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Fragmentos de las Meditaciones Metafsicas de Descartes (1641) (Trad. Garca Morente, Espasa-Calpe) Prof.

Luis Ramos-Alarcn Marcn

Meditacin Primera 1. Duda metdica: Todo lo que he tenido hasta hoy por ms verdadero y seguro, lo he aprendido de los sentidos o por los sentidos; ahora bien: he experimentado varias veces que los sentidos son engaosos, y es prudente no fiarse nunca por completo de quienes nos han engaado una vez. (p. 94) 2. Hay ideas simples, de las cuales estn compuestas todas las dems ideas: [...] aun cuando pudieran ser imaginarias esas cosas [ideas] generales, como cuerpo, ojos, cabeza, manos y otras por el estilo, sin embargo, es necesario confesar que hay, por lo menos, algunas otras ms simples y universales, que son verdaderas y existentes, de cuya mezcla estn formadas todas esas imgenes de las cosas, que residen en nuestro pensamiento, ora sean verdaderas y reales, ora fingidas y fantsticas, como as mismo estn formadas de la mezcla de unos cuantos colores verdaderos. Entre las tales cosas estn la naturaleza corporal en general y su extensin, y tambin la figura de las cosas extensas, su cantidad o magnitud, su nmero, como asimismo el lugar en donde se hallan, el tiempo que mide su duracin y otras semejantes. (p. 95) 3. Genio maligno: Supondr, pues, no que Dios, que es la bondad suma y la fuente suprema de verdad, me engaa, sino que cierto genio o espritu maligno, no menos astuto y burlador que poderoso, ha puesto su industria toda en engaarme; [...].(p. 97) 4. Suspensin del juicio: [...] pensar que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las figuras, los sonidos y todas las dems cosas exteriores no son sino ilusiones y engaos de que hace uso, como cebos, para captar mi credulidad; me considerar a m mismo como sin manos, sin ojos, sin carne, sin sangre; creer que sin tener sentidos, doy falsamente crdito a todas esas cosas; permanecer obstinadamente adicto a ese pensamiento, y, si por tales medios no llego a poder conocer una verdad, por lo menos en mi mano est el suspender el juicio. Por lo cual, con gran cuidado procurar no dar crdito a ninguna falsedad, y preparar mi ingenio tan bien contra las astucias de ese gran burlador, que, por muy poderoso y astuto que sea, nunca podr imponerme nada. (p. 97) Meditacin segunda 5. Contina duda metdica hacia los principios de los cuerpos: Supongo, pues, que todas las cosas que veo son falsas; estoy persuadido de que nada de lo que mi memoria, llena de mentiras, me representa, ha existido jams; pienso que no tengo sentidos; creo que el cuerpo, la figura, la extensin, el movimiento y el lugar son ficciones de mi espritu. Qu, pues, podr estimarse verdadero? Acaso nada ms sino esto: que nada hay cierto en el mundo. (p. 98) 6. Cogito, ergo sum: No cabe, pues, duda alguna de que yo soy, puesto que me engaa y, por mucho que me engae, nunca conseguir hacer que yo no sea, mientras yo est pensando que soy algo. De suerte que, habindolo pensado bien y habiendo examinado cuidadosamente todo, hay que concluir por ltimo y tener por constante que la proposicin siguiente: yo soy, yo existo, es necesariamente verdadera, mientras la estoy pronunciando o concibiendo en mi espritu. (p. 99) 7. Definicin de cuerpo (res extensa) y sus propiedades: En cuanto al cuerpo, no dudaba en modo alguno de su naturaleza, y pensaba que la conoca muy distintamente; y si hubiera querido explicarla, segn las nociones que entonces tena, la hubiera descrito de esta manera: entiendo por cuerpo todo aquello que puede terminar por alguna figura, estar colocado en cierto lugar y llenar un espacio de modo que excluya a cualquier otro cuerpo; todo aquello que pueda ser sentido por el tacto o por la vista, o por el odo, o por el gusto, o por el olfato; que pueda moverse de varias maneras, no ciertamente por s mismo, pero s por alguna cosa extraa que lo toque y le comunique la impresin; pues no crea yo que a la naturaleza del cuerpo perteneciese la potencia de moverse por s mismo, de sentir y pensar [...]. (p. 100)

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8. Res cogitans: Ahora no admito nada que no sea necesariamente verdadero; ya no soy, pues, hablando con precisin, sino una cosa que piensa, es decir, un espritu, un entendimiento o una razn, trminos stos cuya significacin desconoca yo anteriormente. Soy, pues, una cosa verdadera, verdaderamente existente. Mas qu cosa? Ya lo he dicho: una cosa que piensa. (p. 100) 9. Indagacin por la identidad de la res cogitans: [...] conozco que existo e indago quin soy yo, qu s que soy. Y es muy cierto que el conocimiento de m mismo, tomado precisamente as, no depende de las cosas, la existencia de las cuales an no me es conocida, y, por consiguiente, no depende de ninguna de las que puedo fingir e imaginar, me descubren mi error; pues sera, en efecto, fingir, si imaginase que soy alguna cosa, puesto que imaginar no es sino contemplar la figura o la imagen de una cosa corporal [...]. (p. 101) 10. Modos del pensar: Qu soy, pues? Una cosa que piensa. Qu es una cosa que piensa? Es una cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere, no quiere y, tambin, imagina y siente. [...] el poder de imaginar no deja de estar en m y formar parte de mi pensamiento. [...]es cierto que me parece que veo la luz, que oigo ruido y que siento calor; esto no puede ser falso, y esto, precisamente, es pensar. . (p. 101-102) 11. Ejemplo de la cera para probar que el entendimiento percibe las propiedades de los cuerpos, no la imaginacin: Qu es, pues, lo que en este trozo de cera se conoca con tanta distincin? Ciertamente no puede ser nada de lo que he notado con los sentidos, puesto que todas las cosas percibidas por el gusto, el olfato, la vista, el tacto y el odo han cambiado y, sin embargo, la misma cera permanece. [...] no puedo, por medio de la imaginacin, ni siquiera comprender lo que sea este pedazo de cera y que slo mi entendimiento lo comprende. [...] cuando distingo la cera por un lado y sus formas exteriores por otro y, como si le hubiese quitado su ropaje, la considero desnuda, es cierto que, aunque pueda hacer an algn error en mi juicio, no puedo, sin embargo, concebirla de esa suerte, sin un espritu humano. [...] los cuerpos no son propiamente conocidos por los sentidos o por la facultad de imaginar, sino por el entendimiento solo, y que no son conocidos porque los vemos y los tocamos, sino porque los entendemos o comprendemos por el pensamiento [...]. (p. 103-105) 12. El ejemplo de la cera confirma la verdad del cogito: Yo, que parezco concebir con tanta claridad y distincin este trozo de cera, no me conozco a m mismo, no slo con ms verdad y certeza, sino con mayor distincin y claridad? Pues si juzgo que la cera es o existe, porque la veo, es cierto que con mucha ms evidencia se sigue que yo soy o que yo mismo existo, puesto que la veo; [...]. (p. 105) Meditacin tercera 13. Conclusin del Cogito: la claridad y la distincin son los criterios de verdad: [...] todas las cosas que concebimos muy clara y distintamente son verdaderas. (p. 106) 14. Aplicacin del mtodo de anlisis para identificar las primeras nociones: [...] para poder encontrar una ocasin de indagar todo eso [i.e., si hay un Dios y si es engaador], sin interrumpir el orden que me he propuesto en estas meditaciones, que es pasar gradualmente de las primeras nociones que halle en mi espritu a las que pueda luego encontrar, debo dividir aqu todos mis pensamientos en ciertos gneros y considerar en cules de estos gneros hay propiamente verdad o error. (p. 108) 15. Tres tipos de modos de pensar: Entre mis pensamientos unos son como las imgenes de las cosas, y slo a stos conviene propiamente el nombre de idea: como cuando me represento a un hombre, una quimera, el cielo, un ngel o el mismo Dios. Otros, adems, tienen algunas otras formas: como cuando quiero, temo, afirmo, niego, pues si bien concibo entonces alguna cosa como tema de la accin de mi espritu, tambin aado alguna otra cosa, mediante esta accin, a la

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idea que tengo de aqulla; y de este gnero de pensamientos, son unos, llamados voluntades o afecciones, y otros, juicios. (p. 108) 16. La fuente del error y de la falsedad: [...] en lo que concierne a las ideas, si se consideran solamente en s mismas, sin referirlas a otra cosa, no pueden, hablando con propiedad, ser falsas, pues ora imagine una cabra o una quimera, no es menos cierto que imagino una u otra. Tampoco es de temer que se encuentre falsedad en las afecciones o voluntades, pues aunque puedo desear cosas malas o que nunca han existido, no deja de ser verdad que las deseo. [...] Ahora bien: el error principal que puede encontrarse en ellos [los juicios] es juzgar que las ideas, que est en m, son semejantes o conformes a cosas, que estn fuera de m [...]. (p. 108) 17. Tres tipos de ideas: [...] entre esas ideas unas me parecen nacidas conmigo, y otras extraas y oriundas de fuera, y otras hechas e inventadas por m mismo. Pues si tengo la facultad de concebir qu sea lo que, en general, se llama cosa o verdad o pensamiento, me parece que no lo debo sino a mi propia naturaleza; pero si oigo ahora un ruido, si veo el sol, si siento el calor, he juzgado siempre que esos sentimientos procedan de algunas cosas existentes fuera de m; y, por ltimo, me parece que las sirenas, los hipogrifos y otras fantasas por el estilo, son ficciones e invenciones de mi espritu. (p. 108) 18. Realidad de las ideas: realidad objetiva (idea) = realidad formal (objeto representado): [...] si, entre las ideas que tengo en m, hay algunas que existen fuera de m [...]: si las tales ideas se consideran slo como ciertos modos de pensar, no reconozco entre ellas ninguna diferencia o desigualdad y todas me parecen proceder de m de una misma manera; pero si las considero como imgenes que representan unas una cosa y otras otra, es evidente que son muy diferentes unas de otras. Pues en efecto, las que me representan sustancias son sin duda algo ms y contienen, por decirlo as, ms realidad objetiva, es decir, participan, por representacin de ms grados de ser o perfeccin que las que slo me representan modos o accidentes. (p. 110) 19. Realidad de la idea de Dios: Adems, la idea por la cual un Dios soberano, eterno, infinito, inmutable, omnisciente, omnipotente y creador universal de todas las cosas que estn fuera de l, esa idea, digo, tiene ciertamente en s ms realidad objetiva que aquellas otras que me representan sustancias finitas. (p. 110) 20. La realidad del efecto depende de la realidad de su causa: [...] es cosa manifiesta, por la luz natural, que debe haber, por lo menos, tanta realidad en la causa eficiente y total como en el efecto [...]. (p. 110) 21. Las ideas no pueden tener ms realidad que su causa: [...] la luz natural me hace conocer evidentemente que las ideas son en m como cuadros o imgenes que pueden, es cierto, decaer fcilmente de la perfeccin de las cosas de donde han sido sacados, pero que no pueden contener nada ms que sea grande o perfecto que ellas. (pp. 111-112). 22. Superacin del solipsismo: mi finitud no puede producir la idea de Dios: [...] si la realidad o perfeccin objetiva de alguna de mis ideas es tanta, que claramente conozco que esa misma realidad o perfeccin no est en m formal o eminentemente, y, por consiguiente, que no puedo ser yo mismo la causa de esa idea, se seguir necesariamente que no estoy solo en el mundo, sino que hay alguna otra cosa que existe y es causa de esa idea [...]. (p. 112) 23. Propiedades de la materia o extensin y otras nociones simples e innatas: [...] En lo que toca a las ideas de las cosas corporales, no reconozco en ellas nada tan grande y excelente que no me parezca provenir de m mismo pues [...] encuentro que no se dan en ella sino poqusimas cosas que yo conciba clara y distintamente, y son, a saber: la magnitud, o sea extensin en longitud, anchura y profundidad; la figura que resulta de la terminacin de esta extensin; la situacin que los cuerpos, con diferentes figuras, mantienen entre s; y el movimiento o cambio de esta situacin, pudiendo aadirse la sustancia, la duracin y el nmero. (p. 112)

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24. Cualidades secundarias, subjetivas y no cuantificables (en su poca): En cuanto a las dems cosas, luz, colores, sonidos, olores, sabores, calor, fro y otras cualidades que caen bajo el tacto, se hallan en mi pensamiento tan oscuras y confusas, que hasta ignoro si son verdaderas o falsas [...]. (p. 112) 25. Ideas innatas que concibo con ocasin de la experiencia: En cuanto a las ideas claras y distintas que tengo de las cosas corporales, hay algunas que me parece que he podido sacar de la idea que tengo de m mismo, como son las de sustancia, duracin, nmero y otras semejantes. (p. 113) 26. La idea que infinitud divina no es producto de la negacin de la idea de finitud: [...] no debo imaginar que no concibo el infinito por medio de una verdadera idea y s slo por negacin de lo finito, como la quietud y la oscuridad las comprendo porque niego el movimiento y la luz; no, pues veo manifiestamente, pro el contrario, que hay ms realidad en la sustancia infinita que en la finita y, por tanto que, en cierto modo, tengo en m mismo la nocin de infinito antes que la de finito, es decir, antes la de Dios que la de m mismo; pues sera posible que yo conociera que dudo y que deseo, es decir, que algo me falta y que no soy totalmente perfecto, si no tuviera la idea de un ser ms perfecto que yo, con el cual me comparo y de cuya comparacin resultan los defectos de mi naturaleza?. (p. 114) 27. Conclusin de la primera prueba de la existencia de Dios: [...] comprendo muy bien que el ser objetivo de una idea no puede resultar de un ser que existe slo en potencia y propiamente no es nada, sino slo de un ser formal o actual. (p. 115) 28. La finitud humana: [...] si yo fuese independiente de cualquier otro ser, si yo mismo fuese el autor de mi ser, no dudara de cosa alguna, no sentira deseos, no carecera de perfeccin alguna, pues me habra dado a m mismo todas aquellas de que tengo alguna idea; yo sera Dios. (p. 116) 29. Paradoja de Zenn: infinita divisin del tiempo en instantes: [...] el tiempo de mi vida puede dividirse en una infinidad de partes, cada una de las cuales no depende en modo alguna de las dems; y as, de que yo haya existido un poco antes no se sigue que deba existir ahora, a no ser que en este momento alguna causa me produzca y me cree, por decirlo as, de nuevo, es decir, me conserve. En efecto, [...] una sustancia, para conservarse en todos los momentos de su duracin, necesita del mismo poder y la misma accin que sera necesaria para producirla y crearla de nuevo, si no lo estuviere ya, de suerte que [...] la conservacin y la creacin no difieren sino en nuestro modo de pensar, y no efectivamente. (p. 116) 30. Conclusin de la segunda prueba de la existencia de Dios: [...] puesto que soy una cosa que piensa y que tiene alguna idea de Dios, sea cual fuere la causa de mi ser, es necesario confesar que tambin ser una cosa que piensa y que tiene en s todas las perfecciones que atribuyo a Dios. Podr indagarse [...] si esta causa recibe de s misma su existencia y origen si de alguna otra cosa. Si la tiene por s misma, se infiere [...] que es Dios, puesto que teniendo la virtud de ser y existir por s misma, debe tener tambin, sin duda, el poder de poseer actualmente todas las perfecciones cuyas ideas estn en ella; es decir, todas las perfecciones que concibo en Dios. (p. 117)