You are on page 1of 11

El Algodn Peruano

EL ALGODON PERUANO

Brack 1

Antonio Brack Egg 2004 El Per es uno de los pases ms importantes del mundo por las variedades de algodn, que se cultiva en el pas desde hace al menos 6 000 aos. A los arquelogos siempre les llam la atencin que en los restos de textiles de la costa peruana se encontraran algodones de colores, en especial el marrn oscuro y el crema. Al principio se crea que se trataba de algodones teidos con tintes de plantas o de xidos, pero se demostr que eran algodones de colores naturales. Luego se descubri que an quedaban plantas de estos algodones de colores, que eran cultivadas por los descendientes de los mochica, conservando tradiciones de cerca de 2 000 aos. LOS ALGODONES Los algodones son plantas de la familia de las Malvceas y del gnero Gpssypium, que tienen la caracterstica de tener fibras que envuelven las semillas y que son una fuente industrial para hacer hilos y tejidos, y para otros usos como plvora y en farmacia. El nombre de algodn es de origen rabe, alqutun o qutun, porque los rabes lo llevaron a Espaa y la lengua castellana lo adopt, y tambin la lengua inglesa lo usa y lo llaman cotton. Del gnero Gossypium se conocen unas 39 especies en Amrica, frica y Asia, de las que 4 han sido domesticadas. Algodn de Amrica del Sur (Gossypium barbadense ). Probablemente en el pasado estaba distribuido por casi toda Amrica del Sur, y en la actualidad las poblaciones silvestres slo se conocen de la costa de Ecuador. Los textiles ms antiguos conocidos de Amrica del Sur son del desierto del norte de Chile de 3 600 aos a. C. Las muestras ms antiguas de domesticacin provienen de Huaca Prieta, en la costa norte del Per, de al menos 2 500 aos a.C., y que muestran caractersticas intermedias entre las formas silvestres y domesticadas. Los algodones encontrados en la costa peruana. unos 1 000 aos a. C. no son diferentes a los cultivares modernos de Gossypium barbadense. El cultivo de este algodn se extendi por Amrica del Sur y lleg hasta las islas del Caribe, donde Cristbal Coln lo encontr. Con la conquista su cultivo se extendi e intensific, y en 1650 la isla de Barbados fue la primera colonia inglesa en exportar algodn. En 1670 se lo introdujo en las colonias inglesas de Amrica del Norte, con semillas tradas de Barbados. En el Per se lo conoce como algodn criollo o algodn del pas. Para algunos cientficos el Gossypium barbadense es un enigma, por ser un tetraploide (AADD, 4n = 52 cromosomas), y hasta se postula que es un hbrido del algodn africano (Gossypium herbaceum, AA) con el algodoncillo (Gossypium raimondii, DD). Algodn mexicano (Gossypium hirsutum). La forma silvestre se encuentra en las zonas costeras de Amrica Central y la parte sur de Estados Unidos de Norteamrica, y se lo encontr tambin en las islas del Caribe. En las cuevas de Tehuacn (Mxico) se han encontrado restos de este algodn de 3 500 aos a.C., pero los tejidos ms antiguos son de 200 a. C. Los conquistadores espaoles encontraron cultivos de algodn en las tierras bajas de Mxico y Amrica Central. Fue cultivado y manufacturado tanto por los mayas y aztecas como por las diferentes etnias de la regin. Se comercializaba en forma de mantas con colores y dibujos muy hermosos. El emperador Moctezuma reciba tributos de mantas de algodn de todas las provincias. El cultivo de este algodn se extendi tambin al sur de los EE. UU. de Norteamrica, lo que requiri la seleccin de formas anuales capaces de crecer en los das largos del verano fuera de los trpicos. En Arizona se han encontrado restos en los sitios arqueolgicos, lo que indica que era cultivado antes de la llegada de los europeos. Los espaoles llevaron este algodn a otros continentes, y los algodones comerciales actuales derivan en su mayora de esta especie mexicana.

El Algodn Peruano

Brack 2

Algodn de frica y de Asia occidental (Gossypium herbaceum). Es nativo de la zona subsahariana de frica y Arabia, donde crece en forma perenne como arbusto. Posiblemente fue domesticado en Etiopa o sur de Arabia y su cultivo se extendi hasta Persia, Afganistn, Turqua, norte de frica, Espaa, Ucrania, Turkestn y China, donde se lo cultivaba ya 600 aos a. C. Se seleccionaron cultivares anuales. Algodn de India y Pakistn (Gossypium arboreum ). Es nativo del noroeste de la India y de Pakistn, y ya 2 000 aos a. C. se producan textiles en el valle del ro Indo. Existen cultivares altos y perennes, y anuales y bajos. Uno de los cultivares perennes fue introducido al norte de frica y ya 2 000 aos a. C. era cultivado en Nubia, donde los meroes fueron los primeros tejedores de frica. Esta variedad de algodn se extendi a Nigeria, que en el siglo IX se convirti en un centro de manufacturas de algodn en frica.

Las especies del Viejo Mundo (Gossypium arboreum y Gossypium herbaceum) son conocidas como algodones de fibra corta (short staple cotton, SSC) con longitudes de fibra de 5/8 a 1 pulgada, y el Gossypium barbadense es conocido como algodn de fibra larga (extra-long staple cotton) o como pima americano o pima, con longitud de fibra de 1,5 a 2 pulgadas. En el Per existen dos especies de algodones: Gossypium barbadense, conocido como algodn del pas, de amplia distribucin en la Costa, los Valles Interandinos y la Amazona, de fibra larga, elstica y con varios colores; y el Gossypium raimondii, conocido como algodoncillo, una especie silvestre de la Costa y vertientes occidentales del norte (valle de Chicama; valle de Santa Ana y quebrada de Huertas; mrgen izquierda del ro Chilete). El primero fue domesticado y es ampliamente cultivado desde hace al menos 6 000 aos. En la actualidad los algodones cultivados en el mundo son cruces de variadas especies y se han obtenido nuevas formas cultivadas. El Per no ha quedado al margen de esto, y hoy existen variedades introducidas e hbridos de diversos orgenes. Con la conquista los algodones americanos fueron llevados a todo el mundo por su extraordinaria calidad. Los algodones africanos y asiticos tienen las fibras ms cortas y eran ms difciles de hilar y tejer, en consecuencia con la conquista de Amrica y ante las cualidades de los algodones de fibras largas y finas, los del antiguo mundo fueron rpidamente desplazados. En el gnero Gossypium se encuentran al menos 7 genomas (A, B, C, D, E, F, G). Las especies diploides (2n = 26 cromosomas) se encuentran en todos los continentes, y algunos son de cierta importancia agrcola. El genoma A est restringido a diploides de dos especies (Gossypium arboreum y Gossypium herbaceum) y el genoma D a diploides de algunas especies americanas. Los algodones ms importantes en cultivo son Gossypium hirsutum y Gossypium barbadense, que son tetraploides y de origen americano, y presumiblemente un cruce muy antiguo entre genomas A del Viejo Mundo y genomas D del Nuevo Mundo. Cundo y cmo se han producido estos cruces es un misterio y est sujeto a especulaciones. Los actuales algodones de Egipto son derivados de la especie sudamericana (Gossypium barbadense), que fuera trada por mercaderes de esclavos, y fue descrito hacia 1820 como un algodn de fibra larga de un color pardo dorado. Fue cruzado con variedades nativas para obtener formas comerciales, conocidas como ashmouni, de color pardo; maitafifi, de fibra marrn oscura y larga, y que dio origen a la variedad egipcio-americana conocida como yuma en 1908, y conocido finalmente como algodn pima, que es el nombre de una tribu india de Arizona, que ayud a desarrollar una variedad de fibra extra larga de Gossypium barbadense en base a una forma de Egipto cultivada durante el siglo XIX. En China existan variedades nativas de colores, conocidas como nankin, de fibra corta como las variedades egipcias, pero que tenan color blanco, pero la cosa no es muy segura y existe la posibilidad que fueran introducidas de Amrica del Sur. Tambin llegaron a China variedades de Gossypium hirsutum del Caribe. Durante la colonia llegaron a EE. UU. de Norteamrica plantas de algodn de colores del este del Mediterrneo y de Asia (Gossypium arboreum), como tambin de Gossypium hirsutum y

El Algodn Peruano

Brack 3

Gossypium barbadense. Estos algodones de colores fueron hilados a mano y a mquina durante ms de 200 aos en el delta del Mississipi, pero nunca a gran escala. Tambin se los cultivaron en la Unin Sovitica hasta la II Guerra Mundial. Con el desarrollo de las mquinas de hilado y tejido en Gran Bretaa a partir de 1769, y los colorantes qumicos en el siglo XIX se comenz a demandar el algodn de fibra blanca y los algodones de colores naturales pasaron al olvido. Con los tintes artificiales o qumicos las posibilidades de obtener diversos colores eran ilimitadas, y mucho ms fcil que seleccionar cultivares de colores naturales. Por esto los algodones de colores de frica, Asia, Amrica Central y del Sur fueron reemplazados por variedades blancas, las ms comerciales. Durante la II Guerra Mundial los algodones de colores verde y marrn sufrieron un repunte, porque haba escasez de tintes artificiales, en especial en la Unin Sovitica. El gobierno de USA comision a J. O. Ware para estudiar los algodones soviticos y ver la posibilidad de su produccin comercial en USA, pero la conclusin fue que los algodones verdes y marrones producan muy poco y eran de fibra corta, lo que no los haca competitivos. LOS ALGODONES DE COLORES En la actualidad la mayor parte de los algodones cultivados son de fibras blancas, pero en el pasado se cultivaban los de colores, que fueron marginados y sobrevivieron solamente en contados lugares alrededor del mundo entre pequeas comunidades tradicionales, como en Mxico, Guatemala y Per. La historia del algodn y sus tonos de colores empez en los Andes hace miles de aos, y con bastante seguridad los algodones de colores, que se conocen en occidente, tienen su origen en los pueblos aborgenes precolombinos de Amrica del Sur. Hace al menos 6 000 aos las sociedades humanas de las Amrica seleccionaron, domesticaron y mejoraron dos especies locales de algodn: Gossypium hirsutum, que se cultivaba en Amrica Central y el Caribe, y Gossypium barbadense, que se cultivaba en la parte occidental de Amrica del Sur y que tiene las fibras ms finas y largas de todos los algodones. En Huaca Prieta, en la costa norte del Per, sitio que fue ocupado entre el 3 100 al 1 300 a. C, se han encontrado algodones de G. barbadense de color marrn chocolate y marrn claro, y se cree que estos colores fueron intencionalmente seleccionados y cultivados por grupos de pescadores, que con ellos fabricaban sus redes y cordeles de pesca porque eran menos visibles por los peces que los del algodn blanco. Al norte de Mxico no se han encontrado algodones de colores. Datos del siglo XVI indican que el algodn de colores era usado como tributo de los pueblos de las partes bajas a los aztecas. Cuando en 1531 los primeros espaoles llegaron a la costa peruana se maravillaron de los grandes cultivos de algodn en una variedad de colores. Los tejidos de algodones de colores naturales eran usados a finales del siglo XV como tributo y enviados a Espaa, porque eran considerados tejidos muy finos. El Cronista Oviedo dice que hay algodn de su mismo color natural es de su nacimiento encarnado y leonado, otro, y de lo blanco asimismo y mucho. Gutirrez de Santa Clara menciona cinco tipos de algodn (blanco, azul, pardo, leonado y amarillo), y dice ser tales colores cosa natural aunque parecen las motas teidas. EL AUGE DEL CULTIVO DEL ALGODN A partir de 1769 se inventan las mquinas de hilado y tejido en Gran Bretaa y en 1793 el americano Eli Whitney invent la mquina desmotadora para separar las semillas de la fibra. Este proceso antes se haca a mano y demandaba mucho tiempo y demasiada mano de obra. Con estos inventos en 100 aos las telas de algodn pasaron del 5% de la produccin mundial de textiles al 75%, y la demanda de algodn creci enormemente. Como consecuencia, el algodn se desarroll como uno de los principales cultivos de exportacin de los pases tropicales.

El Algodn Peruano

Brack 4

El cultivo del algodn tambin estaba ntimamente ligado a la esclavitud, porque los esclavos negros eran la mano de obra barata para la produccin. Con la emancipacin de los esclavos en el Imperio Britnico en 1835, la produccin de algodn en las colonias britnicas colaps casi totalmente. Con la persistencia de la esclavitud en los Estados Unidos de Norteamrica, el cultivo se expandi en los estados del sur y en 1850 el 80% del algodn procesado en Gran Bretaa provena de esta zona, y la poblacin de esclavos creci de 0,5 millones a 4 millones hasta 1861. Con la abolicin de la esclavitud en 1865 se comenzaron a desarrollar mquinas para la cosecha. En el Per el cultivo del algodn se desarroll despus de la Guerra del Pacfico y en 1931 represent el 31,70% de las exportaciones. Los algodones peruanos llegaron a tener fama internacional, pero con la Reforma Agraria, a partir de 1968, el pas perdi la supremaca por la decadencia del cultivo y la falta de continuidad en la seleccin gentica. En el mejoramiento de los algodones peruanos jug un papel importante Fermn Tangis (Puerto Rico 1851 Lima 1932), quien lleg al Per en 1875 y con su socio Luis Alvizuri se dedicaron al cultivo en el fundo Mencia en Pisco, Ica. A principios del siglo XX se propag la enfermedad conocida como decaimiento (cotton wilt), que mataba las plantas por la raz, y la plaga diezm el cultivo ante la desesperacin de los agricultores. Tangis busc plantas resistentes a la enfermedad desde 1905 y en 1908 encontr una variedad de algodn Egipto algo resistente y en 1910 la logr desarrollar y cultivar. Obtuvo as una variedad superior al tipo suave de Egipto, que l denomin como Especial, con 42% de fibra uniforme y blanca; de mayor longitud; fcil de recoger y tejer; y de mayor rendimiento por hectrea. Esta variedad se clasific en Liverpool como algodn Tangis, y se difundi en el Per a partir de 1916. ERRADICACIN DE LOS ALGODONES NATIVOS EN LA COSTA Desde los aos 30 del siglo XX el gobierno peruano eman varias normas para eliminar los algodones nativos de colores y el algodn silvestre (Gossypium raimondii). Los algodones nativos eran considerados como hospederos de las plagas, en especial del arrebiatado, y se consideraban sin valor frente a las variedades blancas introducidas. Con el objeto de erradicar el cultivo de las variedades de algodn nativas, se promulg una disposicin de sanidad vegetal para todo el valle de Piura, que luego fue extendida al valle de Lambayeque y a toda la Costa peruana. Esta disposicin ordena a los agricultores cortar y quemar los tallos, las hojas y cpsulas de sus cultivos de algodn del pas de plantas perennes luego de cada campaa agrcola. Las medidas para eliminar los algodones de colores y silvestres llev a la prdida de variedades locales y a la casi extincin de muchas de ellas, y el responsable fue el Ministerio de Agricultura, que se convirti as en un instrumento de eliminacin de materiales genticos valiosos. El 7 de julio de 1984 se promulga la Resolucin Suprema No. 0244-84-AG/DGAG, prohibiendo el rea algodonera del departamento de La Libertad el cultivo del algodn del pas. En esa RS se faculta al Ministerio de Agricultura destruir toda planta que se comporte como hospedera, entre las cuales estn 80 especies de la flora costea como la okra, la cucarda y el algarrobo. Esta resolucin es una aberracin total e indica la falta de criterio tcnico en el sector agrario. Baste pensar que erradicar el algarrobo es una tarea enorme y de graves consecuencias para la costa norte. La promocin del algodn blanco; las medidas de erradicacin de los algodones nativos; y la intensa aplicacin de pesticidas tuvieron efectos desastrosos sobre los algodones de colores. La variabilidad gentica fue erosionada; y los cultivos fueron abandonados en gran parte por las comunidades tradicionales. Pero las medidas aberrantes dadas no sirvieron para mucho, porque los cultivos en base a variedades modernas introducidas siguieron siendo afectadas por las plagas, que proliferaron por la aplicacin masiva de pesticidas y la resistencia desarrollada a ellos, y al mismo tiempo por la destruccin masiva de los insectos benficos que controlaban las plagas.

El Algodn Peruano

Brack 5

Antes del uso de los pesticidas existan prcticas locales de control de plagas. Los restos arqueolgicos indican que se usaba la rotacin de cultivos en las parcelas entre el algodn y los zapallos. Igualmente, muestras de suelos antiguos indican que se usaba una planta nativa. que un octogenario identific como mastrante (Lippia alba, Verbenceas) y que se usaba para el control del arrebiatado (Dysdercus peruvianus), el chinche del algodn. Se secaba la planta y luego, con viento favorable, se quemaba en los campos, y el humo pungente controlaba al arrebiatado. REDESCUBRIMIENTO DE LOS ALGODONES PERUANOS El cultivo del algodn es afectado por muchas enfermedades y plagas, y la aplicacin de pesticidas con el tiempo se torna ineficaz por la resistencia que desarrollan los agentes patgenos. Por esta razn se necesita continuamente del desarrollo de nuevas variedades resistentes y que se obtienen de las especies silvestres o cultivares primitivos. Esto condujo durante el siglo XX a buscar y recolectar material gentico de especies y variedades en todo el mundo. Durante el verano de 1983 el Dr. Beryl Simpson y el Sr. James Vreeland, de la Universidad de Texas - Austin, realizaron una expedicin al Per para ubicar al algodoncillo (G. raimondii), que se crea extinto, y para colectar semillas de variedades locales de algodones nativos o del pas, el Gossypium barbadense. La coleccin fue difcil por el inusual Fenmeno de El Nio en ese ao, y con mucho trabajo, por las carreteras interrumpidas, y hasta con la ayuda de un helicptero de la Fuerza Area Peruana, lograron visitar varios sitios donde se mencionaba la presencia del algodoncillo y de variedades locales del algodn del pas. Encontraron el algodoncillo a lo largo de la carretera Panamericana, al sur de Chicama, y en la carretera a Cartavio. En Pampa Larga, al noroeste de Santa Ana, a 950 m, encontraron extensas poblaciones del algodoncillo creciendo sobre cascajo del ro Santa Ana. En el valle del ro Huertas lo encontraron a ambos lados de la carretera. En Nanchocc, en la cuenca alta del ro Zaa, no lo encontraron, a pesar de ser mencionado por coleccionistas anteriores. En la actualidad, Lambayeque y las zonas aledaas de Cajamarca y Piura son el mayor centro gentico mundial de algodones de colores. En Mrrope los pobladores rurales distinguen las siguientes variedades: El algodn colorado: de color marrn intenso a rojizo; El algodn pardo: de color marrn o pardo claro a crema; El algodn fifo: de color violceo; El algodn verde: de color verduzco; El algodn amarillo: de color amarillento; El algodn celeste: de color azulado a celeste; El algodn blanco de bellota pequea; y El algodn blanco de bellota grande.

LAS PLAGAS Y ENFERMEDADES DEL ALGODN Los algodones son afectos a varias plagas y pasamos a resear las principales. Gusanos de tierra (Spodoptera, Frugiperda, Feltia subterrnea). Atacan las plantitas recin germinadas y en proceso de crecimiento inicial. El control, por lo general, se hace con Aldrin al 2,5%, mezclado con arena y dispuesto en el contorno de la planta. Tambin se usan semillas con veneno. Grillos. Comen las hojas de las plantitas pequeas. Los grillos aumentan enormemente con el Fenmeno de El Nio. Se controlan generalmente con Aldrin. Gusano Bucculatrix. Ataca las hojas y las destruye. Puede afectar las plantas tiernas en forma considerable, y en las plantas adultas est presente en forma baja. Se controla con la aplicacin de Belmark. Este gusano es parasitado por avispas de la familia Eulophidae y Bracamidae.

El Algodn Peruano

Brack 6

Gusanos de hoja (Alabama, Anomix). Atacan las hojas. Se controlan con insecticidas arseniacales y Belmark. Son parasitados por la mosca Eucelatoria australis y la avispa Rogas gossypii, y varios chinches (Hyalochloria denticonis, Orius insidicus) depredan los huevos. Pulgn del algodonero. Chupa la savia y en infestaciones grandes desarrolla fumagina y melaza. Los colepteros de la familia Coccinelidae (Hippodamia convergens, Scymus sp., Cicloneda sangunea) son sus controladores biolgicos. En casos intensos de infestacin se suele controlar con Metasystox en dosis bajas. Arrebiatado (Dysdercus peruvianus). Este chinche es una de las plagas ms terribles porque chupa la savia de la bellota, lo que trae como consecuencia la mala formacin de la misma y de la fibra. Tiene como hospederos naturales numerosas plantas como el ceibo o tunshu (Ceiba trichistandra, Bombacceas), el pasayo (Eriotheca discolor, Bombacceas), el polopolo (Cochlospermum vitifolium, Bixceas), especies de Malvceas y otras. Picudo peruano (Anthonomus vestitus). Produce daos de consideracin porque ataca la bellota y la deforma,disminuyendo la cantidad y calidad de la fibra. Gusano rosado de la India (Pectinophora gossypiella). Introducido desde la India y una plaga muy peligrosa por el ataque a las bellotas. Piojo blanco (Pinsaspis minor). Es una queresa que ataca los tallos y ramas. Tiene controladores naturales muy eficientes de la familia de los Coccinlidos (Scymnus). Queresa negra (Lecanium sp.). Ataca los tallos y ramas. Tiene controladores naturales.

PESTICIDAS Y ALGODONES ORGNICOS Hasta la segunda mitad del siglo XIX, antes del auge del algodn en la demanda mundial, casi todo el algodn del Per era producido por campesinos en forma tradicional y en base al algodn del pas. Con el auge de la demanda del algodn los hacendados de la Costa norte comenzaron a fomentar el cultivo con semillas importadas de linajes ms productivos y de hbito anual, que, por otra parte, eran mucho ms susceptibles a las plagas y enfermedades, y tambin llegaron nuevos organismos dainos por la importacin sin control sanitario. Las variedades introducidas eran ms precoces, pero tambin ms exigentes en agua, fertilizantes y pesticidas, por ser ms delicados y afectos a las plagas y enfermedades. Esto hizo que los hacendados coparan la demanda de agua, porque el riego era por inundacin, y tambin las tierras comunales en el valle de Piura, y se reemplaz el sistema ancestral de cultivo de los algodones con poco agua. El cultivo del algodn demanda grandes cantidades de pesticidas para controlar las plagas y alcanza a cerca del 23% del uso mundial de insecticidas. Estos insecticidas y pesticidas (malathion, aldicarb, methyl patathion, trifluralin, deltamethrin y tribufos) estn entre los ms persistentes y destructivos, causando graves daos a los ecosistemas y a la salud humana. Trifularin afecta los sistemas hormonales y reproductivos de los animales, y el tribufos est clasificado como cancergeno. Estos pesticidas afectan la salud de los trabajadores y llegan al suelo y al agua matando insectos tiles, peces y contaminando las crianzas. Cuando el algodn es cosechado, la fibra es blanqueada con productos de cloro, y se producen dioxinas, y luego es teida con otros qumicos, que incluyen metales pesados, que llegan a los cursos de agua y tambin producen alergias a los humanos. Es por esta razn que a partir de 1990 empresas importantes (Patagonia, Levi Strauss, Esprit y otras) comenzaron a buscar algodones limpios, ecolgicos y orgnicos, y se inicia un repunte de los algodones de colores naturales y orgnicos. Esto para ofertar productos antialrgicos y sin peligro de cncer. Este repunte por la demanda comercial ha permitido el desarrollo de los cultivos de algodn orgnico y de colores, sin uso de pesticidas peligrosos y sin necesidad de

El Algodn Peruano

Brack 7

ser teidos con productos txicos. En la actualidad la demanda de algodones de colores naturales y orgnicos crece y su cultivo se extiende constantemente desde el Per, hasta Colombia, Guatemala, Bolivia y EE. UU. de Norteamrica. En 1983 el Sr. James Vreeland inici el Proyecto del Algodn Nativo, para rescatar los algodones de colores e introducirlos al mercado. En 1993 una planta textilera de Arequipa lo comenz a industrializar bajo el nombre de Pakucho (en la lengua quechua significa algodn marrn) y exportar textiles de este tipo. Naturalmente, an en el Per se le da poca importancia, pero ya empresas americanas han patentado tipos de algodones de colores para obtener derechos comerciales sobre ellos, como la firma Sally. LAS VENTAJAS DE LOS ALGODONES NATIVOS O DEL PAS A pesar de todos los esfuerzos del Ministerio de Agricultura, secundando las exigencias de los grandes cultivadores de algodones introducidos, los algodones nativos no fueron erradicados del todo, y en 1985 se calculaba que unas 10 000 familias de la Costa norte cultivaban los algodones nativos. Las formas tpicas de sembro son las siguientes (Vreeland, 1985): Como semi-silvestre y escapado de los cultivos en zonas marginales. Como cultivo perenne: en los bordes de las chacras, acequias y cercas, en tierras abandonadas o en pequeos sembros en surcos. Este tipo de cultivo est concentrado en los departamentos de La Libertad, Lambayeque, Piura, Hunuco, San Martn, Ancash y Cajamarca. Como semi-ornamental: en jardines, huertas y patios de casas rurales y urbanas para uso medicinal.

La mayor presencia de los algodones nativos est en los distritos de Olmos, Jayanca, llimo, Tcume y Mrrope. Los usos tradicionales son para la fibra (tejidos tradicionales), medicina popular y como forraje para caprinos y ovinos. La persistencia del cultivo del algodn nativo se debe a ventajas importantes, que es necesario estudiar ms a fondo (Vreeland, 1985): La fibra es larga, elstica, gruesa y luminosa, y es el nico algodn con fibras de colores naturales (pardo, marrn, anaranjado-rojizo, pardo rojizo, lila, blanco luminoso), que son apreciadas en la artesana tradicional. La siembra es posible hasta los 1 900 msnm, lo que constituye un record de altura en comparacin con los algodones modernos. Muestra una resistencia natural a muchas de las plagas, que atacan a las variedades modernas o comerciales. Por otro lado alberga especies benficas de insectos, que controlan a las dainas, y puede hasta funcionar como trampa biolgica. Muestra resistencia al gorgojo de la chupadera (Entinobothrus gossypii); da resistencia contra el Verticillum alboatrum, y tiene resistencia a insectos chupadores. Produce sin aplicacin de fertilizantes, y las cosechas no son bajas y pueden estar entre 200 a 400 kg/ha. Crece en suelos con altas concentraciones de sales y boro, que estn aumentando en la Costa norte por el riego inapropiado.

El Algodn Peruano

Brack 8

Tiene una amplia gama de fenotipos (arbustivo a casi rastrero), distribucin geogrfica y de pisos ecolgicos, y rusticidad, lo que lo hace muy interesante para investigaciones de material gentico y para cruces, y esto constituye una ventaja sobre los algodones modernos y comerciales. Representa una alternativa para productores marginales y pequeos, que no tienen acceso a crditos y agua suficiente, y donde se producen fenmenos como los de El Nio, que afectan enormemente el cultivo de las variedades comerciales. Es ampliamente usado en la medicina popular o tradicional, porque la semilla contiene una alta concentracin de antibiticos naturales. Se usa para el mal de ojo de los nios; proteger la mollera de los recin nacidos; mal de aire de personas adultas; eczemas y escozores en la piel; desinfectar heridas ; y lamedura de araa. La planta tiene una vida larga normal de 10 aos, pero se han encontrado ejemplares en produccin de 40 aos. Las flores son melferas por el alto contenido de nctar y polen.

EL FUTURO DEL ALGODN DEL PAS El algodn del pas o nativo tiene algunos potenciales en los aspectos botnico, fitosanitario, econmico, de mercados, como material gentico y por posibles propiedades farmacolgicas, que lo hacen interesante y que deberan ser estudiados con ms detenimiento.

Potencial botnico y fitosanitario


El algodn nativo o del pas tiene, sin lugar a dudas, un potencial en los aspectos botnico y fitosanitario, y que podemos resumir en: Su adaptacin a suelos eriazos y salitrosos: en estas condiciones puede sobrevivir por varios aos sin recibir riego por sus races profundas que llegan hasta la napa fretica. Su rusticidad por su adaptacin a suelos secos y txicos, muy abundantes en la Costa norte del Per. Su resistencia a varias enfermedades comunes en los algodones mejorados o modernos. Es inmune al gusano Heliothis y se tienen indicios de resistencia al gusano rosado de la India (Pectynophora gossypiella).

Estas condiciones son muy importantes de estudiar y evaluar, porque el algodn del pas puede aportar soluciones para dar resistencia a las variedades modernas de los algodones.

Potencial productivo y econmico


Existe la creencia generalizada que los algodones modernos (pima, tangis, del cerro y otros) son mucho ms productivos que el algodn nativo o del pas. Sin embargo el algodn del pas da dos cosechas por ao y durante varios aos, y, cuando se lo somete a podas, sigue produciendo por los brotes. Segn evaluaciones una planta madura puede producir de 0,5 a 3 kg de algodn en rama por ao, aunque hay casos de producciones superiores. Esto indicara que con plantaciones de 3 x 3 m (3 m por surco y plata) se pueden lograr 1 100 kg de algodn en rama y 420 kg de fibra desmotada, lo que es una produccin considerables si se consideran las condiciones de cultivo con escasa agua y sin fertilizacin. En comparacin la variedad tangis produce 643 kg/ha de fibra desmotada. Estos rendimientos son muy interesantes y sera oportuno hacer estudios de la produccin del algodn del pas en condiciones iguales a las variedades modernas.

El Algodn Peruano

Brack 9

De todas maneras su potencial econmico es interesante para los suelos marginales (sin riego) y salinizados.

Potencial para nuevos mercados


Con el repunte del inters por los algodones orgnicos y de colores naturales en los mercados mundiales, el algodn del pas adquiere un nuevo potencial. El uso de pesticidas, insecticidas y tintes artificiales en el cultivo y la industrializacin del algodn es un problema cada vez ms serio por los impactos en el ambiente (suelos, agua, biodiversidad) y en la salud humana (alergias, cncer, malformaciones fetales, etc.). La demanda comercial est orientndose hacia los algodones de colores naturales y orgnicos en forma creciente. En USA existen ms de 10 000 hectreas de algodn orgnico y hasta en Caete (Per) se est cultivando algodn orgnico. Ciertamente el futuro nos deparar varias sorpresas en este sentido, y el Per debera volver la mirada hacia sus variedades de algodones de colores naturales y al cultivo de los algodones orgnicos. Ahora parece ir en contra de la corriente, pero en el siglo XXI los aspectos ambientales tendrn cada vez ms relevancia. Es posible, que en 20 aos ms estemos buscando afanosamente las variedades de colores y tendremos una prspera industria textil de algodones orgnicos, al menos para aquellas personas, muy numerosas, que sufren de alergias y que quieren vestirse en forma ms sana, que sern decenas de millones.

Potencial gentico
Es conocido que los algodones de cultivares antiguos, entre ellos el del pas, han aportado material gentico para el desarrollo de las variedades modernas, y que de ninguna manera se deberan perder las variedades primitivas de colores y otras del algodn del pas. Por su amplia variedad gentica puede ser un insumo importante para mejorar las variedades ampliamente cultivadas y obtener nuevas con resistencia a plagas y enfermedades. Por desgracia este aspecto es poco investigado en el pas y valdra la pena trabajar en ello con las nuevas tcnicas de la ingeniera gentica.

Potencial farmacolgico
Del algodn se ha obtenido el gossypol, usado como anticonceptivo y para el control del virus del herpes. Tambin se han aislado principios activos antibacteriales de la semilla para combatir infecciones. Con alta probabilidad el algodn del pas contiene principios activos para la cura de enfermedades y malestares, y es necesario estudiar los usos tradicionales en la medicina popular y, con los instrumentos de la ciencia moderna, poder seguir la pista de estos usos y poder confirmar su eficacia. RECOMENDACIONES PARA ACCIONES FUTURAS El algodoncillo (Gossypium raimondii) y el algodn del pas (Gossypium barbadense) constituyen recursos genticos de enorme importancia para el pas y el mundo, y para conservarlos y desarrolarlos ser necesario tomar iniciativas con visin estratgica. 1. Es necesario reconsiderar y derogar todas las normas que se han dado para erradicar el algodoncillo y los algodones del pas tanto de color blanco y de colores naturales.

El Algodn Peruano

Brack 10

Las medidas tomadas durante el siglo XX en el Per para su erradicacin y destruccin no tienen ningn sentido y deben ser calificadas de aberrantes. Tampoco produjeron los efectos deseados, porque las plagas han continuado y los hospederos naturales, como en el caso del arrebiatado, son tantos que sera destruir todo el ecosistema de los bosques secos del norte, incluyendo especies endmicas como el ceibo o tunshu, el pasayo, el polopolo y muchas otras. Adems, una medida de este tipo va en contra del Convenio sobre la Diversidad Biolgica, ratificado por el Per, y que establece la obligacin de conservar los ecosistemas, las especies y los recursos genticos. 2. Es necesario profundizar las investigaciones cientficas sobre los algodones peruanos. El cultivo del algodn es de enorme importancia econmica en el pas y en el mundo, y la conservacin de especies y variedades locales es imprescindible para el desarrollo de futuras variedades mejoradas. Para esto se deben profundizar las investigaciones de los algodones peruanos desde diversos puntos: distribucin geogrfica; reas de concentracin de recursos genticos; variabilidad gentica; caractersticas resaltantes de resistencia a plagas, adaptacin a suelos, productividad; trabajos genticos; estudios de propiedades y principios farmacolgicos, etc. 3. Establecer un centro de material gentico de los algodones peruanos. Ante la situacin que el algodoncillo y los algodones de colores son escasos y estn hasta en peligro, se hace necesario que el INIA o alguna universidad (Piura, Lambayeque, La Libertad) establezcan un centro de mantenimiento y desarrollo de los algodones nativos con fines de investigacin; conservacin del recurso; abastecimiento de semillas certificadas, etc. Si no lo hace alguna institucin peruana, estos recursos saldrn al extranjero y sern aprovechados por las compaas transnacionales. 4. Registro de las variedades peruanas como material gentico del Per y garantizar el origen peruano de las mismas. Este aspecto es lgido para controlar la fuga de material gentico y lograr que el pas sea reconocido como lugar de origen en base al Convenio sobre la Diversidad Biolgica. Aqu ser necesario buscar las alternativas legales con el INDECOPI y otras instituciones. Posiblemente el INIA deba ser la entidad que los registre a nombre del Per. Esto permitir en el futuro lograr acuerdos de acceso a estos recursos genticos por terceros (empresas y otros), pero siempre garantizando los derechos del pas y de los agricultores. 5. Fomentar el cultivo y el mantenimiento de las variedades de colores con las comunidades locales. Esto implica alentar a los agricultores locales para mantener el cultivo y usar en forma tradicional la fibra en forma de artesanas, como los textiles tradicionales. Para el cultivo ser necesario desarrollar y fomentar formas de cultivo para mantener la pureza de los colores y evitar la mezcla de los mismos, como el cultivo en parcelas separadas para evitar la polinizacin cruzada. Y lograr colores puros. 6. Desarrollar variedades peruanas de algodones aprovechando las cualidades del algodn del pas y registrarlas para su comercializacin como variedades modernas. Esto no sera ninguna novedad en el pas porque en el pasado se desarrollaron variedades reconocidas, como el tangis, y los trabajos de la UNA-La Molina con el pima peruano entre 1937 y 1945. El Per tiene la posibilidad de desarrollar nuevas variedades aprovechando las ventajas de los cultivares tradicionales, como de colores puros, adaptadas a los suelos salinos, de bajo insumo de agua, etc. Esto debera ser apoyado y fomentado por el CONCYTEC en un programa de largo aliento. 7. Desarrollar cultivos orientados a los nuevos mercados emergentes.

El Algodn Peruano

Brack 11

En este rubro se debera aprovechar la demanda creciente por algodones orgnicos y algodones de colores naturales. Este aspecto debe ser evaluado con visin estratgica y podra permitir al Per posisionarse adecuadamente en los nuevos mercados del siglo XXI. 8. Evaluar y fomentar el cultivo del algodn del pas en las zonas marginales con suelos salinos y con baja disponibilidad de agua. Por su buena productividad en zonas marginales y con problemas de agua, el cultivo del algodn del pas podra ser una alternativa econmica de produccin para las comunidades locales, pero con perspectivas para los mercados de algodones orgnicos y naturales. BIBLIOGRAFIA CHANCO, Magda 1985 Estudio preliminar de las Malvceas del Norte Peruano. EN: INIPA Algodn del Pas un cultivo milenario norteo, serie informe especial, No. 33. CHICOMA P., Flix 1985 Informe final del proyecto Estudio de coleccin del algodn del pas (Gossypium barbadense) aos 1982-1984. EN: INIPA Algodn del Pas un cultivo milenario norteo, serie informe especial, No. 33. FERREYRA, Ramn 1986 Flora y Vegetacin del Per. En: Gran Geografa del Per. Editoriales Manfer y Juan Meja Baca. Tomo 2. Lima. FERREYRA, Ramn 1985 Algodn nativo, las comunidades vegetales dentro de las cuales desarrolla y su importancia econmica regional. EN: INIPA Algodn del Pas un cultivo milenario norteo, serie informe especial, No. 33. FRYWELL, Paul A. 1979 The natural history of cotton tribe (Malvaceae, Tribe Gossypieae). Texas A&M Press.