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Capitulo II 2. marco referencial 2.1 antecedentes de la investigación 2.

2 marco teorico Breve historia del Carbón Activado: El uso de los materiales de carbón se pierde la historia, de forma que es prácticamente imposible determinar con exactitud cuando el hombre comenzó a utilizarlos. Lo cierto es que antes del uso de lo que en la actualidad denominamos carbones activos, es decir carbones con una estructura porosa altamente desarrollada, ya se emplearon como adsorbentes el carbón vegetal, o simplemente maderas parcialmente desvolatilizadas o quemadas. Los primeros usos del estos primitivos carbones activos, generalmente preparados a partir de madera carbonizada (carbón vegetal), parecen haber tenido aplicaciones médicas. Así, en Tebas (Grecia) se halló un papiro que data del año 1550 a.C. en el que se describe el uso de carbón vegetal como adsorbente para determinadas prácticas médicas. Con posterioridad, en el año 400 a.C., Hipócrates recomienda filtrar el agua con carbón vegetal para eliminar malos olores y sabores y para prevenir enfermedades. En relación al tratamiento del agua con carbón activo, se sabe que ya 450 años a.C. en los barcos fenicios se almacenaba el agua para beber en barriles con la madera parcialmente carbonizada por su cara interna. Esta práctica se continuó hasta el siglo XVIII como medio para prolongar el suministro de agua en los viajes transoceánicos. Sin embargo, la primera aplicación documentada del uso de carbón activo en fase gas no tiene lugar hasta el año 1793, cuando el Dr. D.M. Kehl utiliza el carbón vegetal para mitigar los olores emanados por la gangrena. El mismo doctor también recomienda filtrar el agua con carbón vegetal. La primera aplicación industrial del carbón activo tubo lugar en 1794, en Inglaterra, utilizándose como agente decolorizante en la industria del azúcar. Esta aplicación permaneció en secreto por 18 años hasta que en 1812 apareció la primera patente. En 1854 tiene lugar la primera aplicación a gran escala del carbón activo en fase gas, cuando el alcalde de Londres ordena instalar filtros de carbón vegetal en los sistemas de ventilación de las cloacas. En 1872 aparecen las primeras máscaras con filtros de carbón activo utilizadas en la industria química para evitar la inhalación de vapores de mercurio. Sin embargo el término adsorción no fue utilizado hasta 1881 por Kayser para describir como los carbonizados atrapaban los gases. Aproximadamente por estas fechas R. von Ostrejko, considerado el inventor del carbón activo, desarrolla varios métodos para producir carbón activo tal y como se conoce en nuestros días, más allá de simples carbonizados de materiales orgánicos o del carbón vegetal. Así, en 1901 patentó dos métodos diferentes para producir carbón activo. El primero consistía en la carbonización de materiales lignocelulósicos con cloruros de metales; lo cual resulto la base de lo que hoy en día es la activación química. En el segundo, proponía una gasificación suave de materiales previamente carbonizados con vapor de agua o CO2; es decir una activación física, o más correctamente térmica. La Primera Guerra Mundial, y el uso de agentes químicos durante esta contienda, trajeron como consecuencia la necesidad urgente de desarrollar filtros de carbón activo para máscaras de gas. Sin duda este acontecimiento fue el punto de partida para el desarrollo de la industria de carbón activo y de un buen número de carbones activos usados no solo en la adsorción de gases tóxicos sino en la potabilización de agua. A partir de este momento tubo lugar el desarrollo de multitud

de carbones activos para las aplicaciones más diversas: depuración de gases y aguas, aplicaciones médicas, soporte de catalizadores, etc.

I. Definición:
El carbón activado es un término general que denomina a toda una gama de productos derivados de materiales carbonosos. Es un material que tiene un área superficial excepcionalmente alta, medida por absorción de nitrógeno, y se caracteriza por una cantidad grande de microporos (poros menores que 2 nanómetros). El proceso de activación actúa eficientemente al mejorar y aumentar el área superficial.

II. Carbón activado como adsorbente:
Desde el punto de vista de la composición química, el carbón activado es carbón prácticamente puro, al igual que lo es el diamante, el grafito, el negro de humo, y los diversos carbones minerales, o de leña. Todos ellos poseen la propiedad de adsorber, que consiste en un fenómeno fisicoquímico en el que un sólido, llamado adsorbente, atrapa en sus paredes a cierto tipo de moléculas, llamadas adsorbatos, y que están contenidas en un líquido o un gas. La diferencia fundamental entre uno y otro tipo de carbón radica en la estructura, o arreglo de sus átomos. En el caso del carbón activado, éstos se encuentran combinados en forma de placas grafíticas. Las placas están separadas y tienen distintas orientaciones, por lo que existen espacios entre ellas, a los que se denominan poros, que brindan al carbón activado su principal característica: una gran área superficial, y por lo tanto, una alta capacidad adsorbente. El área de la mayoría de los carbones activados comerciales está entre 500 y 1,500 m2/g. La capacidad de un carbón activo para retener una sustancia determinada no solo está dada por su área superficial, sino por la proporción de poros cuyo tamaño sea el adecuado, es decir, de una a cinco veces el diámetro de la molécula de dicha sustancia. Si se cumple esta condición, la capacidad de un carbón activado puede ser de entre el 40% y el 60% de su propio peso, es decir, 1 Kg de carbón retendrá entre 400 y 600 gramos del contaminante.  Características importantes que debe reunir un buen adsorbente son las siguientes:

Alta capacidad de adsorción. La relación dé equilibrio entre las fases influye en la eficacia con que se alcanza la capacidad final y, en muchos casos, controla la capacidad real del soluto.

mientras el tamaño de la molécula no rebase al del poro. Las moléculas orgánicas ramificadas se adsorben con mayor fuerza que las lineales. entre otros.  Propiedades físicas y tamaño de partícula adecuados para garantizar la necesaria resistencia mecánica y facilidad de manejo. Diferencias en la química superficial y en los constituyentes de las cenizas pueden afectar la adsorción. los cianuros de oro.  Propiedades y condiciones que afectan la adsorción en carbón activado La adsorción en carbón activado se ve afectada por diversas propiedades tanto del carbón como del adsorbato. hay que mencionar que todo tipo de moléculas orgánicas se adsorben bien en el carbón activado.   Costo bajo. Fácil regeneración. así como por condiciones del gas o el líquido en el que se lleva a cabo este fenómeno. el yodo y las sales de plata. tanto de la materia prima como del proceso de fabricación. Las moléculas orgánicas no polares se adsorben con mayor fuerza que las polares. el cloruro de mercurio. produciendo la menor pérdida de carga posible tanto en lechos fijos como en los móviles o fluidizados. especialmente en fase líquida. por desorción. . a priori las afinidades relativas entre un material poroso y una sustancia. especialmente en el caso de los procesos continuos. estas propiedades tienen una influencia pequeña respecto a cualquier otra de las que se están listando. No así la inorgánicas.Como quiera que los mecanismos de unión son muy complejos y no se han determinado con precisión aún. el dicianuro de cobre.  Propiedades relacionadas con el adsorbato Antes de listarlas. no se dispone de una norma satisfactoria mediante la cual puedan preverse. excepto en algunos casos como los molibdatos. A continuación se listarán de una manera organizada:  Propiedades relacionadas con el tipo de carbón activado La adsorción aumenta cuando el diámetro de los poros predominantes esta entre una y cinco veces el diámetro del adsorbato. Sin embargo.    La adsorción de orgánicos es más fuerte al aumentar su peso molecular.

5% en hidrógeno. sino por la proporción de poros cuyo tamaño sea el adecuado. Para el caso de adsorción en fase líquida. El carbón activado es un material poroso preparado por la carbonización y activación de materiales orgánicos. especialmente de origen vegetal. a mayor temperatura. . generalmente aumenta la adsorción al disminuir el pH. también disminuye la viscosidad del solvente. Si se cumple esta condición. Estructura y Propiedades: La composición química del carbón activo es aproximadamente un 75-80% en carbono. a mayor temperatura. de carbón retendrá entre 400 y 600g del contaminante. y se adsorbe en menor proporción. con el fin de obtener un alto grado de porosidad y una importante superficie intraparticular. La actividad del carbón activado en los procesos de absorción viene dada fundamentalmente. además las reacciones químicas en su superficie están influenciadas por centros activos. a menos que sean extremadamente solubles. Todo lo anterior generalmente resulta en un aumento de la adsorción al aumentar la temperatura. 5-10% en cenizas. 60% en oxígeno y 0. aumenta la solubilidad del adsorbato. la capacidad de un carbón activado puede ser de entre el 40% y el 60% de su propio peso. de una a cinco veces el diámetro de la molécula de dicha sustancia. hullas.  La mayoría de las moléculas orgánicas que tienen ligados átomos de cloro.  Propiedades relacionadas con el gas o el fluido que rodea al carbón activado En fase líquida. facilitando la movilidad del adsorbato y por lo tanto acelerando su velocidad de difusión hacia los poros. 1 Kg. es decir. NOTA: Las moléculas orgánicas de más de tres carbonos generalmente se adsorben. Su capacidad absorbente se ve muy favorecida por la estructura porosa y la interacción con adsorbatos polares y no polares.  Capacidad de adsorción La capacidad de un carbón activo para retener una sustancia determinada no solo está dada por su área superficial. ésta aumenta al disminuir la solubilidad del adsorbato. dada su estructura química. bromo o yodo. es decir. se adsorben con mayor fuerza. Para el caso de adsorción en fase líquida. Por otro lado. Sin embargo. por la naturaleza de la materia prima y el proceso de activación utilizado en la producción del mismo. la teoría dice que ésta no se ve afectado por la temperatura. donde los carbones tienen electrones desapareados y valencias insaturadas presentando mayor energía potencial. La elevada superficie específica facilita la adsorción física de gases y vapores de mezclas gaseosas o sustancias dispersas en líquidos. dislocaciones y discontinuidades. lignitos y turbas. III.

500 100 – 800 0.1 0.Rango de valores para algunas propiedades de los carbones activos Comerciales Área especifica.1 – 2 1.7 0.3 0.2 – 1.6 – 1.4 – 2 1 – 12 . BET (m2/g) Idem macroporo (m /g) Volumen de poro total (cm /g) Idem macroporo (cm3/g) Densidad aparente (comprimido) (g/cm ) Granularidad (mm): a: polvo b: granular Coeficiente de uniformidad (grano) Porcentaje de cenizas (%) 3 3 2 600 – 1.3 – 0.8 0.05 – 0.

Para alcanzar el equilibrio en la adsorción y maximizar su eficiencia. El área superficial total es definida por el grado de activación y por la estructura de los poros del carbón. (b) Los parámetros cinéticos solo determinan la rata de adsorción. (a) Los parámetros de capacidad determinan las características de carga del carbón (Concentración de adsorbato en el carbón.  Estructura porosa: Basándose en la difracción de rayos X. Nota: El tamaño de partículas no influye sobre el área superficial total. 10. La capacidad de adsorción es proporcional a la concentración del adsorbato (altas concentraciones proveen grandes fuerzas de empuje durante el proceso de adsorción). propuso dos tipos de estructuras para el carbón activado. 5. Las partículas pequeñas proveen una más rápida rata de adsorción (distancia más cortas hasta los sitios de adsorción). Tiempo de Contacto. teniendo un efecto despreciable sobre la capacidad de adsorción. Área Superficial. el En las las La capacidad de adsorción aumenta.PARAMETROS QUE INFLUYEN SOBRE LAS PROPIEDADES DE LA ADSORBCION 1. Tamaño de las Partículas. La capacidad de adsorción es proporcional al área superficial (Ella es función del grado de activación del carbón) 3. Capacidad vs. 9. Cenizas. La capacidad máxima de adsorción del carbón solo se alcanza en el equilibrio. Cinética (Rata de reacción). 8. El primer tipo de estructura está formado por . Es utilizada para indicar la actividad de un volumen de carbón. Las cenizas constituyen componente inerte del carbón. pH. Esta es significativamente más baja que la densidad teórica del sólido (La actividad volumétrica es proporcional a la densidad aparente). en el punto de saturación). 7. 2. y los canales de transporte adecuados para el manejo del adsorbato). con aquellas condiciones de pH que aumentan la solubilidad del adsorbato. La correcta distribución del tamaño de poros es necesaria para facilitar el proceso de adsorción (suministrando los sitios de adsorción. se requiere de suficiente tiempo de contacto. la mayoría de los casos cenizas solubles en agua son de mayor consideración. Tamaño del Poro. Temperatura Las temperaturas bajas aumentan la capacidad de adsorción 6. 4. los poros finos. Densidad Absorbente. Concentracion del Absornato.

los mesoporos son de tamaño intermedio a los valores mencionados (entre 2 y 50 nm). que son donde ocurre el fenómeno de adsorción en mayor medida.2 cm3/g pudiendo alcanzar elevados valores de área de superficie específica interna. El volumen de los microporos es en general mayor de 0. Los círculos representan las moléculas del adsorbato. éstos juegan un papel importante en el transporte del adsorbato a través de los mesoporos hasta los microporos.  Tipos de poros dentro de una partícula de carbón : El Carbón activado tiene una gran variedad de tamaños de poros los cuales pueden clasificarse de acuerdo a su función. mientras que el segundo tipo de estructura se describe como un retículo tridimensional de hexágonos de carbono desordenados como resultado del ordenamiento al azar de las estructuras bencénicas condensadas que se forman durante la carbonización. Represen tación esquemática del sistema poroso de un carbón y clasificación de los poros según su tamaño (d = dimensión característica del poro). De acuerdo con la terminología de la IUPAC. en poros de adsorción y poros de transporte. Los primeros consisten en espacios entre placas grafíticas con una separación de entre una y cinco veces el diámetro de la molécula que va a . los poros cuyo tamaño no excede de 2 nm son llamados microporos. es muy amplia. El área superficial total de estos poros. incluida el área de sus paredes. siendo la principal razón de su gran capacidad de absorción. existen huecos o espacios vacíos los cuales se denominan poros. Entre los microcristales que constituyen el carbón.microcristalitas que en dos planos son semejantes al grafito constituido por capas paralelas de átomos de carbono ordenadas hexagonalmente. los que exceden de 50 nm son llamados macroporos.

aunque tienen poca influencia en la capacidad del carbón activado. Los mesoporos son los apropiados para moléculas intermedias entre las anteriores. del orden de 1000 m2/g e incluso llegar a los 3000 m2/g. En principio. Por otro lado también hay que tener en cuenta tanto la geometría del poro como la del adsorbato. Así. de acuerdo a lo siguiente: Microporos: menores a 2 nm. que se basa en el diámetro de los mismos. ambas placas de carbón están lo suficientemente cerca como para ejercer atracción sobre el adsorbato y retenerlo con mayor fuerza. tales como las que son coloridas o las sustancias húmicas -ácidos húmicos y fúlvicos. no solo está dada por su área superficial. Así. o incluso insuficiente para retenerlo. . En esta clase de poros. dependiendo del tamaño de las moléculas del adsorbato. es la de la IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemists). En éstos. Los poros mayores que los de adsorción son de transporte. por ejemplo. puesto que también deberíamos tener un mayor número de centros para adsorber el adsorbato. afectan la cinética o velocidad con la que se lleva a cabo la adsorción. Por lo tanto. pueden presentar elevadas superficies específicas. la capacidad de un carbón activado para retener una sustancia determinada. Sin embargo. Por lo tanto. mesoporos: entre 2 y 50 nm.  Importancia de la textura porosa de los carbones activados: Los carbones activados. Actúan como caminos de difusión por los que circula la molécula hacia los poros de adsorción en los que hay una atracción mayor. macroporos: mayores a 50 nm (típicamente 200 a 2000 nm) Los microporos tienen un tamaño adecuado para retener moléculas pequeñas.1 mm. ya que hemos de tener en cuenta el posible “efecto de tamiz molecular”. sino por la proporción de poros cuyo tamaño es el adecuado: una a cinco veces el diámetro de la molécula de dicha sustancia. determinadas moléculas pueden penetrar en poros con geometría del “tipo rendija” y no hacerlo en poros de dimensiones similares y geometría cilíndrica. tales como olores. puede suceder que éstas sean mayores que algunos de los poros y por tanto no toda la superficie sea accesible a dichas moléculas. y tienen un rango muy amplio de tamaños. siendo los microporos los que mayor contribución tienen en la superficie específica. Los elevados valores de superficie específica se deben en gran medida a la porosidad que presentan los materiales carbonosos. que aproximadamente corresponden a compuestos más volátiles que el agua. cabría pensar que a mayor superficie específica mejores serán las características como adsorberte del carbón activado.que se generan al descomponerse la materia orgánica. y que corresponde a 0. Los macroporos atrapan moléculas grandes. solo una placa ejerce atracción sobre el adsorbato y entonces lo hace con una fuerza menor. sabores y muchos solventes. Otra clasificación de los poros.retenerse. que van hasta el de las grietas que están en el límite detectable por la vista. esto no siempre es cierto.

e. una distribución de tamaños de poros y superficie específica. óxidos de nitrógeno. con una buena distribución de tamaños de poros que la hagan fácilmente accesible al adsorbato.. muy similar. Esto se debe al importante hecho de que: Una elevada superficie específica.000 Tm/año (de las 375. Las propiedades adsorbentes de un carbón activado no dependen únicamente de la superficie y porosidad. las sustancias polares se retienen débilmente sobre la superficie (apolar) del carbón. es una condición necesaria. tanto en fase gas (sulfuro de hidrógeno. vapores de gasolinas. De ahí que más de 190.. En estos casos.).). industriales y residuales. lactonas. a pesar de poseer éstos una textura porosa. En particular. etc. carbonilo. para optimizar la preparación de un carbón activado. principalmente oxígeno e hidrógeno. tintorerías. mientas que la adsorción es mucho menor en otros carbones activados. colorantes. fenoles. como pueden ser colorantes o coloides. el carbón activado tiene escasa especificidad ante un proceso de retención. retendrá preferentemente moléculas apolares y de alto volumen molecular (hidrocarburos.000 producidas) se destinen a la eliminación de contaminantes procedentes de sectores muy variados. i.Ejemplo de como el tamaño y a geometría del poro puede influir en la adsorción de distintos adsorbatos En numerosas ocasiones también se ha observado que determinados compuestos se adsorben muy bien en un cierto carbón activado. es un adsorbente “universal”. Por otra parte.. pero no suficiente. formando estructuras o grupos funcionales tipo ácido carboxílico. mientras que los mesoporos (tamaño comprendido entre 2-50nm) y macroporos (tamaño>50nm) son necesarios para retener moléculas de gran tamaño. mientras que sustancias como el nitrógeno.  Importancia de la química superficial de los carbones activados La elevada capacidad de eliminación de sustancias se debe a la alta superficie interna que posee. En general. por su naturaleza apolar y por el tipo de fuerzas implicadas en el proceso de adsorción. la fijación al carbono de “heteroátomos”.) como líquida (aguas potables. No obstante. oxígeno y agua prácticamente no se retienen por el carbón a temperatura ambiente.. los microporos (tamaño inferior a 2nm) le confieren la elevada superficie y capacidad de retención. dióxido de azufre.. eleva la afinidad . y para favorecer el acceso y la rápida difusión de las moléculas a la superficie interna del sólido[1].. si bien porosidad y distribución de tamaño de poros juegan un papel importante.

así como el mayor o menor grado de deslocalización de los electrones afecta a las interacciones del carbón con otros elementos o compuestos. En el caso de la adsorción de compuestos inorgánicos en fase acuosa esto podría resultar beneficioso.de las sustancias polares por la superficie del adsorbente. Esto puede conseguirse por oxidación con algún tipo de agente oxidante. De hecho este efecto combinado de oxidación/adsorción de humedad de los carbones activamos se conoce como efecto de envejecimiento (ageing effect) y es algo . De esta forma se aumenta el carácter hidrófilo y la “mojabilidad” de los carbones. pudiendo imprimir un carácter ácido-base al carbón. tras la adsorción se producen unas reacciones químicas que transforman los productos tóxicos en inertes que se desorben o quedan retenidos en la porosidad del carbón. Sin embargo. en particular los átomos de carbono de los bordes de los planos basales. Por otro lado. Finalmente. el hecho de que los poros estén ocupados. Todos los carbones presentan en principio un carácter hidrófobo. dando lugar a diferentes grupos superficiales. La presencia o ausencia de los grupos superficiales. Los grupos oxigenados dan lugar a centros primarios de adsorción de moléculas de agua que a su vez adsorberán nuevas moléculas por formación de puentes de hidrógeno. o incluso bloqueados. por moléculas de agua puede llegar a disminuir sustancialmente la capacidad de adsorción del carbón. pueden encontrarse combinados en mayor o menor proporción con otros átomos distintos al carbono (heteroátomos). cuando la sustancia a eliminar tiene una polaridad apreciable. bajo volumen molecular y está muy diluída en aire la retención a temperatura ambiente por el carbón sólo es efectiva si se impregna con reactivos específicos o se aprovechan las propiedades catalíticas del carbón. De esta manera. Los electrones deslocalizados de los orbitales  juegan un papel muy importante en la química superficial de los carbones. poseen orbitales  que contienen electrones más o menos deslocalizados dentro de estos planos basales. en el caso de que el carbón activado vaya a ser usado para adsorber compuestos en fase gas. La mayoría de estos grupos son grupos oxigenados. Representació n esquemática de los principales grupos superficiales que pueden encontrarse un carbón. La superficie de los carbones. los átomos de carbono de los planos basales. no obstante podemos disminuir este carácter hidrófobo adicionando grupos superficiales polares. debido a la tendencia de los carbones a oxidarse incluso a temperatura ambiente.

De forma intuitiva. mientras que los grupos básicos tienden a captarlos cuando se encuentran en un medio ácido. tipo quinona y tipo cromeno) IV. Las condiciones en las que un carbón tenga una carga neta negativa serán preferibles para adsorber cationes y aquellas en las que presente una carga neta positiva lo serán para adsorber aniones. Dado que el modificar el pH de los efluentes contaminantes no siempre resulta sencillo es preferible optimizar la química superficial del carbón activado teniendo en cuenta los criterios anteriores para que la adsorción sea máxima. Representación esquemática del carácter ácido de algunos grupos oxigenados (carboxilos. los grupos ácidos tienden a liberar protones. lo cual significa que en la superficie del carbón coexisten grupos superficiales de carácter ácido y grupos superficiales de carácter básico. tendremos un predominio de las cargas negativas en la superficie del carbón. De forma genérica: si el pH del medio es mayor que el punto de carga cero del carbón (pHPZC. Materias primas usadas para la preparación del carbón activado . Otra faceta importante de la química superficial de un carbón activado es su naturaleza anfótera. por el contrario. hidroxilos y lactonas) y del carácter básico de los electrones deslocalizados del plano basal y de grupos oxigenados (tipo pirona. Por otro lado. se puede deducir que un carbón de tipo básico será preferible para la adsorción de compuestos ácidos que un carbón de tipo ácido y viceversa. si pH < pHPZC obtendremos una superficie cargada positivamente. especialmente para las aplicaciones en fase gas. especialmente en los medios básicos. De esta forma pueden aparecer cargas positivas o negativas en la superficie del carbón.a evitar en la medida de lo posible. El que un carbón sea globalmente ácido o básico dependerá tanto de la concentración de estos grupos como de la fuerza como ácido o base de los mismos. pH en el cual el número de cargas positivas es igual al de cargas negativas de forma tal que la carga neta sobre la superficie del carbón es cero).

El Carbón Activado puede fabricarse a partir de un sinnúmero de materiales carbonosos. El resultado es una sustancia con millones de poros microscópicos en su superficie. petróleo. mediante una oxidación previa. madera. algunas limitaciones. bajo costo y a que los productos obtenidos a partir de ellos. Por tanto. etc. Ideal para retener compuestos orgánicos. por tanto. no obstante. rondando los 1000 grados. .El carbón activado se prepara a partir de diferentes materiales como por ejemplo carbón. así como las semillas de algunas frutas junto con los carbones minerales y el coque de petróleo. las cáscaras de coco y frutos secos.. no serán adecuados para preparar carbones activados aquellos materiales carbonosos que pasen por un estado fluido o pseudo-fluido durante su carbonización. Existen. los carbones coquizables. bajo contenido en materia mineral y que el carbón resultante posea unas buenas propiedades mecánicas y capacidad de adsorción. turbas. Los residuos de madera. Los carbones activados obtenidos industrialmente pueden provenir de madera y residuos forestales u otros tipos de biomasa. Mediante este proceso las partículas quedarán adheridas a la superficie del carbón. Así. No resultan adecuados. debido a su disponibilidad. solamente se utilizan unos cuantos a nivel comercial. Del mismo modo. son los precursores más usados. en ausencia de oxígeno. calentados a altas temperaturas. tienen las propiedades que cubren toda la gama de aplicaciones que el carbón activado pueda tener. El enorme conjunto de poros ofrece una gran área superficial que facilitará el proceso de adsorción de partículas. tampoco resultan adecuados los residuos termoplásticos. lignito y otros carbones minerales. dado que durante la resolidificación de esta fase suelen formarse estructuras ordenadas en los carbones resultantes. desde un punto de vista estructural los carbones activados son carbones muy desordenados e isótropos. así como de diferentes polímeros y fibras naturales o sintéticas. turba. Los factores que hay que tener en cuenta para elegir un precursor adecuado son: buena disponibilidad y bajo costo. por ejemplo. Las materias primas usadas en la producción de carbón activado son:           Carbón betuminoso Huesos Cáscara de coco Lignita Turf Residuales de petróleo Azúcar Madera Carozo de aceituna Carozo de durazno Materiales de partida Prácticamente cualquier material orgánico con proporciones relativamente altas de carbono es susceptible de ser transformado en carbón activado. salvo que se eliminen sus propiedades coquizantes.

pero el proceso de fabricación y la posible aplicación del producto final han de ser muy tenidos en cuenta. a veces son necesarios ciertos pretratamientos como la molienda y el tamizado para obtener un tamaño adecuado del precursor. madera. CO2.) con el carbono del material que está siendo activado. breas y coque. después compactado con algún aglomerante en forma de briquetas y luego vuelto a moler hasta obtener el tamaño deseado. De esta forma se consigue una mejor difusión del agente activante y por tanto una mejor porosidad en el carbón activado resultante. Tipos de Activaciones: a) Activación térmica: Llamada también activación física. a pesar de que la activación se produce por la reacción (química) del agente activante (un oxidante como el aire. Durante la desvolatilización. precio y pureza. La porosidad de los carbones preparados mediante activación física es el resultado de la gasificación del material carbonizado a temperaturas elevadas. turba. etc. la cual se desarrolla aun más durante la . que tienen lugar a temperaturas mucho más bajas. La elección del precursor es fundamentalmente una función de su disponibilidad. Otra etapa previa a la activación propiamente dicha es la carbonización. mientras que la porosidad que se obtiene en activación química es generada por reacciones de deshidratación química. especialmente carbón mineral. vapor de agua. En otras ocasiones el material de partida es molido hasta formar un fino polvo.Los carbones activados comerciales son fabricados a partir de materiales orgánicos que son ricos en carbono. en la cual el precursor es sometido a elevadas temperaturas (del orden de los 800 ºC) en ausencia de aire. V. Así. Los procesos de fabricación se pueden dividir en dos tipos: activación física (también llamada térmica) y activación química. Este tipo de activación consta de varias etapas. huesos y cáscaras de frutas. la salida de los gases y vapores del precursor produce una porosidad “incipiente” en el carbonizado. Si el precursor es un carbón coquizable será necesario entonces una etapa de oxidación para eliminar las propiedades coquizables. para eliminar las sustancias volátiles y dejar un residuo carbonoso que será el que se someta a la activación.

Estos agentes dan lugar a las siguientes reacciones químicas que eliminan átomos de carbono produciendo así la porosidad. En este caso la activación suele tener lugar en una única etapa a temperaturas que pueden variar entre 450 y 900 ºC. se ha restringido mucho en la actualidad debido a los problemas . C +O2 --> CO2 2C +O2 --> 2CO C + H2O < == > H2 + CO C + CO2 < == > 2CO Diagrama de los diferentes procesos que pueden tener lugar en la activación térmica b) Activación química: Este tipo de activación el precursor se hace reaccionar con un agente químico activante. vapor de agua (el más usado) y CO2. el ácido fosfórico (H3PO4) y el hidróxido de potasio (KOH). sin embargo los más usados industrialmente son el cloruro de zinc (ZnCl2). de forma que se produzca un “quemado selectivo” que va horadado progresivamente al carbonizado.etapa de activación. Los agentes activantes que se suelen usar son: Oxígeno (raramente a escala industrial) aire. Existen numerosos compuestos que podrían ser usados como agentes activantes. generando poros y aumentando la porosidad hasta transformarlo en un carbón activado.  La activación química con ZnCl2 fue el método mas usado hasta 1970. especialmente para la activación de residuos de madera. La activación propiamente dicha puede ser un proceso totalmente independiente de la carbonización o llevarse a cabo a continuación de ésta. Consiste en hacer reaccionar al agente activante con los átomos de carbono del carbonizado que está siendo activado. sin embargo. es necesaria una etapa posterior de lavado del carbón activado para eliminar los restos del agente activante. en este tipo de activación. Su uso. No obstante.

como los carbones minerales de alto rango. lavado. cáscara de coco. manteniendo la temperatura aproximadamente 1h. como en el caso del ZnCl2. En el caso de una mezcla física no es necesario llevar a cabo el primer tratamiento. La activación con H3PO4 implica las siguientes etapas: molienda y clasificación del material de partida. mezcla del precursor con H3PO4 (reciclado y fresco). El primero a temperaturas bajas. y reciclado del H3PO4. Tipos de Carbones Activados: Los carbones activos pueden clasificarse atendiendo al tamaño de las partículas en carbón activado en polvo (CAP) y carbón activado granular (CAG). La activación química con KOH se desarrollo durante los años 70. . manteniendo esta temperatura en torno a 1h. hueso de aceituna. carbonizados. La proporción H3PO4:precursor más empleada suele ser 1:5 (aunque proporciones diferentes dan lugar a carbones con distintas propiedades).medioambientales que conlleva el uso del ZnCl2. en una suspensión acuosa o mediante una simple mezcla física. con superficies específicas del orden de los 3000 m2/g. seguido de un nuevo tratamiento térmico hasta 400 – 500 ºC. pero superiores a los 200 ºC (que se utiliza solo para evaporar el agua y dispersar el KOH) y el segundo entre 700 y 900 ºC. tratamiento térmico en atmósfera inerte entre 100 y 200 ºC. No obstante algunos países como China aun siguen usando este método para producir carbón activado. A diferencia de los otros dos agentes activantes. Cuando la impregnación tiene lugar en medio acuoso. el rendimiento en carbón activado suele ser del 50%. residuos forestales (madera. etc. En esta activación el KOH se mezcla con el precursor. la activación se lleva a cabo en dos tratamientos térmicos consecutivos en atmósfera inerte. para producir los denominados “carbones superactivados”. etc. coque de petróleo. en proporciones KOH: precursor entre 2:1 y 4:1.  La activación química con H3PO4 prácticamente ha desplazado al ZnCl2 y los precursores usados en este tipo de activación son en su mayoría. secado y clasificación del carbón activado.  Diagrama de la activación química VI.). los precursores preferibles par la activación con KOH son aquellos de bajo contenido en volátiles y alto contenido en carbono.

puesto que su superficie es fácilmente accesible. El carbón activo favorece la decantación.  Propiedades físicas más importantes: Las propiedades físicas de un carbón activo en polvo (PAC) más importantes son la filtrabilidad y la densidad global o aparente. es añadido al efluente en un tanque de contacto.  o o o o o  o Ventajas: Los carbones activos en polvo son. Puesto que el carbón está pulverizado. por lo que debe preverse la pérdida de este material después de su utilización. siendo los tamaños típicos entre 15 y 25 micrómetros. Su cinética de adsorción es rápida. o bien requerirse una filtración a través de filtros rápidos de arena. Otra forma de aplicación es añadir carbón activo en polvo al efluente del tratamiento biológico. Si el carbón atraviesa un filtro. Carbón en polvo (CAP): Los CAP presentan tamaños menores de 100 micrómetros. de dos a tres veces más baratos que los carbones en grano. El carbón en polvo generalmente se utiliza en combinación con los tratamientos de clarificación. La capacidad de un carbón para ser separado por filtración se controla a través de la forma de sus partículas y de la distribución de tamaños. si bien es preferible utilizar un decantador de recirculación de fangos o. agua de aclarado en la industria electrónica. Con estos aparatos se aumenta notablemente el tiempo de contacto entre el agua y el carbón y. mejor aún. La densidad aparente es la masa de carbón por unidad de volumen. mayor capacidad para eliminar un adsorbato por unidad de volumen de adsorbente. el carbón activo puede utilizarse igualmente para afino de aguas industriales de elevada pureza (tratamiento de condensados. puede necesitarse un coagulante para facilitar la eliminación de las partículas de carbón. Inconvenientes: El carbón activo no puede regenerarse cuando se recupera en mezcla con fangos de hidróxidos. contamina el agua tratada. se introduce en los flóculos y seguidamente se extrae del agua con ellos. El carbón. Cuando el tratamiento consiste sólo en una etapa de floculación-decantación basta prever un simple equipo de dosificación de carbón activo. Una vez transcurrido el tiempo deseado se deja que el carbón sedimente en el fondo del tanque y seguidamente se extrae del mismo el agua tratada. A mayor densidad global. de lecho de fangos. Precisan inversiones reducidas. en este caso. Como se ha indicado. Pueden dosificarse en exceso. en caso de puntas de contaminación. Para esta extracción. etc. se consigue una mejor aproximación al equilibrio. aproximadamente. al espesar el flóculo. Cuando se utiliza carbón activo sólo (en ausencia de . por lo tanto.). Inyectado de forma continua en el agua con reactivos de floculación. se recomienda a veces recurrir a una filtración directa.

Las pérdidas son menores en los carbones más duros. conlleva pérdidas muy elevadas. Los carbones conformados pueden obtenerse por peletización o por extrusión de carbón en polvo mezclado con distintos tipos de aglomerantes. Es difícil eliminar las últimas trazas de impurezas. Buena parte del costo de operación con los carbones en grano se debe a las pérdidas por atrición durante el manejo y la regeneración. etc. como las fibras de carbón activadas. Los CAG pueden dividirse en dos categorías: a) carbón activado troceado (o sin forma) y b) carbón activado conformado (o con una forma específica. tamizado y clasificación de briquetas de carbón o de trozos más grandes. encuentra fracciones de carbón activo cada vez menos saturadas y. cada vez más activas. las telas y los filtros de carbones activados.coagulantes minerales) puede recurrirse a la técnica de regeneración en lecho fluidizado que. sin añadir un exceso de carbón activo. las estructuras monolíticas.  Carbón activado granular (CAG): Los CAG presentan un tamaño medio de partícula entre 1 y 5 mm. cilindros. el agua. En efecto.  Propiedades físicas mas importantes: Para los carbones granulares (GAC) las propiedades físicas más importantes son la dureza y el tamaño de partícula. por lo tanto. cuyas impurezas se someten así a una extracción metódica. etc. También la friabilidad del carbón usado en los lechos determina la velocidad con que las partículas se rompen y se hacen más pequeñas. perdiéndose durante la operación de lavado del lecho o escapando del mismo durante el funcionamiento normal.).  Selección preliminar del carbón activado granular . Los carbones activados troceados se obtienen por molienda. como sucede con otros medios porosos. progresivamente liberada de sus contaminantes. sin embargo. las membranas de carbón. El carbón en grano se utiliza en forma de lecho filtrante atravesado por el agua a tratar. Existen además otras formas de adsorbentes de carbón. discos.

son propiedades del carbón activado granular que reporta el fabricante. las isotermas de adsorción son resultados de estudios con los que se determina la máxima capacidad que tiene un adsorbente en la retención de un soluto o de una mezcla de solutos. Finalmente. ya que ésta determina el tamaño de los poros predominantes de un carbón activado. mientras mayor es ésta. o bien pueden determinarse mediante pruebas relativamente sencillas. La manera más precisa de realizarla es mediante pruebas dinámicas en columnas Piloto. Respecto a las especificaciones. Las especificaciones y normas de calidad. Después de ésta.La primera consideración en el diseño de un sistema de adsorción con carbón activado granular es la selección del carbón. son un complemento que se toma en cuenta. Por ejemplo. Por otro lado. pueden hacerse los estudios detallados que permitan detectar el carbón activado granular idóneo de entre aquellos que se habían elegido. el precio neto es mayor. suele ser de concha de coco. Aquí surge el problema de la falta de dureza de los mismos. Como alternativa. los carbones de madera o los ligníticos son los más apropiados. el carbón activado granular más adecuado. Al ser éste el de mayor dureza no existe conflicto al respecto. y el pretender aplicarlas a toda la gama de carbones que puede haber disponibles en el mercado. que también depende de la materia prima. En este caso puede requerirse que éstos se hayan sometido a un proceso de peletización que les brinde la dureza que no tienen de manera natural. . éstas requieren de mucho tiempo. es posible predecir el tipo de moléculas que se retendrán de manera preferencial. Por lo tanto. La segunda propiedad del carbón activado granular en orden de importancia es la dureza. Los datos de isotermas de adsorción pueden encontrarse en la literatura. si los contaminantes son de alto peso molecular. La selección Preliminar mencionada puede hacerse basándose en: o o o La materia prima de la que parte el carbón activado granular. menor es el porcentaje de carbón neto que suministra el fabricante y. Cuando la mayoría de los contaminantes son de bajo peso molecular. Isotermas de adsorción. En cuanto a la materia prima. se puede hacer una selección preliminar del tipo de carbones más adecuados. sería muy costoso y Poco práctico. por lo tanto. puede empezarse por una preselección rápida de solo aquellos carbones de los que a priori pueden esperarse los mejores resultados. y conociendo la composición de los contaminantes presentes en el agua. por su diámetro de poros. además de los resultados de otras pruebas. Por otro lado. Sin embargo. entre otras cosas. y que. de acuerdo a la materia prima. sirven como apoyo en la preselección de carbones. para elegir el carbón más conveniente desde el punto de vista de costo-beneficio. una de las especificaciones es el contenido de humedad.

a los casos de necesidad o a otros en que convenga reutilizar las aguas tratadas o. en la década de los años 50 ya se utilizaba para el tratamiento de efluentes industriales procedentes de la fabricación de pesticidas y. La adsorción constituye uno de los procesos más utilizados dentro de los sistemas de tratamiento terciario de las aguas residuales. sobre todo. VII. Se emplea. Los adsorbentes más empleados son el gel de sílice. hacia 1960. por esta razón. en concentraciones bajas. comienza a considerarse de interés su posible aplicación al tratamiento de aguas residuales urbanas. la facilidad de automatización. sus moderadas necesidades de espacio. recuperar algún producto de las mismas. Además. sustancias coloreadas.Asociación polvo-grano: En algunos casos de tratamiento de aguas de superficie. lo que las hace competitivas frente al carbón activo en muchos casos. no obstante. de contaminación muy variable. Los distintos sistemas heterogéneos en los que puede tener lugar la adsorción son: sólido-liquido. en general. los componentes se distribuyen selectivamente entre ambas fases. así como otras que comunican olor y sabor a las aguas. son fácilmente regenerables. para alcanzar el nivel de descontaminación final deseado. Proceso de Adsorción: La adsorción es un proceso de separación y concentración de uno o más componentes de un sistema sobre una superficie sólida o líquida. Factores característicos de los procesos de adsorción Los factores a considerar en un proceso de adsorción son los siguientes: El sistema adsorbente-adsorbato. en general. para hacer frente a puntas de contaminación. su flexibilidad frente a las variaciones de caudal y concentración. su empleo queda restringido. el carbón activo. con el tratamiento posterior con carbón en grano. Entre los aspectos negativos hay que señalar que el costo de operación suele ser comparativamente alto y. fundamentalmente. la posibilidad de regenerar el adsorbente y la posibilidad de recuperar sustancias retenidas cuando ello resulte de interés económico. en lo relativo a: . La operación es menos efectiva para sustancias de pequeño tamaño molecular y estructura sencilla. por ello. para retener contaminantes de naturaleza orgánica. Los primeros estudios sobre la aplicación de este adsorbente al tratamiento de aguas residuales se remontan a 1935. Cabe citar la eliminación de compuestos fenólicos. El adsorbente más ampliamente utilizado para el tratamiento de aguas residuales es. hidrocarburos aromáticos nitrados. puede ser interesante combinar el empleo de carbón en polvo. en la clarificación. Entre los aspectos positivos de la adsorción como método de tratamiento de aguas residuales cabe señalar: su capacidad para trabajar eficazmente a concentraciones bajas de contaminante. el carbón activo y determinadas resinas sintéticas. Como en otros procesos de este tipo. Estas últimas son particularmente interesantes para la eliminación de compuestos polares. como se ha indicado. derivados clorados. la alúmina y. susceptibles de tratamiento biológico. lo que dificulta su eliminación por otros procedimientos. presentes. sólido-gas y líquido-gas. que suelen ser fácilmente biodegradables y.

se establece un equilibrio entre la concentración del adsorbato en disolución y la masa del mismo adsorbida por unidad de masa (o de superficie) del adsorbente. en muchos casos esta relación de equilibrio se puede formular mediante ecuaciones relativamente sencillas. Es frecuente que un pH ácido facilite la adsorción sobre carbón activo. Por tanto. por fuerzas de tipo físico o químico.El pH que afecta al grado de ionización de los compuestos ácidos o básicos. que depende de los grupos funcionales existentes en la superficie del adsorbente. el tamaño de las partículas del adsorbente y el diámetro de poro del mismo.Tamaño de partícula. Es importante el carácter más o menos polar de las moléculas de adsorbato. así como el tamaño de las mismas. estructura y distribución de los poros. así.Tamaño. la etapa de adsorción es muy rápida en relación con los procesos de difusión. .  Los factores económicos Desde el punto de vista industrial. Estas características son muy importantes en las etapas de transferencia de masa por adsorción: Difusión del soluto desde el seno de la fase fluida hasta superficie externa del adsorbente. Se puede decir que el soluto se adsorberá más fácilmente cuando la afinidad de aquél por la superficie sea superior a su afinidad por el disolvente. 3. el tamaño de las instalaciones. 5. 2. Por ello.Afinidad respecto del adsorbato. pues éstas determinan el tiempo de contacto necesario y. 4. En el límite. 2. En general.Presión parcial o concentración del adsorbato en la fase fluida. Difusión de las moléculas de adsorbato hasta el interior de los poros para alcanzar la superficie libre de los mismos. Adsorción de las moléculas de soluto sobre la superficie del sólido.La temperatura. incluida la planta de regeneración del adsorbente si la hubiese. con los mecanismos y las resistencias que los regulan. que influye sobre la velocidad del proceso y el estado final de equilibrio.1. como la debida a Freundlich.  Las condiciones del medio 1. la energía de unión entre la superficie y la sustancia considerada depende de la naturaleza de los solutos que han de adsorberse. En sistemas hidrodinámicos bien agitados (elevada velocidad relativa entre fases) la difusión externa es muy rápida y resulta cinéticamente controlante el proceso de difusión interna.Superficie específica y porosidad del sólido. las consideraciones económicas del proceso han de tener en cuenta tanto la inversión necesaria. como los costes de operación. siendo determinante al respecto. hay que conocer los aspectos cinéticos y termodinámicos del proceso. La capacidad final del adsorbente para un determinado soluto puede utilizarse o no plenamente en las condiciones del proceso real.

 Teoría BET: La teoría BET responde a sus autores. Este proceso es espontáneo (ΔG < 0) y como durante su transcurso pasan moléculas del estado gaseoso desordenado a un estado absorbido y está limitado espacialmente a los límites impuestos por la superficie más ordenada. El modelo para la formación de infinitas capas moleculares conduce a la bien conocida ecuación BET: = Donde: + (2) na y : la cantidad absorbida a la presión de equilibrio p/p0 y la cantidad absorbida en la monocapa respectivamente. disminuye la entropía del sistema gas-sólido (adsorbatoabsorbente) (ΔS < 0). Teoría de la absorción: La superficie virgen de un sólido. por su forma. Brunauer. El balance energético del proceso vendrá dado por la combinación de la espontaneidad del proceso y el correspondiente ordenamiento molecular definiéndose la variación de energía del proceso por la expresión: ΔH= ΔG + T ΔS (1) Pudiéndose observar que la absorción es un proceso exotérmico. Las isotermas de absorción.Cabe destacar el precio del adsorbente. la magnitud del calor de absorción y otras informaciones. Usualmente de ellas se obtiene la información sobre el volumen de absorción.  Teorías sobre la absorción física de gases: Las isotermas de absorción son la característica más usada del estado de equilibrio de un sistema de absorción. Teoría del Llenado del volumen de Microporos de Dubinin y Teoría Fractal tratan de explicar este fenómeno de la absorción y constituyen métodos para la obtención de las isotermas correspondientes. Volmer. provoca un campo de fuerzas concentrando en sus alrededores moléculas del estado gaseoso las que llenan el espacio que circunda al sólido de referencia. BET. Al fenómeno por el que se produce el aumento de la concentración en la superficie del sólido se llama absorción y es una tendencia general dada por la interacción adsorbato-absorbente. Emmett y Teller quienes desarrollaron las ideas de Langmuir para describir la adsorción multimolecular o en multicapas. se agrupan en seis tipos sobre la base de la clasificación de Brunauer. Langmuir. VIII. Hill de Boer. Teorías como las de Freundlich. el área superficial del absorbente. la capacidad del mismo que determina la dosis necesaria y las posibilidades técnico-económicas de su regeneración. volumen de poros y su distribución. Henrry. nam . Deming. Teoría del Potencial de Polanyi. deduciéndose que es favorecida por la disminución de la temperatura. Deming y Teller (BDDT). Existen varias teorías que explican el fenómeno de la absorción.

S.3 deben considerarse las interacciones laterales de las moléculas. Al representar la ecuación logarítmica en un sistema de ejes cordenados. demostraron que la relación entre el volumen absorbido (Va) y el volumen de la . lo que no sustenta la teoría BET. Sing K. y presión relativa (p/po). β: el coeficiente de similitud. se calcula a través de la siguiente expresión: ABET = (nam ) (N) (am ) (3) Donde: N: constante de Avogadro. Wo: el volumen de microporos o volumen límite de adsorción en unidad de volumen (cm3 /g) o cantidad de sustancia (mmol/g). que constituye a priori una teoría más realista.3. el principio de homogeneidad energética de la superficie no es aplicable a la mayoría de los absorbentes y por encima de 0..C: una constante la que está relacionada proporcionalmente con la fortaleza de la interacción absorbente-adsorbato y puede usarse para caracterizar la forma de la isoterma BET.05.05 y 0. La ecuación 2 da una adecuada descripción para carbones micro.  Teoría del Llenado del Volumen de Microporos: Dubinin y Radushkevich desarrollaron esta teoría basados en el concepto de curva característica y el potencial de absorción de Polanyi para describir la absorción en microporos estableciendo la relación fundamental de la teoría que es la ecuación de Dubinin-Radushkevich (DR): W = W o exp [-( Donde: )2](4) W: el volumen de adsorbato líquido en los microporos a temperatura (T). meso y macroporosos sobre un rango limitado de presión relativa. El área de superficie aparente BET (ABET).W. se obtiene el volumen de microporos a partir del intercepto y del volumen molar. am : área de la sección transversal de la molécula. por debajo de 0. usualmente entre 0. Algunos autores como Lippens y de Boer. así como la superficie de microporos partiendo del volumen de éstos. La aplicabilidad de la teoría BET a carbones con microporos estrechos puede tener fuertes limitaciones al asumir la absorción en multicapa por lo que puede ser inapropiada en poros muy estrechos. el factor de conversión a líquido del adsorbato y el área molecular del adsorbato. lo que hizo que aparecieran nuevas teorías sobre la absorción en microporos como la ideada por Dubinin y col. acerca del llenado del volumen de microporos. entre otros.

en el tratamiento de gases. definido en este caso como un .4 o ó n/n0. y de Boer. La quimisorción ocurre cuando un enlace químico. Según Sing. entre estos métodos se encuentran el método-t y el αS. B. de referencia. tomar αS = 1 para p/po = 0. resulta conveniente. permiten un estudio más completo de la microporosidad del absorbente y de su área de superficie. Los métodos de caracterización basados en las isotermas estándar.S.4 o n0.4): es el volumen o cantidad de sustancia absorbida por un sólido no poroso.C. Sing modificó el método-t reemplazando el grosor de la capa absorbida (t) por la relación Va/V0.. en el caso de tratamiento de agua o soluciones. αS puede ser igual a 1 en algún punto en la isoterma estándar. El método αS puede considerarse una modificación del método propuesto por Sing. Dado que estas fuerzas son omnipresentes. se tiene otro modo de comparar la forma matemática de las isotermas obteniéndose información acerca de la forma y desarrollo de los microporos.W. Si la representación gráfica de Va frente a αS de la muestra se construye como la cantidad absorbida por ésta frente a los valores de αS de la muestra estándar. donde ha ocurrido el recubrimiento de la monocapa y el llenado de microporos a p/po< 0.4. están regidos por el mismo principio de comparación de una isoterma experimental a una estándar. llamada αS. resultando en una adsorción de multicamadas. K.capa unimolecular o monocapa del gas (Vm) si se representa frente a la presión relativa. así como la condensación capilar en mesoporos. proporciona una curva llamada isoterma estándar.  El método αS de Sing: Tanto el método t de Lippens. resulta que rápidamente cualquier superficie limpia expuesta al ambiente acumula una capa de material fisisorbido. Donde: V0.4. y sólido-gas.4 considerando que la condensación capilar ocurre a p/po > 0. en la práctica. a la presión relativa seleccionada (p/po)x. La adsorción ocurre de dos formas:  Fisiosorción: Las moléculas del líquido son adsorbidas en el sólido a través de fuerzas débiles de van del Waals. En principio.  Quimiosorción: Ocurre cuando hay una reacción química entre el adsorbato y el adsorbente. IX. Tipos de Absorción: El proceso de adsorción en el carbón activado es dependiente de su área superficial involucrando una interfase sólido-líquido.4. como el αS de Sing. detectando la presencia de microporos y su volumen.

puede ser regenerado mediante una serie de procesos. Una vez que el carbón activado ha sido saturado con los componentes que debe adsorber en una aplicación industrial. se forma. y cuatro métodos se han desarrollado para este propósito:  Regeneración por vapor Este método se restringe para la regeneración de carbón el cual ha retenido solamente algunos productos muy volátiles. El grado de intercambio y lo simétrico que sea dependen de los materiales involucrados. y de la cantidad de moléculas a retener.intercambio de electrones. principalmente. . En algunos casos la regeneración se ha de llevar a cabo en condiciones de activación para descomponer y desorber las sustancias adsorbidas y es en la práctica una reactivación. A menudo hay un paralelismo con las situaciones encontradas en química de coordinación. el que se reduce el costo para el usuario y que se reduce considerablemente el problema de la eliminación o almacenamiento del material gastado. en los sistemas de regeneración de los propios fabricantes.  Tipos de Regeneración: El carbón activo es un producto caro. Aunque es cierto que hoy día es posible regenerar cualquier tipo y porosidades. este procedimiento es la base del proceso de recuperación de disolventes y del sistema PSA (pressure swing adsorption) utilizado en la separación de mezclas de gases. Aunque cualquier tipo de horno es adecuado para la regeneración. El método más simple de regeneración es la desorción de las sustancias adsorbidas por tratamiento térmico o por desgasificación. para aplicaciones como el almacenamiento de gas natural. el reactante o los reactantes. la forma más común en la industria. X. más frecuentemente. los tipos preferidos por la mayoría de las industrias son el de solera múltiple o el rotatorio. Lo que se suele hacer es pasar una corriente de vapor de agua sobrecalentado o de gas inerte a alta temperatura a través del lecho de carbón. Las ventajas de la regeneración son. utilizando hidróxido potásico. La Regeneración del carbón activado: La duración de este tipo de filtros depende del volumen de gases o líquidos a tratar (habitualmente agua potable o aire). En los últimos años se han desarrollado nuevos métodos químicos de preparación de carbón activado de muy altas superficies específicas (más de 3000m2/g). en la propia instalación del usuario o. La regeneración puede realizarse “in situ”. La quimisorción es particularmente importante en la catálisis heterogénea. La adsorción del reactante por la superficie del catalizador crea un enlace químico. Debe por lo tanto ser regenerado. en lo que se denomina reacción en lecho fluido. En la mayoría de los casos el coste de sustituir el carbón saturado sería prohibitivo. alterando la densidad electrónica alrededor de la molécula reactante y permitiendo reacciones que normalmente no se producirían en otras circunstancias. para así recuperar su estado original. donde un catalizador sólido interacciona con un flujo gaseoso.

protección antirradiactiva en plantas nucleares. potabilización de aguas (eliminación de olor. estructura porosa en forma de rendija y por su capacidad de presentar diferentes tipos de naturaleza química en su superficie. XI.  Regeneración biológica Este método de regeneración todavía no se ha aplicado a escala industrial. sustancias químicas. etc. La aplicación puede requerir carbón activado en polvo. como medicamento en la desintoxicación de personas. control de gases industriales. separación de elementos metálicos ( oro. rones). y en cuanto a costo supone alrededor del 40% del valor total del carbón activado vendido. y la selección se basa fundamentalmente en el grado de purificación que se requiera El carbón activado tiene una amplia gama de aplicaciones tanto en polvo como granular en medio líquido y gaseoso. Por su parte en medio gaseoso encuentra sus aplicaciones en el almacenamiento y separación de gases. decoloración y mejora de bebidas alcohólicas (vinos. entre otras. Sus aplicaciones en medio líquido abarca la decoloración de licores de azúcar. purificación de proteínas. tratamientos de aguas residuales. desodorizante de productosalimenticios. este es calentado sobro unos 800 grados centígrados en una atmósfera controlada. Regeneración termal Pirolisis y quitar con soplete las sustancias orgánicas adsorbidas. La mayor parte del este carbón es granular o conformado y las principales aplicaciones son: recuperación de disolventes. En orden de evitar la ignición del carbón.3-3. control de las emisiones de vapores de gasolina. pero tiene dos desventajas: requiere la inversión considerable de calor en cualquier horno de multiple-calor y causa altas pérdidas de carbón. además . purificación de plasma sanguíneo.  Regeneración química Cierto proceso basado en la acción de un solvente usado a una temperatura aproximadamente de 100°C y con un alto pH. separación de gases. plata). Es necesario mencionar que aunque sólo alrededor de un 20% del carbón activado producido está destinado a aplicaciones en fase gaseosa. mientras que el granular suele ser 0. en máscaras antigás. purificación de grasas y aceites comestibles. puesto que los primeros deben tener un mayor volumen de macroporos para facilitar la difusión de los líquidos a los meso y microporos. Los carbones activados que se utilizan en aplicaciones en fase líquida difieren fundamentalmente de los de fase gaseosa en la distribución de tamaños de poros. distribución polimodal de tamaños de poro. granular o conformado (el tamaño medio del carbón en polvo es 15-20mm. color. suele ser mucho más caro.0 mm). Aplicaciones y usos: El carbón activado es el adsorbente más versátil por su alta superficie específica. soporte de catalizadores. eliminación de olores en depuradoras de aguas residuales. decloración de aguas para su uso en la fabricación de bebidas refrescantes. bacterias.

Las aplicaciones típicas para gases y aire son:       Purificación del aire y protección medioambiental: extracción de solventes y de hidrocarburos. La purificación de gases de proceso: extraer contaminaciones en gas hidrógeno. etc. recuperación de solventes. tamices moleculares. tratamiento de gases producidos por el humo. etc. La ventilación de tanques de almacenamiento. mejor será la capacidad de adsorción.hoy tiene amplias perspectivas de aplicación como soporte catalítico y como catalizador. extracción de sustancias nocivas y tóxicas. gas natural. purificación de aire procedente de aparatos de aire acondicionado y de campanas extractoras. mercurio y otros oligoelementos.  Factores que influyen en la adsorción de compuestos presentes en el aire: El tipo de compuesto que desea ser eliminado: En general los compuestos de alto peso molecular. utilizamos en general carbón activo extruido o de grano grueso (carbón activo granular). Presión: Cuanto mayor sea la presión. desaromatización. El carbón activo en polvo se utiliza para extraer dioxinas. dióxido de carbono.. Medios de protección de la respiración: máscaras antigás. de forma general. mayor será la capacidad de adsorción.. entre otros. Extracción de componentes inorgánicos en gases. mayor será el consumo de carbón. se pueden mencionar su utilización en filtros de cigarrillos y plantillas de calzados. o El carbón activo para los gases y el aire Para la purificación de aire y de gasas. El tratamiento de agua subterránea (purificación de agua mediante gases). gas procedente de vertederos. En general. La temperatura: Cuanto más baja sea la temperatura. Entre otras aplicaciones.    . La concentración: Cuanto mayor sea la concentración. el carbón pulverizado se aplica en medio líquido mientras el granulado puede ser aplicado en ambos medios (líquidos y gases). baja presión de vapor/alto punto de ebullición y alto índice de refracción son mejor adsorbidos.

. mayor será la capacidad de adsorción. Humedad: Cuanto más baja sea la humedad.