerza irruptiva del grafti hip hop estadounidense en Europa, advirtiendo la inoperancia de los estudios sobre las genealogas del grafti en busca de unos mitos culturales que sucedieron en unas fantasiosas edades de oro de la libre expresin.7
3 Para el caso de Argentina vase Lelia Gndara, Grafti, 2002, y de Claudia Kozak, Las paredes limpias no dicen nada, 1990. Para el caso de Nicaragua, La insurreccin en las paredes, 1984, de Omar Cabezas y Dora Mara Tllez (Susana Petersen, Lo escribujado en la dermis de la urbe, 2006, Mxico, Escuela de Antropologa Social, UNAM, p. 87). 4 Igor Cerda Faras, Grcos del siglo XVI en el antiguo convento de Tiripeto, en La Jornada de Michoacn, 14/07/2005. 5 Una ventana al pasado, en La Jornada de Michoacn, 14/07/2005. 6 Petersen, op. cit., p. 83. 7 http://www.minotaurodigital.net 23/11/2008.

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Nuestro estudio sobre la aparicin y la continuidad discursiva del grafti en Latinoamrica arroja, sin embargo, la posibilidad de presuponer que el texto contestatario latinoamericano se halle dirigido hacia (o desde) la accidentada historia del continente impuesta por las intervenciones colonizadoras. Si se piensa en la enorme diferencia introducida durante y despus de la Conquista en el contenido informativo original de los cdices, las estelas, y los frisos,8 de inmediato surge la conjetura de que la tradicin comunicativa de las antiguas civilizaciones prehispnicas se haya instrumentalizado como vocero de resistencia poltica. Al cotejar el texto urbano del siglo XX con el texto que ilustra la contingencia del siglo XV, es posible comprobar que ambos discursos se encauzan hacia el derrotero de la disidencia. Una disidencia impelida a reutilizar los medios de comunicacin a su favor en situaciones de emergencia. Sintomtico de la circunstancia y en contraposicin a la ocialidad, este trasiego de reapropiacin de la va pblica parece responder hoy en da al mismo impulso con que la voz autctona adquiri la lengua del conquistador para elaborar sus propios documentos de denuncia social, pinsese en El libro de los libros del Chilam Balam, el Ms. Annimo de Tlatelolco, la Relacin de antiguedades deste Reyno del Pir, el Primer nueva cornica y buen gobierno, El Gegense, etc. Los manuscritos annimos indgenas se encargaron
8 Al igual que los cdices nacidos de la tradicin oral, las estelas y los frisos precolombinos (tambin llamados libros de los caracteres) versan sobre mitologa, religin, comercio, calendarios agrcolas, ritos y ceremonias, batallas y guerras, relatos profticos, amorosos o histricos, enseanzas morales, ciencias, matemticas, astrologa y aspectos legales, demogrcos, econmicos y geogrcos, La pintura mural prehispnica en Mxico, 1998, Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM, ed. Beatriz de la Fuente, vol. II, t. II, p. 99. En los frisos predominan las guras humanas, mientras que en las estelas (ms de un millar esculpidas entre los mayas) predominan los signos relacionados con la agricultura. Los cdices, incluyendo guras junto a la escritura pictogrca, constituyen la etapa culminante de estos sistemas de comunicacin, y las miniaturas de esos libros guardan una estrecha relacin con el estilo de las pinturas murales, Agustn Aguilar, La comunicacin entre los mayas, 1992, Mxico, Exclsior, p. 1. Los jeroglcos de la civilizacin azteca son comparables en sosticacin a los producidos en Phrygia (hoy Turqua), y Pompeya, y corresponde a la civilizacin maya la paternidad de la escritura y el libro en el continente americano, ibid., p. 4.

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de denunciar la destruccin de sus ciudades, y las alegoras alusivas se desplegaron en las pulqueras, los zaguanes, los traspatios y los biombos de la poca colonial. Todava en el tardo siglo XIX los murales en azulejos proveyeron a los frescos de continuidad informativa, y para 1915 circularon en profusin las famosas postales fotogrcas de P. Flores Prez, ilustrando las cruentas escenas ocasionadas por la invasin norteamericana al puerto de Veracruz.9 La larga denuncia de las civilizaciones fracturadas recuper el carcter monumentalista de sus pirmides entre los aos de 1920 y 1960 gracias al muralismo mexicano, movimiento que avanz por Latinoamrica bajo el impulso del problema agrario, la protesta por el inicio de la expansin imperialista de EEUU, y el triunfo ideolgico de la Revolucin bolchevique. Los tres mil metros cuadrados del mural de Diego Rivera sobre la Historia de Mxico, en la fachada de Palacio Nacional en 1935, equivalen en proporcin a la extensa arquitectura del Canto general de Pablo Neruda publicado en 1950, conformando al unsono el despliegue de un amplio anlisis crtico sobre la accidentada epistemologa del continente a partir de la traumtica intervencin de 1492. Hacia la segunda mitad del siglo, las imgenes que aludieron al rescate del pasado precolombino y a la opresin de las clases obreras y campesinas se sintetizaron en rpidos letreros a manos de la cultura popular y los estudiantes universitarios. Se conoce que fue David Alfaro Siqueiros quien ense, entre 1932 y 1933, el uso del aerosol en la pared a los chicanos de Los ngeles y a los argentinos por medio de una tcnica denominada por l mismo como grca funcional revolucionaria para pases sometidos a dictadura poltica.10 Este sentido de prevalescencia en el tiempo del texto de tenor denunciativo (como
Cfr. Rosa Casanova, et al., Imaginario y Fotografa en Mxico 1839-1970, 2005, Mxico, Conaculta/Lunwerg Editores, p. 95. 10 La duradera escuela del Muralismo contribuy a la ejecucin de un mural de 800 metros (el ms largo del mundo), en la prctica adscrito al muralismo cholo. En la realizacin de esta obra, llevada a cabo entre 1976 y 1980, participaron 51 artistas y 250 ex-presidiarios latinos en USA, quienes plasmaron la memoria histrica de Mxico y Centroamrica. Petersen, op. cit., p. 90 [] 101.
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acto de reapropiacin real y simblica) establece la fuerte correlacin entre el grafti contemporneo en Latinoamrica y la dinmica de la escritura que acompa el fragor de la Conquista. La actual clasicacin de los grafti latinoamericanos segn sus temas polticos, poticos, informativos, sexuales y de exaltacin de derechos11 resulta muy similar a la antigua clasicacin de textos de las culturas prehispnicas, con la particular salvedad de la incorporacin (o sobreimposicin) de nuevos tonos y modalidades provenientes de la emergencia de 1942. Los textos aztecas se dividan en cantos guerreros (yaocucatl), cantos a los dioses (teocucatl), cantos a las ores (xochicucatl) y cantos loscos o ntimos (icnocucatl).12 La poesa inca tambin posea un esquema de divisiones semejante al de la poesa azteca: cantos a los dioses (jailli), cantos ntimos (arawi), cantos en honor a la Luna (wawaki), cantos musicales colectivos (wayu), cantos por la prdida de la mujer amada (urpi), cantos al amor (taki), y cantos para coros (qhashwa).13 La civilizacin maya organiz sus textos entre aquellos inspirados a los sacerdotes por la divinidad y aquellos elaborados por los mercaderes.14 Las nuevas modalidades interpuestas en el siglo XV, correspondientes a las alusiones de tenor contestatario, atravesaran los textos literarios del perodo colonial, los pasquines, y las ilustraciones de los biombos namban15 o fachadas de iglesias con narrativas de duelos, batallas y enfrentamientos (recurdese el mural del exconvento de San Miguel Arcngel en Ixmiquilpan, Hidalgo)16 para arribar al recipiente urbano de mediados del siglo XX revigorizadas por nuevos
11 Armando Silva Tllez, Punto de vista ciudadano: focalizacin visual y puesta en escena del grafti, 1987, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, p. 44. 12 Miguel Len Portilla, Los antiguos mexicanos a travs de sus crnicas y cantares, 1983, Mxico, FCE, p. 60. 13 Jess Lara, La poesa quechua, 1947, Mxico, FCE, p. 89. 14 Demetrio Sodi, La literatura de los mayas, 1964, Mxico, Joaqun Mortiz, p. 77. 15 Tcnica japonesa que lleg a Mxico a travs de las Islas Filipinas y el comercio con Asia. Ver la serie documentada en Rodrigo Rivero Lake, El arte namban en el Mxico Virreinal, 2005, Mxico, Estilomxico Editores. 16 Ver reproducciones en El alma de Mxico, 2003, Mxico, Ed. Hctor Taponar, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Ocano, p. 199.

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impactos intervencionistas: el humor custico, el sarcasmo, la stira y la burla cnica emergen como armas nuevas del arsenal del grafti latinoamericano.17 En pleno vigor transformativo hacia un modus operandus que signara a la vez la acusatoria de la opresin y el acopio de la resistencia, la ya muy antigua escritura urbana en este lado del continente (recordar entre otros los grafti yucatecos del Tikal maya) recibi un acicate ms de provocacin de los letreros dejados al pasar por los conquistadores. Entre las inscripciones de esta poca de las que tenemos noticia se halla primeramente un mensaje escrito con carbn en una casa de la vecindad de Chalco, donde los aliados de los mexicas haban capturado (antes de darles muerte) a ms de cuarenta soldados espaoles por haber robado tres cargas de oro de Tenochtitln. El mensaje desplegaba la siguiente informacin:
Aqu estuvo preso el sin ventura de Juan Yuste, con otros muchos que traa en mi compaa. Este Juan Yuste era un hidalgo de los de caballo que all mataron, y de las personas de calidad que Narvez haba trado.18 106

En este primer grafti en lengua europea del que se tiene registro en Amrica cabe destacar el nfasis en el rango ocial hidalgo de los de caballo y personas de calidad aun en una nota escrita a modo de epitao anticipado. El segundo grafti del que se tiene noticia fue el que escribi Hernn Corts en la pared del palacio de Coyoacn durante la agitacin que concluy con la cada de Tenochtitln en 1520. Con este letrero Corts nalizaba una contienda de mensajes escritos contra l por sus capitanes a raz de un dudoso reparto de botn:
Pared blanca papel de necios

Silva, Imaginarios urbanos, op. cit., p. 220. Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa, 1971, Mxico, Porra, Ed. Joaqun Ramrez Cabaas, cap. CXL, p. 296.
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Agregando paradjicamente su propia impronta a la pared de los necios, la sentencia de Corts anulaba el supuesto anonimato de los mensajes sin rma. Sin embargo, algunos das despus alguien complet la frase de Corts con las siguientes palabras:
Aun de sabios y verdades. Y su Majestad lo sabr de presto

Bernal Daz relata a continuacin que Corts se enoj y dijo pblicamente que no pusiesen malicias, que castigara a los ruines desvergonzados.19 Adems de estos dos emblemticos mensajes que ilustran la interaccin del grafti con las luchas del poder en la Nueva Espaa del siglo XVI, se recuentan ms de quinientas inscripciones realizadas en el siglo siguiente en El Morro (Golfo de California) y en Nuevo Mxico (esta regin pas a ser territorio estadounidense a partir del Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848). No en balde estos quinientos letreros posean muy semejantes argucias entre s, pues en tanto que ojo y memoria del Rey el vnculo orgnico20 de la escritura serva para preservar los aspectos notariales y jurdicos del colonizaje. Aunque la nalidad era claramente econmica y poltica, algunos de estos letreros (como en el tercer ejemplo a continuacin) se estructuraron en formas poticas:
Pas por aqu el adelantado Don Juan Ornate del descubrimento de la Mar del Sur a 16 de Abril de 1605. Yo, el Capitn General del Rey de Nuestro Seor para la Provincia de Nuevo Mxico, he pasado por aqu al regreso de los pueblos de Zuni, el da 29 de Julio del ao 1620, habindolos dejado en paz a su humilde peticin de convertirse en vasallos de su Majestad y prometindole obediencia.

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Ibid., cap. CLVII, p. 375-6. Martn Lienhard, La voz y su huella, 1990, La Habana, Casa de las Amricas, p. 5 [...] 25.
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Aqu lleg el Seor Gobernador Don Francisco Manuel de Silva Nieto que lo imposible tiene ya sujeto so brago indubitable y su valor [...] en Agosto de 1629. Aqu estuvo el General Don Diego de Vargas, quien conquist a nuestra Santa Fe y la Real Corona toda el Nuevo Mexico a su cosat, Ao de 169221

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La nalidad de los grafti plasmados por los colonizadores en los muros de la Amrica del siglo XVII no consista nicamente en jar una nueva adjudicacin de derechos sobre tierras y personas, sino tambin en destacar la informacin en lugares visibles para el conocimiento pblico. Cmo respondieron los autctonos de Amrica a este impositivo inventario? No de otro modo que narrando simultneamente su propia perspectiva de los hechos. Profusin de letreros annimos se plasmaron en las puertas y paredes de las ciudades coloniales criticando a los nobles y virreyes y acusndolos de abuso de poder: era un especie de diario vecinal [...] lo que se lea era vox populi.22 De otra manera, y en las mismas fechas que los conquistadores inscriban sus hazaas en las piedras y los rboles de los caminos, los pintores indgenas o tlacuilos (muchos annimos y algunos conocidos como los hermanos Juan y Miguel Gonzlez) ilustraban crudamente los Episodios de la Conquista de Mxico (1698) en enormes biombos de hasta 24 hojas.23 Pero desde mucho antes, en el Mxico postcortesiano de
21 Robert George Reisner, Grafti. Two Thousand Years of Wall Writing, 1971, Chicago, Cowles Book, p. 70. 22 Y es probable que el Per se siga escribiendo en las paredes y los autobuses como se haca desde la poca colonial, algo que segn rumores transmitidos de generacin a generacin fue naciendo en la medida en que la poblacin se senta cada vez menos a gusto con sus autoridades y encontr en este tipo de mensajes la forma de criticar sus atropellos e injusticias, http://www.boletindenewyork.com.grafti, 23/11/2008. 23 Rivero Lake, op. cit., p. 36-50.

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1528, el poema Los ltimos das del sitio de Tenochtitln ya se haba convertido en un drama que se representaba y declamaba a viva voce en la arena pblica. Algunos de los fragmentos de este poema suscrito en la categora de los cantares tristes o icnocucatl llevaban subttulos tales como Despus de la derrota:
Y todo esto pas con nosotros. Nosotros lo vimos, nosotros lo admiramos. Con esta lamentosa y triste suerte nos vimos angustiados. En los caminos yacen dardos rotos, los cabellos estn esparcidos. Destechadas estn las casas, enrojecidos tienen sus muros. Gusanos pululan por las calles y plazas, y en las paredes estn salpicados los sesos. Rojas estn las aguas, estn como teidas [...] Golpebamos, en tanto, los muros de adobe, y era nuestra herencia una red de agujeros. [...] Se nos puso precio. Precio del joven, del sacerdote, del nio y de la doncella. Basta: de un pobre era el precio slo dos puados de maz.24
24 Traduccin de Garibay recopilada por Miguel Len Portilla en Crnicas indgenas. Visin de los vencidos, 1959, Madrid, Rascar, cap. XIV, p. 245.

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Aunque la descripcin de las imgenes de este poema-drama semeja las tomas fotogrcas de una destruccin de dimensiones imponderables (tales como las postales de P. Flores Prez que posteriormente registraran la invasin norteamericana en Veracruz en 1914), la noticia de esta denuncia parece arrastrar la voz pasiva de la resignacin. Sin embargo, la utilizacin de la forma del plural nosotros evidencia una idea de conciencia colectiva muy activa, caracterstica que permear tambin al grafti contemporneo y contribuir a correlacionar la voluntad denunciativa del sujeto annimo del siglo XVI con su homlogo de cuatro siglos y medio despus. Por otro lado, si aplicamos a este texto nahua la funcin ordenadora de los signos propuesta por ngel Mara Garibay para abordar la poesa azteca, encontramos que efectivamente se inscribe dentro de las categoras artsticas de la poesa pica, lrica, y dramtica, y de la narracin histrica y didctica.25 Mas estas deniciones resultan ciertamente insucientes con respecto a la base testimonial del poema, cuya cosmologa ofrece datos cronolgicos de valor econmico, demogrco, tributario, ritual y judicial que no pueden ser pasados por alto. Y a pesar de la enorme distancia histrica, el mismo testimonio reverberar en los textos escritos en las paredes de la Latinoamrica contempornea. Comparemos el contenido del texto Despus de la derrota con algunos de los grafti desplegados en los muros latinoamericanos durante la segunda mitad del siglo XX. La primera muestra, inscrita en un muro de Lima en el ao 2006, retoma el mismo tono de denuncia, pero agrega una lapidaria conclusin:
Sin derechos humanos, somos desechos humanos26

La segunda muestra, localizada en Santiago (1972), particip en un testimonio poltico de enormes dimensiones que las fuerzas militares luego se empearon en destruir, a raz de la cada de Allende:
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ngel Mara Garibay, Poesa azteca, 1964, Mxico, UNAM, p. 67. http://www.guegue.com/grafti/Peru 23/11/2008.

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Compaero hace dos siglos que empez la balacera los mismos siglos que nos matan por monedas la misma muerte que se aferra a nuestra pena la mano armada de tu ejemplo hasta morir27

Ntense los ecos del poema Despus de la derrota en los grafti que acabamos de citar. Estos textos se emparentan en cuanto al tema por la misma relacin entre dinero y muerte, en cuanto al tono por el mismo intenso padecimiento, en cuanto a la idea de conciencia colectiva por la utilizacin del plural, y en cuanto a la dinmica de la identidad por el uso del anonimato. Una perspectiva muy similar (dolorosa, acusativa, comunitaria, y annima) haba sido ya descrita por los mayas en 1541 en El libro del Chilam Balam de Chumayel al describir la llegada de los conquistadores o dzules:
Vinieron los dzules y todo lo deshicieron. Ensearon el temor, marchitaron las ores, chuparon hasta matar la or de los otros porque viviese la suya. [...] Y [esta] fue la causa de nuestra muerte28

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A nales del siglo XX, en 1979, aparece un escueto letrero en un muro de la Ciudad de Mxico que resume un largo cansancio:

Muralismo, 1990, Berln, Comit de Defensa de la Cultura Chilena, Ruksaldruck, ed. Hans Hartnack, p. 29. 28 Los libros del Chilam Balam. La literatura de los mayas, 1964, Mxico, Joaqun Mortiz, trad. Demetrio Sodi, p. 79.
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Basta ya de realidades, queremos promesas29

Pese a la histrica fatiga, la voluntad de emitir y distribuir informacin denunciativa se mantiene:


Amrica Latina: Alguien te U.S.A.?

Adaptada a los medios de comunicacin no ociales:


Todo grafti es un pedazo de diario30

Desde la experiencia de los incas, los textos y dibujos de Don Felipe Guaman Poma de Ayala, en Nueva cornica y buen gobierno (1615), relatan los pormenores de la Conquista y la Colonia en esta regin y denotan la misma acusacin de acoso y muerte:
Y ac luego comensaron los caualleros y despararon sus alcabues y dieron la escaramusa y los dichos soldados a matar yndios como hormiga. [...] De apretarse y pizalle y tronpesale los cauallos, murieron mucha gente de yndios que no se puede contar.31

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Y para el ao de 2007, las paredes de Maranga, Per, destacan todava las huellas de este triste recuento:
la muerte est en Per. Y t: en qu ests?32

Otra muestra localizada en Lima, en el 2006, ingresa un consejo que rezuma un doloroso sarcasmo:
29 Fotograado por Fabrizio Len en Ciudad de Mxico y publicado en el libro La ciudad de los viajeros. Travesas e imaginarios urbanos: Mxico 1940-2000, Mxico, Garca Canclini, Castellanos y Mantecn, p. 88. 30 La jaula rota. Coleccin de Grafti, 1997, San Jos, Ediciones Guayacn, comp. Camilo Rodrguez, p. 49 y 36 respectivamente. 31 Felipe Guaman Poma de Ayala, Nueva cornica y buen gobierno, 1993, Lima, FCE, Ed. Franklin Pease G. Y., p. 386. 32 http://www.guegue.com/grafti/Peru 23/11/2008.

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Colabora con la polica. Golpate t mismo33

Letreros similares se repiten en los muros y paredes de las urbes vecinas, acusando la perpetracin de la muerte, la violencia, y la opresin. El siguiente grafti apareci en 1970 en la ciudad de Caracas:
Por esta avenida han pasado 30 estudiantes muertos a mano de la Polica Militar34

En la misma ciudad y el mismo ao, alguien dej en un lavatorio pblico de caballeros una sola lnea de muy incisiva connotacin:
Vivan los golpes de Per y Panam35

Y el siguiente grafti caraqueo explaya un contenido muy detallado (1977):


Vine-a-la-tierra-a-vivir-en-paz Me ensearon mal Vivo-en-los-opuestos. Y-eso-me-convierte-en poltico-sacerdote-deportista guerrillero y sdico36

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En el barrio Kennedy de Bogot se localiz un grafti que vuelve a destilar, en el ao de 1981, el mismo dejo impotente del poema-drama de Los ltimos das del sitio de Tenochtitln:

Ibid., http://www.guegue.com/grafti/Peru 23/11/2008 Vladimir Sersa et al., Letreros que se ven, 1970, Cali, Carvajal, p. 37. 35 Sersa, op. cit., p. 55. 36 Ibid., p. 42.
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No tengo casa ni lugar donde vivir Y todo aquello a que me entrego se enriquece a mis expensas37

Tambin en las paredes chilenas (luego repintadas por la ocialidad) se transcribieron estrofas de poemas de Pablo Neruda resumiendo el sentir de la colectividad:
Dadme el silencio el agua la esperanza dadme la lucha el hierro los volcanes apegadme los cuerpos como imanes acudid a mis venas y a mi boca hablad por mis palabras y mi sangre38

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En este poema de Neruda trasferido a la pared en grandes caracteres (que signica un tiraje colosal pero muy econmico) hay que destacar la solidaridad colectiva del verso apegadme los cuerpos como imanes, y la importante analoga nal entre el verbo y la sangre, pues sta refrenda la conclusin del socilogo Silva Tllez: el llamado tercer mundo se narra desde otro lado: desde la herida perpetrada por el conquistador, desde el imperialismo que le agobia, desde el otro que no le reconoce.39 Hemos incluido ahora ejemplos de grafti localizados en las paredes de Bogot, Caracas, Lima, Ciudad de Mxico, Santiago de Chile y San Jos de Costa Rica, pero este trabajo representa un extracto de un libro en preparacin que incluye muestras de variadas regiones del continente.
Silva, Imaginarios urbanos, op. cit., p. 58. Pablo Neruda, Alturas de Maccu Picchu, XII. 39 Silva, Imaginarios urbanos, op. cit., p. 112.
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Segn Santiago Castro Gmez, parece ser a nivel de lo popular [y no a nivel de la alta cultura] donde mejor se observa el fenmeno de hibridacin entre lo tradicional y lo moderno,40 mas aunque las culturas indgenas son relacionadas muchas veces con las culturas populares, en la civilizacin azteca la escritura constitua una labor reservada a los sacerdotes.41 En la civilizacin maya la invencin sagrada de escribir se atribua a la inspiracin del dios Kinich Anau, por un lado, y a la labor de los mercaderes, por otro.42 En la civilizacin inca se consideraba que las enseanzas de los sabios deban ser accesibles a todos los segmentos de la poblacin.43 El transcurrir sucesivo de la historia mostr nuevamente la misma heterogeneidad al amalgamar en importancia los aportes autoriales. Aparecieron as escritores cultos como el Inca Garcilaso de la Vega, compartiendo la crnica colonial con autores annimos de expresin popular como el dramaturgo de El Gegense; los murales de Diego Rivera convivieron con pinturas murales de autores desconocidos; y la poesa social de Pablo Neruda ampliada en las paredes de Chile, resumi en sus versos el sentir del pueblo. La modalidad denunciativa del texto que inici su auto-transformacin durante la Conquista y respondi a las contingencias polticas de la Colonia fue la misma que incorpor el fenmeno del muralismo en la centuria siguiente a las guerras de independencia y que ahora ocupa los muros que atraviesan la contemporaneidad. La puntual disidencia reinscrita in situ a lo largo de cinco siglos por renovados escribas revela en Latinoamrica un claro sentido dialgico y diacrnico. En el sentido de la coincidencia cronolgica cabe destacar que, despus de cuatro siglos y medio de haber perdido accesibilidad, el reaparecimiento pblico de los textos autctonos de antes y despus de

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Crtica de la razn latinoamericana, 1966, Barcelona, Puvill, p. 62. Miguel Len Portilla, Literatura maya, 1992, Caracas, Biblioteca Ayacucho, p. 56. 42 Yuri Knozorov, El estudio de los jeroglcos mayas en la Unin Sovitica, 1955, Mxico, Instituto de Intercambio Cultural Mexicano-Ruso, t. 1, p. 51. 43 Lara, op. cit., p. 46.
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la Conquista ocurre en forma simultnea al inicio del auge del grafti de mediados del siglo XX .44 A la luz de las teoras expuestas en el libro Spectacular Vernaculars: Hip Hop and the Politics of Postmodernism de Russell Potter,45 la herencia cultural tnica es un componente social de mucho peso en el mundo del grafti. Con respecto a las diferencias formales y conceptuales entre el grafti latinoamericano y sus homlogos en Europa y Estados Unidos, se encuentran las distinciones que se usan para clasicar a unos y otros. Los grafti contemporneos en Latinoamrica se clasican segn sus caractersticas de marginalidad, espontaneidad, anonimato, escenicidad, velocidad, precariedad y fugacidad.46 Estas seas dieren largamente de las que se utilizan para clasicar al grafti espaol por ejemplo, pues entre stas priorizan las caractersticas fsicas: exhibitoria mvil o ja, estilos, acabados y recursos, similitud formal con otros letreros, certmenes estticos y jornadas, y rengln
El reaparecimiento de los textos autctonos de los aztecas (recopilados por Juan de Tovar durante los aos 1586 y 1587) data del siglo XIX, pero el contenido de estos escritos slo se dio a conocer a mediados del siglo XX gracias al trabajo de estudiosos y traductores como ngel Garibay, Miguel Len Portilla, Mariano Rojas, Rubn Campos y Blixen Hyalmar, entre otros. La recopilacin de Juan de Tovar haba recogido los testimonios directos y los manuscritos rescatados en 1540 por Diego Durn, quien hablaba y lea nhuatl. La difusin actual de los Tlahtolli y otros textos indgenas aztecas tambin se debe en gran parte a los largos aos de trabajo de investigacin de campo realizado por Fray Bernardino de Sahagn en 1547. Estos textos se transcribieron con base en el testimonio directo y las fuentes dedignas de los ancianos, los sagrados libros cucamatl, y los varios acervos de informacin recogidos y ordenados por cronistas de distintas pocas como Antonio de Herrera y Tordesillas en 1549 y 1625, Fray Andrs de Olmos en 1533, y Fray Juan de Torquemada en 1609. En cuanto a la escritura maya, debemos mucho de su recuperacin y difusin a Yuri Knozorov, Adrin Recinos, Demetrio Sodi, Agustn Aguilar, Alfredo Barrera Vsquez y Len Portilla. En el rea de la civilizacin inca, disponemos hoy en da de las crnicas y recopilaciones de la poesa quechua llevadas a cabo por el Padre Cristbal de Molina en 1575, gracias a las traducciones de Edmudo Bendez y de Jess Lara, que empezaron a publicarse en 1947. Resulta imponderable el valor de estos documentos teniendo en cuenta que adems del complejo valor comunicacional de los quipus (hasta ahora imposibles de descifrar a cabalidad), no se han encontrado otras formas de signos decodicables provenientes de esta civilizacin, ni tampoco han llegado an hasta nosotros noticias de estudios etnogrcos o lolgicos como los que aportaron los franciscanos en Mxico. 45 State University of New York Press, 1995, New York. 46 Silva, Punto de vista, op. cit., p. 42.
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comercial o de encargo.47 La produccin de grafti en Espaa en la segunda mitad del siglo XX se anca en la circulacin de la rma, y a diferencia del glosario mexicano, por ejemplo, adapta de manera casi total la nomenclatura tcnica norteamericana al utilizar nombres en ingls para sus apodos (tags) individuales o de grupos. Pero a diferencia de la atencin que recibi el grafti en los Estados Unidos desde los aos 20, y al decir de Jess De Diego, ni los fanzines espaoles (recopilaciones elaboradas por los mismos grafteros) ni la docena de artculos o el par de tesis doctorales (Castillo y Gari) aparecidos hasta 1997, incluyen soportes tericos o parmetros de crtica cultural.48 Y si bien es cierto que en el Pars estudiantil del 68 abund la evidencia del mural sociopoltico, tanto el famoso fotgrafo francs Brassai, como el investigador tejano William McLean en su libro LIconographie Populaire de LErotisme, retrotrajeron a la memoria visual el recorrido intensamente ertico del grafti parisino.49 La renovacin del grafti en Europa se produjo con la reentrada triunfal de la moda descontrada del hip hop venida desde los Estados Unidos, una innovacin que penetr a su paso las galeras de arte comercial en Italia, Holanda y Alemania. En cuanto a la comparacin entre el grafti latinoamericano y el norteamericano se destacan dos momentos de relacin, uno de orden conceptual y otro de orden formal. El primero se remite a la particularidad de la intervencin pblica de la voz subalterna, pues antes de trasladarse a Europa dentro del empaque de la moda del Rap, el Breakdance, y el DJing, la aparicin del grafti hip hop newyorquino respondi en los aos 60 a la intervencin ideolgica de grupos colonizados (inmigrantes portoriqueos y afroamericanos)

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Jess De Diego, La esttica del Grafti en la sociodinmica del espacio urbano. Orientaciones para un estudio de las culturas urbanas en el n de siglo, 1997, Zaragoza, Universidad de Zaragoza, Departamento de Historia del Arte, p. 3. 48 De Diego, op. cit., p. 10. 49 Robert Reisner y Lorraine Wechsler, Encyclopedia of Grafti, 1974, New York, Mc Millan Publishers, p. 61.
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que sobrevivan desplazados en los reductos de la ciudad.50 El segundo momento de relacin se da a nivel de forma y radica en la inuencia del movimiento hip hop en la juventud latinoamericana, pues aunque el muralismo reivindicativo de los grupos chicanos data de 1920, y segn Susana Petersen, el Cholo Style de Los ngeles introduce para nales de siglo el uso de nuevos materiales en los grafteros de la regin mexicana a travs de la frontera de Tijuana, de todas maneras esa vasta comunidad no conjuga aqu de manera integral los elementos del hip hop que desde su origen conformaran al Movimiento cultural hip hop estadounidense.51 Sin embargo, una esencia ms antigua y principalmente lingstica en el grafti norteamericano (anterior a 1960) le hace diferir estructuralmente de la funcin de mayor connotacin poltica del grafti en Latinoamrica. En 1970, Robert Reisner y Lorraine Wechsler52 se sumaron a la lnea de investigacin inaugurada por Allen Walker Read53 en la dcada de los veinte, para refrendar la genealoga del grafti estadounidense hacia una sub-particularidad lingstica concentrada en la desacralizacin escatolgica y sexual de los personajes de los comics. Adems, y segn la anterior investigacin de campo realizada de 1926 a 1932 por Walker Read, un tipo de grafti de orden sexual ya se encontraba diseminado para las fechas de su recoleccin en las
En un estudio sobre el grafti estadounidense realizado en el ao 1992 por Devon A. Brewer y Marc L. Miller se rastrean todava estas seas de autoarmacin como rebelin, poder, fama y expresin artstica: Bombing and Burning: The Social Organization and Values of Hip Hop Grafti Writers, Deviant Behaviour, 11:345-369. 51 Petersen, ibid., p. 104 [] 130. 52 Robert Reisner dict el primer curso sobre el Grafti en el Departamento de Antropologa del New School for Social Research en Nueva York (Grafti. Two Thousand Years of Wall Writing, 1971, Chicago, Cowles Book, 1971, p. 18), con los siguientes ttulos en su haber: Grafti, Selected Scrawls from Bathroom Walls, 1967, New York, Parallax Pub. Co./ Simon & Schuster; Great Wall Writing and Button Grafti, 1967, New York, Canyon Books; y la Encyclopedia of Grafti, que fue escrita en colaboracin con Lorraine Wechsler en 1974. 53 Walker Read haba publicado los libros Lexical Evidence from Folk Epigraphy in the English Vocabulary, USA, 1933, publicacin del autor; Classic American Grafti. Lexical Evidence from Folk Epigraphy in the Western North America: A Glossarial Study of the Low Element in the English Vocabulary, 1935, New York, Wauskesha; Classic American Grafti, 1977, Paris, Maledicta.
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estaciones de trenes, parques, edicios y baos pblicos de Missouri, Columbia, Montana, California, Iowa, Arizona, Oregon e Illinois.54 Quiz resulte pertinente tomar en cuenta aqu tambin los aspectos diacrnicos de la gestin colonizadora en Norteamrica, pues el humor negro, el descreimiento y el cinismo permearon el grafti ingls hasta la primera mitad del siglo XX, remontndose en el estilo al siglo XVIII, cuando la fachada del Angel Inn en Marlborough, Inglaterra, describa pblicamente el costo de tener sexo, incluyendo el pago de la asistencia mdica para las enfermedades venreas.55 Como signo predecesor del coito del grafti norteamericano antes del incisivo aporte de los inmigrantes en Nueva York, un libro titulado El pensamiento alegre, del compilador Hurlo Thrumbo, hizo su aparicin en la misma Inglaterra de 1731, recogiendo los letreros dejados en los baos pblicos. Sin embargo, tambin hubo en Estados Unidos un tipo de grafti de marca territorial cuando se volvi costumbre entre los soldados estadounidenses que luchaban en la Segunda guerra mundial, estampar la leyenda Kilroy was here por donde iban transitando. De manera similar, la escritura de los baos tambin ha constituido una prctica comn en Latinoamrica; una compilacin de estas inscripciones en el Uruguay y la Argentina de nales del siglo XIX y principios del XX fue publicada en 1923 por el antroplogo alemn Robert Lehmann-Nitszche.56 An disociadas de la alta cultura y de los medios ociales, estas convergencias dialgicas permiten deducir que la fuerza comunicacional del grafti se autodesplaza para establecer vnculos de mayor o menor fuerza entre los continentes, y entre el pasado y el presente. Los cdigos simblicos de las arquitecturas parlantes de las ciudades nacen, se sostienen y operan en interaccin con los mbitos culturales: la sustancia del contenido corresponde a los profundos lmites simblicos de la comunidad cultural [tanto como] a su voluntad hermenutica o interpretativa.57 Por la particularidad de su dinmica y su
Walker Read, Classic American Grafti, 1977, Paris, Maledicta, p. 40. Reisner, Selected Scrawls from Bathroom Walls, op. cit., p. 2. 56 Petersen, ibid., p. 84-6. 57 Armando Silva Tllez, Grafti: Una ciudad imaginada, 1988, Bogot, Tercer Mundo Editores, p. 33.
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contexto, la politizacin del grafti latinoamericano lo convierte en un valioso documento histrico-social. Walter Mignolo y ngel Rama han enfocado distintos perodos histricos para concluir en cada cabo (siglos XVI y XX respectivamente) que los discursos de la identidad y la conciencia social en Latinoamrica han subsistido y subsisten en forma paralela pero desunida. Tal vez algunas de las claves de estas uniones y separaciones se encuentren demasiado a la vista para ser percibidas.

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