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MaxWeberLaObjetividadCognitivadelaCienciaSocialydelaPolticaSocial

LAOBJETIVIDADCOGNITIVADE LACIENCIASOCIAL YDELAPOLTICASOCIAL


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Desdeelcomienzo,larevistaconcibilosobjetosdequeseocupaba como objetos econmicosociales. Poco sentido tendra que

emprendiramosaqudeterminacionesdeconceptosydeslindamientosde ciencias;noobstante,debemosaclararsucintamentequsignificaello. Quenuestraexistenciafsica,as comolasatisfaccindenuestras necesidadesmsespirituales,choquenentodaspartesconlalimitacin cuantitativa y la insuficiencia cualitativa de los medios externos necesarios para tal fin, y que tal satisfaccin requiera la previsin planificada y el trabajo, al par que la lucha contra la naturaleza y la asociacin con los otros hombres, de ah expresado del modo ms imprecisoelhechofundamentalalqueseligantodoslosfenmenosque caracterizamos en el sentido ms lato, como econmicosociales. El carcter econmicosocial de un fenmeno no es algo que este posea objetivamente.Antesbien,estcondicionadoporlaorientacindenuestro interscognoscitivo,talcomoresultadelasignificacinculturalespecfica queencadacasoatribuimosalprocesocorrespondiente.Cadavezqueun procesodelavidaculturalest anclado,demaneradirectaomediata,en aquel hecho fundamental, en cuanto a aquellos aspectos de su especificidad en que para nosotros consiste su significacin particular, entoncescontieneunproblemadecienciasocial,o,enlamedidaenque eseseaelcaso,puedealmenoscontenerlo;representa,pues,unatarea paraunadisciplinaquesepropongaelucidarelalcancedeaquelhecho fundamental.

Dentrodelosproblemaseconmicosocialespodemosdistinguir,en
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primer lugar,procesos y complejos deestos, normas, instituciones,etc., cuya significacin cultural reside para nosotros esencialmente en su aspecto econmico, y que como los procesos de la vida burstil y bancariaenloesencialnosinteresansolodesdeestepuntodevista.Esto ocurrir comoreglageneral(aunquenoexclusivamente)cuandosetrate deinstitucionesquefueroncreadasoquesonutilizadas conscientemente con fines econmicos. A tales objetos de nuestro conocer podemos denominarlosprocesosoinstitucioneseconmicos.Aestosseaadenotros porejemplo,losprocesosdelavidareligiosaquenonosinteresan(con seguridad al menos no en primer lugar) desde el punto de vista de su significacin econmica y en virtud de esta, pero que, en ciertas circunstancias, cobran significacin en ese sentido porque producen efectos ques nosinteresandesdeaquelpuntodevista:losllamaremos fenmenos econmicamente pertinentes en nuestro sentido, existen algunos cuyos efectos econmicos carecen de inters o lo tienen muy escaso(porejemplo,laorientacindelgustoartsticodeuna poca),pero que en casos individuales estn influidos en mayor o menor grado, en ciertosaspectossignificativosdesuespecificidad,pormotivoseconmicos (enelejemplomencionado,digamosporlaorganizacinsocialdelpblico interesado en el arte). Los llamaremos fenmenos econmicamente condicionados. El complejo de relaciones humanas, de normas y de vinculacionesdeterminadasnormativamente,alquedenominamosEstado es,porejemplo,unfenmenoeconmicoconrespectoasusfinanzas;enla medidaenqueoperalavidalegislativauotrasobrelavidaeconmica(e incluso all donde rige de manera consciente su comportamiento segn
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puntosdevistaporenterodistintosqueeleconmico)eseconmicamente pertinente;porltimo,encuantosucomportamientoysuscaractersticas, tambinrespectoderelacionesnoeconmicas,estncodeterminadospor motivoseconmicos,est econmicamentecondicionado.Comprndesede suyo, de acuerdo con lo dicho, que por un lado las fronteras de los fenmenos econmicos son imprecisas y no susceptibles de ntida delimitacin,yque,porelotro,losaspectoseconmicosdeunfenmeno, como es natural, en modo alguno estn solo econmicamente condicionadosnison solo econmicamenteoperantes,yque,engeneral, unfenmenotienelacualidaddeeconmicosoloenlamedidayporel tiempo en que nuestro inters se dirija de manera exclusiva a la significacinqueposeerespectodelaluchaporlaexistenciamaterial.

Nuestra revista, como lo ha hecho la ciencia econmicosocial a partir de Marx y Roscher, se ha ocupado no solo de los fenmenos econmicos,sinotambindeloseconmicamentecondicionados.Elmbito de tales objetos se extiende naturalmente de manera fluctuante, de acuerdoconlaorientacindenuestrointersencadacasoalatotalidad de los procesos culturales. Motivos propiamente econmicos o sea aquellos que en su especificidad para nosotros significativa tienen sus racesenelhechofundamentalquehemosmencionadooperansiempre quelasatisfaccindeunanecesidad,pormsinmaterialqueestasea,se ligaalempleodemediosexternos escasos. Elpesodeestos,porlotanto, no solo ha codeterminado y modificado en todas partes la forma de la satisfaccin,sinotambinelcontenidodelasnecesidadesculturales,aun
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lasdenaturalezams ntima.Lainfluenciaindirectadelasrelaciones sociales,institucionesyagrupamientoshumanossometidosalapresin deinteresesmaterialesseextiende(amenudosinquesetengaconciencia deello)atodoslos mbitosdelacultura,sinexcepcin,includoslosms delicadosmaticesdelaexperienciareligiosaoesttica.Losprocesosdela vida cotidiana, lo mismo que los acontecimientos histricos de la alta poltica y los fenmenos colectivos y de masas, as como las acciones singulares de los estadistas o las realizaciones literarias y artsticas individuales, estn coinfluidos por aquellos intereses: estn econmicamente condicionados. Por otra parte, la totalidad de los fenmenos y condiciones de vida de una cultura histricamente dada opera sobre la configuracin de las necesidades materiales, el modo de satisfacerlas,laformacindegruposdeintersmaterialylostiposdesus instrumentosdepoder,yconellosobreelcursodeldesarrolloeconmico. Tal totalidad se vuelve, pues, econmicamente pertinente. En cuanto nuestraciencia,enelregresocausal,imputealosfenmenosculturales econmicos causas individuales sean o no de carcter econmico, procura un conocimiento histrico. En cuanto persiga un elemento especfico de los fenmenos culturales, a saber, el econmico, en su significacin cultural, a travs de las ms diversas conexiones de la cultura, procura una interpretacin histrica desde un punto de vista especfico,yofreceuncuadroparcial,unacontribucinpreliminarparael plenoconocimientohistricodelacultura.

Si bien no en todos los casos en que entran en juego momentos


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econmicosociales, como consecuencias o causas, existe un problema econmicosocialpuesestesepresentaslocuandolasignificacinde tales momentos es problemtica y el nico modo de determinarla con precisineselempleodelosmtodosdelacienciaeconmicosocial,con elloseestableceel mbitodelabor,prcticamenteinabarcable,delmodo deconsideracineconmicosocial. En virtud de una ponderada autolimitacin, nuestra revista ha renunciado a considerar toda una serie de campos especiales muy importantesdenuestradisciplina,porejemplo,laeconomadescriptiva,la historiaeconmicaensentidoestrictoylaestadstica.Delmismomodo, ha dejado en manos de otras publicaciones el tratamiento de las cuestionesdetcnicafinancieraydelosproblemaseconmicotcnicosde formacin del mercado y de los precios en la moderna economa de intercambio. Su mbito de labor estuvo constitudo por ciertas constelacionesyconflictosdeintereses,consideradosensusignificacin actualyensudesarrollohistrico,quebrotandelpapeldominantequeen laeconomadelosmodernospasescivilizadosdesempeaelcapitalvido devalorizarse.Nosehalimitadoenconsecuencia,aaquellosproblemas prcticosydedesarrolohistricoincluidosenlaexpresincuestinsocial en sentido estricto, esto es, las relaciones de las modernas clases trabajadorasconelordensocialvigente.Esciertoquelaprofundizacin cientfica del inters que por esta cuestin especial se difundi en Alemaniaapartirdeladcadade1880tuvoqueserunadesustareas esenciales.Sinembargo,enlamedida,enqueeltratamientoprcticode las relaciones obreras fue convirtindose en objeto permanente de la
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actividadlegislativaydeldebatepblico,elcentrodegravedaddelalabor cientficadebidesplazarsehacialadeterminacindelasconexionesms universalesenqueseinsertabantalesproblemas,y,porlotanto,debi desembocarenelanlisisde todos losproblemasculturalesengendrados por el carcter especfico de las bases econmicas de nuestra cultura, problemasque,enconsecuencia,sonespecficamentemodernos.Porello larevistacomenzmuyprontoatratartambindesdelospuntosdevista histrico, estadstico y terico las ms diversas condiciones de vida, en parte econmicamente pertinentes y en parte econmicamente condicionadas,delasrestantesgrandesclasesdelasnacionescivilizadas modernas,ascomosusrelacionesrecprocas.Noharemosahoraotracosa queextraerlasconsecuenciasdeestecomportamientosidesignamoscomo mbitopropiodelabordenuestrarevistalainvestigacincientficadela significacin cultural general de la estructura econmicosocial de la comunidadhumanaysusformashistricasdeorganizacin.Estoynada msquisimossignificarcuandollamamosanuestraRevista Archivfr Sozialwissenschaft. La expresin debe abarcar aqu el estudio tanto tericocomohistricodelosmismosproblemascuyasolucinprcticaes objeto de la poltica social en el sentido ms lato del vocablo. Con ello hacemosusodelderechodeemplearlaexpresinsocialensusignificado determinadoporlosproblemasconcretosdelpresente.Silasdisciplinas queconsideranlosprocesosdelavidahumanadesdeelpuntodevistade su significacin cultural han de denominarse ciencias culturales, la ciencia social, en el sentido en que la entendemos, pertenece a esta categora.Prontoveremosquconsecuenciasdeprincipiotieneesto.
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Sin duda, destacar los aspectos econmicosociales de la vida culturalimplicaunasensiblelimitacindenuestrostemas.Sedirqueel punto de vista econmico o materialista, como se lo ha denominado de maneraimprecisa,desdeelcualseconsideraaqulavidadelacultura,es unilateral. Lo es, por cierto, pero tal unilateralidad es deliberada. La creenciaenquelaciencia,amedidaqueprogreseensulabor,tendrapor misinponerremedioalaunilateralidaddelenfoqueeconmicomediante su ampliacin en una ciencia social general adolece ante todo de un defecto,asaber,queelpuntodevistadelosocial(estoes,delasrelaciones entre los hombres) solo posee determinacin suficiente para delimitar problemascientficoscuandoest acompaadoporunpredicadoespecial en cuanto al contenido. De otro modo, concebido como objeto de una ciencia,comprenderanaturalmente,porejemplo,lafilologa,as comola historia de la Iglesia y, en especial, todas aquellas disciplinas que se ocupandelelementoconstitutivomsimportantedecualquiercultura es decir, el Estado y de la forma ms importante de su regulacin normativaelderecho.Quelaeconomasocialseocupederelaciones sociales es un fundamento tan endeble para considerarla precursora necesariadeunacienciasocialgeneral,comoloeselquetrateacercade fenmenosdelavidaobienserefieraaprocesosqueacaecenenunode los planetas para considerar que forma parte de la biologa o de una astronomafutura,ampliadayperfeccionada.Nolasconexionesdehecho entrecosassinolasconexionesconceptualesentreproblemasestnenla basedelalabordelasdiversasciencias.Unanuevacienciasurgecuando
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se abordan nuevos problemas con mtodos nuevos, y, por esa va, se descubrenverdadesqueinaugurannuevospuntosdevistasignificativos.

Noesaccidentalqueelconceptodelosocial,poseedorenapariencia de un sentido totalmente general, muestre, en cuanto se examina cuidadosamentesuempleo,unsignificadoporenteroparticular,coloreado de manera especfica, aunque las ms de las veces indefinido. Su generalidad, en efecto, consiste precisamente en su carcter indeterminado. Cuando se lo toma en su significacin general, no proporcionaningnpuntodevistaespecficodesdeelcualsepuedaechar luz sobre la significacin de determinados elementos de la cultura. Liberadoscomoestamosdelafeanticuadaenquetodoslosfenmenos culturales, pueden ser deducidos, como producto o funcin, de constelaciones de intereses materiales, creemos, sin embargo, que el anlisisdelosfenmenossocialesdelosprocesosdelacultura desdeel especialpuntodevistadesucondicionamientoyalcance econmicos ha constitudo,yconstituir paraelfuturoprevisible,unprincipiocientfico sumamente fecundo, en caso de que lo aplique con circunspeccin e independencia a cualquier estrechez dogmtica. La denominada concepcin materialista de la historia, como cosmovisin o como denominadorcomnparalaexplicacincausaldelarealidadhistrica,ha derechazarsedelamaneramsdecidida;noobstante,unodelosfines ms esenciales de nuestra revista es la interpretacin econmica de la historia.

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Estorequiereelucidacinmsprecisa.

La llamada concepcin materialista de la historia en su viejo sentido, genialmente primitivo, del Manifiesto Comunista, por ejemplo, slosigueprevaleciendohoyenlascabezasdelegosydiletantes.Entre estosanseencuentradifundidoporciertoelcuriosofenmenodequeno quedansatisfechosensunecesidaddehallarunaexplicacincausalde ciertohechohistricohastaque,dealgnmodooenalgunaparte,nose muestran causas econmicas coactuantes (o que parezcan serlo). Pero cuando este es el caso, en cambio, se conforman con las hiptesis ms socorridas y los lugares comunes ms generales, ya que entonces han satisfecho su necesidad dogmtica de creer que las fuerzas impulsoras econmicas son las autnticas, las nicas verdaderas, las decisivas en ltimainstancia.Estefenmenoenmodoalgunoes nico.Casitodaslas ciencias, desde la filologa hasta la biologa, han pretendido en su momento producir, no solamente un saber especializado, sino tambin cosmovisiones.Ybajolaimpresindelprofundosignificadoculturaldelas transformacioneseconmicas modernas y,enespecial,delaimportancia dominantedelacuestinobrera,espontneamentesedeslizaporestava lainevitabletendenciamonistadecualquiertipodepensamientocarente de conciencia crtica. Esta misma tendencia se manifiesta en la antropologa hoy, cuando la lucha poltica y comercial de las naciones entres poreldominiodelmundoseest librandoconencarnizamiento creciente: est difundida la creencia en que, en ltima instancia, todo
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acaecerhistricoesresultadodelaaccinrecprocadecualidadesraciales innatas.Enlugardelameradescripcinacrticadecaracteresnacionales sobrevinolaereccin,todavamsacrtica,delaspropiasteorassociales sobre la base de las ciencias naturales. En nuestra revista hemos de seguir atentamente el desarollo de la investigacin antropolgica en la medida en que resulte pertinente para nuestro punto de vista. Es de esperar que se supere gradualmente, mediante la labor metodolgicamentedisciplinada,esteestadodecosasenquelaexplicacin causal de los procesos culturales por medio de la raza documenta slo nuestraignorancia,lomismoqueensumomentolareferenciaalmedioo, antesan, alas circunstanciasde la poca. Sialgo ha perjudicadoesta investigacin es la creencia de ciertos fervorosos diletantes en que ella pueda proporcionar para el conocimiento de la cultura algo especficamente diferente, y superior, que no la ampliacin de la posibilidaddeunaseguraimputacindeprocesosculturales concretos de larealidadhistricaacausasconcretas,histricamentedadas,imputacin efectuada mediante la obtencin de un material de observacin exacto, recogidosobrelabasedepuntosdevistaespecficos.Soloenlamedidaen quepuedaofrecernosesto,susresultadosrevestirnintersparanosotros ycalificarnlabiologaracialcomoalgomsqueunproductodelafiebre modernadefundamentacincientfica.

No otro es el significado de la interpretacin econmica de la historia.Sidespusdeunperododeilimitadasobrestimacinhoycasi

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existeelpeligrodequeselasubestimeencuantoasucapacidaddelogros cientficos, ello es resultado del acriticismo sin precedentes con que la interpretacin econmica de la realidad fue aplicada como mtodo universal, en el sentido de una deduccin de todos los fenmenos culturalesestoes,detodoloqueenellosesesencialparanosotrosen cuanto en ltima instancia econmicamente condicionados. La forma lgicaesquehoysepresentanoesdeltodounitaria.Cuandoaparecen dificultadesparaunaexplicacineconmicapura,sedisponedediversos mediosparamantenersuvalidezgeneralcomofactorcausaldecisivo.A veces,todoaquelloqueenlarealidadhistricanoesdeducibledemotivos econmicosesconsiderado poresamismarazn comounaccidente que carece de significado cientfico. O bien se extiende el concepto de lo econmicohastaloincognoscible,demodoquecualquierintershumano quedealgunamaneraestvinculadoamediosexternosquedeinsertoen su mbito. Si se comprueba que en dos situaciones histricas, iguales respecto de lo econmico, se obtuvieron empero respuestas distintas en virtuddediferenciasdelosdeterminantespolticos,religiosos,climticos uotrosinnumerablesdecarcternoeconmico,entonces,paramantener la supremaca de lo econmico, se reducen todos esos momentos a la categoradecondicioneshistricamenteaccidentales,trasdelascualeslos motivoseconmicosactancomocausas.Esobvio,sinembargo,quetodos esos aspectos que, de acuerdo con la interpretacin econmica de la historia,seranaccidentales,siguensuspropiasleyesenelmismosentido quelosaspectoseconmicos,yque,paraunmododeconsideracinque

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atienda a la significacin especfica de aquellos, las condiciones econmicas son,alainversa,histricamenteaccidentalesencadacasoy enelmismosentido.Por ltimo,unintentomuysocorridoparasalvarla supremaca de lo econmico a pesar detodo, consiste en interpretar la correspondenciaysucesinconstantesdeloselementossingularesdela vidaculturalcomodependenciacausalofuncionaldeunosrespectodelos otros,o,msbien,detodosrespectodeuno,asaber:eleconmico.All conde cierta institucin, no econmica, ha desempeado tambin determinada Campo del usuario = funcin = al servicio de intereses econmicos de clases; all donde, por ejemplo, ciertas instituciones religiosasadmitieronserutilizadas,yenefectolofueron,comopoltica negra,todalainstitucinesimaginadacomosiselahubiesecreadopara esafuncinodemaneraporenterometafsicacomoinformadapor unatendenciadedesarrolloquepartedeloeconmico.

Hoy ya no es preciso explicar a ningn especialista que esta interpretacin del fin del anlisis econmico es en parte expresin de determinada constelacin histrica que centr el inters cientfico en ciertosproblemasculturaleseconmicamentecondicionados,y,enparte, deunrabiosopatriotismocientfico;tampocoesprecisodemostrarqueesa interpretacin est, por lo menos, envejecida. La reduccin a las solas causaseconmicasenningnsentidoesexhaustivaen ningn campode lavidacultural,nisiquieraeneldelosprocesoseconmicos.Enprincipio, una historia bancaria de cualquier pueblo que pretendiese aducir solo

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motivos econmicos con miras a la explicacin, sera naturalmente tan imposible como una explicacin de la Madonna Sixtina basada en los fundamentos econmicosociales de la cultura de la poca en que fue creada.Yellanosera,porprincipio,msexhaustivaque,porejemplo,el intentodederivarelcapitalismoapartirdeciertastransformacionesde loscontenidosdelaconcienciareligiosaquecooperaronenlagnesisdel espritucapitalista,obienunaformacinpolticacualquieraapartirde suscondicionesgeogrficas.Entodosestoscasosresultadecisiva,respecto del grado de significacin que hemos de asignar a las condiciones econmicas,laclasedecausasalasquecabeimputaraquelloselementos especficos del fenmeno en cuestin, a los cuales, por nuestra parte, conferimos importancia en cada caso. La justificacin del anlisis unilateral delarealidadculturaldesdepuntosdevistaespecficosen nuestrocaso,eldesucondicionamientoeconmicoderiva,enelplano puramentemetodolgico,delhechodequeeladiestramientodelavista para observar la accin de categoras de causas cualitativamente homogneas y la utilizacin repetida del mismo aparato conceptual y metodolgicoofrecetodaslasventajasdeladivisindeltrabajo.Enesta medidanoesarbitrario,comolomuestrasuresultado,esdecir,encuanto proporciona el conocimiento de conexiones plenas de valor para la imputacin causal de procesos histricos concretos. Sin embargo, la unilateralidad y el carcter irreal de la interpretacin puramente econmicadelohistriconoesmsqueuncasoespecialdeunprincipio vlido,enformaporenterogeneral,paraelconocimientocientficodela

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realidad cultural. Ilustrar las bases lgicas y las consecuencias metodolgicasgeneralesdeesteprincipioeselpropsitoesencialdelas discusionesquesiguen. Ningn anlisis cientfico objetivo de la vida cultural o lo que quizsesalgomsrestringido,peroconseguridadnosignificaenesencia otracosaparanuestrosfinesdelosfenmenossocialesesindependiente de puntos de vista especiales y unilaterales, de acuerdo con los cuales estosexpresaotcitamente,demaneraconscienteoinconscienteson seleccionados,analizadosyorganizadoscomoobjetodeinvestigacin.La razn de ello reside en la especificidad de la meta cognoscitiva de cualquierinvestigacindecienciassocialesquequierairmsall deuna consideracinpuramenteformaldelasnormaslegalesoconvencionales delaconvivenciasocial

Lacienciasocialquequeremospromoveresunacienciaderealidad. Queremoscomprenderlarealidaddelavidaquenoscircunda,yenlacual estamosinmersos,ensuespecificidad;queremoscomprender,porunlado, laconexinysignificacinculturaldesusmanifestacionesindividualesen suconfiguracinactual,y,porelotro,lasrazonesporlascualeshallegado histricamenteaserasynodeotromodo.Ahorabien,tanprontocomo tratamos de reflexionar sobre la manera en que se nos presenta inmediatamente,lavidanosofreceunamultiplicidadinfinitadeprocesos que surgen y desaparecen, sucesiva y simultneamente, tanto dentro como fuera de nosotros mismos. Y la infinitud absoluta de esta multiplicidad para nada disminuye, en su dimensin intensiva, cuando
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consideramos aisladamente un objeto singular por ejemplo, un acto concreto de intercambio, tan pronto como procuramos con seriedad describirlo demaneraexhaustiva en todos suscomponentesindividuales; tal infinitud subsiste todava ms, como es obvio, si intentamos comprenderlo en su condicionamiento causal. Cualquier conocimiento conceptualdelarealidadinfinitaporlamentehumanafinitadescansaen elsupuestotcitodequeslounapartefinitadeestarealidadconstituye el objeto de la investigacin cientfica, parte que debe ser la nica esencialenelsentidodequemereceserconocida.Pero,siguiendoqu principiosseseleccionar esaparte?Repetidasvecessehacredoqueel criteriodecisivo,tambinenlascienciasnaturales,puedediscernirseen definitiva en la recurrencia con arreglo a leyes de ligazones causales determinadas. Aquello que contienen en s las leyes que podemos discernir en el curso infinitamente mltiple de los fenmenos debe constituir, de acuerdo con esta concepcin, lo nico cientficamente esencial en ellas: apenas hemos demostrado la legalidad de una ligazncausal,comovlidasinexcepcin,conlosmediosdelainduccin histrica comprensiva, o bien la hemos vuelto intuitivamente evidente paralaexperienciainterna,ycualquieraquesealafrmulaquehayamos encontradodeestemodo,unamultituddecasos,porelevadoquepueda concebirsesunmero,sesubsumeenella.Yloselementosdelarealidad individual que, una vez establecida la ley, quedan fuera de ella, son consideradosresiduosnoelaboradoscientficamentetodava,quehabrn deserintroducidosenelsistemalegalatravsdelperfeccionamientode este,obienpermanecerncomoalgocontingenteyselosdejardelado
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por cientficamente inesenciales, en cuanto no son concebibles legalmenteynoencajan,porello,eneltipodelproceso;entalcaso,slo puedenserobjetodeunacuriosidadociosa.Deestemodo,aunentrelos representantesdelaescuelahistricareaparecedecontinuolaconviccin dequeelidealalcualtiendentodaslasciencias,incluidaslasciencias culturales,yalcualdebentenderaunenvistadeunremotofuturo,esla obtencindeunsistemadeproposicionesdelcuallarealidadpuedaser deducida. Como es sabido, un eminente naturalista crey que poda caracterizar el objetivo ideal (inalcanzable en la prctica) de tal elaboracindelarealidadculturalcomounconocimientoastronmicode losprocesosdelavida.Pornuestraparte,noomitiremosexaminarestos asuntos ms de cerca, sin que interese cun a menudo se los haya discutido ya. Salta a la vista, en primer lugar, que ese conocimiento astronmicoenquesepiensaenmodoalgunoesunsistemade leyes. Antesbien,obtienelasleyesqueconstituyenlospresupuestosdesulabor de otrasdisciplinas, como lamecnica.La astronoma, sinembargo,se interesaporlacuestindequ resultadoindividualproducelaaccinde estasleyesenuna constelacinindividualmente configurada,encuanto tales constelaciones individuales revisten significacin para nosotros. Cada constelacin individual que ella explica o predice es explicable causalmenteslocomoconsecuenciadeotra,igualmenteindividual,que lapreceda.Noimportacuntopodamosretrocederhacialagrisnebulosa delpasadoremoto:larealidadalacualseaplicanlasleyessiguesiendo individual, no deducible a partir de leyes. Un estado primordial del

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cosmosquenoposeyesecarcterindividual,olotuvieseenmenorgrado que la realidad csmica del presente, sera naturalmente una representacin sin sentido. Pero, acaso no queda un resto de tales representaciones,dentrodenuestrasdisciplinas,enaquellasconjeturas, discernidas sobre la base del derecho natural o bien verificadas por la observacin de los primitivos, que postulan un estado primitivo econmicosocial exento de accidentalidad histrica por ejemplo: el comunismo agrario primitivo, la promiscuidad sexual, etc., a partir delcualeldesarrollohistricoindividualsurgemedianteunaespeciede cadaenloconcreto?

El inters de las ciencias sociales parte, sin duda alguna, de la configuracin real y, por lo tanto, individual de la vida social que nos circunda, considerada en sus conexiones universales, ms no por ello, naturalmente,dendolemenosindividual,ascomoensuserdevenidasa partir de otras condiciones sociales que a su vez, evidentemente, se presentancomoindividuales.Esmanifiestoqueaqusepresenta,conuna intensidadespecficamentemayor,lamismasituacinquedilucidbamos enlaastronomacomocasolmite(porreglageneral,tambinaducidocon el mismo propsito por los lgicos). Mientras que en la astronoma los cuerpos celestes nos interesan slo en sus relaciones cuantitativas, susceptiblesdemedicinexacta,enlascienciassocialesnosconciernela tonalidadcualitativadelosprocesos.Aestoseagregaqueenlasciencias sociales trtase de la accin conjunta de procesos espirituales, cuya

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comprensinporvaderevivenciaes,naturalmente,unatareadendole especficamentedistintadeaquellaquepuedenopretendenresolverlas frmulasdelascienciasnaturalesexactasengeneral.Noobstante,estas diferencias no son tan fundamentales como a primera vista parecen. Tampocolascienciasnaturalesexactassalvolamecnicapuraproceden sin cualidades. Adems, en nuestro propio campo tropezamos con la opinin(francamenteerrnea)dequeporlomenos.

Individualconsiderada(lasignificativa)encadacasoestcoloreada por nuestro inters condicionado por aquellas ideas de valor; ella sola tienesignificacinparanosotros,ylatieneporqueexhiberelacionespara nosotros importantes a causa de su ligazn con ideas de valor. Slo en cuantoelloesas,esaparteser paranosotrosdignadeserconocidaen susrasgosindividuales.Ahorabien, qu eslosignificativoparanosotros es algo que ninguna investigacin sin supuestos de lo empricamente dado puede discernir; antes al contrario, su determinacin es prerrequisito para que algo llegue a ser objeto de investigacin. Lo significativonocoincide,naturalmente,encuantotal,conningunaley,y, por cierto, tanto menos cuanto ms general sea aquella. En efecto, la significacinespecficaqueunelementodelarealidadtieneparanosotros no se encuentra en aquellas relaciones que comparte con muchos otros fenmenos.Larelacindelarealidadconideasdevalor,queleconfieren significacin,as comoelaislamientoyelordenamientodeloselementos delarealidadas destacadosdesdeelpuntodevistadesu significacin

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cultural,constituyenunmododeconsideracinporenteroheterogneoy dispar respecto del anlisis de la realidad basado en leyes, y de su ordenamiento en conceptos generales. Ambos tipos de ordenamiento conceptual de la realidad en modo alguno presentan relaciones lgicas necesarias entre s. Pueden coincidir en algn caso particular, pero tendra desastrosas consecuencias que esa conjuncin accidental nos indujera errneamente a creer que no difieren en principio. La significacin cultural de un fenmeno, por ejemplo el intercambio monetario, puede consistirenquesepresenteenescalademasas,como componentefundamentaldelaculturamoderna.Peroel hecho histrico dequedesempeeestepapel,precisamente,debeservueltocomprensible en su significacin cultural y explicado causalmente en su origen histrico.Lainvestigacindelaesencia general delintercambioydela tcnica delmercadoesunalabor previa importantsimaeindispensable. Conello,sinembargo,nosloquedasincontestarlapreguntadecmoel intercambioalcanz histricamenteestasignificacin,hoyfundamental, sino que, ante todo, de ninguna de esas leyes se sigue lo que en definitivanosinteresa,asaber:la significacincultural delaeconoma monetaria, nicaenvirtuddelacualnosinteresaladescripcindela tcnicadelintercambio,ynicaenvirtuddelacualexistehoyunaciencia que se ocupa de esa tcnica. Los rasgos genricos del intercambio, la compraventa,etc.,interesanalosjuristas;latareaquenosconcierneesel anlisis de la significacin cultural del hecho histrico de que el intercambio sea hoy un fenmeno de masas. En cuanto l debe ser

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explicado, en cuanto queramos comprender qu es lo que distingue nuestracivilizacineconmicosocialdelapropiadelaAntigedad,por ejemplo,enlacualelintercambiopresentabalosmismosrasgosgenricos que hoy, y, por lo tanto, queramos comprender dnde radica la significacindelaeconomamonetaria,seintroducenenlainvestigacin principios lgicos por entero heterogneos en cuanto a su origen: como medios de exposicin emplearemos, por cierto, los conceptos que nos proporcionalainvestigacindeloselementosgenricosdelosfenmenos econmicos de masas, en la medida en que ellos contengan elementos significativos de nuestra cultura; pero la meta de nuestra labor no se alcanzaconlaexposicindeesasleyesyconceptos,porprecisaquefuere. Msan,lacuestindequ debepasaraserobjetodelaformacinde conceptosgenricosnopuederesolversesinpresupuestos,sinoslopor referencia a la significacin que, respecto de la cultura, poseen determinados elementos de esa multiplicidad infinita que llamamos circulacin.Procuramosconocerunfenmenohistrico,estoes,plenode significacin en su especificidad. He aqu lo decisivo: slo mediante el supuestodeque nicamenteunapartefinitaentreunamultitudinfinita delfenmenoes significativa,cobra,engeneral,sentidolgicolaideade un conocimiento de fenmenos individuales. Aun si poseysemos el conocimientomsamplioquepudieraconcebirseacercadelasleyesdel acaecer,nosencontraramosperplejosfrenteaestapregunta:Cmoes posibleengenerallaexplicacincausaldeunhechoindividual?Enefecto, jamspuedeconcebirsecomoexhaustivaaunladescripcindelsegmento

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ms nfimo de la realidad. El nmero y la ndole de las causas que determinaron cualquier evento individual son siempre infinitos, y nada hay en las cosas mismas que indique qu parte de ellas debe ser considerada.El nicoresultadodecualquierintentoseriodeconocerla realidadsinpresupuestosserauncaosdejuiciosdeexistenciaacerca deinnumerablespercepcionesparticulares.Peroantalresultadosloes posible en apariencia, ya que cada percepcin aislada, en cuanto se la considera con mayor atencin, muestra infinitos elementos que jams puedenserexpresadosdemaneraexhaustivaenjuiciosdepercepcin.Lo nicoqueintroduceordenenestecaoseslacircunstanciadeque,encada caso,slounapartedelarealidadindividualrevisteparanosotrosinters ysignificacin,porque nicamenteellamuestrarelacinconlasideasde valorculturales conlascualesabordamoslarealidad.Slodeterminados aspectos delosfenmenosindividuales,siempreinfinitamentemltiples esdecir,aquellosaloscualesatribuimos significacincultural general, son por lo tanto, dignos de ser conocidos, y slo ellos son objeto de explicacin causal. Esta, a su vez, denuncia el mismo fenmeno: un regreso causal exhaustivo desde cualquier fenmeno concreto en su realidad plena, no slo es imposible en la prctica, sino sencillamente disparatado. Slo determinamos aquellas causas a las cuales son imputables, en el caso individual, los componentes esenciales del acontecimiento.Encuantosetratadelaindividualidaddeunfenmeno, lapreguntaporlacausanoinquiereporleyessinoporconexionescausales concretas;nopreguntabajoqu frmulahadesubsumirseelfenmeno

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como espcimen, sino cul es la constelacin individual a la que debe imputarseencuantoresultado:esuna cuestindeimputacin.Siempre queentraenconsideracinlaexplicacincausaldeunfenmenodela culturaodeun individuohistrico,paraemplearestaexpresin,ya usadaenocasionesenlametodologadenuestradisciplinayqueahora, en una formulacin ms precisa, se vuelve habitual en lgica, el conocimiento de leyes de la causacin no puede ser el fin de la investigacinsinosoloun medio.Nosfacilitayposibilitalaimputacin causaldeloscomponentesdelosfenmenos,culturalmentesignificativos ensuindividualidad,asuscausasconcretas.Enlamedidaenquecumpla eso, pero slo en esa medida, es valioso para nuestro conocimiento de conexionesindividuales.Ycuantomsgenerales,esdecir,cuantoms abstractasseanlasleyes,tantomenospuedencontribuiralaimputacin causaldefenmenosindividualesy,porvaindirecta,alacomprensinde lasignificacindelosprocesosculturales.

Culeslaconsecuenciadetodoesto?

Delodichonosesigue,naturalmente,queelconocimientodelo general,laformacindeconceptosdegneroabstractos,elconocimiento deregularidadesyelintentodeformularconexioneslegalescarezcande justificacin cientfica en el mbito de las ciencias culturales. Todo lo contrario; si el conocimiento causal de los historiadores consiste en la imputacin deresultadosconcretosacausasconcretas,seratotalmente

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imposible, respecto de cualquier resultado individual, una imputacin vlida que no recurriese al conocimiento nomolgico, es decir, el conocimiento de las regularidades de las conexiones causales. Que a determinado componente particular, individual, de una conexin se le hayadeimputarenlarealidad,enconcreto,significacincausalrespecto delresultadodecuyaexplicacincausalsetrata,esalgoque,encasode duda,slopuedeserdeterminadoestimandolosefectosquegeneralmente esperamos de l y de los otros componentes del mismo complejo que consideramosalosfinesdelaexplicacin:enotraspalabras,slopuede ser determinado a partir de los efectos adecuados de los elementos causalesencuestin.Dependedeloscasosindividualeslamedidaenque el historiador (en el sentido lato del trmino) podr llevar a cabo con seguridad esa imputacin a partir de su imaginacin, nutrida por su experiencia de vida y metdicamente disciplinada, o bien requerir la ayudadecienciasespecialesquelepermitanrealizarla.Entodaspartes, sin embargo, y por lo tanto tambin en la esfera de los complicados procesos econmicos, cuanto ms seguro y abarcador sea nuestro conocimiento general, tanto mayor ser la seguridad de la imputacin. Que se trate siempre, aun en el caso de las denominadas leyes econmicas sin excepcin, no de leyes en el sentido riguroso de las ciencias naturales exactas, sino de conexiones causales adecuadas, expresadasenreglas,y,enconsecuencia,deunaaplicacindelacategora deposibilidadobjetivaquenohemosdeconsiderarendetalleaqu,en nada menoscaba la afirmacin precedente. La determinacin de tales regularidades,sinembargo,noeslametasinoelmediodelconocimiento;
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yencadacasoconstituyeunacuestindeoportunidadestablecersitiene sentidoexpresarenunafrmula,comoley,unaregularidadderelacin causalconocidaapartirdelavidacotidiana.Paralascienciasnaturales exactas, las leyes son tanto ms importantes y valiosas cuanto ms universalmentevlidas.Paraelconocimientodelosfenmenoshistricos en su condicin concreta, las leyes ms generales son por lo comn tambin las menos valiosas, en cuanto las ms vacas de contenido. Mientrasmsamplioeselcampodevalidezdeunconcepto genrico su extensin,tantomsnosdesvadelariquezadelarealidad,yaquepara contenerlocomnalmayornmeroposibledefenmenosdebeserloms abstracto posible y, en consecuencia, ms pobre en contenido. En las cienciasdelacultura,elconocimientodelogeneralnuncaesvaliosopors mismo.

De lo dicho hasta aqu se infiere que carece de sentido un tratamientoobjetivodelosprocesosculturales,siportalseentiendeque ,comometaidealdelalaborcientfica,hayadevalerlareduccindelo empricoaleyes.Estonosedebe,contrariamentealoqueconfrecuencia se sostiene, a que los procesos culturales o psquicos, por ejemplo, se comporten objetivamente de una manera menos legal, sino a las siguientes razones: 1) a que el conocimiento de las leyes sociales no implica conocimiento de la realidad social sino, antes bien, uno de los diversosmediosauxiliaresquenuestropensamientoempleaconesefin;y 2)aqueelconocimientodelosprocesosculturalessloesconcebiblesobre

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labasedelasignificacinquelarealidaddelavida,configuradasiempre en forma individual, tiene para nosotros en determinadas conexiones singulares. En qu sentido y en qu relaciones sucede esto es algo que ningunaleynosrevela,yaquesedecidedeacuerdoconlas ideasdevalor desde las cuales consideramos la cultura en cada caso individual. Culturaesunaseccinlimitadadelainfinituddesprovistadelsentido del acaecer universal, a la cual los seres humanos otorgan sentido y significacin.Ellaseratalinclusoparaloshombresqueseopusierana unaculturaconcretacomoasumortalenemigo,yexigieranunretornoa lanaturaleza.Enefecto,slopodranllegaraesatomadeposicinen cuanto refirieran esa cultura concreta a sus ideas de valor y la encontrasendemasiadofrvola.Esestehechopuramentelgicoformalel que mentamos aqu, cuando nos referimos a la vinculacin necesaria desdeelpuntodevistalgicodetodoslosindividuoshistricosconideas de valor. La premisa trascendental de toda ciencia de la cultura no consisteenqueencontremos plenadevalor unadeterminadacultura,o cualquier cultura en general, sino en que somos hombres de cultura, dotadosdelacapacidadylavoluntaddetomarconscientementeposicin ante el mundo y de conferirle sentido. Y este, cualquiera que sea, conducir a que en la vida juzguemos determinados fenmenos de la coexistenciahumanaa partir de l, ya quetomemos posicinfrentea ellos como significativos (positiva o negativamente). Adems, sin que importeculseaelcontenidodeestatomadeposicin,talesfenmenos tieneparanosotrossignificacinculturaly nicamenteenellaestribasu

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inters cientfico. Por lo tanto, cuando aqu nos referimos, siguiendo la terminologadeloslgicosmodernos,aqueelconocimientodelacultura est condicionadopor ideasdevalor,lohacemosenelentendimientode quenosesupondr queparanosotrosslohayqueatribuirsignificacin culturalafenmenos plenosdevalor.Laprostitucinesunfenmenode la cultura al igual que la religin o el dinero. Los tres lo son slo en cuanto, y en la medida en que, su existencia y la forma que adoptan histricamente despiertan, de manera directa o indirecta, nuestros interesesculturalesynuestroafndeconocimientosdesdepuntosdevista derivados de aquellas ideas de valor que vuelven para nosotros significativoelfragmentoderealidadpensadoenaquellosconceptos.

Todoconocimientodelarealidadculturales,comoseinfieredelo anterior, siempre un conocimiento que parte desde puntos de vista especficamente particulares. Cuando exigimos al historiador y al investigadorsocialque,comopresupuestoelemental,puedandistinguirlo importantedeloaccesorio,yqueposeanparaellolospuntosdevista requeridos,estoquieredecirsolamentequedebensabercmorelacionar los fenmenos de la realidad conscientemente o no con valores culturales universales, para elucidar luego, a partir de all, las conexiones significativas para nosotros. Si de continuo se reitera la creencia de que esos puntos de vista podran extraerse de la materia misma, ello se debe a la ilusin ingenua del especialista, quien no se percata de que, en virtud de las ideas de valor con las cuales

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inconscientemente ha abordado la materia, ha destacado, de una infinidadabsoluta,unpequeoelementoencuantolonicoqueinteresaa suconsideracin.Enesaseleccindeaspectossingularesespecialesdel acaecer,realizadasiempreyentodaspartes,conscientementeono,opera tambineseelementodelalabordelascienciasculturalesqueestenla basedelaafirmacin,frecuentementeoda,dequelorealmentevaliosode untrabajocientficoesloquehayenldepersonal,yqueentodaobra, si es que su existencia ha de justificarse, debe expresarse una personalidad. Y, por cierto, sin las ideas de valor del investigador no existira ningn principio de seleccin del material ni conocimiento provistodesentidodelorealencuantoindividual;adems,ascomosinla fedelinvestigadorenlasignificacindecualquiercontenidoculturaltoda labordeconocimientodelarealidadindividualcareceradirectamentede sentido,delmismomodosulaborestar orientadaporladireccindesu fepersonal,porlarefraccindelosvaloresenelprismadesualma.Ylos valoresalosqueelgeniocientficorefiereelobjetodesuinvestigacin podrndeterminarlaconcepcindetoda una poca, esdecirresultar decisivos,noslorespectodeloqueesplenodevalor,sinotambindelo significativooinsignificante,importanteoaccesorioenelfenmeno.

Elconocimientodelascienciasdelacultura,enelsentidoenquelo entendemos aqu, est vinculado a premisas subjetivas en cuanto se ocupa slo de aquellos elementos de la realidad que muestran alguna relacin, por indirecta que sea, con procesos a los que atribuimos significacin cultural.Apesardeelloes,naturalmente,unconocimiento
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puramente causal, en idntico sentido que el de procesos naturales individuales significativos que posean carcter cualitativo. Entre las muchas confusiones que ha trado la invasin del pensamiento jurdico formalenlaesferadelascienciasculturales,secuentaelintentoreciente derefutarlaconcepcinmaterialistadelahistoriaensusprincipios, medianteunaseriedesutilessofismas;sostineseque,desdeelmomento en que toda vida econmica debe desenvolverse dentro de formas reguladasjurdicaoconvencionalmente,tododesarrolloeconmicodebe cobrar la forma de un esfuerzo por crear nuevas formas jurdicas. En consecuencia,seafirmaquesloselopuedecomprendersobrelabasede mximas ticas,y que,poresta causa,difiereporesencia de cualquier desarrollonatural.Elconocimientodeldesarrolloeconmicosera,porlo tanto,decarcterteleolgico.Sinpretenderdiscutiraqu elsignificado quepuedatenerparalacienciasocialelambiguotrminodedesarrollo, o el concepto no menos difuso, desde el punto de vista lgico, de teleologa, podemos establecer que tal conocimiento no necesita ser teleolgico en el sentido supuesto. Aun permaneciendo formalmente idnticas las normas jurdicas vigentes, la significacin cultural de las relacionesjurdicasobjetodelasnormas,yconellodelasnormasmismas, puedevariarradicalmente.Enefecto,paraentregarnosporunmomentoa una fantasa anticipatoria, se podra concebir tericamente una socializacin de los medios de produccin, cumplida sin que originase ningnesfuerzoconscienteparaobtenertalresultado,ysinlasupresin o adicin de ningn pargrafo de nuestra legislacin: la frecuencia estadsticadeciertasrelacionesobjetoderegulacinjurdicasealterara
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fundamentalmente,yenmuchoscasossereduciraacero;granpartede lasnormassevaciarandesignificacin prctica ytodasusignificacin cultural cambiara hasta volverse irreconocible. La concepcin materialista de la historiapodra,pues,conjusticia, dejar de ladolas discusiones de lege ferenda puesto que su punto de vista central consistira,precisamente,enlainevitabilidaddelcambiodesignificacin delasinstitucionesjurdicas.Quienconsideresubalternalasencillalabor de comprensin causal de la realidad histrica puede eludirla; pero es imposiblesuplantarlaporcualquierteleologa.Desde nuestro puntode vista,fineslarepresentacindeunresultadoquepasaaser causa de una accin. Tomamos en cuenta esta, como cualquier otra causa que produzca o pueda producir un resultado pleno de significacin. Y su significacin especfica consiste en que no solo comprobamos la accin humanasinoquequeremosypodemoscomprenderla.

Sin duda, tales ideas de valor son subjetivas. Entre el inters histricoporunacrnicafamiliaryelintersporeldesarrollodelos msvastosfenmenosculturalesconcebibles,queeranysoncomunesa una nacin o a la humanidad durante largas pocas, hay una infinita escala de significaciones, cuya serie difiere en cada uno de nosotros. Comoesnatural,estasvaranhistricamentedeacuerdoconelcarcter delaculturaydelasideasqueguanaloshombres.Perodeesto no se sigue, evidentemente, que la investigacin en las ciencias de la cultura slopuedatenerresultadossubjetivos,enelsentidodevlidosparauna

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persona y no para otras. Antes bien, lo que vara es el grado en que interesanadiversaspersonas.Enotraspalabras,qupaseaserobjetode lainvestigacin,yenqu medidaseextiendaestaenlainfinituddelas conexiones causales, estar determinado por las ideas de valor que dominenalinvestigadoryasu poca.Encuantoalcmo,almtodo de investigacin,elpuntodevistaorientadoresdeterminantecomohemos deverparalaconstruccindelesquemaconceptualqueseemplearenla investigacin. En el modo de su uso, sin embargo, el investigador est evidentemente ligado, en este caso como en todos, por las normas de nuestropensamiento.Pueslaverdadcientficaesloque pretende valer paratodosaquellosquequierenlaverdad.

No obstante, ello implica el carcter absurdo de la idea, que prevalece en ocasiones incluso entre los historiadores de nuestra disciplina,dequelametadelascienciasdelacultura,porlejanaqueest, podraconsistirenlaformacindeunsistemacerradodeconceptos,enel cual la realidad quedara abarcada en una suerte de articulacin definitiva, y de la cual pudiera ser deducida luego nuevamente. La corrientedelacaecerinconmensurablefluyedemaneraincesantehaciala eternidad. Siempre de nuevo y de maneras distintas se configuran los problemasculturalesquemuevenaloshombres,yconellosemantiene fluctuante el crculo de lo que, para nosotros, presenta sentido y significacinentreelflujopermanentedeloindividual,yqueseconvierte enindividuohistrico.

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NOTAS:
1.Siempreque,enlaprimerapartedelasconsideracionesanteriores,sehablaennombrede loseditoresoseproponenlastareasdel ArchivfrSozialwissenschaftundSozialpolitik nosetrata, naturalmente,deopinionesprivadasdelautorsinodeformulacionesexpresamenteautorizadasporlos coeditores.Laresponsabilidadporlasegundaparterecaeexclusivamentesobreelautor,tantoencuanto alaformacomoalcontenido. ElArchivjamscaer enelsectarismodeunadeterminadaopinindogmtica,pueselloest garantizadoporladiversidaddepuntosdevista,nosoloentresuscolaboradores,sinoinclusoentresus editores,aunenmateriademetodologa.Naturalmente,unacuerdoencuantoaciertasconcepciones fundamentalesfueprerrequisitodeladireccincolectiva.Consiste,enparticular,enlaapreciacindel valor del conocimiento terico desde puntos de vista unilaterales, as como en la exigencia de la formacindeconceptosprecisosylaestrictaseparacinentresaberempricoyjuiciosdevalor,talcomo aquselasostiene,aunquesinquesepretendadecirconelloalgonuevo. Laamplituddeladiscusin(enlasegundaparte)ylafrecuenterepeticindelamismaidea sirvenalexclusivofindealcanzarcontalesconsideracioneselmximoposibledecomprensibilidad.En arasdeesteinterssehasacrificadoesperamosquenoexcesivamenteelrigordelaexpresin,yen virtuddeellotambinsehadejadodeladoelintentodepresentar,enlugardelaejemplificacinde algunospuntos devistametodolgicos, una investigacin sistemtica.Esta habra exigidointroducir unamultituddeproblemasdeteoradelconocimientoqueenparteseencuentransituadosenunnivel deprofundidadtodavamayor. No hemos de tratar aqu cuestiones de lgica, sino ciertos notorios resultados de la lgica moderna,afindequelospodamosaprovechar;tampocohemosderesolverproblemas,sinoilustrarsu significacinparalosnoespecialistas.Quienconozcalostrabajosdeloslgicosmodernosmencionar sloaWindelband,Simmely,paranuestrosfines,enespecialaH.Rickertadvertir enseguidaque aquloesencialserelacionaconellos. 2.Esteensayosepublic enelmomentodeltraspasodel ArchivfrSozialwissenschaftund SocialpolitikaloseditoresWernerSombart,MaxWeberyEdgarJaff.(N.deMarianneWeber).

*SerefierealanotaprogramticaqueiniciabalanuevaseriedelArchiv.(N.delT.)

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