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La sociedad feudal. Susana Bianchi. Capitulo I. pp 21-62.

*De la antigedad al feudalismo: Los 3 legados. En el siglo IX se organizaba en Europa occidental la sociedad feudal, la cual se constituyo a partir de una serie de elementos provenientes de la antigedad. Estos legados de distintas naturalezas son el romano, germano y cristiano, los dos primeros se constituan de realidades solidas mientras que el tercero consista en una opinin acerca de los problemas de transcendencia que condicionaba los modos de vida. Legado romano: proceda de ese enorme imperio que se constituyo en torno al Mar Mediterrneo con centro en la ciudad de Roma. El mundo urbano era el principal elemento que tena en comn el Imperio Romano, habitado por los ciudadanos, quienes vivan en ciudades y pertenecan a una misma sociedad poltica rigindose por un mismo derecho, adems de este derecho compartan una lengua y un estilo de vida civilizado, propio de las ciudades. Esto implicaba organizaciones familiares, creencias comunes y un mismo tipo de sociabilidad. Compartan una misma visin sobre el mundo impregnada al realismo: lo importante era el aqu y ahora, con ideas muy vagas y difusas del trasmundo. La religin otorgaba un carcter sagrado al Estado y al deber del individuo frente a la comunidad. El ideal de vida era el del ciudadano que sirve al Estado y a la comunidad. El resquebrajamiento del orden poltico, la degradacin de la concepcin de ciudadana y un Estado autocrtico que destrua la nocin de la dignidad del ciudadano transformndolo en un sbdito, hicieron que esta cosmovisin y esos ideales decayeran. El realismo adopto la forma de HEDONISMO, donde el individuo se realizaba a travs del goce, donde lo importante era el placer sensorial. Ambos ideales parecen contradictorios pero compartan el mismo realismo. Esos ciudadanos que compartan los mismos derechos, modos de vida, concepcin del mundo, constituan una minora dentro del IR. El mundo rural comprenda la parte mas numerosa de la sociedad, habitado por campesinos libres que cultivaban sus parcelas, pero la organizacin de trabajo se basaba en la esclavitud. LA SOCIEDAD ROMANA ERA UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA. Gran parte de la sociedad esclava haba sido obtenidas en guerras, de ellos dependa la produccin agrcola y manufacturera, eran la maquina que impulsaba a toda la economa romana, pero luego dejo de funcionar. Los emperadores para terminar con las guerras y la piratera, trajeron prosperidad y perjudicaron a la esclavitud como institucin, ya que agotaron la principal fuente de suministro de esclavos. La natalidad de esclavos era alto pero no alcanzaba para satisfacer las necesidades de mano de obra, se deba recurrir a la compra de esclavos en la frontera, aunque tambin resultaba insuficiente. Los centros manufactureros entraron en decadencia y la produccin se traslado a zonas perifricas donde la manufactura dispona de una gran cantidad de mano de obra libre. Esos traslados de talleres, y de ciudades a las aldeas conformo el carcter del IR. En el mbito rural el agotamiento de la mano de obra esclava obligo a los terratenientes a buscar otros trabajadores, aparecieron los COLONOS (labradoresarrendatarios) que reciban una parcela de tierra, herramientas del propietario y a cambio, pagaban con parte de la cosecha. En el siglo III la cada de la productividad agrcola se reflejo en una cada demogrfica, estallaron los conflictos sociales: sublevaciones populares y campesinas. Los pueblos germanos presionaban sobre la frontera. De esta crisis el IR sali transformado, la base del Estado ya no estuvo en el conjunto de los ciudadanos, sino en la fuerza militar. El Estado asumi rasgos autoritarios, en manos de emperadores autcratas que eran revestidos con rasgos de divinidad. Todo esto implico un cambio en la sociedad, las guerras, la inseguridad creciente y la carga de impuestos haban llevado a muchos campesinos a escapar. El campesino le deba obediencia a un seor que paulatinamente se fue transformando en amo.

El crecimiento de poder de los terratenientes era un sntoma de descomposicin del Estado. Pero al debilitarse la autoridad central, se debilitan las defensas. As las invasiones encontraron poca resistencia efectiva en un mundo desgarrado, con una sociedad fracturada y una economa irreparablemente debilitada. El cristianismo: la crisis del IR y sus ideales de que el hombre viva para gozar se fue degradando, esto hizo que diversas religiones entraran con xito dentro el imperio poniendo un acento en el salvacionismo. Los hombres no se realizaban en esta tierra, sino en una transcendencia que ubicaban en el trasmundo. El CRISTIANISMO fue considerado por los romanos como una supersticin cuyos practicantes se caracterizaban por su cerrada intolerancia. Fueron perseguidos por la prctica de un culto no autorizado y por asociacin ilcita. Sin embargo en el siglo III el nmero de cristianos haba crecido tanto que el Estado poda considerarlos como un peligro pblico. Los ideales romanos y el cristianismo representaban dos concepciones antitticas de la vida dar al Cesar lo que es del Cesar y a Dios los que es de Dios, resultaban inadmisibles en un Estado autocrtico donde el emperador estaba revestido de divinidad. Para los ideales romanos, el mundo y el mas all despus de la muerte era solo ese vago reino de sombras que Virgilio haba descripto en la Eneida. El cristianismo pudo prender en la conciencia romana, quiz por el escepticismo acerca de las posibilidades que se abran en un mundo de crisis. Teodosio declaro al cristianismo la nica religin oficial del Imperio. La iglesia asumi en alto grado una cultura romana que llego a nosotros a travs del cristianismo, conservo la idea de que deba existir un orden universal. Los germanos: El emperador Teodosio lego su imperio a sus dos hijos, los cuales dividieron en oriente y occidente, en Occidente las tribus germnicas cruzaban la frontera del Rin e iniciaban la invasin. El imperio quedo cubierto por pueblos que buscaban instalarse y paso a no ser ms que una sombra. Los invasores incorporaron al Imperio el legado germnico. Eran agricultores organizados en aldeas o comunidades campesinas con vnculos de parentesco o un mitico tronco comn. La tierra era de la comunidad y todos los aos los jefes decidan que parte iba a ser cultivada y la distribuan entre clanes y familias q cultivaban de manera colectiva. En tiempos de paz no haba jefaturas, los germanos mantenan una concepcin de la guerra, la consideraban como una actividad estacional. Su vida se vinculaba con la guerra. Su ideal de vida era heroico en el que el hombre se realizaba mediante una hazaa. El respeto se ganaba siendo un buen guerrero y los actos heroicos daban la fama. Uno de los objetivos de guerra era obtener esclavos que se vendan en la frontera del IR. La guerra se transformo en un negocio lucrativo y genero diferencias. Hubo quienes abandonaron la agricultura para dedicarse a la guerra. *La lenta fusin de los legados: Siglo V con la constitucin de los reinos romanogermnicos comenz el proceso de fusin. Estos evolucionaban a una economa rural donde los campesinos dependientes de un terrateniente incorporaron un gran nmero de hombres libres. Pero sin un Estado organizado, no haba quien defendiera a los ms dbiles de la inseguridad. La bsqueda de proteccin significaba someter a la persona, pagar contribuciones y entregar la parcela a un seor, para recibirla en usufructo y pagarla con parte de la cosecha. Comenz a darse la situacin de dependencia. Las aristocracias terratenientes se conformaron por romanos y germano. Aqu las monarquas cumplieron un papel importante. Los monarcas encontraron en la iglesia una tradicin en la que apoyarse que poda combinarse con la tradicin del Estado romano. De all la bsqueda de que fuese la iglesia la responsable de coronas a los reyes y al emperador para reafirmar la idea de que el poder venia de Dios. La nobleza afirmaba que las tradiciones del legado germano tena la asamblea de guerreros como rgano supremo.

*La sociedad feudal: ao 771, Carlomagno fue designado rey de los francos y extendi su dominio. Despus de la conquista de Italia se proclamo emperador de Roma. Se propona restaurar el Imperio y reconstruir el orden ecumnico. Pero este imperio tuvo corta vida, lo sucedi su hijo y luego sus nietos desencadenaron una lucha por el poder con la que lograron la divisin del imperio. Luego de esto las guerras civiles y la oleada de invasiones debilitaron las monarquas y aumentaron el poder de la nobleza, los prncipes, condes y seores locales se autonomizaron respecto del poder central, esta fragmentacin implicaba una adaptacin de la organizacin poltica a las estructuras de la vida econmica, se afianzaron relaciones feudales que alcanzaron su punto de madurez en el siglo XI. El feudalismo apareci en Europa como la organizacin social predominante. *Seores y campesinos: El feudalismo es una organizacin social basada en dos grupos sociales, los seores y los campesinos. Los campesinos eran los productores directos, a ellos pertenecan los medios de produccin con los que trabajaban la tierra a partir de la mano de obra familiar. El objetivo de esta economa, era la subsistencia. Una caracterstica de la vida campesina era la asociacin de familias en comunidades mayores, villas o aldeas. Dentro de la comunidad campesina se formo una identidad comn a travs de la cooperacin. Para evitar el desgaste de suelos se aplicaba el sistema trienal. Mas all de los campos de labranza, se extendan los bosques y baldos, que podan ser utilizados por la comunidad para la recoleccin y la pastura de su ganado. En la aldea se desarrollaban otras actividades. El hilado y el telar era una ocupacin de las mujeres campesinas. Esta comunidad no era una comunidad de iguales. La estratificacin surga de la polarizacin de fortunas entre un aldeano ms pobre y uno ms rico. Las barreras sociales que los separaban de los seores resultaba infranqueable y haban sido construidas para evitar el ascenso social aun en los niveles inferiores de la aristocracia. Otro grupo era el de los asalariados carentes de tierras, era una pequea minora pero constituan un elemento importante. Formado por quienes se ocupaban del dominio seorial como aradores, carreteros, pastores, etc. Trabajaban a cambio de comida y tenan una situacin similar a la esclavitud. Los seores fundaban sus derechos en el dominio sobre tierras que haban obtenido por conquista o por otorgamiento del rey, esos derechos se basaban en la proteccin que mediante arma, los seores le ofrecan a los campesinos, principio que fue sistematizado por la iglesia en un modelo de orden ecumnico. La administracin de la justicia constitua la caracterstica esencial de la monarqua: el poder del rey se expresaba en su capacidad para otorgar justicia. Cuando se fragmento el poder monrquico se fragmento esa capacidad para administrar justicia y ese poder que paso a los seores bajo la forma del derecho de ban. La nobleza terrateniente tambin era una clase estratificada. Los miembros de alto nivel se relacionaban por vnculos familiares, controlaban grandes extensiones de tierra y dominaban toda la sociedad incluido el resto de la nobleza. Por debajo se encontraban familias nobles que contaban con cuantiosas riquezas y capacidad de influencia como pequeos terratenientes cuyos recursos no superaban a los de los campesinos ms ricos. La distancia entre estos grupos sociales proceda de la disparidad de riquezas y poder. Todos pertenecan a la clase seorial y la distancia que los separaba de los otros grupos sociales era abismal. *Monarquas y nobleza feudal: los miembros de la jerarqua nobiliaria estaban ligados por lazos de fidelidad y dependencia. El monarca entregaba un feudo en forma de dominio territorial a un seor a cambio de un juramento de fidelidad, juramento que transformaba al beneficiario en vasallo del rey. De este modo se conformaba una sociedad jerarquizada en cuya cspide estaba el rey cuyo poder quedaba reducido al que poda ejercer sobre esos vasallos directos que le deban fidelidad. Los vasallos tenan obligaciones con su seor. Las principales eran el consejo y la ayuda. Para prestar consejo deban acudir cuando el seor los convocaba para dar su opinin

sobre temas que iban desde administracin del seoro hasta cuestiones de paz y guerra. La ayuda poda incluir diferentes tipos, principalmente implicaba auxilio militar, el vasallo deban participar con su seoro en la guerra, para ellos deban mantener un numero de caballeros y escuderos que vivan en el castillo con el seor y constituan su hueste. Estos estaban ligados tambin por un juramento de fidelidad y deban acompaarlo en sus empresas de guerra, los enemigos de su seor tambin serian sus enemigos. En Francia y Alemania los reyes fueron perdiendo el poder poltico y militar que iban quedado en manos de la clase feudal. En el siglo XI los seores dejaron de reconocer a los reyes su derecho de retirarle las tierras que se transformaron en propiedad de las grandes familias seoriales. Fue entonces cuando se consolido el poder de la nobleza feudal que detentaba de manera inalienable el poder econmico a travs de la tierra. *Propiedad y familia seorial: La iglesia tambin participaba del poder feudal. Reyes y seores le haban entregado tierras en calidad de donaciones con el objetivo de salvar sus almas. Estos grandes dignatarios formaban parte de la nobleza feudal, pero no quiere decir que todo el clero formara parte de la clase seorial. La iglesia como institucin y sus altos dignatarios integraban el poder feudal, los seores laicos y eclesisticos estaban relacionados por vnculos de parentesco. Segn la tradicin germana, a la muerte del padre la tierra se divida a todos sus hijos, perol a sociedad feudal para evitar una excesiva fragmentacin instauro el mayorazgo, por el que heredaba nicamente el hijo mayor. Los hijos segundones entraban al servicio de la iglesia al igual que las hijas mujeres solteras tambin deban rendir culto a la iglesia en algn tipo de convento. *La iglesia y el orden ecumnico: un rasgo de la sociedad feudal fueron los conflictos entre la iglesia y los poderes seculares. Como muchos obispados eran feudos tenan una doble dependencia, dependan del papado y de un rey o del emperador del Sacro IR Germnico a quien deban vasallaje. Desde las ltimas etapas de la feudalizacion la iglesia intervino como factor de moderacin imponiendo lo que se conoci como la Paz de Dios. Dios haba delegado en los reyes la misin de la paz y la justicia, pero como estos eran incapaces de cumplirla, Dios haba resumido estos poderes y los haba entregado a sus servidores los obispos, auxiliados por los seores locales. El modelo de los 3 ordenes presentaba desigualdades sociales formando parte de un plan divino, segn su formulacin, desde la creacin Dios haba otorgado a los hombres tareas especficas que determinaban una particular y jerarquizada organizacin de la sociedad. En la cspide colocaba el primer orden, el de los ORATOERS (el clero que tena la misin de orar por la salvacin de todos), en segundo los BELLATORES (la nobleza guerrera que combata ara defender al resto de la sociedad) y en tercer lugar los LABORATORES (campesinos que deban trabajar la tierra para mantener con su trabajo a la gente de oracin y de guerra). Este orden presentaba una visin organicista de la sociedad percibida como un todo armnico, en el que una de sus partes desempeaba una funcin designada por Dios. Este modelo se consideraba ecumnico, era un orden sagrado e inmutable. Permita legitimar la explotacin seorial considerada el precio de la seguridad que los seores ofrecan. *Las transformaciones de la sociedad feudal: El proceso de expansin: hacia el siglo XI comenz a registrarse una serie de sntomas, las fuentes sealan que las iglesias eran ms grandes y lujosas y los mercados ms activos. Estos eran signos de una expansin econmica y demogrfica, vinculada con la consolidacin del feudalismo y con un mayor desarrollo de las fuerzas productivas. *la expansin demogrfica y agrcola: el aumento de la productividad se vinculo con la introduccin de una seria de perfeccionamientos tcnicos. El trabajo que hizo la iglesia, junto con la necesidad de aumenta el excedente permitieron introducir nuevas tcnicas. El aumento de la produccin agrcola permita alimentar a mas gente y eso haca que aumente la poblacin. Pero esta expansin demogrfica tambin causo problemas, la ocupacin humana se hizo densa en las zonas mas antiguas del area

romano germnica y las tierras se volvieron escasas, era necesario incorporar nuevas tierras a la actividad agrcola. A partir del siglo XI se llevo a cabo un movimiento de roturacin, es decir, crear campos de cultivo a expensas de las extensiones incultas. Esto fue posible por el empuje demogrfico, pero tambin por los perfeccionamientos tcnicos que permitieron desecar pantanos, endicar ros, etc. Los campesinos ampliaron el claro aldeano, estas nuevas tierras se dedicaban en los primeros tiempos a las pasturas y luego al cultivo de cereales. Iniciaron movimientos ms audaces como la creacin de nuevos ncleos de poblamiento. Las roturaciones se transformaron en una empresa seorial, con la apertura de nuevas tierras en las zonas fronterizas. *La expansin hacia la periferia: las invasiones haban demostrado la impotencia de los poderes centrales frente a las amenazas sobre sus extensas fronteras y consolido el poder de los seores a quienes correspondi la proteccin de sus tierras. Tambin atrajeron la atencin hacia las nuevas zonas de las que provena el ataque y hacia las que se dirigi una enrgica contraofensiva. La paz de Dios haba confirmado a la nobleza en su carcter de defensora de la cristiandad que era necesario combatir a los infieles, los enemigos de Dios. La conversin del mundo nrdico al cristiano permiti que la organizacin eclesistica se transformara en una importante va de conexin, se establecieron con zonas perifricas lazos econmicos, polticos y culturales. La expansin a la periferia se dirigi hacia el Mediterrneo oriental a travs de una enrgica ofensiva de los seores contra los musulmanes. La cada de Jerusaln en manos de los infieles llevo a organizar empresas militares conocidas como las CRUZADAS, la primera de esta (1905) estableci algunos seoros cristianos que intensificaron las comunicaciones, sobre todo cuando esos enclaves cristianos se transformaron en importante emporios martimos. *La expansin mercantil y urbana: el movimiento de las cruzadas quedo vinculado a una intensa corriente mercantil, la expansin a la periferia permiti el surgimiento de dos grande reas comerciales martimas, el Mediterrneo y el rea del Bltico-Mar del Norte. Esta red tena como uno de sus principales centro la zona de Champagne, en Francia, donde se desarrollaban ferias anuales que pronto se transformaron en el principal centro de comercio internacional. Al calor de las actividades mercantiles crecieron las ciudades, se repoblaron los antiguos centros urbanos y tambin surgieron nuevos. A partir del siglo XI se registro un movimiento de expansin de la vida urbana. *Las transformaciones de la sociedad: Los burgueses en el mundo feudal: en el primer tercio del siglo XI apareci y se difundi un nuevo tipo social: EL MERCADER PROFESIONAL. Estos realizaban viajes a lugares lejanos ya que la escasez de los productos aumentaba su valor y les permita poner a sus mercancas precios altos. Antes aprovisionarse era para los seores una empresa aventurada en la que deban enviar a sus servidores en bsqueda de los objetos exticos, ahora el mercader se adelantaba a sus deseos y los tentaba a comprar. Para comprar, los seores debieron recurrir a sus reservas de metales preciosos. Los comerciantes de los siglo XI y XII eran vagabundos que llevaban sus genero sobre sus espaldas o sobre animales. El mercader era un forastero objeto de desconfianza y de escndalo, se enriqueca de modo visible vendiendo con ganancia lo que sus prjimos necesitaban, pero su paso despertaba la codicia. En las ferias de Champagne comenzaron a desarrollarse los primeros sistemas de crdito y a circular las letras de cambio. Muchos mercaderes se transformaron en banqueros y financistas. La reactivacin del comercio y la intensificacin de la circulacin monetaria favorecieron el desarrollo de la produccin manufacturera, la cual se desarrollaba en talleres artesanales sobre la mano de obra familiar. Estos talleres estaban integrados por un maestro acompaado de varios oficiales y aprendices. Los aprendices podan llegar a ser oficiales y los oficiales maestros cuando dominaran perfectamente el oficio, pero para los oficiales resulto difcil porque los viejos maestros pronto controlaron las corporaciones gremiales que monopolizaban los oficios. Ejercieron un firme monopolio sobre cada actividad, las

corporaciones gremiales quedaron controladas por maestros que impusieron una rgida organizacin estamentaria. Reflejaban el carcter mismo de la sociedad feudal. El burgo era el centro de las nuevas actividades y otorgo su nombre, burgueses, a aquellos que lo habitaban. Estos se encontraban sometidos al derecho del ban de un seor que los someta a su justicia y les arrancaba las contribuciones. Pero pronto se estableci la diferencia, los jefes de las familias realizaban actividades que dejaban ganancia directa en dinero. Por lo tanto la burguesa era la naturaleza de la fortuna. Sus habitantes eran ms libres y comenzaban a perfilarse como un grupo social diferenciado. *Los conflictos sociales: los movimientos antiseoriales: los burgueses conformaban un grupo social extrao al orden tradicional, fuera de los oradores, guerreros y labradores. No tenan existencia reconocida. Cuando se refieren a ellos como extranjeros indica que es gente diferenciada a la del contexto. Los nuevos sectores sociales fueron tomando cierta conciencia de grupo. Se saban excluidos de la comunidad tradicional y se sentan expoliados por la clase seorial. Los burgueses tenan el dinero que tanto tentaba a la nobleza y algunos concedieron las franquicias o cartas francas que limitaban dentro de la ciudad el poder seorial. Los seores acudieron al principio de autoridad. Estos hombres de iglesia fueron los primeros en denunciar la naturaleza de estos movimientos. *Oligarquas urbanas e insurrecciones populares: la burguesa que poda acceder al gobierno de la ciudad ya no constitua un grupo homogneo. Un grupo conocido como el patriciado se desprendi del conjunto y adquiri desde el siglo XII una singular posicin de predominio en todas las ciudades, eran los sectores burgueses ms ricos y poderosos. Fuera de las oligarquas urbanas quedaban muchos otros grupos, comerciantes, grandes empresarios y banqueros de gran poder econmico, entre otro. El enfrentamiento de los sectores populares con las oligarquas urbanas fue un fenmeno europeo que reflejaba el aumento de las tensiones sociales. Adems de los actos violentos y de los motines, se encontr un mtodo que afectaba lo intereses ms caros de la burguesa: el abandono del trabajo cuando la jornada se haca ms insoportables o los salarios eran insuficientes comenzaron a conformar la huelga como una nueva forma de accin. Las oligarquas urbanas, hostigadas por el ascenso de las nuevas burguesas y la inestabilidad poltica que sigui a las insurrecciones, necesitaban un poder fuerte que restaurar la paz y el orden en la vida pblica y restringiera las aspiraciones de los grupos en ascenso. El patriciado favoreci la expansin de las monarquas. *Los cambios de mentalidades: Las formas de mentalidad seorial: en un mundo donde se impona el ms fuerte, el ideal de vida era el del seor que se realizaba en una hazaa, defendiendo su tierra o arrebatndosela a los invasores o vecinos, la certeza de haber alcanzado una situacin de hegemona modifico las actitudes, sentimientos y valores. Los seores comenzaron a instalarse. Ya era posible abandonar las armas para gozar las riquezas y la posicin adquirida. Las primeras manifestaciones de la mentalidad cortes se esbozaron en el siglo XI donde nunca haba desaparecido el legado romano que sealaba al hedonismo como ideal de vida y a donde pronto llegaron las influencias musulmanas. No solo era necesario luchar para mantener o acrecentar lo adquirido sino que los seores deban ser el brazo armado de la cristiandad segn las normas impuestas por la iglesia. Comenzaba a esbozarse la mentalidad caballeresca, la cual era la guerra, pero ahora se hacia la guerra en nombre de Dios: se luchaba para defender la Fe. Su legitimidad radicaba en la funcin que la iglesia haba otorgado a los seores, la nobleza terrateniente y militar se vea justificada por una misin trascendental. Se configuro una mentalidad que impona normas de convivencia expresadas bajo la forma de virtudes morales: el honor, la verdad, la generosidad, la modestia, eran las virtudes del caballero. *Las nuevas mentalidades: la expansin econmica, el surgimiento de las nuevas actividades y de nuevos grupos sociales y la expansin hacia la periferia fueron factores que incidieron en las mentalidades. Se descubran nuevas culturas que

posean un fuerte atractivo: el refinamiento y el lujo, la abundancia de ciertos bienes, la fisonoma de las ciudades constituan insospechadas revelaciones, se conmovan los fundamentos de la visin ecumnica e inmutables que difunda la iglesia, favorecieron el intercambio de ideas. Los cambios de mentalidades afectaron a la sociedad feudal. En el seno de la nobleza se promovi un cambio de actitud econmica. Los cambios ms notables se reflejaron en la burguesa y nuevos grupos. Se haban caracterizado por un rpido ascenso social y por estar fuera del orden tradicional. En esta nueva imagen de hombre, el individuo no estaba predestinado, sino que era el dueo de su propio destino. Pero tambin descubra que era un ser de la naturales y posea un cuerpo dotado de pasiones. Estas nuevas mentalidades se transformaban la idea de Dios y de la transcendencia, fue denominada transcendencia profana, que poda adquirir mltiples formas. Acuar una fortuna que heredaran los hijos y los hijos de los hijos, crear belleza en una obra de arte o adquirir nuevos conocimientos que daran la fama de sabio, solo para permanecer despus de la muerte en la memoria de los hombres. *La crisis del siglo XIV: La crisis del feudalismo: en las ltimas dcadas del siglo XIII comenzaron a registrarse los primeros signos de estancamiento. Se frenaba el movimiento de roturaciones y se observaban retrocesos, suelos perifricos agotados por cultivos fueron abandonados. El retroceso de la agricultura se puede explicar por razones climticas pero sobre todo por el estado de las tcnicas que lo lograban salvar ciertos obstculos. La rotacin trienal no permita que los suelos descansaran lo suficiente para aumentar el rendimiento. La alimentacin del ganado era incompatible con la alimentacin humana. El desmonte intensivo determino la falta de madera. Los cultivos disminuyeron. Dentro de las manufacturas tambin comenzaron a registrarse dificultades. Las tcnicas haban continuado desarrollndose, pero las prescripciones de los gremios muchas veces prohiban emplearlas. La introduccin de tcnicas poda aumentar la produccin generando una crisis de sobreproduccin con la cada de los precios. Se detuvo la expansin a la periferia. Esta escasez comercial se vinculo con la escasez de moneda por la falta de metlico. Los monarcas comenzaban a recuperar si poder e intentaban levantar sus reinos. Pero para ello necesitaban metlico: necesitaban pagar ejrcitos que se impusiesen a las autonomas feudales, necesitaban pagar una burocracia que organizara el Estado. Recurrieron a los prstamos, lo que provoco la crisis de varios banqueros. El ms grave de todos estos sntomas fue la disminucin de la superficie cultivada que demostraba la fragilidad de la economa. Una mala cosecha pronto se traduca en falta de alimentos y hambrunas y una poblacin mal alimentada resultaba presa fcil de pestes y epidemias. La hambruna y la peste despoblaban los campos, no solo por el aumento de la mortalidad sino por la huida de los campesinos hacia las ciudades mejores abastecidas. El resultado era la falta de mano de obra para las tareas rurales. La guerra de los Cien Aos acentu la crisis agrcola en los campos franceses, a las malas cosechas, las hambrunas y las epidemias se sumaban los efectos de guerra. En 1384 la Peste Negra transmitida por las pulgas de las ratas al caer sobre una poblacin dbil causo estragos. La cada demogrfica solo pudo recuperarse en el siglo XVI. La crisis del siglo XIV fue una crisis social: la crisis de las estructuras feudales. El poder de la nobleza se vio debilitado por la crisis de la agricultura y la huida de los campesinos. La cada de la produccin significaba la disminucin de las rentas. El abandono de los campos de cultivo posibilito la extensin de las pasturas y ganaderas que convirti a Espaa e Inglaterra en los grandes productores de lana para la manufactura Europea. La vacante de tierra permiti a los campesino apropiarse de ellas, lo cual mejoro su situacin, esto formo una clase de medianos y pequeos propietarios que no dependan de ningn seor. Estos ya no podan invocar antiguos derechos sobre los campesinos, por lo tanto, para explotar la tierra debieron contratar mano de obra asalariada.

La crisis tambin afecto la produccin suntuaria de alto costo y calidad, controlada por los gremios que entro en crisis por falta de moneda y la restriccin de sus reducidos mercados. Algunos comerciantes compraban la materia prima y la entregaban a los campesinos que realizaban el tejido con sus propios instrumentos, el comerciante recoga el producto terminado pagando por la cantidad producida y se encargaba de su comercializacin. La crisis implico profundos conflictos sociales. La inquietud social de los campesinos se expreso con la huida de los campos y tomo la forma de la marginalidad y el vagabundeo. Estos movimientos reflejaban las transformaciones que se estaban produciendo en la estructura de la sociedad. Los movimientos urbanos se ampliaron en contra del poder poltico de las oligarquas urbanas. Apareci un nuevo tipo de movimiento que marcaba la crisis de las antiguas corporaciones. Los urbanos fueron duramente reprimidos pero tambin permitan percibir la quiebra de las antiguas formas. Muchos estuvieron revestidos de ideas religiosas, si la religin era el sistema cultural e ideolgico de toda la sociedad, tambin la protesta asuma lenguaje y formas religiosas. Los movimientos religiosos fueron herticos e igualitarios y estaban sealando la crisis de la conciencia cristiana colectiva, esto se vinculaba con el profundo impacto que la crisis produca sobre las mentalidades, la presencia constante de la muerte durante la Peste Negra que transformaba la imagen de Dios. La literatura comenz a recoger y registrar manifestaciones de la cultura en un tono satrico. Si bien la cristiandad continuaba siendo presentada como un todo armnico, la crisis comenz a presentar su ruptura. La crtica del sistema eclesistico comenzaba a transformarse. Cada vez mas una cultura laica pona su acento en la razn. *Ciudades y monarquas: el efecto ms notable de la crisis fue el crecimiento de las ciudades lo cual provoco una dilatacin del espacio urbano. La quiebra de los marcos seoriales permiti a la ciudad extender su dominio. Los burgueses acentuaron las inversiones rurales pero eran hombres que no estaban acostumbrados a las tareas agrcolas, por lo tanto, arrendaban las tierras o las explotaban con la ayuda de un administrador. El cambio de actitud, la bsqueda de la ganancia, expresada en dinero se transformaba en la medida del poder. La debilidad de los seores feudales permita el mayor fortalecimiento de las monarquas, la consolidacin de esas entidades territoriales que constitua los reinos. La profesionalizacin de la guerra, la aparicin de sistemas fiscales para mantenerla, la validacin de la poltica y la administracin como una ocupacin, sent las bases del poder de los reyes y de la formacin de los nuevos estados.