You are on page 1of 4

ALIMENTACIN HOY EN DA 05/2008 La privacin de sueo y sus consecuencias metablicas La cultura de las 24 horas al da, 7 das a la semana de la sociedad

occidental, en la que cada vez son ms las horas de vigilia debido a la presin profesional o social, tiene consecuencias en la calidad del sueo y, segn algunos estudios cientficos, quiz tambin en el riesgo de padecer obesidad y diabetes. Qu funcin tiene el sueo? El sueo es esencial para la vida y es la base de numerosas funciones fisiolgicas y psicolgicas, como la reparacin de los tejidos, el crecimiento, la consolidacin de la memoria y el aprendizaje. Aunque no todas las personas adultas necesitan el mismo nmero de horas de sueo, los expertos consideran que dormir menos de 7 horas por noche de forma continuada puede tener consecuencias negativas para el organismo y el cerebro. El sueo y el metabolismo Al examinar la relacin existente entre el sueo y el metabolismo, es difcil determinar si ciertas circunstancias metablicas conducen al sueo, o si es la calidad y duracin del mismo lo que impulsa el metabolismo. Por ejemplo, los perodos ms prolongados de sueo profundo se observan en personas fsicamente activas y en aqullas con una glndula tiroides hiperactiva; ambos casos estn asociados con metabolismos ms rpidos. Por el contrario, las personas con una glndula tiroides hipoactiva y, como consecuencia, un metabolismo ms lento, suelen disfrutar de menos horas de sueo profundo. Inversamente, la privacin de sueo est relacionada con diversos cambios adversos de la actividad metablica: aumentan los niveles de cortisol (una hormona implicada en la respuesta al estrs) en sangre, la respuesta inmune se ve afectada, disminuye la capacidad del organismo de procesar glucosa y el control del apetito se altera. Este tipo de cambios, pueden observarse en personas cuyo patrn de sueo est trastornado debido, por ejemplo, al cuidado de un beb o a una enfermedad. El resultado final es que el funcionamiento normal del cuerpo se ve perturbado por la falta de sueo, y esto se repercute en ciertas consecuencias metablicas. Influye la falta de sueo en la salud? Los estudios epidemiolgicos y de laboratorio realizados indican que la falta de sueo puede desempear un papel en el aumento de la prevalencia de la diabetes y la obesidad. La relacin entre la restriccin del sueo, la ganancia de peso y el riesgo de padecer diabetes podra derivar de alteraciones en el metabolismo de la glucosa, un aumento del apetito y una disminucin del gasto energtico.1 El sueo y el metabolismo de la glucosa Los perodos reducidos de sueo estn asociados con una menor tolerancia a la glucosa y una mayor concentracin de cortisol en sangre. La tolerancia a la glucosa es un trmino que describe el modo en que el organismo controla la disponibilidad de la glucosa presente en la sangre para los tejidos y el cerebro. En perodos de ayuno, el elevado nivel de glucosa y de insulina de la sangre indica que la administracin de glucosa realizada por el cuerpo es inadecuada. Existen pruebas que demuestran que la baja tolerancia a la glucosa es un factor de riesgo para la diabetes de tipo 2. Los estudios sugieren que la restriccin de sueo a largo plazo (menos de 6,5 horas por noche) puede reducir la tolerancia a la glucosa en un 40%. Aumento del apetito En un estudio realizado en grandes poblaciones se ha observado una relacin entre una corta duracin habitual del sueo y el aumento del ndice de masa corporal (IMC). Una duracin reducida del sueo se asoci a cambios en las hormonas que controlan el hambre; por ejemplo, los niveles de leptina (reductora del apetito) eran bajos, mientras que los niveles de grelina (estimulante del apetito) eran altos. Los efectos se observaron cuando la duracin del sueo era inferior a 8 horas.1,3 Esta constatacin sugiere que la privacin de sueo es un factor de riesgo de padecer obesidad. En un estudio controlado realizado en una poblacin masculina y sana, se descubri que una media de 4 horas de sueo se asociaba a un deseo significativamente mayor de alimentos

calricos con un contenido elevado de carbohidratos (alimentos dulces, salados y ricos en fcula). Los sujetos tambin manifestaron tener ms hambre.2 Hay tambin que tener en cuenta que cuantas menos horas se duerme, ms tiempo hay para comer y beber. Existen estudios que demuestran que ste es un factor que contribuye a los aspectos obesognicos de la reduccin del nmero de horas de sueo. Menor gasto de energa En el otro extremo de la ecuacin energtica, las personas con falta de sueo tienen menor probabilidad de ser fsicamente activas, lo que deriva en un menor gasto de energa. Si al aumento del apetito y el deseo de comer, se une la reduccin de la actividad, se hace evidente el importante papel que el sueo puede jugar en la gestin del peso corporal. El crculo vicioso de los trastornos del sueo y la obesidad La apnea del sueo es un trastorno que afecta aproximadamente al 24% de los hombres y al 9% de las mujeres. Se caracteriza por la interrupcin momentnea de la respiracin durante el sueo, lo que ocasiona un sueo de peor calidad y fatiga durante el da. Existe una estrecha relacin entre este problema y la obesidad. Varios estudios han comprobado que las personas con apnea del sueo presentan patrones anormales de sueo que pueden acentuar los trastornos metablicos asociados con la privacin de sueo como, por ejemplo, el aumento del hambre. Es decir, que la apnea del sueo causada por la obesidad podra a su vez influir en el apetito y el gasto energtico, favoreciendo la obesidad. Es necesario seguir investigando para conocer mejor estas relaciones. Conclusin La falta de un sueo de buena calidad parece tener un impacto en los impulsores fisiolgicos del equilibrio energtico: el apetito, el hambre y el gasto energtico. Adems, la privacin de sueo tiene un efecto negativo en la capacidad del organismo de administrar la glucosa y puede aumentar el riesgo de padecer diabetes de tipo 2. Se necesitan an ms investigaciones para entender cmo podran utilizarse cambios en el patrn de sueo para crear entornos favorables que ayudasen a la gestin del peso corporal y a reducir el riesgo de padecer enfermedades relacionadas con el sobrepeso. Referencias 1. Knutson K.L. et al. (2007). The metabolic consequences of sleep deprivation. Sleep Medicine Reviews 11(3):159-62 2. Spiegel K. et al. (2005). Sleep loss: a novel risk factor for insulin resistance and Type 2 diabetes. Journal of Applied Physiology 99:2008-19 3. Van Cauter E. et al. (2007). Impact of sleep and sleep loss on neuroendocrine and metabolic function. Hormone Research 67:2-9 http://www.eufic.org/article/es/enfermedades-dieta/diabetes/artid/privacion-sueno-consecuenciasmetabolicas/ Problemas derivados de la falta de sueo

Cuntas horas duermes? Menos de 7-8? Estar cansado durante todo el da, tener sueo, mal humor y rendir poco no son los nicos problemas ligados a la falta de sueo, ya que segn el ltimo estudio del Centro de Investigacin Biomdica en Red-Fisiopatologa de la Obesidad y de la Nutricin, de Santiago de Compostela, la falta de sueo interfiere en las hormonas que regulan el sobrepeso. Adems, la depresin, el Parkinson, la diabetes y la dispepsia funcional tambin se les relaciona con trastornos del sueo. Por qu es importante dormir bien? El sueo es esencial para la vida y es la base de numerosas funciones fisiolgicas y psicolgicas, como la reparacin de los tejidos, el crecimiento, la consolidacin de la memoria y el aprendizaje. Aunque no todas las personas adultas necesitan el mismo nmero de horas desueo, los expertos consideran que dormir menos de 7 horas por noche de forma continuada puede tener consecuencias negativas para el organismo y el cerebro.

Existe una estrecha relacin entre el sueo y el metabolismo, por ejemplo, los perodos ms prolongados de sueo profundo se observan en personas fsicamente activas y en aqullas con una glndula tiroides hiperactiva; ambos casos estn asociados con metabolismos ms rpidos. Por el contrario, las personas con una glndula tiroides hipoactiva y, como consecuencia, un metabolismo ms lento, suelen disfrutar de menos horas de sueo profundo. Algunas investigaciones han sealado que quienes engaan a su cuerpo respecto al descanso son ms vulnerables a la enfermedad, al estrs, a sufrir problemas de memoria y aprendizaje o a tener accidentes de trfico. Por si esto fuera poco se ha llegado a la conclusin de que permanecer despierto durante 24 horas puede disminuir tanto nuestras habilidades como una tasa de alcohol en la sangre del 0,10%. Cules son los riesgos de tener el patrn del sueo alterado? Segn las ltimas investigaciones cientficas existen ciertas patologas asociadas con frecuencia con el dficit de sueo en la poblacin sana. Algunas de ellas son: 1.- Obesidad: El dficit de sueo incrementa la produccin de ghrelina (hormona del crecimiento que aumenta las ganas de comer) y disminuye la de la leptina (encargada de suprimir el apetito). Una corta duracin del sueo puede incrementar el riesgo de obesidad al producir pequeos cambios en los patrones alimenticios que alteran el balance energtico. La apnea del sueo es un trastorno que afecta aproximadamente al 24% de los hombres y al 9% de las mujeres. Se caracteriza por la interrupcin momentnea de la respiracin durante elsueo, lo que ocasiona un sueo de peor calidad y fatiga durante el da. Existe una estrecha relacin entre este problema y la obesidad. Varios estudios han comprobado que las personas con apnea del sueo presentan patrones anormales de sueo que pueden acentuar los trastornos metablicos asociados con la privacin de sueo como, por ejemplo, el aumento del hambre. Es decir, que la apnea del sueo causada por la obesidad podra a su vez influir en el apetito y el gasto energtico, favoreciendo la obesidad. 2.- Depresin: En Espaa un tercio de la poblacin adulta y un 25% de los nios tienen algn trastorno del sueo, mientras que la excesiva somnolencia afecta a un 5%, segn datos de la Asociacin Espaola del Sueo (ASENARCO), adems, si no se pone remedio en la mayora de los afectados puede debutar un cuadro de depresin. La falta de sueo podra afectar las respuestas emocionales del cerebro y llevar as a un cuadro de melancola. La melancola, por su parte, tambin afectara la habilidad para hacer frente al estrs cotidiano, con lo cual se perjudicara tambin la concentracin y el control de los impulsos. 3.- Neurodegenerativas: La alteracin de los centros del Sistema Nervioso est relacionada con el control del sueo, y el propio deterioro del sistema afecta a los mecanismos del ciclosueo-vigilia, y provoca una mayor somnolencia durante el da. 4.- Diabetes: Los perodos reducidos de sueo estn asociados con una menor tolerancia a la glucosa y una mayor concentracin de cortisol en sangre. La tolerancia a la glucosa es un trmino que describe el modo en que el organismo controla la disponibilidad de la glucosa presente en la sangre para los tejidos y el cerebro. En perodos de ayuno, el elevado nivel de glucosa y de insulina de la sangre indica que la administracin de glucosa realizada por el cuerpo es inadecuada. Existen pruebas que demuestran que la baja tolerancia a la glucosa es un factor de riesgo para la diabetes de tipo 2. Los estudios sugieren que la restriccin de sueoa largo plazo (menos de 6,5 horas por noche) puede reducir la tolerancia a la glucosa en un 40%. 5.- Dispepsia funcional: El dolor en la parte alta del abdomen, as como los trastornos gastrointestinales, puede ser un sntoma derivado de la falta de sueo. Son varios los casos que avalan que las personas que trabajan por turnos tienen ms problemas de sueo y gastrointestinales. El cuerpo humano soporta mejor la sed y el hambre que la falta de sueo Segn declaraciones del doctor Jess Escrib, experto en trastornos del sueo del Hospital Casa de la Salud, de Valencia, el cuerpo humano puede soportar la sed y el hambre ms que la falta de sueo, que condiciona al individuo el resto de su vida. El doctor Escrib afirma que, el sueo es una necesidad bsica del hombre, tanto como respirar, comer alimentos saludables o hacer ejercicio y, por tanto, es fundamental para vivir ms y mejor y se ha referido a los diversos estudios que han puesto de manifiesto que esa reduccin de las horas de sueo altera el sistema hormonal e inmunitario, as como el metabolismo, favoreciendo el desarrollo de infecciones, diabetes, obesidad o problemas cardiovasculares.

As, con mayor prevencin, reconocimiento y tratamiento de los trastornos de sueo ser posible disminuir sus efectos negativos en la sociedad . Para ello, es fundamental acudir a un especialista en trastornos del sueo tan pronto como sea posible, hoy en da, se dispone de medios diagnsticos y tratamientos muy eficaces para poderlos solucionar. Problemas como el insomnio, la apnea del sueo, abuso de pastillas para dormir, son ms frecuentes en la sociedad de lo que se puede pensar en un principio. Los trastornos del sueoson, en conjunto, la patologa mdica ms prevalente en la sociedad actual. Declogo para dormir mejor 1.- Mantener horarios regulares. 2.- La cama es solo para dormir. 3.- Evitar siestas de ms de 15 a 30 minutos. 4.- Mantener una dieta rica en frutas y verduras evitando las grasas animales. 5.- No hacer ejercicio entre las 3 4 horas previas al sueo. 6.- Tener una rutina de acciones cada noche que ayuden a prepararse mental y fsicamente. 7.- Crear un entorno apropiado para dormir. 8.- Evitar preocupaciones y no tomar excitantes (alcohol, caf). 9.- No ponerse nervioso si el sueo no llega. 10.- Practicar algn tipo de ejercicio de relajacin. Fuentes: ASENARCO, Correo Farmacutico (6 marzo 2011).