La supuesta curación de una niña con VIH agita la investigación sobre sida

La pequeña está libre del virus tras un año sin medicarse Los científicos examinan el caso con estupor y esperanza Hay 350.000 partos de bebés infectados cada año
EL PAIS - EMILIO DE BENITO Madrid 4 MAR 2013 - 19:49 CET87 Enviar vídeo

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La hija de una campesina de Misisipi ha revolucionado la 20ª Conferencia sobre Retrovirus y Enfermedades oportunistas (CROI) de Atlanta: la pequeña, que ahora tiene dos años y medio, nació con el VIH transmitido por su madre y lleva 12 meses sin medicarse y, más importante, sin muestras viables del virus. Si se confirmara el caso, sería el segundo de una persona que elimina el virus. El primero fue Timothy Brown, pero este fue una situación muy especial: el virus fue eliminado junto a su médula, donde el patógeno se oculta, con una quimioterapia. El caso ha sido presentado este lunes por Deborah Persaud, de la universidad Johns Hopkins de Baltimore, y recibido con estupor y prudencia por los especialistas que asisten a la conferencia. Porque todo en la situación y su evolución es excepcional. Los resultados han llegado por un cúmulo de circunstancias casuales, no por medio de un ensayo clínico, pero sus posibles consecuencias en la lucha contra el sida pediátrico (la enfermedad que surge en niños cuando el VIH se asienta y debilita su sistema inmunitario) son impredecibles. La transmisión del VIH de madre a hijo está casi erradicada en los países ricos. En España, por ejemplo, solo hubo ocho casos en 2011, último año del que el Plan Nacional sobre Sida, ya prácticamente desaparecido, ha dado datos. Las pruebas a las que se someten las embarazadas normalmente permiten saber si la madre tiene el VIH, y, por tanto, si se lo puede pasar al bebé. Una terapia combinada aplicada a la madre antes del parto con un refuerzo al recién nacido es suficiente en la mayoría de los casos para evitar que el niño se infecte. Pero en este caso eso no sucedió. La madre, de la que no se han dado datos aparte de que procede de un entorno rural, llegó al hospital de Misisipi con 35 semanas de gestación, y no sabía que tenía el VIH. Esta situación se detectó en ella y el recién nacido en el momento del parto. El resultado fue positivo para ambos.

la niña fue trasladada al hospital de la Universidad de Misisipi. Las terapias posexposición son de uso común. según datos de Onusida: los antivirales Nevirapina. ha dicho. en vez de discontinuarse. En África. En España. pero por las circunstancias (entorno rural. dio otros datos: que la niña no presenta una inmunidad natural contra el VIH. eso no es un gran problema. Tampoco hay preparados pediátricos adecuados. donde la medicación es gratuita para todos. y no se puede generalizar . Por todo esto. los médicos decidieron adelantar el tratamiento habitual. Pero al ver su estado. Otra de ellas es por qué la madre dejó de medicar a la niña a los 18 meses. donde se concentra el sida pediátrico.000 euros al año). para apuntalar su explicación. Persaud. las niñas) tienen las de perder.Cuando esto ocurre. el caso no sería tan excepcional. director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE UU (NIAID en inglés). Persaud. Lo establecido con los tratamientos antivirales es que. por lo que esta medicación.000 niños con VIH cada año. de momento solo insiste en que se trata de un caso “único”. los ensayos que ha habido de las llamadas vacaciones terapéuticas (que el paciente deje de tomar la medicación durante un periodo bajo control) han demostrado que el virus se reactiva enseguida. “La medicación tardó 90 días en hacer efecto y bajar la cantidad de virus”. que son personas que consiguen mantener el virus bajo control durante años —ahora ya se sabe que décadas— sin necesitar medicación. se decidió dejarla como estaba. Persaud ha dicho en la explicación que ha dado que los datos confirmaron que la niña tenía una elevada concentración de virus. sobre todo en entornos complicados o de pobreza. teniendo en cuenta los descubrimientos sobre la llamada terapia posexposicional. ha explicado que ella no sigue esa pauta. Esto se debe a que el sistema inmune de los recién nacidos es inmaduro: gran parte de sus defensas son heredadas de su madre. cree que esta actitud es lógica. Hannah Gay. “lo que es mucho tiempo”. Pero la investigadora no tiene una explicación plausible. La niña no tiene una inmunidad genética No es la única incógnita del caso. y que los análisis genéticos no muestran que sea lo que se conoce como una resistente o lenta progresora. como es lo frecuente. . A las 30 horas de nacer ya le dieron una de las combinaciones de fármacos que se conocen bien porque son las que se usan en niños de países pobres. sino sus copias en forma de ADN. lo normal es esperar antes de plantearse medicar al niño. Tras el revuelo organizado por el anuncio de lo que iba a presentar en la conferencia. La médica argumenta que los sucesivos análisis a la niña demostraron que el VIH se había asentado y que se habían podido medir no solo su ARN (el material genético de este tipo de patógenos). y los niños (sobre todo. una vez que se empiezan. que es como se manifiesta cuando se reproduce dentro de las células humanas. por ejemplo entre el personal sanitario. en esta utilizó una expresión ambigua: “La medicación temprana impide que se asiente el virus en sus reservorios”. y que es partidaria de dar tratamiento antiviral desde el principio. No es habitual que este tratamiento tan agresivo se dé tan pronto. De hecho. donde. y no están claros los motivos. Anthony Fauci. Los investigadores que han presentado el caso no han dado ningún dato sobre la madre y su entorno. Si esto hubiera sido lo ocurrido. AZT y 3TC. Persaud cree que esto es una muestra de lo difícil que es tratar a los niños. y en ese tiempo el bebé va creando sus propios anticuerpos. a la espera de que llegaran los resultados de los análisis a su madre. no deben suspenderse. Lo que sí se sabe es que al volver la niña al hospital los médicos se plantearon reanudar el tratamiento. donde todavía nacen alrededor de 350. Pero. prudente. Pero Persaud afirma que esto no es lo que ha sucedido. las familias tienen que optar a veces. que aboga por dar tratamiento inmediato a las personas que han estado en contacto con el VIH para evitar que este encuentre refugio en las células del infectado y se instale. se mantuvo. en este caso. la mujer no había ido al médico en todo el embarazo) es posible que no entendiera la importancia de dar la medicación o que se le acabaran los ahorros o el seguro (un tratamiento de primera línea puede costar más de 6. La pediatra que atendió a la niña. desde hace 15 años.

. Alcamí no duda de que lo presentado ayer en Atlanta indica que “hay que investigarlo”. No está dispuesta a lanzar las campanas al vuelo. Porque. El verano pasado otros casos de medicación intensiva o trasplantes parciales de médula apuntaron a curaciones funcionales. al menos en los países ricos. la madre ha puesto en bandeja a los científicos un montón de preguntas y de posibilidades. y que no se corresponde con la elevada carga que tenía la niña. aunque se hubiera erradicado el virus. sea por lo que sea —ignorancia. curado. ya que. quien. 19. Alcamí señala otro punto oscuro: que la carga viral (la medida de la cantidad de virus) de la madre era muy baja (menos de 2.000 copias por mililitros). director del área de Patología Molecular del Instituto de Salud Carlos III. ¿Por qué no una curación a secas? Porque el virus tiene la capacidad de esconderse dentro de las células que infecta.999% de los casos. Eso es lo que sucede en el 99. Es su manera de decir que no se trate de una sanación completa. hasta ahora. La instigadora del caso insiste en que es único y hay que investigar para extrapolarlo José Alcamí. y al temor de que no se va a poder reanalizar el caso concreto. con eliminación de las causas. “La duda sobre si se trata de un tratamiento posexposición o erradicador no se va a solucionar”. Eso dice la investigadora Deborah Persaud. no solo destruyó con la quimioterapia los reservorios del patógeno (junto con todo su sistema inmunitario). para el paciente es como si lo fuera. Para este experto. sin embargo. que es “muy poco infectiva”. si se deja de tomar la medicación). a efectos prácticos. Porque lo único seguro es que. Para estos ya existe un tratamiento estándar.Lo que sí parece claro es que las peculiaridades del caso no aconsejan intentar algo similar con la mayoría de los infectados por el VIH del mundo: los adolescentes y adultos. su huella en el sistema inmune debería persistir. Tras la cronificación del sida (el efecto de la infección por VIH). habla de curación funcional. efectivamente. que. después de escuchar en directo a Persaud.000. El resultado es que ha sido. que la niña no presente anticuerpos al VIH solo añade sombras al caso. pero que. El caso de la niña de Misisipi podría ser el segundo Timothy Brown. no tiene claro qué pasó. sino que fue trasplantado después de una persona genéticamente resistente al VIH. Intentos de erradicación Los médicos han acuñado una expresión para definir casos en los que una persona parece que queda libre de una enfermedad durante un periodo inusitadamente largo de tiempo: curación funcional. Pese a estas dudas. esa curación funcional parece el siguiente objetivo. solo se ha podido verificar que una persona eliminaba el virus: le ha pasado a Timothy Brown. al tratarse de una leucemia. incapacidad—. Lo malo es que el método elegido es tan peligroso y caro que no es en absoluto de aplicación general. dice. Queda latente y puede resurgir en cualquier momento (por ejemplo. desidia.

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