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La Realidad Socio-Cultural del Hombre El hombre, en cualquier lugar, se encuentra rodeado de inmuebles objetos y elementos naturales, as como de otros

hombres. Para desarrollar su vida, l utiliza muchos de estos objetos y elementos; en el grado en que sus necesidades lo exigen y de acuerdo a sus posibilidades tecnolgicas. Tambin dependen del concurso de sus semejantes con quienes viven. El, sus semejante y todo lo que lo que se encuentra a su alrededor, dentro de un rea geogrfica, con limites ms o menos conocidos, es su medio ambiente. Todo este conjunto, no es un agregado en que las partes que lo constituyen nada tienen que ver entre s, sino que conforman un todo, con un sinnmero de interrelaciones e interacciones del hombre con sus semejantes, del hombre y el medio natural y el creado por l; todo est entretejido en una complicada red en que el comportamiento humano se encuentre sujeto por una serie de formas de conducta, previamente establecidas. Este conjunto o totalidad de intrincadas interrelaciones de l hombre y su medio, tambin sufre constantes modificaciones totales o parciales en su estructura y funciones, unas veces a ritmo acelerado y otras, a ritmo apenas perceptible. Este mundo de hombres, cosas, normas, funciones, estructuras, etctera, en cuanto se enfoca desde el unto de vista del hombre mismo y de lo inherente a su vida, es la realidad socio-cultural del hombre. Esta realidad la representamos por cinco categoras: el medio, la sociedad, el tiempo en el que est implcito el fenmeno de la evolucin y la historia, la cultura, y por ltimo, el hombre mismo, complejo psicosomtico colocado en el lugar de convergencia de las cuatro categoras citadas. Cualesquiera que sean los objetivos del estudio del hombre, no se llegar a una comprensin orgnica si no solo quiera aplicrsela como una unidad psicosomtica, se encontrar siempre que el contenido de ella, no es independiente de dicha realidad. Es tal la ponderacin de esta realidad socio-cultural del hombre, que existe un conjunto de disciplinas cinticas dedicadas a su estudio. Son las llamadas ciencias sociales. Ellas, aisladamente, observaron una parte de esta realidad, y cada una, por su lado, llego a resultados visiblemente vlidos aunque unilaterales e incompletos; la solucin de esto, no es forzar a que estas disciplinas invadan campos de estudio fuera del objeto de sus intereses, ni es posible crear una superdisciplina que abarque todos estos fenmenos, a pesar de que estas disciplinas de las ciencias sociales estn interesadas todas en el comportamiento humano. Felizmente, los cientficos estn conscientes e interesados en esta problemtica y tratan de salvar las fronteras que los constrien y que, en su mayora, son artificiales; as se inicia la integracin de las ciencias sociales. El es esquema conceptual que presentamos a continuacin (1), nos ha de ilustrar grficamente el planteamiento que hacemos de esta realidad. El esquema se compone de cuatro planos superpuestos, el plano de la base representa la realidad socio-cultural del hombre, agrupando todos los fenmenos en cinco categoras: el hombre, categora directriz y realidad psicosomtica condicionada e interrelacionada a las otras, el medio fsico, categora espacial con todos sus elementos naturales y materiales, y campo de accin o escenario de sus vivencias. La evolucin, que representa la categora temporal, como elemento del proceso de cambio, cualquiera que sea su direccin. La sociedad, o sea el grupo, con toda la urdimbre o tejido de las interacciones o interrelaciones humanas (2), por ltimo la cultura, particularidad humana como dijera Wingsley Davis: si es que hay un

factor particular que explique la regularidad del hombre, es el siguiente; l, slo l, tiene cultura. La cultura , producto reversible, es decir, afecto y causa de esa gama de relaciones sociales, condicionada por la evolucin y el medio y expresado en todo el conjunto de usos, creencias, costumbres y objeto materiales transmitidos en tiempos y en espacios por sociedades determinadas, pude decirse que es el producto terminada de la accin del hombre. (3). Todo el contenido de la realidad socio-cultural , es el objeto formal de estudio de nueve ciencias, tales son: Sociologa, antropologa, psicologa, historia, demografa economa, geologa, educacin y poltica. Cada una de ellas ha tomado como campo propio de observacin una parte del comportamiento humano. Este conjunto de ciencias ocupa el plano superpuesto al de la realidad socio-cultural del hombre y , encima de ste, se encuentra el plano de la proyeccin del conocimiento , dividido en tres grandes intereses: uno, las integracin cientfica, que consiste en el afn del conocimiento por el conocimiento mismo, o ciencia pura; el otro, el desarrollo del pensamiento social, o sea la direccin adecuada del uso del conocimiento con fines sociales y materializada en la tercera gran proyeccin, lo que representa la integracin de verdaderos sistemas o procesos de aplicacin econmica, la antropologa aplicada, los programas de desarrollo y el desarrollo de la comunidad. El cuarto y ltimo plano corresponde a los objetivos generales; tambin divide su campo en tres grandes fines: el desarrollo del conocimiento, la solucin el problema existencial y la preservacin de la humanidad a travs de una accin planificada. Lo importante para nosotros es saber qu relacin guardan la realidad socio-cultural del hombre, las ciencias sociales y el desarrollo de la comunidad. Segn el esquema conceptual , el desarrollo de la comunidad en el plan de la proyeccin del conocimiento, es una parte de los sistemas, medios, tcnicas y mtodos prcticos y adecuados de aplicacin del conocimiento de las ciencias sociales, con el objeto de mejorar en nivel de vida del hombre y su grupo; mejor dicho, procurar bienestar en todos los aspectos para aquellos grupos humanos que por diversas causas no han alcanzado los beneficios que la tcnica y el desarrollo industrial han puesto al alcance del hombre. El desarrollo de la comunidad no es una disciplina o un ciencia (ni tiene un campo concretamente asignado); su accin es multifactica se nutre en todos los conocimientos alcanzados por las ciencias sociales y otras ciencias. Se vale de todos los recursos necesarios y sus fines y objetivos no son de conocimiento o estn dentro del terreno heurstico. Trata de alcanzar objetivos enteramente prcticos, muchas veces apresurando procesos naturales de cambio por medios artificiales o provocando desintegracin o desorganizacin de sistemas sociales naturales que por la fuerza de la tradicin superviven y que en la actualidad, son incompatibles con los logros de la civilizacin accidental que dispone de satisfactores ms adecuados a las necesidades del hombre y su grupo. Podemos describir someramente algunas formas de comportamiento de grupos contemporneos considerados como primitivos, los jbaros, grupo de tribus que residen en las zonas de origen de la vertiente del ro Amazonas, en la parte norte de la Repblica de Per y sureste de Ecuador. Estas tribus se exterminan entre ellas en luchas interminables; cuando un guerrero logra dar caza a su enemigo, al que ha perseguido durante algn tiempo, debe realizar una serie de ceremonias en las que el fin material ltimo es el de poseer la cabeza achicada de su vctima la que, una vez lograda a travs de procedimientos y ritos mgicoreligiosos, guarda como trofeo para que le d prestigio frente a los miembros de su grupo.

El brujo ha jugado un papel importante en estas guerras de exterminio, as como el conjunto de normas y valores morales que han determinado esta forma de conducta que todos klos miembros, hombres de la tribu, llegada la edad, debern realizar, a no ser que esta forma de comportamiento sufra algn cambio. La conducta descrita forma parte de la realidad sociocultural de estos grupos de organizacin tribal y economa de autosuficiencia. Refirindonos a nuestra propia realidad, a nuestro mbito geogrfico, en muchas comunidades de las zonas rurales de la Repblica, y posiblemente en las menos desarrolladas del pas es tradicional, la realizacin de grandes fiestas religiosas durante 2 o 3 das, con participacin de casi toda la poblacin de la comunidad; se hacen enormes gastos para los arreglos de la iglesia, contratan msica y se consumen grandes cantidades de bebidas embriagantes terminando dichas fiestas en borracheras en masa. Toda la comunidad est invitada, la mayora de sus miembros participa en una u otra forma. Por supuesto, todo esto llega a costar mucho dinero que es y ser fruto de una serie de esfuerzos, sacrificios de dos o tres familias de la comunidad, quienes han sido designadas responsables para la realizacin de dichas festividades religiosas y a quienes, generalmente, se les denomina mayordomos. Muchas veces, esta clase de festividades se realiza 3 o 4 veces durante el ao en una comunidad. La ms pobre, por lo menos hace dos fiestas al ao. Su persistencia est asegurada institucionalmente; la familias integrantes de la comunidad deben turnarse para la realizacin de dichas festividades. Charles Erasmus dice que son formas de sancin conspicua, frecuentemente en funcin en los grupos primitivos y en grupos tradicionales, con distintas modalidades rurales las fomentan incluyendo nuevas formas. En trminos generales, estos dos ejemplos pueden darnos una idea de la variedad y numerosas formas de comportamiento humano. Aun tratndose del mismo tipo de necesidades, los modos de satisfacerlas varan de un grupo a otro; esa diferencia de formas o modos, es lo que llamamos diferenciacin cultural. Estas diferencias de realidades socioculturales tambin pueden presentarse en medios fsicos similares, con mayor razn, las peculiaridades del medio fsico, la cultura, organizacin social y el tiempo, impregnan de particularidades especficas a cada grupo social y a su realidad socio-cultural. LA CULTURA A) LOS DOS SIGNIFICADOS DEL TRMINO CULTURA El trmino cultura tiene dos significados, uno de ellos corresponde al habla popular que se considera como sinnimo de instruccin y que permite a un individuo conducirse con refinamiento frente a situaciones de convivencia social. En algunos casos se identifica con la posesin de un cmulo de conocimientos y la persona poseedora se considera como culta. Esta connotacin dada al trmino cultura, generalmente se considera como calificativo individual. La gente, al referirse a personas, muchas veces hace diferencias entre ellas utilizando las palabras de cultas o incultas. Cuando se habla de indgenas o miembros de grupos aborgenes, no identificados con la cultura occidental, casi siempre son calificados de incultos. En la Repblica Mexicana como en los pueblos latinoamericanos, son consideradas generalmente como incultas, las personas que no hablan espaol y no han llegado a aprender a leer y escribir.

El grado de cultura de una persona es medio de acuerdo con los grados de instruccin alcanzados; y, aquellos que llegaron a aulas universitarias, generalmente son sealados como gentes de mucha cultura. El otro significado corresponde a la connotacin cientfica que se le da al trmino cultura. A pesar de que la historia no ha podido registrar las proezas del hombre en pocas remotas; por los rastros dejados por l se infiere su existencia sobre la faz de la tierra. Estas inferencias principalmente se han hecho utilizando los resto de cosas, objetos o artefactos que han dejado el hombre, y gracias a la arqueologa se ha podido por los menos en cierta medida, desentraar las caractersticas de tal existencia. As pues, prcticamente al hombre se le conoce desde cuando se encuentra restos de objetos fabricados por l y que no son otra cosa que el producto de su cultura, es decir, de sus formas y modos de satisfacer sus necesidades. De manera que la cultura, cientficamente hablando, es todo lo creado por el hombre para satisfacer sus necesidades y lograr que la especie humana sobreviva. Las creaciones del hombre tienen cierta medida en continuidad y secuencia temporal; es decir, los artefactos o formas de satisfaccin posteriores o actuales, tienen su principio en experiencias anteriores; si se trata de cultura material, podemos afirmar que un artefacto es producto del perfeccionamiento de artefactos anteriores creados con el mismo fin; lo que nos indica que inclusive el hombre ms primitivo, es poseedor de cultura. Si observamos al jbaro de nuestra descripcin anterior, veremos que sus ancestros y l mismo, en la actualidad, poseen una serie de reglas para conducirse dentro de su grupo, un cmulo de formas para satisfacer sus necesidades de alimentacin, de abrigo, de seguridad, de salubridad, etctera; la cuales, posiblemente no sern de nuestra aprobacin como formas adecuadas para satisfacer dichas necesidades; pero para ellos, de acuerdo a su grado de desarrollo y organizacin social, son soluciones que funcionan. Ese cmulo de satisfactores materiales, sociales, econmicos, espirituales y morales, con todas sus implicaciones e interrelacin o interaccin, se denomina cultura. Simplificando ms nuestras explicacin, el arco y la flecha, con los que generalmente se proveen de alimentos animales, es un elemento de su cultura material. Este elemento tiene un principio o tcnica de manejo que llega a nivel de adiestramiento, y que, en una fase inicial, es transmitido de generacin a generacin; para tal hecho, tambin cuentan con formas funcionales de transmisin que, dentro del marco de nuestra cultura, llamaramos educacin. Tenemos innumerables ejemplos para dar una idea aproximada de lo que es cultura y sus diferencias de grado entre una y otra hasta llegar a la ms refinada, posiblemente, podramos considerar como tal, la cultura occidental de la que somos participes. b) EL CONCEPTO DE CULTURA La cultura es un concepto de la realidad socio-cultural del hombre y lo hemos visto apenas como un enunciado sin penetrar en los detalles pertinentes a nuestro inters. Ahora trataremos de entenderla, siempre considerada como una parte importante del plano que muestran las otras categoras, tales son: medios fsicos, evolucin, sociedad y hombre. Tambin hemos enumerado las ciencias sociales que estn interesadas en escudriar con detalle, fenmenos correspondientes a varios campos de la realidad. La cultura como parte

de la realidad socio-cultural del hombre, es campo de estudio asignado a varias ramas de la antropologa. No entremos en mayores detalles referentes a esta ciencia cuyo objeto es el hombre y su obras; sino que, exclusivamente, vamos a tratar de llegar a captar con la mayor objetividad posible, el criterio conceptual de lo que es la cultura; concepto que nos servir posteriormente para entender su relacin con procedimientos del desarrollo de la comunidad. Antes de plasmar nuestro criterio vamos a respaldarnos con algunos conceptos de importantes estudiosos de la materia. Herskovits dice: Una cultura es el modo de vida de una poblacin; en tanto que una sociedad es el agregado organizado de individuos que siguen un mismo modo de vida. En trminos ms sencillos todava: Una sociedad est compuesta de gentes; el modo como se comportan en su cultura. Ahora, vamos a ver qu dice Dittmer. Par l: cultura es el conjunto orgnicamente crecido y acoplado de todas las adquisiciones de la actividad del espritu humano, o sea de todo el saber, poder y de todas las instituciones en los campos de la economa, asociacin, mundo de creencias, arte y ciencia, que permitan a la unidad tnica que las sostiene, realizar la lucha por la vida y la conservacin del equilibrio, endotnico. Adems, Dittmer hace una clara diferenciacin al decir que la civilizacin podra identificarse con el proceso de perfeccionamiento como resultado de la constante adaptacin que se hace de los elementos espirituales, tecnolgicos y materiales de la cultura, o dicho de otro modo, ese desarrollo constante de la tcnica, del conocimiento y de los artefactos, con afn de hacerlos ms adecuados a nuestras necesidades se llama civilizacin y, la cultura, sera el modo en que un determinado grupo humano selecciona y elabora subjetivamente, de acuerdo a sus caractersticas y tradiciones, los objetos de la civilizacin, as como el modo de aprovechar los recurso que el medio ambiente le proporciona. Si la cultura en trminos generales, tal como la han definido los estudios de esta realidad, es el modo con que un grupo humano o una sociedad, resuelve a satisface sus necesidades materiales, sociales y espirituales; cmo podemos definir la cultura de una grande, mediana o una pequea comunidad?; cada una de stas tiene su propia cultura o su original modo de vida? Por supuesto que cada comunidad grande o pequea, es subsidiaria de una organizacin mayor o pertenecer a un sistema social ms amplio. Adems no son los lmites geogrficos controlados por los miembros de la comunidad los que dividen una cultura de otra. Tenemos grupos humanos viviendo en una mismo rea geogrfica, utilizando los mismo recurso naturales; sin embargo, sus costumbres, sus modos de vida son distintos; tambin tenemos grupos humanos, alejados unos de otros, en medios fsicos muy diferentes, que no han tenido contacto o comunicacin entre ellos y sus modos, sus costumbres, sus sistemas sociales son muy parecidos. El aislamiento geogrfico, las imposibilidades de comunicacin de una comunidad con otras, son factores que hacen que unas tengan peculiaridades culturales que las hacen diferentes de otras y, tal vez, uno de los factores de mayor consideracin, es la intensidad y las caractersticas con que el proceso histrico ha impregnado que el contenido cultural de nuestras comunidades, ciertas peculiaridades que han de diferenciarlas en algunos aspectos. Hablando de la sociedad mexicana, podemos afirmar que est compuesta por una variedad ce comunidades cuyo matiz cultural vara, desde modos de vida enteramente occidentales, rezagos culturales coloniales, hasta grupos con presencia de rasgos de cultura aborigen. Los diferentes elementos de este matiz cultural no se presentan de manera uniforme en toda la extensin territorial de Mxico, ya que algunos de los componentes culturales

tradicionales o modernos, funcionan actualmente con mayor intensidad caracterizado a las comunidades desarrolladas; y, haciendo que se presente una clara diferenciacin de grado entre un grupo de comunidades y otros. Pero una clasificacin que nos permita caracterizarlas a primera vista no se puede hacer con precisin como para encasillarlas en un cuadro; con dificultad podremos decir: comunidades tradicionalistas, menos tradicionalistas, o en proceso de modernizacin. Esta situacin de mosaico cultural que representa el pas como dijimos ms arriba, tiene un trasfondo histrico similar casi en toda su extensin territorial, diferencindose categricamente slo en dos reas: la mesoamericana y las zonas marginales. La primera se caracteriz por su alta cultura aborigen y la segunda por su cultura sencilla o vida primitiva. Sobre estas dos variantes culturales se imbrica la cultura occidental y no logra transformar a todos los grupos bajo un similar ritmo de desarrollo; sino que, los cambios culturales que sufren los grupos son distintos y la intensidad con que fueron afectados tambin son diferentes. De ah, pese a la concurrencia de factores histricos idnticos, el proceso de aculturacin no es igual en todos los pueblos aborgenes del pas. As pues, tanto la base histrica del proceso de cambio cultural, como los otros factores concurrentes: integracin a la regin y al pas, la frecuencia de contacto con el mundo exterior, el grado de interaccin entre comunidades vecinas, la presencia de recurso y otros muchos factores, han propiciado la existencia de diferentes matices de desarrollo econmico, social y cultural de las comunidades, pero, a pesar de esta diferenciacin cultural de grado, hay tendencia hacia la uniformidad que cada vez ms hace que las diferencias desaparezcan y se desarrolle un tipo de comunidad, con caractersticas comunes debidamente integradas en todos los aspectos, a lo que llamamos nacionalidad mexicana. c) EL CONTENIDO DE LA CULTURA ahora bien, el agregado organizado de individuos, es la sociedad y, el modo de vida, la cultura. Definida con tanta sencillez, esta ltima comprende un acervo complejo de forma instituidas de conducta, elementos materiales elaborados naturalmente e instituciones sociales que permiten el acomodo del individuo en la sociedad y por ltimo, todo esto, encuntrese en pleno movimiento, ya que uno de los atributos de la cultura que le da significado como tal es, precisamente, la interaccin y las interrelaciones del hombre con su medio en las que quedan incluidas, el contacto, con las generaciones pasadas, los miembros de su propia generacin y las generaciones nuevas. El hombre como individuo es portador de cultura; gran variedad de aspectos de ella se hallan depositados en su equipo mental, de ah que un considerable campo de la cultura corresponde al orden menta. Asimismo, para lograr un determinado modo de vida, se realizar a travs de una serie de artefactos ideados por el hombre; los cuales, en ltima instancia, limitan o proyectan el comportamiento humano. Adems toda conducta se realiza en un espacio o escenario; y, su carcter es esencialmente, de accin: que puede ser mental, mecnico emocional o social, es decir, la esencia de esa accin o interaccin , es el movimiento indispensable para mantener las interrelaciones y lograr objetivos: este movimiento, como todo hecho real, tambin est sujeto el fenmeno de causa y efecto; a diferencia de la causa y efecto del fenmeno fsico-qumico, la causacin del comportamiento humano se produce dentro de una dimensin ms, la dimensin social; tal comportamiento no puede realizarse si no existe un agregado humano en el que haya una

situacin de identificacin entre los hombres y de reconocimiento de formas como parte de ese agregado en que, cada uno de los individuos, se encuentra sujeto a normas, valores, etc. Creados por el hombre. Es decir, el hombre solamente puede supervivir en grupo en que se existe una compleja red de interrelaciones. La cultura puede representarse grficamente con un crculo que contenga cuatro crculos menores y cada uno signifique un orden: el que corresponde al orden mental; luego todo lo que incluye el orden material de la cultura; continuando con el orden kinsico o el movimiento y por ltimo el asignado al orden social. Esta esquematizacin de la cultura es puramente descriptiva, con fines de comprensin; en realidad, no se representan separados como en la grfica.

ORDEN MATERIAL

ORDEN MENTAL

ORDEN KINESICO

ORDEN SOCIAL

En el orden mental podemos considerar todos los conocimientos tcnicos, cientficos, literarios, artsticos, etctera. Adems, las normas establecidas por la sociedad y que el individuo debe conocer para no infringirlas, logrando una convivencia lo ms llevadera posible. En realidad, hay quienes manifiestan que la cultura es enteramente mental en todas sus formas y modos. Lo cierto es que el hombre se mueve en un ambiente modificado por l, material e inmaterial y cada vez ms complejo en cuanto es ms elaborado. El orden material de la cultura es todo el conjunto de artefactos producidos por el hombre o elementos modificados para satisfacer necesidades primarias o necesidades secundarias. Este orden, ms que todo, representa el acervo material; de ah que, desde la rudimentaria hacha de piedra, arco y flecha, el metate y el molcajete, la licuadora y grandes mquinas trituradoras, hasta los grandes artefactos construidos en la actualidad, como las naves espaciales y los satlites artificiales, son productos materiales de la cultura. El orden kinsico de la cultura es ms difcil de explicar objetivamente, ya que se refiere a la accin , a la dinmica, o la realizacin del hecho cultural. Es tan complejo este

movimiento que no encontramos trminos ms adecuados para explicarlo con sencillez : el movimiento siempre ser una parte de los dems rdenes. Por ltimo el orden social se refiere a que la cultura solamente puede haberse hecho realidad dentro del orden social, jams el individuo hubiera podido crear solo, nada de lo que llamamos cultura. Posiblemente la cultura slo existir mientras el hombre viva en sociedad, porque la sociedad es el principal elemento donde reside la cultura. Adems la persistencia de la cultura slo es posible a travs de la sociedad. Es necesario que sepamos que cualquier miembro de un grupo humano no participa de todo el contenido de la cultura del grupo; como individuo es conocedor de un parte de acuerdo al sector social en que se desenvuelve y a los roles que desempea en el grupo. Tampoco podemos hablar en el sentido de que cada grupo humano tiene su propia cultura diametralmente opuesta a la de otros grupos; la realidad muestra que algunos aspectos de la cultura varan de grupo a grupo y que, muchas veces, esta variacin no es sustancial. Solamente grupos que entre s no ha tenido contacto, como los grupos primitivos y los nuestros tienen relevante diferenciacin cultural. Por otro lado, debemos tambin considerar que la cultura en todas sus partes no es permanente; sino que, a lo largo de la historia, ha sufrido una serie de modificaciones y elementos culturales que hoy existen, han variado tanto que no podran identificarse con su original funcin. Adems debemos decir que ese cambio o esa modificacin de la cultura, no ha sido uniforme en todos los grupos, ni en el mismo sentido o direccin; sino que, el cambio, pera de acuerdo a ciertas caractersticas an no bien conocidas, pero sus resultados, nos demuestran diferentes grado de dinmica y variada intensidad. Otro detalle de la cultura es que se presentan de manera manifiesta, como formas perceptibles, visibles y muchas veces observables y otras veces encubiertas, ejemplo: muchos aspectos de la cultura del orden mental.