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William Katra, SARMIENTO EN LOS ESTADOS UNIDOS

El viajero apurado No cabe duda de que la primera visita de Sarmiento a los Estados Unidos constituye un momento clave en el desarrollo de su pensamiento. Descubri un mundo que anteriormente haba soado. Antes de esa visita, haba ideado teoras acerca del tipo de civilizacin que ambicionaba para su pas y las vecinas tierras de Sudamrica. Pero lo que vio y aprendi en Norteamrica le provey un modelo concreto para reemplazar lo que antes slo eran ensoadas ideas. La forma epistolar de sus Viajes era un artificio til; cumpla con el propsito literario de ofrecer al autor un medio conveniente de expresar libremente sus ideas. Mandaba copias de estas cartas a sus amigos en Chile, quienes las publicaban en los peridicos locales. Viajes por Europa, frica y Amrica: ao 1849, completadas en el 1951. Viajes no contiene la carne y el hueso de las lecciones que Sarmiento aprendi en los Estados Unidos. Lo que nos interesa aqu es la evidencia de la estampa personal, las huellas psicolgicas y la sensibilidad especial de Sarmiento. Durante su breve visita a Londres ley el Informe de un viaje educacional en Alemania, Francia, Holanda y Gran Bretaa escrito por un tal Horace Mann, un educador radicado cerca de Boston, Massachusetts. A partir de ah, tuvo la idea fija de visitar a Mann y de ver personalmente los logros de la educacin pblica de los Estados Unidos. Su apurada situacin econmica fue la razn principal de su corta estancia en los Estados Unidos. Slo pudo pasar rpidos das entre las grandes urbes del este Boston, Filadelfia y Nueva York y unos pequeos centros urbanos que ya estaban destinados a crecer Pittsburgh, Bfalo y Washington. Hubo otro factor que contribuy an ms a las especiales circunstancias de su viaje a Amrica: su incapacidad de hablar ingls. El hecho de que pocos norteamericanos hablaran las lenguas que l dominaba le hizo pasar varias situaciones frustrantes y vergonzosas. De an mayor impacto para sus comentarios fue la privacin de casi todas las fuentes orales y de casi todas las que se encontraban en forma escrita. Consecuencia lastimosa de esto fue que la carta a Valentn Alsina, en la cual estn reunidas sus impresiones sobre su breve estancia en los EEUU, contiene casi exclusivamente observaciones visuales hechas en relacin a una muy limitada seleccin de lecturas previas. Volvi a la Argentina con un bal lleno de documentos y textos tiles: estadsticas y censos acerca de la demografa, el crimen, la educacin y la inmigracin; una coleccin de todas las obras publicadas oficialmente sobre la instruccin pblica en el estado de Massachusetts, cuantiosa literatura acerca de la Constitucin estadounidense; y las constituciones de varios de los estados. Pero los comentarios reunidos en Viajes acerca de su visita a los EEUU no evidencian todava una familiaridad con esta informacin. Slo un nmero muy reducido de libros escritos sobre la vida y la sociedad estadounidense estaban disponibles para el reducido lector de las capitales de Sudamrica. Uno de sus motivos para escribir fue proveer de una fuente de observaciones y estadsticas que podra ser til a sus compatriotas. De hecho, su libro goza de la fama de ser el primero escrito por un argentino sobre los EEUU. Influencias de: Alexis de Tocqueville, Democracia en Amrica; James Fenimore Cooper, Notions of the Americans. Hay muchas observaciones sarmientinas acerca de los EEUU que parecen estar escritas con las palabras de Cooper en su memoria: las afirmaciones acerca de la propensin a viajar del norteamericano; la alta inteligencia y por eso el sentido de humanidad que se observaba a travs de la sociedad; la comodidad fsica al alcance del pueblo y a la total ausencia de miseria, que no tenan comparacin en el mundo; el alto grado de libertad de la gente, sin la presencia de bayonetas o una fuerza militar para mantener el orden domstico; al amplia circulacin de una

prensa que haca su papel en crear un nivel comn de decencia, auto-respeto y preocupacin por el bienestar de los ms necesitados; las ideas relacionadas con los gustos culturales de los americanos; las exuberantes predicciones acerca del papel importante que esperaba a los EEUU en cuanto a su fuerza naval y el comercio ocenico; las observaciones acerca del rpido progreso en un pueblo de frontera que llegaba a ser centro regional y urbano en menos de 20 aos; la opinin acerca de la uniformidad del pueblo norteamericano, de su casi unnime sumisin al gobierno y la vocacin reformista en vez de revolucionaria de sus disidentes; la personificacin del pueblo americano. Tambin se destacan de manera inversa las abundantes menciones a Benjamn Franklin, el famoso periodista, inventor y estadista estadounidense. La omnipresencia de Franklin nos sugiere dos puntos: en primer lugar, indica la sobredeterminacin de la figura de ese puritano-hecho-capitalista-laico en la visin mundial del joven Sarmiento; y en segundo lugar indica la poca familiaridad que tena Sarmiento con otros personajes norteamericanos que compartan con Franklin muchos de los mismos rasgos de carcter y carrera. Cules son las reas o temas sobre los cuales guarda un respetable silencio? Parece que Sarmiento ignoraba por completo el complicado contorno de la poltica contempornea: excepto en materiales copiados, no menciona ni una vez a Van Buren o a Clay, las figuras predominantes en la vida pblica de entonces. No hace referencia a Andrew Jackson, el presidente entre 1828 y 1836 cuyo apellido ya daba nombre a una poca a causa de las grandes transformaciones que su administracin represent en la sociedad norteamericana. Tambin parece significativo que en todo su relato slo mencione de pasado la guerra que en ese momento EEUU llevaba contra Mxico acerca del disputado territorio de Texas. Hay otro significativo silencio: no tuvo tiempo para visitar las fbricas industriales o los barrios obreros en los estados de Nueva Inglaterra. Visit las hilanderas de Lowell, pero ste era un caso muy especial, que poco tena que ver con la vida tpica del trabajador urbano. Una visita ms detenida a las regiones industriales le hubiera ofrecido una perspectiva de la vida urbana que desafiara su visin de la uniformidad y la compartida prosperidad del pas. En resumen, parece que Sarmiento, como amante novicio, no quisiera ver o aprender aspectos de la sociedad norteamericana que hubiera desafiado la ilusin rosada que anteriormente haba formado. La disposicin humilde y hasta defensiva de Sarmiento en los EEUU contraste con la que tuvo en Europa al acercar, penetrar y poseer. En busca de una utopa La triste sorpresa de Sarmiento en Europa fue ver que al lado de su admirable ciencia, de los prodigios de sus artes, existan millones de campesinos, proletarios y artesanos viles, degradados, indignos de ser contados entre los hombres. Es interesante comparar esta nueva actitud de decepcin ante la sociedad europea con el sentimiento de triunfo que Sarmiento experimentaba. Al dejar Francia, se daba cuenta que l, un autodidacta sudamericano, estaba al mismo nivel cultural de los modelos europeos que antes haba admirado tanto. Pero despus de lograr ese triunfo personal, Sarmiento los desdea. As pues, su viaje a los EEUU despus de un largo recorrido por Europa y el norte de frica adquiri una importancia anteriormente imprevista: ahora tena la necesidad de comprobar el valor de su clase ante la sociedad y documentar cmo los EEUU eran prueba de la exitosa transformacin burguesa que l y sus correligionarios abogaban para su propio pas. Peregrino en la tierra de las maravillas Su crisis ideolgica al llegar a las orillas de Nueva York era sustancial: las dudas acerca del deseado modelo del progreso tambin se reflejaban en dudas sobre el quehacer pblico que anteriormente haba plasmado para su vida. Al emprender la ltima etapa de su peregrinacin, estaba por llegar a su templo. Estaba preparado psicolgicamente para abrazar la deseada visin despus de experimentar la penosa purga de sus viejas ideas.

Los EEUU representaban para l, en ese momento, el Nuevo Mundo, en un sentido tan religioso como histrico. En este contexto, no nos sorprende encontrar en sus comentarios toda especia de hiprbole. El historiador idealista Sinti la necesidad de ofrecer una explicacin para lo sorprendente uniformidad de valores y costumbres en los EEUU y la tendencia en todas partes hacia la conducta racional y las instituciones progresistas. En la explicacin del desarrollo de los EEUU, Sarmiento se revela como historiador idealista. Como muchos en su poca, crea que la sociedad humana se iba perfeccionando en su marcha hacia el progreso indefinido. Sarmiento propona que el motor del progreso para la sociedad eran las ideas vivas que daban energa a las instituciones sociales que, en su momento, empujaban hacia delante a las fuerzas productivas y al mundo fsico. De su enfoque idealista naca su fe inquebrantable en el poder de la educacin y las influencias morales para efectuar el progreso, y tambin su profunda conviccin sobre el papel indispensable de la libertad de pensamiento y el ejercicio del periodismo de la marcha progresiva de la humanidad. La religin: el motor del progreso Para los lectores que conocen a Sarmiento como positivista o como masn, la abundancia de pginas dedicadas a asuntos religiosos vendra como una sorpresa. Hay varias pginas sobre el papel central de la religin en la sociedad norteamericana y, por ende, en la vida cotidiana de la soada democracia. Se explica en parte por la idealista visin histrica del hombre y el nfasis que l siempre pona sobre la reforma moral como motor del progreso. La religiosidad del pueblo estadounidense queda en la penumbra de la duda. Sin embargo, creo que Sarmiento trata de decir otra cosa: no habla de la intensidad de la experiencia religiosa, sino de la gran difusin de ella y la sinceridad de su prctica. Sarmiento pudo darse cuenta de que los norteamericanos, a pesar de una fuerte tradicin laica en las instituciones civiles, todava eran susceptibles a las influencias religiosas en su vida privada. Otro pasaje problemtico es la explicacin de Sarmiento sobre cmo la fervorosa devocin evangelista contribua a preparar al practicante para la vida eminentemente racional y lgica de la democracia. El lector perspicaz sentira una honesta confusin al comparar este defensa del fanatismo protestante con los efectos de la devocin campesina en la Argentina, a la que Sarmiento haba atacado unos meses antes en las pginas de Facundo. Sarmiento siente la necesidad de ofrecer una explicacin de la extraa idea de que el sentimiento religioso en Argentina conduce a la barbarie, mientras que una experiencia aparentemente similar en EEUU lleva a los ciudadanos a la civilizacin. Explica que haca falta en las campaas argentinas la presencia de telogos educados que pudieran guiar al pueblo para que sus instintos y su imaginacin pudieran servir, y no dominar, a la razn. Sorprendentemente, la favorable perspectiva contrastaba con la prctica religiosa en la seccin de Canad que estaba dominada por los francohablantes catlicos. Para Sarmiento, el catolicismo de los habitantes de Montreal, que se relacionaba con toda una serie de valores inadecuados, era el lastre que les paralizaba en su marcha hacia el progreso. Su lgica segua por una ruta sencilla, y hasta simplista. Si los canadienses eran de la misma raza y gozaban de las mismas ventajas naturales que los yanquis, entonces la razn de su atraso con respecto a los EEUU tena que ser su fe catlica. Una constante en su ideario era la oposicin a cualquier prctica religiosa que no tomara en cuenta la capacidad racional y crtica. Para l, la experiencia religiosa era como la experiencia educativa en general: se evaluaba segn su xito en propagar valores que sirvieran para el progreso material y social. El embellecimiento del desarrollo capitalista El fuerte elogio que hace Sarmiento del sistema comercial y econmico de EEUU tiene que ser evaluado en relacin con las a veces severas crticas del mismo que emanaban a Tocqueville y otros observadores de la poca. Tambin se tiene que

situar en relacin con el movimiento poltico originalmente encabezado por Andrew Jackson, que a partir de la dcada de 1820 reaccion en contra de una percibida decadencia en los valores tradicionales del pas y la peligrosa concentracin de riqueza y poder en las manos de unos pocos hombres. Es aqu importante recordar la ignorancia de Sarmiento. Consecuentemente, rechazara las crticas de Tocqueville para abrazar una caracterizacin de la vida estadounidense que fuera menos problemtica y ms rosada. Sarmiento habra hallado inspiracin en el texto de Cooper en relacin a su fuerte apoyo para las ideas liberales relacionadas con la organizacin econmica de la sociedad. La cuestin de nacionalidad o de inters nacional disminua en importancia ante el posible beneficio que las jvenes sociedades americanas ganaran con la presencia de una activa poblacin europea. Segn Sarmiento, los inmigrantes y los agentes de intereses europeos eran quienes iban a fundar industrias, crear fuentes de trabajo y enriquecer la economa local con su comercio. Se detecta tanto en los comentarios de su viaje a los EEUU como en sus escritos anteriores y posteriores, una ceguera voluntaria acerca de ciertos aspectos potencialmente negativos que tenan que ver con el proceso capitalista de fomentar industrias y comercio. Por ejemplo, al argir que no existan distintas clases sociales en EEUU. Por su perspectiva rosada no demarca las diferencias de status entre los pocos seres que manejaban los intereses econmicos y el resto de la poblacin trabajadora o media. Al ver slo una supuesta uniformidad en el pueblo estadounidense, desconoca que un pequeo grupo de magnates ejerca una influencia desproporcionada en las instituciones cvicas y gubernamentales. Si hubiera extendido su rpida visita a los centros comerciales del este, o si hubiera llegado a observar la sociedad de los pequeos propietarios agrarios del norte, habra visto poblaciones pobres y numerosas. Pero en las ciudades recin fundadas y en las regiones que acababan de poblarse, todava no se haba formado una clase pudiente. Un nuevo aspecto de la vida econmica de EEUU que recibe tratamiento distorsionado en los comentarios de Sarmiento, es el proceso de acumulacin del capital. Sarmiento no fue economista y la confusa equivalencia que hace entre los bienes heredados, las ganancias al comercializar exitosamente un producto que es resultado de un adelanto cientfico, y el widfall profit que se logra al especular en la compraventa de bienes. Esta ceguera se deba a la cualidad utpica de su ideario burgus. Segn esto, en la sociedad capitalista ideal todo hombre era capitalista o potencial capitalista: el trabajador poda elegir las condiciones de su trabajo, ahorrar, y luego ser el capitalista de maana. Crea en la conciliacin eventual de todos los conflictos individuales, clasistas y colectivos. No vea como fundamentales los choques entre diferentes orientaciones sociales, econmicas o culturales. Como consecuencia, minimizaba las diferencias entre los gauchos y la gente urbana, las masas y las lites intelectuales, y las poblaciones del interior y de Buenos Aires. Sarmiento estaba convencido de que las ideas liberales de la gente urbana, las lites intelectuales, y el sector comercial de Bs As estaban destinadas a prevalecer sobre todos los grupos sociales del pas. Por qu Sarmiento exceptuaba la experiencia estadounidense con las reglas del desarrollo capitalista, tales como las que gobernaban el desenvolvimiento de las sociedades europeas? Por qu vea a EEUU como un caso excepcional? Antes, haba hecho una devastadora crtica de las sociedades europeas. Es posible que l haya visto los resultados positivos del proceso de capitalizacin en Norteamrica como una consecuencia de la cualidad nueva de esa tierra: la presencia de recursos naturales vrgenes y la ausencia de una sociedad caduca y preexistente, hacan que las fuerzas del progreso pudieran desenvolverse sin impedimento segn el plan predeterminado por la Providencia. Defecto ocasional en su pensamiento: su tendencia a confundir un caso perifrico con la norma generalizada.

Textos invisibles El escritor retrico o preformativo toma a pluma en la mano sin intentar una consideracin objetiva o imparcial acerca de los asuntos tratados. Su intencin, ms bien, es conducir las reacciones del lector y provocar una cierta impresin en ste. La importancia poltica y publicitaria que Sarmiento da a estos escritos es la de promover una imagen deseable de su propia figura ante la inteligencia liberal que, en pocos aos, estaba destinada a ocupar las posiciones de autoridad en Bs As y la nacin. Esta imagen del apasionado escritor que calcula el futuro impacto de cada palabra, tiene que ser emparejada con otra, pero no incompatible con la imagen de un escritor verdaderamente conmovido por lo que ha visto. A pesar de las opiniones liberales de Sarmiento, los juicios que expresa en Viajes acerca de los negros y la esclavitud son bastante vagos. El historiador Rockland correctamente vio que Sarmiento no critica a los estadounidenses por haber tolerado la prctica de la esclavitud dentro de sus fronteras. A pesar de este juicio favorable, hay mucho que sugiere que Sarmiento, ms all del barniz de sus pretendidas ideas liberales, mantena una vaga fidelidad a los valores de la sociedad colonial que l haba aprendido en su niez. En Viajes guarda un respetable silencio acerca de los indios norteamericanos. No visit ninguna regin donde abundaran los indios. El pasaje que Sarmiento escribi acerca de los indios sudamericanos unos cuatro aos antes de su visita a los EEUU revela las severas opiniones que mantuvo Sarmiento desde joven acerca de la inferioridad biolgica de los indios americanos, ideas que se moderaron un poco cuando tomaba en consideracin a los descendientes mestizos de ellos. As pues, las opiniones que Sarmiento expresa en Viajes acerca de la gente de descendencia africana son ambiguas, y la ausencia de cualquier discusin acerca del indio enmascara los fuertes prejuicios raciales que tena. Explica que a causa del libre movimiento de gente en EEUU, el Oeste se haba poblado de gente blanca; arguye que la civilizacin moderna de esta nueva poblacin haba imposible la supervivencia de los grupos indgenas y de cultura tradicional. Sarmiento combinaba elementos de la persuasin liberal con la ideologa del darwinismo social. Segn esta teora hbrida, el mundo se podra comparar a un gigantesco mercado libre de gentes, donde los grupos menos aptos o adelantados tendran que ceder o desaparecer ante la nueva sociedad de hombres, que sabran quienes saben explotar mejor los recursos naturales, construir fbricas y entregarse al comercio de bienes. Desde joven Sarmiento vio un conflicto en su pas entre dos grupos: por un lado, el elemento criollo, dueo de grandes extensiones de tierra y heredero de las tradiciones feudales y valores caducos de la colonia; por otro, el elemento europeizante, letrado y progresista, que se empeaba en desarrollar las posibilidades industriales y comerciales de la regin. En su mente propensa a las generalizaciones esquematizadas, el primer grupo lleg a definirse como propagador del retrgrado americanismo o la barbarie; el segundo grupo se asoci con el progreso, el internacionalismo y la civilizacin. Sobre esta oposicin conceptual, basaba sus planes y acciones. En esa poca, si Sarmiento hubiera tenido que declarar en qu consista su patria habra dicho que era la comunidad de intereses internacionales y liberales; habra negado una lealtad automtica a una extensin dada de tierra simplemente porque fuera el sitio de su nacimiento. Estas perspectivas seran grandemente modificadas despus cuando lleg a asumir la direccin de la sociedad y el gobierno argentino. Esta actitud explica en gran parte el apoyo de Sarmiento a las intrusiones de las potencias europeas en tierras americanas. Los valores liberales contradictorios Perspectiva eurocntrica: visin de la relativa inferioridad de los seres y sociedades no-europeas. Ambigua actitud de Sarmiento frente a la libertad. Por una parte, cuando Sarmiento se presentaba como liberal utpico y heredero de los valores y las persuasiones de la Ilustracin, la libertad es alabada. Por otra, sin embargo, cuando Sarmiento

hablaba o escriba como positivista criticaba el exceso de libertad en la poca de la Revolucin francesa y durante lo que para l era el correspondiente perodo de la historia argentina, la Revolucin de Mayo. Segn esta perspectiva, el bateau ivre de la libertad se haba transformado en anarqua, un estado de cosas que luego incit la guerra civil en ambos pases, Francia y Argentina. Por eso, sus ideas sobre la organizacin de la sociedad del futuro siempre subrayaban el imperativo de la estabilidad social. La palabra liberal en este contexto no se refiere tanto a la promocin de la democracia o de la igualdad sino a los principios organizadores del Estado y la economa. Ms bien, hablaba de la necesidad de un rgimen autoritario pero a la vez progresivo guiado por una lite pequea y bien preparada, con una economa laissez-faire de orientacin internacional y completa libertad en las prcticas religiosas y la expresin de la gente. La receta de l y otros activistas de la Generacin de 1837 era menos libertad poltica y ms libertad. Despus de la cada de Rosas, los grupos que abogaban por un fuerte gobierno central que pudiera ser el director de una transformacin institucional en Argentina segn las nuevas ideas que emanaban de Europa y EEUU. Las masas argentinas ya haban demostrado su preferencia por la barbarie de Rosas, y ahora no se poda confiar en ellas. La transformacin que ambicionaba Sarmiento para Argentina tena que ser impuesta desde arriba, y a veces contra la voluntad popular. Otra confusin se encuentra en que a veces el texto suena como un himno a la mitificada igualdad del pueblo estadounidense reflejada en su uniformidad y su conformismo. Ejrcitos y escuelas Dialctica entre EEUU y Argentina. El primero de ellos fue blanco de todas sus idealizaciones y sueos, el otro objeto de lo que asume con frecuencia las dimensiones de un realismo severo. Estos dos tonos, discursos o perspectivas se hacen evidentes en los pasajes que Sarmiento escribi acerca del papel de las fuerzas militares en la sociedad civil: en Viajes celebra la sociedad yanqui, en cuyas ciudades y aldeas no se vea jams la presencia de soldados o de un ejrcito. Pero la situacin era muy distinta en los pases de Sudamrica, las fuerzas armadas muchas eran un baluarte que protega a la gente decente del desorden y la anarqua. Sarmiento estaba convencido de que la incivilizacin era resultado directo de una deficiencia en el nivel de educacin de la gente. Requera un gobierno autoritario que habra sido ofensivo para una sociedad ms avanzada. En De la educacin popular compara el papel de la educacin pblica en la sociedad con el papel de la fuerza militar: el ejrcito satisface una necesidad de previsin del Estado; como la educacin pblica satisface otra ms imperiosa, menos prescindible. Ambas, las armas y las letras, segn esta perspectiva, contribuan a garantizar la estabilidad social. La educacin popular aada la voz del maestro y la voz del Estado a la autoridad ya ejercida por el padre de familia. La educacin popular serva tanto para adelantar las fuerzas del porvenir y combatir los intereses retrgrados, como para fortalecer las redes de autoridad en la sociedad tal y como ya existan. El caso de Nueva York unas dcadas antes sirvi a Sarmiento como un buen ejemplo del papel indispensable de la educacin popular en una sociedad atormentada por el desorden y el caos: en medio de motines populares y alborotos frecuentes, el mejor y ms barato sistema de polica que poda adoptarse era precisamente la escuela pblica. Estaba en su inters apoyar un sistema pblico que pudiera educar a los pobres a respetar el orden y a controlar sus pasiones. Martnez Estrada observa que para Sarmiento ensear fue siempre una de las formas de dirigir. Imperfecta presentacin de sus ideas sociales: se ve en su imagen de las jvenes estadounidenses. Concluye diciendo que despus de un perodo de libertad, se entrega a la voluntad de su marido. Este texto es como esa mujer: brilla momentneamente en su ficcin, pero luego tiene que tomar su humilde lugar entre los escombros de la realidad.

El aventurero observador Sobre la prctica de la democracia en los EEUU hay que tomar en cuenta los silencios del texto sarmientito y los momentos donde la palabra escrita distorsiona o slo representa en parte el pensamiento vivo de su autor. Sarmiento, eufrico, quiso sorprender y divertir al lector con un texto impresionista. Tocqueville y Sarmiento sintieron admiracin por lo que vieron y aprendieron en los Estados Unidos; pero ambos, por razones similares, dudaron en abrazar las prcticas observadas como panaceas para sus propios pases. Por una parte, eran bsicamente liberales y republicanos de conviccin, pero criticaban los excesos de la primera generacin revolucionaria de sus respectivos pases por ser romnticos y poco realistas. Por otra parte, su origen en las capas privilegiadas de sus respectivas sociedades, ayuda a explicar la trepidacin que sentan ante la participacin de las masas incultas en la vida social, su miedo a la anarqua y la inestabilidad, y su atraccin hacia formas autoritarias de sociedad. Los dos eran representantes de una generacin cuya misin era lograr una sntesis entre las dos tendencias: revolucin liberal y restauracin. Daban poca prioridad a la igualdad como un objetivo social deseable. Estaban convencidos de que la libertad en muchos pueblos estaran en peligro si hubiera demasiada igualdad de derechos entre la gente. Sus comentarios de viaje todava parecen ofrecer una apologa de la vulgarizacin de la cultura estadounidense y su movimiento hacia la mayor conformidad. La contradiccin se explica al darse cuenta de cmo las fuertes presiones sociales operaban para el bien del sistema. En un pasaje, llama la atencin acerca de cmo la opinin pblica, expresada por medio de los peridicos, poda ejercer una influencia positiva sobre la conducta de un disidente poltico o un disconforme deudor. Tambin expresa su admiracin por la manera como los yanquis resolvan pacficamente casi todas las diferencias doctrinales o polticas. Se daba cuenta de que la fuerte presin para conformar, aunque detestable en parte, tambin tena el saludable de civilizar a las masas. Cmo garantizar que las fuerzas de cambio en una sociedad no se convirtieran en fuerzas revolucionarias? La cura simplista que ofrece Sarmiento es el ejercicio peridico de elecciones para todos los cargos pblicos. En su breve visita slo haba podido ver de primera mano unas elecciones municipales en Baltimore. Pero el deseo de tratar el tema con ms autoridad que la que sus limitadas observaciones personales admitan, le llev a copiar extensamente un texto de un tal frenologista Combe, cuyas alabanzas al sistema electoral en EEUU refuerzan los sentimientos optimistas de Sarmiento. El yanqui ejemplificaba casi todos los rasgos del ciudadano ideal en su soada democracia: era trabajador pero no perturbador, tena mentalidad de propietario en ahorrar, invertir y producir; y era sostn de un orden que le beneficiaba. Pero Sarmiento ignoraba los aspectos ms bien alarmantes de la psicologa norteamericana: la excesiva hambre adquisitiva, los miedos ante el posible fracaso, la preocupacin incesante y ansiosa por mejorar su suerte, y el alto ndice de problemas mentales. Opinin acerca del impacto negativo de la inmigracin europea en EEUU. Es sorprendente porque antes y despus de su visita fue una de las voces ms exigentes en cuanto al papel de los inmigrantes europeos en el proceso de colonizar y civilizar las nuevas sociedades sudamericanas. La inmigracin llega a ser en el contexto de EEUU un elemento ms de barbarie. Esto fue porque las clases menesterosas de Europa, al llegar a EEUU, ignoraban por completo las arraigadas tradiciones democrticas del meeting municipal. Haba muchos problemas en la sociedad norteamericana que resultaban directa o indirectamente de la presencia de un alto nmero de inmigrantes que todava no hablaban la lengua inglesa ni tenan prctica en el ejercicio del voto. Ante esta situacin, Sarmiento estaba ms que dispuesto a formar un juicio rpido y superficial, al aplicar la esquemtica oposicin que siempre ocupaba un lugar prominente en su pensamiento: todo se reduca a civilizacin y barbarie. No nos sorprende la fascinacin que tuvo con la experiencia de la antigua Roma, una sociedad que tambin gozaba de amplias prcticas democrticas con un nivel estimable de confort, pero a la vez controlada por la mano firme de una

aristocracia. La tendencia a ofrecer la antigua Roma como el prototipo de un rgimen deseable para las nuevas repblicas de las Amricas. Ciudades y civilizacin La incongruencia de proponer a la capital romana como prototipo para el desarrollo de la ciudad y la civilizacin argentinas. La imagen de la experiencia urbana parece sufrir un cambio significativo en el pensamiento de Sarmiento como resultado de su viaje a Europa y EEUU. Propone como ley universal que las instituciones relacionadas con la civilizacin siempre se concentran en las ciudades, y el que el mpetu de modernizar la campaa necesariamente viene de ella. Despus de su viaje a EEUU, esta interpretacin iluminista de la experiencia urbana cambia de nfasis. Sarmiento se impresion de mala manera al ver las viejas ciudades de Francia y Prusia que ahora estaban habitadas por millares de trabajadores subsistiendo con quienes ahora constituan una fuerza militante que podra llegar a amenazar la sociedad tal como entonces exista. Esta perspectiva de alarma result proftica, faltaban pocos meses para el estallido de la revolucin de 1848. En Suiza vio otro tipo de desarrollo que le pareci mejor, all no abundaban las grandes ciudades ni los grandes monumentos, sino pequeas aldeas suizas humildes y pobres, que sin embargo gozaban de una vida comunitaria que ennobleca el nombre de la democracia. Quiere decir que ya en su mente la experiencia urbana en s estaba hasta desacreditada. De ahora en adelante, no defendi a la ciudad como material para el pueblo en general. Durante el perodo de viaje de Sarmiento a EEUU el mito que relacionaba los viejos centros urbanos y la expansin de las prestigiosas instituciones culturales tambin estaba en crisis a travs de los centros intelectuales de Europa. Pensadores como Guizot y Niehbur argan que la agricultura constitua la ocupacin digna del hombre libre, debido a la saludable vida fsica y moral que engendraba. Segn esta creencia, trabajando en los campos y ejerciendo sus derechos como pequeo productor el ciudadano se preparaba moral y socialmente para su participacin en las instituciones democrticas de la municipalidad. Esta imagen tena cierto atractivo, ya que en esos tiempos, la economa argentina tena como sostn el latifundio ganadero, que empleaba una cuantiosa clase obrera rural. De este sistema de grandes desigualdades surga el caudillo, con su autoridad total sobre el paisaje. Sarmiento entenda correctamente que el fin del rgimen de los caudillos no iba a ocurrir slo al desplazar su poder por el de un lder de mayor ilustracin. Su plan para civilizar el campo se basaba en la eliminacin de las grandes propiedades y el establecimiento de vastas colonias agrcolas de inmigrantes europeos. Estos cambios, en su debido momento, estimularan la formacin de nuevas fuentes de riqueza y mano de obra y conduciran al fin del sistema que vinculaba al pobre caudillo con una poblacin mayoritaria y rural que viva en la miseria y la servidumbre. Qu tiene que ver la idealizada con el futuro desarrollo de un centro urbano moderno? Sin duda, las idealizadas prcticas de la democracia aldeana podran servir como gua para el desarrollo de las instituciones republicanas en las humildes colonias agrcolas de la pampa que estaran pobladas de inmigrantes en poco tiempo. Pero, y las grandes ciudades ya existentes, donde viva y seguira viviendo la gran mayora de la poblacin del pas? Y las grandes extensiones de tierra ya dominadas por una oligarqua ganadera, poco dispuesta a ceder su autoridad a nuevos grupos sociales? Sarmiento cae bajo la sombra de un mito con enorme poder persuasivo, pero con dudosa relevancia para los ms urgentes problemas de su sociedad. Sarmiento desconoca por completo Bs As en el momento de escribir Facundo. Se entiende que sus percepciones del papel de esta ciudad en el desarrollo de la frontera y el medio rural llevaban la huella de sus orgenes en la regin andina. Cabe preguntarse si la propensin sarmientinas hacia los proyectos utpicos tiene relacin con una tendencia similar, la de sobrevaluar los detalles superficiales de una situacin a expensas de los asuntos ms importantes. Unos ejemplos claros de esto son: el nfasis que siempre pona en la vestimenta de una persona, como si

sa fuera fiel indicativo del nivel cultural. Tuvo la tendencia de buscar inspiracin para sus acciones esquemas mentales y a veces a expensas de observaciones reales.

Conclusin: el texto utpico

En referencia al bagaje de ideas defendidas por el joven Sarmiento y otros integrantes de la Asociacin de Mayo en el perodo de su resistencia tenaz a la dictadura rosista y al comienzo de sus carreras como escritores y activistas sociales. Tienen influencia del movimiento socialista: mejorar las instituciones sociales por medio de la elevacin del nivel moral y educacional de la poblacin. La cualidad utpica de este programa se debe a la gran diversidad, y a veces inconsistencia, de ideas; el enfoque moralista, idealista, y hasta mstico; y el desajuste entre las transformaciones deseadas y las posibilidades existentes para realizarlas. Este sabor utpico y el resultante desajuste entre el texto y el contexto se deban a una especie de contradiccin por parte del escritor: Sarmiento tena orientaciones distintas y una visin mundial ambigua que correspondan a las que continuamente experimentaba a niveles semi-conscientes y conscientes, entre valores liberales y conservadores. Era un hombre poltico que manipulaba las imgenes escritas con el fin de legitimarse como lder o portavoz ante una parte de su pblico lector. La posterioridad ha elegido la lectura positivista e idealista de todos los escritos de Sarmiento. Generaciones de nios escolares han aprendido a rendir homenaje al hombre que promovi la educacin comn y la educacin popular, mientras se ha olvidado en gran parte cmo el mismo hombre, cuando fue Presidente, pudo mandar ejrcitos de ocupacin a las provincias del interior en contra de bandas de gente comn que se organizaban para manifestar su voluntad popular. Aunque quede por escribir todava la historia de cmo se llev a cabo esta manipulacin cultural, queda poca duda de sus resultados. Por una parte, se ha conservado poca evidencia, y en algunos casos ninguna, de la historia o la literatura popular de los montoneros o de la cultura criolla y tradicional. Por otra parte, abundan textos de literatura e historia escritos por y para la poblacin europeizante de Bs As; estn en pie todava una cultura y una historia oficial que se ha propagado a travs del mundo como la nica y verdadera historia de la nacin argentina. La supervivencia de una casi monoltica imagen positiva de la obra de Sarmiento obedece a las mismas razones: es la lectura preferida por los intereses sociales y polticos que lograron imponer su voluntad sobre el pas. Ninguna obra inspira una sola lectura monoltica. Al llegar a la vejez, Sarmiento se dio cuenta de que esa modernizacin del pas, por exitosa que fuera, todava evidenciaba grandes problemas. Se dio cuenta de que los supervivientes de la vieja aristocracia de Bs As en alianza con intereses comerciales extranjeros, y no una nueva clase capitalista de pequeos productores agrcolas e industriales, eran los beneficiarios vidos de la nueva sociedad que haba podido emerger en gran parte como resultado de la dedicacin y energa de su generacin. Sarmiento, buscando un medio de protesta ante una situacin inaceptable en sus ltimos aos, lleg a reafirmar una perspectiva utpica. El lector contemporneo quizs considere como pecado perdonable la inverosmil descripcin de la sociedad yanqui que Sarmiento describi en Viajes, ante un logro de mayor alcance: la presentacin de una fascinante imagen de la perfeccin social, la propagacin de un mito con poder indestructible entre cualquier pueblo hambriento de libertad. En este sentido, se lee como el deseo de ver, no como una fiel representacin de lo visto.

James O. Pellicer, LOS ESTADOS UNIDOS EN Sarmiento

En Viajes, el contexto geogrfico est enfrente; es antagonista, se convierte en la pantalla reflectora contra la que se proyecta su ser entero, y que, a la vez, le devuelve imgenes que en consecuencia suscitan sus reacciones. Sarmiento se apasiona por EEUU porque coincide con l. Qu descubri all Sarmiento que despert en l tal pasin y no ces de mencionarlo para ejemplificar su discurso? La respuesta es que se descubri a s mismo, a la vez que EEUU lo descubri a l, en el sentido de que lo llevaron a manifestarse y expresarse; el contexto geogrfico como actante del contexto literario. Significado del viaje, segn el resumen del mismo Sarmiento En su prrafo introductorio al captulo de Viajes referente a EEUU, con la frase las ilusiones rotas o ajadas. No se est refiriendo a EEUU, se describe a s mismo y se declara pensativo. El viaje ha afectado sus ideas; ha cambiado de alguna manera sus convicciones anteriores y, por ello, dice que est triste. El tener que cambiar ideas antes muy queridas lo ha herido afectivamente. Al trmino de su viaje, lo mira en su totalidad y declara que la mitad de sus ilusiones de todo su viaje estaban frustradas, refirindose al total de sus expectaciones. Y, en ese sentido, la primera mitad de ellas haban resultado fallidas; se refiere a Francia. La etapa final de su viaje, en cambio, lo abisma, lo hace pensar; ahora se refiere a EEUU. Descubrimientos de Sarmiento en EEUU Son ms bien captaciones, intuiciones geniales. Viajes es un libro de descubrimientos. Sarmiento acababa de escribir Facundo, al que subtitul Civilizacin y barbarie. Entonces, su sueo era hacerlo traducir al francs para que la civilizacin lo conociera. Ahora, al descubrir EEUU, comenz a tener serias dudas sobre dnde estaba la civilizacin. La civilizacin norteamericana se caracteriza porque 20 millones de hombres saben lo bastante, leen diariamente lo necesario para tener en ejercicio su razn, sus pasiones pblicas o polticas. ste es el primero y ms grande descubrimiento de Sarmiento: la civilizacin haba dejado de ser una abstraccin para concretarse en el tiempo y en el espacio y coincida precisamente con la cristiandad. Sarmiento entendi que el primer componente dentro de este marco general de civilizacin era el poltico. El norteamericano es un ser eminentemente poltico y por eso no hace poltica. Es decir, su vivir es poltica porque el ser humano pertenece a una comunidad social y la poltica es la ciencia y el arte del vivir social. Los norteamericanos no hacen poltica porque cada accin humana es expresin poltica. Cada acto individual construye la nacin y, por eso, educar es esencial para que el constructor del edificio comn cada ciudadano sepa qu ladrillo, argamasa, o piedra le corresponde colocar en tal y cual momento y lugar. Por eso, la educacin es una necesidad poltica. Dentro de los prenotados que anteceden est la clave del descubrimiento mximo de Sarmiento: la aldea. La aldea norteamericana es el factor esencial del componente poltico de esta civilizacin. El pas yanqui surge del primer acto que, el 21 de noviembre de 1620, realizan 100 personas llegadas a Cape Cod, que hoy es Provincetown, en una pequea embarcacin nombrada Flor de mayo, guiadas por una espantosa tempestad. Ese acto inicial fue conocido como el Mayflower Compact, un verdadero contrato social por el que las 100 personas se ligaron para relacionarse polticamente una vez desembarcadas en lo desconocido. Los padres peregrinos crearon escuelas y universidades para preparar a los futuros predicadores, maestros y dirigentes del progreso de la aldea. La Universidad de Harvard naci tan temprano como 1636. Haba una disposicin que mandaba que las aldeas que llegaran a 50 familias deban mantener una escuela primaria y las que llegaran a 100, una secundaria. Este sistema se repite hasta el infinito y produce la nacin que es hoy EEUU. Al descubrir Sarmiento esto, tambin lleg a entender la Reforma Protestante, causa directa de la realidad norteamericana. Cuando Lutero cambi el punto de partida de

la salvacin caus una verdadera revolucin en Occidente. La Palabra deba ser leda antes que oda. A partir de ese momento, todo ser humano tena que aprender a leer porque su salvacin dependa primeramente de la lectura de la palabra. Leer para salvarse. La primera intencin fue religiosa pero de inmediato se entendi leer para salvarse integralmente, como ser humano. La educacin se convirti en el primer deber poltico. As, la educacin es un corolario central del componente poltico de la civilizacin norteamericana. La educacin es la condicin para que pueda existir la nacin. La reforma apareca como la esencia del surgimiento de EEUU cuando Sarmiento lleg a sus playas. Ms que nunca entonces vio al catolicismo a travs de la Inquisicin. Odi el fanatismo que se haba apoderado del catolicismo militante, o de cualquier otra religin. Ahora, Sarmiento descubra la Reforma como uno de los eslabones esenciales en la historia del ser humano en su marcha hacia la civilizacin. Estudia en el aspecto religioso norteamericano, desde su carcter histrico hasta la conducta moral del pueblo. Este punto es muy importante porque define toda su vida posterior. Una de las consecuencias de su admiracin por la religin filosfica y la moral derivada de ella fue su decidido entusiasmo por la Ley 1420 de enseanza laica. Otro de sus grandes descubrimientos es que la inmigracin era una de las causas principales del progreso de EEUU, gracias a la filosofa adoptada por el pas. Es decir, el clima de tolerancia y de libertad a que ha llegado la nacin atrae los elementos ms creativos de los otros pases. Los indescubrimientos de Sarmiento Aquello que ideolgicamente no vio porque no pudo verlo, porque su poca no estaba preparada para ello o porque no le daba entrada el ambiente en el que se mova. Lo primero que Sarmiento no pudo descubrir es que l mismo pensaba con mentalidad absoluta, concepcin tpica del siglo XIX. Los pensadores del siglo XIX llegaban a actuar sobre el fondo conceptual pero no podan alejarse ni alterar la forma de sus ideas. Otro aspecto que no pudo ver, enterado slo por sus muy limitadas lecturas de Bancroft o quizs slo de traducciones de prrafos hechas por amigos es que la vida colonial de Nueva Inglaterra, edificada sobre la cultura europea, no poda ser democrtica. Refirindose a la poca colonial, el profesor Knight afirma que los habitantes de Nueva Inglaterra, igual que los de Virginia, esclavizaban a sus congneres de todos los colores por igual, blancos, negros y tambin rojos siempre que les fuera posible. El autor sigue explicando que tanto para ubicarse en la iglesia como para sentarse a la mesa, era necesario observar el orden marcado por la distincin de clases. Inclusive el derecho a voto estaba condicionado a la propiedad. A la universidad no se entraba sino en consideracin al rango social. Haba pena de muerte y se ejecutaba por disensiones religiosas. Otro aspecto fue el de los indgenas y el de los hispanos. Los indios que habitaban pacficamente los estados del sur, siguiendo las directivas de Jefferson, se haban asimilado a las costumbres de los blancos dedicndose a la agricultura, creando escuelas, estableciendo peridicos e inclusive una constitucin escrita. Los territorios mexicanos del norte, desde Texas hasta California, estaban prcticamente desgobernados debido a las guerras tanto de la independencia mexicana como de la organizacin nacional. La doctrina Manifest Destiny (dcadas de 1830 y 1840) proclamaba que los americanos del Norte tenan el derecho dado por Dios de subyugar todo el continente y extender sus benevolentes instituciones, sancion el ms brutal desprecio de los derechos de los otros pueblos, adems de contener una profunda arrogancia cultural y racial. Las administraciones de Jackson y Polk extendieron el podero de EEUU despojando a las tribus de sus tierras y expulsando a los indios hacia los desiertos del oeste. A su vez, Polk orden avanzar sobre las provincias del norte mexicano hasta California. El presidente Polk haba ordenado la invasin de la capital misma de Mxico.

Es obvio que Sarmiento estaba al tanto de las olas humanas que se lanzaban hacia el Oeste norteamericano y mediante una negacin retrica reconoce la usurpacin como establecida por la Providencia. Otro de los aspectos que apenas toc es el de los negros. Tiene 2 comentarios: 1. se nota que no los consideraba americanos as hubieran nacido en Amrica y fueran libres. Teme que la emancipacin de la raza negra cause la muerte de la civilizacin norteamericana. 2. se pregunta dnde iran 4 millones de libertos? en caso de producirse la emancipacin. Aunque se civilicen, siempre sern atrasados; en consecuencia slo hay dos opciones: 1. el norte y el sur permanecen unidos y eso causa la guerra racial con el consecuente exterminio de una de las 2 razas; 2. el norte y el sur se separan como 2 naciones independientes. Corolarios y conclusiones. - El abandono por parte de su autor de las parrafadas lricas, literarias y poticas, o las stiras o comparaciones crticas sobre Argentina. -El profundo sentido de madurez, que hizo posible sus descubrimientos ideolgicos; madurez frente al entorno que lo caracterizar en adelante. 2 aos y 4 meses de peregrinacin por el mundo es una riqueza de tiempo de la que no muchos seres humanos pueden disponer. Este componente temporal por s solo es ya sumamente valioso. A su vez, el componente espacial es muy significativo. Los pases que eligi para desarrollar su estudio, el contorno geogrfico y el tiempo que dedic a cada uno poseen una importancia decisiva. -Que haya descubierto la importancia futura de EEUU cuando slo era una costa atlntica compuesta por 2 naciones esencialmente diferentes en todo sentido, al borde una guerra total.

Adolfo Prieto, Domingo F. Sarmiento


Las dos cartas que Sarmiento enviara a Alberdi dese San Juan, en enero y en julio de 1836 contienen ms informacin y abren un campo de lectura ms amplio de lo que el estricto contenido de ambas supone. No fueron escritas por Sarmiento, sostiene Leopoldo Lugones. La carta fechada en San Juan en enero se reduca a solicitar la atencin de Alberdi sobre un poema escrito por el remitente y agregado a la misiva. Sarmiento no dice si Alberdi lleg a advertir, en el diseo o en alguna de las articulaciones del poema que haba sometido a su juicio, el anticipo de esa disposicin a plegarse a la empresa de constituir una literatura nacional. Y debe suponerse que no lleg a advertirlo, interesado como estaba en discutir en primera instancia la mera idoneidad del lenguaje potico. Viaje a Valparaso, publicado en tres entregas de El mercurio en septiembre de 1841. La geografa es chilena, la nacionalidad declarada por el narrador es la chilena, y el ritmo narrativo, al servicio de los efectos pardicos, es el de los cuadros de costumbres de Larra. La literatura de viajes como gnero es el verdadero sujeto del artculo, y el desarrollo de cada una de las secuencias del corto itinerario que separa las ciudades de Santiago de Chile y Valparaso. Lea, por ejemplo, esta maana en dicha mi obra favorita: San Juan de la frontera, ciudad de Chiquito en Chile, cerca del lago Guanacho. El fraguado disparate le facilita burlarse de los buenos europeos que publicaban libros tan llenos de luces y de instruccin. Y la precisa eleccin de la ciudad para ilustrar los errores del diccionario le da la oportunidad de dirigirse al lector para que corrija por s mismo los errores de la cita; y para que, en el mismo proceso, al reconocer a San Juan como la ciudad natal de Sarmiento, se reconozca la verdadera identidad del narrador.

Este modo de adjudicar a la experiencia de un narrador confeso de frecuentar la literatura de viajes contempornea las desencantadas correcciones a la tipologa consagrada por esa misma literatura presupone, a su vez, un modelo. Y no extraa que en un punto del camino, cuando el narrador divisa unos molinos de viento a lo lejos, recuerde a Cervantes. Pero parodia por parodia, la frecuentacin de la literatura de viajeros no absorbi el seso del narrador, como lo hizo la de caballera con el hidalgo. Le dio perspectiva crtica, todo lo acerada y burlona que se quiera, pero respetuosa al mismo tiempo, como para distinguir las posibilidades abiertas por el gnero. Entre esas posibilidades, 3 por lo menos aparecen exploradas en los artculos publicados por El Mercurio de Santiago de Chile. Una de ellas es la del rol protagnico indiscutido que el viajero juega en la relacin de sus viajes. Otra es la de mirar el mundo, en cualesquiera de sus dimensiones, desde la perspectiva privilegiada que asume el viajero. La ltima es la de valorar estticamente el paisaje, a condicin de que este gesto valorativo se acompae de la debida reflexin utilitaria. En la fusin intermitente del discurso que sirve a un designio poltico con el discurso que sirve a un designio literario residen la fascinacin, la incomodidad y la consternacin con que alternativa o simultneamente fueron y continan siendo ledas muchas de las pginas de Facundo. Ambos discursos reclaman su intencionalidad autnoma y, cuando lo hacen, es el discurso poltico el que exhibe la transitoriedad de sus signos. En las vsperas de la redaccin de Facundo en Europa, la tendencia a considerar la geografa como teatro de la historia, trabajando sobre sugerencias de Vico haba desembocado en las formulaciones prescriptivas y metodolgicas de Hegel. No era necesario que Sarmiento tuviera conocimiento directo de esta o de otras laboriosas construcciones fundadas en las relaciones de historia y geografa, para disear y titular al captulo inicial de su escrito Aspecto fsico de la Repblica Argentina y caracteres, hbitos e ideas que engendra. Bastaba, muy probablemente, su conocimiento de algunos de los textos de los grandes viajeros contemporneos que estaban en las sustancias de esas construcciones: Humboldt, entre todos, convenientemente citado en el encabezamiento del mismo captulo. Con el desarrollo de este germen de positivismo, tan frecuentemente mencionado por los crticos, Sarmiento tendra que haber evitado las efusiones sentimentales y las estimaciones estticas en su descripcin del escenario fsico del pas; tendra que haber caracterizado al hablante de los desiertos interiores en funcin de la uniformidad de la fisonoma del desierto, de los hbitos dictadas por la soledad, el aislamiento y la vida a la intemperie. En su sistema de apelaciones simultneas, este desarrollo, sin embargo, no pudo sino admitir la interpolacin regular de las efusiones y las estimaciones consagradas en los textos de Humboldt y en los de algunos viajeros ingleses que siguieron sus preceptos mientras registraban sus impresiones del pas. Un lugar comn en la crtica y en los comentarios escolares del texto de Sarmiento consiste en destacar, admirativamente, la circunstancia de que ste no tena conocimiento directo de la franja central y oriental de la llanura pampeana en el momento de describirla. La pampa es el escenario y la matriz del singularsimo sistema social representado por el gaucho. Al hacer confluir ambas perspectivas, Sarmiento no tarda en advertir en esa confluencia las posibilidades de un tratamiento literario autnomo. El que las citas de Fenimore Cooper precedan a las de Echeverra en la presentacin del captulo segundo de Facundo y el que entre todas cubran el vaco de cualquier referencia a Alberdi no corrigen el alcance y el significado de estos trminos. Obsesionado por el fenmeno de la constitucin de los campos de lectura, calculando, midiendo, creando entre el patetismo y el humor su propia audiencia, comparando incesantemente la dimensin de las ajenas, un xito de pblico en Europa equivala para Sarmiento a la ms alta consagracin a que poda aspirar un escritor del mundo civilizado.

Que Cooper hubiera logrado esa consagracin con un corto nmero de novelas y que dos de esas novelas, El ltimo mohicano y La pradera permitieran analogas con las modalidades de la vida pastoril en Argentina, se propona como una combinacin de atractivos irrenunciables en las circunstancias y en el contexto en los que Sarmiento decida sus opciones de escritor. Con este juicio y con la aplicacin de algunos paralelos extrados de sus novelas, Sarmiento resolva sus fantasas de identificacin con un escritor reconocido en los crculos literarios de Europa. Al singularizar la figura del viajero en el centro de la escena, singulariza la perspectiva desde la que se ordena la presentacin de imgenes de la pampa. Poesa culta, de la ciudad vs. Poesa popular del gaucho. La intencionada analoga del cantor con el bardo de la Edad Media y el modo de medirla le permiten a Sarmiento, por una parte reforzar la funcin de receptor, procesador y transmisor de acontecimientos colectivos que atribuye al primero; por otra, le permite idealizar al personaje con el mismo trazo con que seala su necesaria desaparicin.