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Pero, por muy poco heroica que la sociedad burguesa sea, para traerla al mundo haban sido necesarios,

sin embargo, el herosmo, la abnegacin, el terror, la guerra civil y las batallas de los pueblos. Karl Marx, El 18 de brumario de Luis Bonaparte

INTRODUCCION
LA REVOLUCIN FRANCESA DESDE EL SIGLO XXI
A diferencia de otros procesos histricos presentados en Historias Desde Abajo, la Revolucin Francesa est lejos de ser un hecho olvidado. Por el contrario, forma parte de cualquier programa acadmico vinculado a la historia contempornea, se encuentra en todo manual de historia universal y Es un tema abordado obligatoriamente en varias instancias del sistema educativo. Tampoco esta revolucin, -a diferencia de otras incluidas en esta coleccin-, fue una revolucin proletaria. La Revolucin Francesa es la revolucin burguesa por antonomasia; es la revolucin que lleva al poder no a la clase de los asalariados sino a sus explotadores. Entonces, para qu ocuparse de este proceso hoy? Cul es el sentido que tiene estudiar esta revolucin si lo que buscamos es una historia que sirva para luchar contra el orden burgus y no para glorificarlo? Creemos que la Revolucin Francesa sigue siendo un hito importante a tomar en cuenta por varias razones. Primero porque, a pesar de su contenido burgus, la derrota del feudalismo y su estado monrquico fue posible por la accin directa de un pueblo en armas. Segundo, porque barri con todas las diferencias que se superponan y ocultaban las relaciones de clase. Tercero, porque muestra algunos problemas genricos de cualquier proceso revolucionario: el problema del poder, de la estrategia, de la direccin, de la decisin que debe tener esta direccin, la dimensin internacional de las relaciones de fuerza, la relacin entre revolucin y guerra... Cuarto, porque permite extraer como enseanza que an con el avance que supone la conquista de la igualdad jurdica y poltica sta no equivale a la liberacin social. Quinto, porque muestra que la participacin popular en las calles, en los campos, en la guerra no significa que la victoria sea para todos. Finalmente, porque si hoy la burguesa en el poder condena la rebelin y el uso de la violencia por parte de los oprimidos, porque si la burguesa como clase dominante naturaliza su dominio propagandizando el fin de la historia, la Revolucin Francesa muestra su pecado original. Porque por muy poco heroica que la sociedad burguesa sea el proceso que la hizo nacer se caracteriza por el herosmo, la abnegacin, el terror, la guerra civil y las batallas de los pueblos. Una vez que el principal enemigo dela burguesa deja de serla nobleza feudal y el naciente proletariado pasa a primer plano, la experiencia revolucionaria (que est en su propio origen como clase en el poder) se vuelve difcil de asimilar. As, cuando es estudiada, muchas veces la Revolucin Francesa es desfigurada y vaciada. Desaparece su contenido radical y violento, sus dirigentes ms lcidos son condenados como demonios, las acciones ms heroicas son criticadas por sus formas poco civilizadas... Por todo esto, una recuperacin no oficial de la Revolucin Francesa permite acercarse a la revolucin burguesa ms radical, ms autoconsciente y con ms potencial expansivo. Por eso nos centraremos en

los primeros aos de la revolucin y, de modo especial, en la Repblica conducida por los jacobinos. Pretendemos recuperar el significado crucial que tuvo este proceso en la historia de la humanidad sin perder de vista las limitaciones inmanentes a su carcter de clase. Muchos enfoques lineales que traspolan y aslan ciertas particularidades de esta revolucin burguesa del conjunto de determinaciones que le da sentido generan una gran confusin. Estas visiones parciales se manifiestan entre quienes sostienen que la burguesa todava hoy estara en condiciones de ponerse al frente de un proceso revolucionario, pero tambin entre quienes quiebran la unidad entre forma y contenido y creen que la revolucin proletaria podra adoptar la misma forma que la Revolucin Francesa, slo que con un contenido de clase diferente.

FRANCIA ANTES DE LA REVOLUCIN


Un mundo en transicin
Difcilmente se pueda comprender el significado revolucionario del proceso que se abre en Francia en 1789 sin estudiar previamente la realidad de la poca. En la segunda mitad del siglo XVIII se estaban consolidando cambios muy importantes en algunos pases que afectaran el desarrollo de todo el mundo. Europa Occidental estaba atravesando las ltimas fases de una larga y para nada lineal transicin. Transicin de qu y hacia qu? En una formulacin muy simplificada podemos decir que estaba por culminar la transicin del feudalismo hacia el capitalismo. Cuando hablamos de feudalismo y de capitalismo nos referimos a distintas formas en que histricamente los hombres se relacionaron entre s y con la naturaleza para organizar la produccin. Sin embargo, estas relaciones feudales o capitalistas no se limitaban a la produccin material sino que le 4 impriman determinadas caractersticas a todas las esferas de la vida social: desde el estado y las leyes, hasta el modo de entender el mundo y el lugar del hombre en l. Asimismo, el predominio de cierta forma social, feudal o capitalista, no significaba que no existieran otras formas de organizacin. Lo que quiere decir es que las relaciones feudales o capitalistas imponan la lgica de conjunto. Tanto una sociedad capitalista como una feudal se basan en una divisin de la poblacin en clases sociales antagnicas. Por un lado estn quienes trabajan y por otro quienes no trabajan y viven del trabajo ajeno. A pesar de esta caracterstica fundamental en comn, veremos que ambas sociedades presentan numerosas e importantes diferencias que es necesario considerar para entender de qu se trata la Revolucin Francesa. En sntesis, como primera aproximacin muy general (y todava muy incompleta) podemos afirmar que hacia fines del siglo XVIII Francia todava estaba dominada por relaciones feudales aunque las relaciones capitalistas ya tenan un importante desarrollo. En esencia la Revolucin consisti en abrir el paso para que estas ltimas se desplegaran tras barrer con la forma de propiedad, las clases sociales, el estado, las leyes, la ideologa propias del feudalismo. Semejante cambio slo fue posible por la accin de un conjunto bastante heterogneo de clases y fracciones de clase. La poblacin de Francia antes de la Revolucin Hacia 1789, Francia tena aproximadamente 25 millones de habitantes y, sin considerar a Rusia, era el pas ms poblado de Europa continental. Era todava una economa agrcola. Pars, la ciudad capital, concentraba 650.000 habitantes. Esta cifra que leda desde el siglo XXI parece

insignificante no lo era en el siglo 5 XVIII: en la ciudad ms grande de la poca, Londres, vivan 850.000 personas. Alrededor del 80% de los franceses, es decir, ms de 20 millones, eran campesinos. En contraposicin a la inmensa mayora de los franceses se encontraba un reducido y privilegiado grupo de nobles. La nobleza estaba formada por slo cuatrocientas mil personas, a las que debera agregarse una parte de las cien mil que integraban al clero. No slo de campesinos, nobles y curas estaba constituida Francia. Haba trabajadores, artesanos (maestros y oficiales), tenderos, pequeos propietarios que vivan en las ciudades. Y, por supuesto, para completar el cuadro hay que incorporar a la burguesa, tambin llamada clase media por encontrarse en mejor situacin que el campesinado, pero por debajo de la aristocracia.

Clases sociales y transicin


El cambio en las relaciones sociales se expresa en transformaciones en las clases sociales. Surgen nuevas clases, desaparecen otras, fracciones de clases diversas se fusionan o, por el contrario, fracciones de una misma clase se polarizan resultando en dos clases (o ms) diferentes. En el caso de la transicin del feudalismo al capitalismo, este proceso de cambio social fue muy complejo y se desarroll a lo largo de varios siglos. En trminos generales, si partimos del resultado de la transicin, es decir del dominio y expansin de las relaciones sociales capitalistas, encontramos de manera muy clara a dos clases sociales diferenciadas: la burguesa y el proletariado. El contenido econmico de la relacin entre ambos tambin es bastante evidente: unos compran (y hacen funcionar) la fuerza de trabajo de los otros que se ven econmicamente obligados a venderla. Tenemos que 6 preguntarnos, entonces, de dnde surge esta relacin de compra venta de la fuerza de trabajo que da lugar a las dos clases fundamentales del capitalismo. Nada estaba ms lejos de la situacin de la Francia del siglo XVIII que una divisin clara y netamente econmica entre dos clases fundamentales. Como sealaban Marx y Engels en el Manifiesto Comunista en 1848: En los tiempos histricos nos encontramos a la sociedad dividida casi por doquier en una serie de estamentos, dentro de cada uno de los cuales reina, a su vez, una nueva jerarqua social de grados y posiciones. La nocin de estamento, o como han llamado ciertos investigadores, clase estamental resulta fundamental para entender la abigarrada trama de relaciones de la poca y el sentido histrico de la Revolucin Francesa. Adems de tener el control sobre determinado medio de produccin (bsicamente de la tierra), una clase estamental era propietaria de ciertos derechos polticos exclusivos. Para que se pueda realizar, la relacin de explotacin feudal, necesita de la poltica. As, la relacin bsica entre la clase de los nobles (incluyendo a laicos y clrigos) y la de los campesinos est mediada por un vnculo poltico jurdico. Y al decir poltico no nos referimos slo (o principalmente) al consenso ni a la solucin de conflictos, sino al ejercicio del poder y la fuerza. En el marxismo clsico se ha usado la expresin de

coercin extraeconmica para dar cuenta de esta especificidad de lo poltico en el feudalismo.

La nobleza
En Francia la nobleza era duea del 20% de la tierra [Hobsbawm]. Pero no se basaba slo en ello su poder. Todava en el siglo XVIII ejerca muchos de los derechos que le haban sido otorgados en plena Edad Media. Tenan derecho a la 7 justicia y vigilancia de las aldeas campesinas; el monopolio de cazar animales, de poseer molinos para la elaboracin de harina, de hornos para la coccin del pan, de lagares para la produccin de vino, sidra o aceite; recaudaban impuestos, rentas y varios servicios. La nobleza adems estaba exenta del pago de las contribuciones directas establecidas por la monarqua, en particular del impuesto ms pesado, la taille. Al mismo tiempo, evada el pago de otras cargas que tericamente debera haber aportado. Otra fuente de privilegio para la nobleza en su conjunto provena del monopolio sobre ciertos cargos de la administracin municipal, regional y de todo el reino. La privatizacin del acceso a estos cargos se manifestaba en el carcter hereditario que adquiran los mismos. Esto ocurra incluso con muchas instituciones que la monarqua haba creado para recentralizar su poder en detrimento de los seores. Ejemplo paradigmtico de esto eran los parlamentos, que haban sido creados para limitar las arbitrariedades de la justicia seorial que se basaba en el afn de recaudacin y no en la aplicacin de normas jurdicas prestablecidas. Los parlamentos fueron creados para operar como tribunales de apelacin y tambin para registrar las leyes. Sin embargo, en la prctica se convirtieron en bastin de la aristocracia que lograba refrendar juicios abiertamente arbitrarios y, tal vez ms importante an, ejerca de hecho un poder de veto sobre las decisiones de la corona al negarse a registrar leyes que no le resultaban convenientes. Algo similar haba ocurrido con los cargos de intendentes concebidos originariamente como agentes de la corona dedicados a controlar a la nobleza de las provincias. Con la llegada de Luis Capeto (1774 -1792) al trono como Luis XVI, la aristocracia que vea cambiar el mundo a su alrededor, se lanz a la ofensiva para 8 reconquistar viejos privilegios que haba perdido con la centralizacin del estado absolutista. Los nobles reflotaron viejas imposiciones en contra de los campesinos, lograron que slo sus miembros pudieran acceder al obispado y que para formar parte de la oficialidad del ejrcito debieran acreditarse cuatro generaciones de nobleza. Sin embargo, esta frrea defensa de privilegios que vendran desde las concesiones feudales de los reyes germnicos, no lograba frenar el proceso de ennoblecimiento de ciertos burgueses exitosos. El ministro de finanzas Jacques Necker (1734 1804) calculaba que para 1789 cerca de la mitad de la nobleza haba adquirido ese status en los dos siglos previos y no en los comienzos de la Edad Media. Por otra parte, la fuerte unidad de clase que la aristocracia ejerca contra el campesinado y tambin contra la monarqua no significa que en su interior reinara la homogeneidad. Por el contrario, a las divisiones derivadas del origen y de la antigedad del linaje se agregaban las

diferencias de funcin: la nobleza de espada dedicada a lo militar, la de toga abocada administrativas, etc. Otro eje de distincin era el grado de vnculo con el poder real entre quienes eran invitados a la corte de Versalles y quienes no. Los nobles de las provincias despreciaban a sus frvolos compaeros de Pars y stos a los toscos provincianos. Pero fundamentalmente era cada vez ms importante la estratificacin econmica.

El clero y la Iglesia
La Iglesia Catlica como corporacin contaba con amplias atribuciones y privilegios. Econmicamente, gozaba de un nivel de exencin de impuestos mayor que el de la nobleza laica, ya que no estaba obligada realizar ninguna contribucin para la corona. Slo cada cinco aos realizaba una donacin voluntaria. Adems de tener los derechos feudales que mencionamos en el apartado anterior el clero tena la atribucin de exigir a los campesinos la dcima parte de la produccin anual (el diezmo). Segn Hampson, la Iglesia era propietaria de la dcima parte del territorio francs. Su poder en el plano ideolgico era ms impresionante an: controlaba prcticamente toda la educacin, ejerca la censura, y poda realizar una propaganda sistemtica desde los plpitos en un mundo mayoritariamente analfabeto. Estaba a cargo de la beneficencia y llevaba el registro de los nacimientos, matrimonios y defunciones. En las aldeas, sus campanadas regulaban los tiempos y sus fiestas acompaaban el ciclo estacional de la siembra y la cosecha. Al igual que la nobleza laica, el clero estaba estratificado internamente. Adems del corte vertical entre el clero regular de las rdenes y elsecular, exista una profunda brecha entre el alto y bajo clero. El primero puede definirse como la parte religiosa de la aristocracia. El segundo estaba en las aldeas y por su forma de vida e ingresos se asemejaba ms al campesinado. La mayor parte de los recursos que se recaudaban en las aldeas iban a parar a las arcas de obispados y conventos. Tan importante era esta separacin que en 1780 estos sacerdotes protagonizaron una insurreccin reclamando una mayor representacin en los rganos de gobierno eclesisticos buscando recuperar algo del principio de democracia que adjudicaban al cristianismo primitivo.

El campesinado
Hacia 1789, el 80% de las familias francesas viva en el campo. A diferencia de lo que ocurra en esa misma poca en gran parte de la Europa continental, entre un cuarto y un tercio de los campesinos eran propietarios. Sin embargo, esto no es sinnimo de un bienestar generalizado en el campo debido ante todo a que la explotacin feudal no se ejerca solamente contra los campesinos que habitaban tierras del seor sino que tambin se realizaba a travs de impuestos sobre el comercio, actividades productivas, peajes, etc. Efectivamente, el campesinado deba afrontar una pesada carga de rentas, censos, servicios e impuestos que eran recaudados para seores feudales, curas y reyes. Si

a todas estas deducciones agregamos que la quinta parte de la cosecha deba ser reservada como simiente para la siguiente siembra podemos aproximarnos mejor a la verdadera situacin de la inmensa mayora del pueblo francs. Cabe preguntarse hasta qu punto a fines del siglo XVIII el campesinado segua constituyendo una clase. En gran medida, podemos responder negativamente. Desde haca siglos tena lugar un proceso de polarizacin dentro de la comunidad campesina. Rud(a) ofrece una imagen ilustrativa de la situacin: de cuatro campesinos, uno era propietario, dos eran medieros y uno era jornalero. Qu estn expresando estas cifras? Sintticamente, podramos decir que muestran el avance de las relaciones capitalistas en el campo. En la cpula, hay una capa de campesinos que se han convertido en arrendatarios. Le pagan al terrateniente una renta (ya no feudal) en concepto de alquiler de una porcin de tierra (o de ganado) y compran fuerza de trabajo asalariada para que la labore. Estos verdaderos obreros rurales son los jornaleros obligados vivir del jornal que reciben por un da de trabajo. Por lo general, el ascenso de los arrendatarios est impulsado y acompaado por el ejercicio de ciertas funciones poltico administrativas dentro de la aldea. Suelen ser los gallos de la villa que se encargan de distribuir entre las familias el pago de la taille que el sistema fiscal impone a la villa como totalidad. En el mismo sentido, es habitual que sean arrendadores de impuestos, personajes mucho ms temibles que los propios seores feudales ya que conocen a fondo la situacin de cada unidad familiar y saben con precisin cunto pueden exigir. El resto de los campesinos, que son la mayora, son medieros o aparceros. El carcter transicional del momento se encarna en este grupo. Si bien todava no han sido completamente expropiados como los jornaleros, se ven obligados a entregar la mitad (por eso medieros) de su cosecha a cambio de los elementos de labranza, ganado o tierra que aporta el terrateniente o el seor feudal. Como no consiguen que la produccin del campo satisfaga todas las necesidades de la familia, complementan sus ingresos trabajando en la industria a domicilio de tejidos. Astarita ha llamado a este sujeto marginal asalariado porque entra en relaciones de explotacin capitalista al mismo tiempo que mantiene relaciones feudales a partir de su permanencia en la aldea. La desestructuracin de las relaciones tradicionales dentro de la aldea provocada por el progresivo avance de la agricultura capitalista era fundamentada y levantada como programa por la escuela de economa poltica de los fisicratas. Con el propsito de aumentar la riqueza que se originaba con el trabajo sobre la tierra sostenan la necesidad de avanzar en los cercamientos de tierras, la divisin y apropiacin privada de las tierras comunales, pertenecientes todava a la comunidad aldeana como totalidad. Promovan la abolicin de los derechos feudales que restringan ciertas actividades, especialmente ligadas a la circulacin. 12 En definitiva, el programa de los fisicratas buscaba transformar la propiedad y la explotacin feudales en propiedad y explotacin capitalista. Obviamente, por estas medidas que ya se vean dando en el campo francs, cada vez eran ms las personas que necesitaban ir al mercado para conseguir o completar el alimento indispensable para la subsistencia de su familia. La oscilacin en el precio del pan, el hambre recurrentemente

provocado por las malas cosechas, arrojaba a estas personas a la miseria y a la desesperacin por no tener con qu alimentar a sus hijos. No es casual que este proceso incrementara significativamente la violencia en las protestas del campo.

Los artesanos
Casi tan representativos del orden feudal como los campesinos, el desarrollo del capitalismo condenaba a los artesanos de las ciudades a una progresiva transformacin en trabajadores asalariados, aunque menos rpida de lo que comnmente se cree. Si bien el sistema gremial todava operaba como malla de proteccin, haca tiempo que su produccin de obras maestras de un lujo incalculable vena perdiendo terreno ante otro tipo de produccin de menos calidad pero que posibilitaba ofrecer grandes cantidades a mercados en expansin. Era ese mismo sistema gremial con sus reglas de secreto del oficio, de pautas incambiables de cmo producir, con sus prohibiciones de innovar y sus largos aos de formacin de los trabajadores lo que impeda que los talleres artesanales se fueran convirtiendo poco a poco en talleres manufactureros. Los artesanos junto a los dueos de pequeas tiendas al por menor se enfrentaban as a una realidad en la que su pequea propiedad fundada en el 13 1 trabajo individual y familiar1 era arrollada por la propiedad capitalista. Se enfrentaban al avance del libre mercado y de la produccin manufacturera que se desarrollaba al margen de las reglas del gremio. Por lo tanto, su oposicin al capitalismo propona ms un retorno al pasado que una alternativa de futuro. Compartan el odio a los ricos y a los aristcratas perezosos y, como veremos, cumplieron un papel fundamental en la radicalizacin de la revolucin.

La burguesa
Quines eran burgueses en el siglo XVIII? De dnde haba surgido este grupo que impondra su dominio al conjunto de la sociedad? Si desde el siglo XI y XII el trmino burgus haba servido para designar a los habitantes de las ciudades (los burgos), varios siglos despus esta definicin aparece como muy poco precisa. Ante todo, porqu no todos los habitantes de las ciudades eran, o estaban en camino de convertirse, en miembros de la burguesa. En segundo lugar, entre quienes podran ser considerados burgueses existan diferencias para nada insignificantes. Estas diferencias surgan de la ocupacin, del origen y la formacin, de las posibilidades de ennoblecimiento y de situaciones econmicas muy diversas. Muy esquemticamente, en la cpula de la burguesa encontramos a los grandes comerciantes ligados al comercio colonial, ya los financistas. A travs de un contacto fluido con el poder real y seorial esta alta

Aun cuando los oficiales y aprendices no fueran parte de la familia del maestro artesano, solan compartir la vivienda.

burguesa no slo se haba enriquecido sino que en gran medida haba tenido xito en integrarse a la aristocracia a travs de diversos medios como la compra de ttulos o de los matrimonios con hijas de nobles con apremios econmicos. Los dueos de talleres manufactureros son, en trminos econmicos, los representantes de la relacin social que se convertir en dominante. Son la personificacin del capital industrial. Este tipo de produccin y de relacin social estaba muy desarrollada en las regiones del noroeste de Francia como Bretaa, Normanda y en las ciudades industriales como Lyon y Marsella (en el sudeste). En cuanto a los intereses de esta clase resulta interesante destacar que al mismo tiempo que se oponen a las restricciones feudales a la circulacin y produccin, tempranamente se enfrentan a los obreros. En Lyon, ciudad emblemtica de la produccin manufacturera de tejidos de seda, ya en 1744 tiene lugar una insurreccin de obreros. En 1786, las huelgas de estos mismos trabajadores son reprimidas por el ejrcito y se les prohbe conformar asociaciones. Finalmente, tambin podemos considerar dentro de la burguesa a muchos profesionales vinculados ms a la burocracia del aparato de estado que a la propiedad de medios de produccin. De este sector saldrn muchos cuadros revolucionarios.

El estado monrquico
El estado estar en el centro de la escena durante todo el perodo revolucionario, y an despus. En otras palabras, se trata de comprender la relacin entre estado y revolucin (burguesa, en este caso). Y si en los siguientes captulos el foco estar en la Revolucin, en ste se impone dedicarnos al estado pre revolucionario, es decir, a la monarqua absolutista. Muchos tericos, investigadores e historiadores se han dedicado a estudiar el complejo problema de qu tipo de estado fue la monarqua absolutista. Gran 15 parte del debate terico se ha centrado en determinar cul era la naturaleza de clase de este estado. Hay quienes sostuvieron que era un estado feudal, y quienes, por el contrario, enfatizaban la alianza entre el estado monrquico y la burguesa en desarrollo en contra del poder de los seores feudales. Finalmente, hay quienes buscaron con la categora de transicin dar cuenta de caractersticas contradictorias que adopt la centralizacin del poder estatal, sin que esto implique no poder determinar un contenido de clase dominante. Desde esta ltima perspectiva se puede comprender la coexistencia de aspectos que a primera vista aparecen como antagnicos. Por un lado, sostener la naturaleza feudal de la monarqua absolutista francesa no significa de ningn modo que los seores feudales no tuvieran conflictos con el estado central. Por el contrario, la centralizacin del poder en la monarqua implicaba despojar a los seores de algunos derechos y privilegios de los que haban gozado hasta el momento. El poder de estos nobles se asentaba no slo en la propiedad de la tierra sino especialmente en la patrimonializacin de derechos polticos. La existencia de ejrcitos locales era una expresin y una garanta de esta

soberana fragmentada. Cuando los monarcas tuvieron que enfrentarse a esos poderes, slo pudo realizarse a travs de enfrentamientos armados. Estas empresas requeran de un nada despreciable financiamiento que fue provisto por los impuestos que recaudaba el estado central, especialmente a la circulacin de mercancas, y por los aportes de las ciudades. La centralizacin y racionalizacin de impuestos era un inters compartido entre los burgueses de las ciudades y el proyecto monrquico. Tambin en muchas ocasiones ambos deban enfrentarse a enemigos comunes: la aristocracia y los nobles locales. La constitucin de una alianza entre ambos fue un proceso largo y 16 con importantes contradicciones. Las ciudades obtuvieron derechos feudales en tanto comunidad, esto es, derechos feudales que no ejerca una persona sino el gobierno municipal. Entre estos derechos poda estar la eximicin de ciertos impuestos, el derecho a cobrar otros, y algo de fundamental importancia para la burguesa comercial, el monopolio sobre determinados mercancas. El estrecho vnculo entre poder econmico y poltico dara lugar al surgimiento de verdaderas oligarquas urbanas. Por ejemplo, el jefe del Ayuntamiento de Pars era el preboste de los mercaderes. Debe entenderse esta alianza con la burguesa como transformacin de la monarqua en estado capitalista? Consideramos que no. Como ya vimos, la burguesa como tal estaba en pleno proceso de constitucin en tanto clase (objetiva y subjetivamente).Esta burguesa comercial cuyo origen se hunde en el propio desarrollo del sistema econmico y poltico feudal mostrar una tendencia a alinearse con el poder constituido y no a aliarse con el campesinado, los tenderos, los pobres de las ciudades. Por otro lado, la existencia de duros conflictos entre seores feudales y monarqua no significa que haya entre ambos un antagonismo irreconciliable, anlogamente a lo que ocurre hoy entre los capitalistas y el estado. Durante el reinado de Luis XIV, bajo el lema de El Estado soy yo, la monarqua francesa se convierte en emblema del absolutismo. Durante el siglo XVII la monarqua logr mermar el poder poltico de la aristocracia, en parte a travs de la imposicin por la fuerza pero tambin a travs de la cooptacin. Sin embargo, a pesar de los avances sobre el poder seorial, la monarqua estuvo lejos en la realidad de tener un poder absoluto. Segua existiendo un conjunto heterogneo y superpuesto de soberanas. En el siglo XVIII comenzaron a revertirse algunos de los xitos del poder central de la centuria anterior. Cuando Luis XVI fue coronado en 1774, poco quedaba de ese poder absoluto que permita a la monarqua imponer su voluntad sobre la nobleza. La reaccin feudal de la segunda mitad del siglo XVIII consisti en una verdadera ofensiva en contra del poder de la monarqua. Una aristocracia ensoberbecida buscaba restablecer derechos y privilegios feudales que haban estado en desuso durante casi un siglo. Esto significaba mayor presin econmica sobre los campesinos y un cerco para la burguesa que escalando en la estructura burocrtica haba accedido a la nobleza. Parte de este mismo movimiento fue la exigencia de convocar a los Estados Generales. Si detuviramos el relato aqu, la tesis de un antagonismo radical entre nobleza y monarqua parecera plausible. No obstante, la unidad de clase que est detrs de estas agrias disputas saldr a la luz cuando ambas se enfrenten a un enemigo comn.

CAPTULO 2: TIEMPOS DE REVOLUCIN


Cules son, en trminos generales, los signos distintivos de una situacin revolucionaria? Estamos seguros de no equivocarnos al sealar estos tres signos principales: 1) La imposibilidad para las clases dominantes de mantener su dominio en forma inmutable; tal o cual crisis en las alturas, una crisis de la poltica de la clase dominante, abre una grieta por la que irrumpen el descontento y la indignacin de las clases oprimidas. Para que estalle la revolucin no basta que los de abajo no quieran vivir como antes, sino que hace falta tambin que los de arriba no puedan vivir como hasta entonces. 2) Una agravacin, superior a la habitual, de la miseria y las penalidades de las clases oprimidas. 3) Una 18 intensificacin considerable, por las razones antes indicadas, de la actividad de las masas, que en tiempos pacficos se dejan expoliar tranquilamente, pero que en pocas turbulentas, son empujadas tanto por la situacin de crisis en conjunto como por las alturas mismas, a una accin histricamente independiente. Lenin, 1915: La bancarrota de la II Internacional Una revolucin supone la transformacin de raz de dimensiones fundamentales de la vida. Tal vez una de las manifestaciones ms perceptibles para los protagonistas de un proceso revolucionario sea el cambio en el tiempo histrico. La ruptura de la dinmica de tiempos normales hace que se produzcan cambios en la situacin en trminos de meses y pocos aos. Difcilmente pueda compararse esta vertiginosa sucesin de alteraciones en la correlacin de fuerzas entre las clases sociales con la estabilidad relativa que impera en momentos no revolucionarios. Esta aceleracin no es producto de ninguna fatalidad, sino que posibilitada por cierto despliegue de contradicciones objetivas, slo se hace realidad por la intervencin masiva e impetuosa de las mayoras en la poltica. Pero como sintetiza magistralmente Lenin en la frase citada, no bastan el descontento, las miserables condiciones de vida o los abusos de un poder poltico opresivo para explicar esta irrupcin de las masas como sujetos en la historia. Tal como sucedera en muchas experiencias revolucionarias posteriores, en Francia el primer paso de ruptura no lo dieron los burgueses, ni los campesinos, ni sansculottes . La crisis poltica comenz con una reaccin feudal en contra del poder de la corona. La virulencia de esta disputa dur hasta que la aparicin en escena del tercer estado realine a las fuerzas y cambi el eje de la pelea.

La bancarrota de la monarqua la reaccin feudal


La crisis en las alturas comenz en Francia con la bancarrota financiera de la corona hacia 1787. La intervencin en la guerra anglo-

norteamericana desatada por la declaracin de la independencia de las colonias inglesas en 1776, haba dejado a Francia con una deuda difcil de afrontar. El pago de intereses sumado al mantenimiento del ejrcito y la diplomacia se llevaban las tres cuartas partes de todos los gastos de la monarqua. Rechazada la posibilidad de incumplir las obligaciones de la deuda, la monarqua no tena ms opcin que aumentar los impuestos. El margen en que esto poda descargarse sobre las clases trabajadoras era estrecho; sin embargo, tcnicamente s exista un amplio margen para aumentar la exaccin a los rdenes privilegiados. El ministro de finanzas, Charles Alexandre Calonne (1734 1802), elabor un programa de reformas similar al que haba presentado Turgot algunos aos antes y que tena como marco terico la concepcin econmica de la fisiocracia. Se propona la creacin de un nuevo impuesto sobre la tierra. A diferencia de lo que ocurra hasta entonces, para la determinacin del monto a pagar no se consideraran las diferencias de status de las tierras (entre las que eran nobles y las plebeyas); sino que se estableca el pago de determinado porcentaje sobre el valor de la tierra variable segn la fertilidad de la misma. Es decir, la reforma tributaria implicaba nada menos que la transformacin de la tierra de propiedad feudal en propiedad capitalista! Obviamente, Calonne prevea la reaccin adversa que esto iba a generar en la nobleza. Esta ltima contaba con medios polticos e institucionales para 20 enfrentar tal cambio. Para contrarrestarla, Calonne propuso la creacin de nuevas asambleas provinciales encargadas de la distribucin del nuevo impuesto. La representacin en ellas no estara en funcin del status sino en la condicin de propietario de tierras. Nuevamente, se haca primar un criterio no estamental. Tcnicamente, de haberse impuesto exitosamente la reforma, el dficit de la monarqua se habra reducido y tal vez la situacin habra sido menos explosiva de lo que finalmente fue. Pero esa posibilidad no era real, aunque fuese tcnica. Porque la relacin de fuerzas entre las clases no permita una solucin de ese tenor. La aristocracia logr que Calonne fuera destituido y procesado. Envalentonados por este primer triunfo, los nobles avanzaron en la lnea de la reaccin feudal. Sostuvieron que los parlamentos y, particularmente el ms importante, el parlamento de Pars no estaban autorizados a registrar ordenanzas reales referentes a nuevos impuestos. stos slo podan ser aprobados por los Estados Generales. Los Estados Generales eran una institucin tpica de la monarqua feudal. A diferencia de los parlamentos burgueses, los Estados Generales no se reunan peridicamente sino que eran convocados por el rey. All, estaban representados los tres estados o tres rdenes: el primer estado era el clero, la nobleza era el segundo, y en el tercer estado quedaban todos los grupos sociales que no correspondan a los dos anteriores. En cuanto institucin, los Estados Generales daban consejo al rey, expresaban ciertos reclamos y aprobaban la recaudacin de nuevos impuestos. Una de las prcticas que fue imponiendo la monarqua a medida que recobraba fuerza consisti en que lo primero que se votaba eran los impuestos, y luego se pasaba a las otras discusiones que como dijimos no tenan carcter resolutivo.

21 En Francia, los Estados Generales no eran convocados desde 1614, es decir ms de 150 aos atrs. A partir de ese momento, los sucesivos monarcas se haban abstenido de convocarlos, lo que resultaba coherente con la tendencia hacia la centralizacin del poder en la corona fundamentada en la teora del derecho divino de los monarcas. Cuando el parlamento de Pars se neg a refrendar los cambios en materia impositiva propuestos por Calonne, emple como argumento la necesidad de convocar a los Estados Generales. Dada la urgencia del problema de la deuda y la imposibilidad de encontrar una solucin con una aristocracia que a pesar de todas sus diferencias internas cerraba filas en contra de la prdida de sus privilegios tributarios y polticos, oblig a que en junio de 1788 se proclamara la convocatoria a los Estados Generales para 1789. La situacin financiera de la corona empeoraba y se le sumaba la crisis de la manufactura francesa afectada por la apertura a la competencia inglesa. Sin muchas alternativas, Luis XVI recurri otra vez al banquero suizo Necker para el cargo de ministro de finanzas a quien haba sido desplazado de ese cargo en 1781. Apareca como el nico capaz de conseguir crditos. Su suerte no fue muy diferente de sus antecesores. Era consciente de la necesidad de contar con el apoyo del tercer estado para frenar la ofensiva de la nobleza y conseguir aliviar la pesada carga de la deuda. Sin embargo, como ministro del rey tambin saba que difcilmente pudiera avanzar con la decidida oposicin del segundo estado. El resultado tambin fue el mismo: la aristocracia no estaba dispuesta a retroceder.

La convocatoria a los Estados Generales y la crisis del pan


22 La crisis en las alturas se extendi hacia abajo a partir de la convocatoria a los Estados Generales. La realizacin de elecciones para seleccionar a los representantes y la redaccin de los cuadernos de quejas (cahiers de dolances) permitieron que la propaganda y la agitacin se extendieran de Pars a las provincias, de las ciudades capitales a los pueblos y aldeas, convirtiendo lo que haba comenzado como una intriga palaciega en una cuestin poltica nacional. Y una vez que se puso en movimiento el llamado tercer estado la situacin cambi de un modo radical. El tercer estado no era una clase social. Por el contrario, cobijaba en su interior a distintas clases y a distintas capas y fracciones de clase. Sus intereses no eran homogneos y esto iba a expresarse polticamente con mucha claridad. Sin embargo el odio a una aristocracia parasitaria y dilapidadora poda unir a la mayor parte de quienes formaban parte de l. Sin duda, la fuerza ms revulsiva dentro de este estamento era la inmensa mayora del pueblo francs que viva en precarias condiciones. La destruccin de las relaciones comunitarias en las aldeas por el avance de las relaciones capitalistas y el rezago en el desarrollo de la industria creaba una masa de miserables que se hacinaba en las ciudades y cuya existencia dependa del pan de centeno que pudiera adquirir en el

mercado. Una sucesin de malas cosechas produjo hacia 1789 un aumento sin precedentes en el precio del pan. Como suceda habitualmente ante estas situaciones, los trabajadores pobres, particularmente las mujeres, realizaban motines. El blanco de estas acciones populares eran los almacenes donde los acaparadores retenan el cereal especulando con el aumento de precio, los cargamentos que lo trasladaban, la casa de algn molinero, o de algn rico que fuera denunciado de estar escondiendo el 23 alimento. Estas revueltas eran realizadas con un alto grado de violencia expresado en incendios, saqueos y linchamientos. Sin embargo, una vez pasado el furor el orden vigente segua tan intacto como siempre. Y salvo situaciones individuales, los poderosos seguan siendo tan poderosos como antes y los pobres tan pobres como de costumbre. Sin embargo, la crisis del pan de los aos 1788 y 1789 se produjo en un contexto diferente. Como sostiene Rud (b), la politizacin promovida por la convocatoria a los Estados Generales hizo que las revueltas de hambre adquirieran otro carcter. El hambre, la miseria y la mortalidad de los pobres ya no se adjudicaban a tal o cual individuo sino a los seores que se beneficiaban con la desgracia del pueblo. Este era el estado de movilizacin en que estaba Francia cuando finalmente el 5 de mayo de 1789 se realiz la apertura de la reunin de Estados Generales en Versalles. El exclusivismo clasista de la nobleza haba desatado fuerzas que terminaran por arrasar con ella.

CAPTULO 3: LA REVOLUCINEN MARCHA


Ante la evolucin de los acontecimientos y de los espritus, el tercer estado tiene que darse cuenta de que no puede esperar nada salvo de sus luces y de su coraje. La razn y la justicia estn de su parte y tiene que asegurar toda su fuerza. No, ya no es el momento de trabajar por el acuerdo de los partidos. Qu pacto puede establecerse entre la energa del oprimido y la rabia del opresor? () Sera intil cerrar los ojos a la revolucin causada por el tiempo y la fuerza de las cosas: no por ello dejara de existir. En otros tiempos, el tercer estado era siervo y el orden 24 noble lo era todo. Hoy, el tercer estado lo es todo y la nobleza es slo un nombre. Sieys, Qu es el tercer estado?

Los Estados Generales


Cuando el 5 de mayo de 1789 el rey inaugur las sesiones de los Estados Generales fue escuchado por cerca de 1200 diputados. Aproximadamente la mitad de ellos pertenecan al tercer estado. l debate entre ste y los dems no tard en hacerse visible. La primera cuestin fue la de cmo habra de realizarse la verificacin de los poderes que traa cada diputado para dar por constituida la reunin. Mientras el primer y, con ms decisin an, el segundo estado sostenan que cada orden deba encargarse de validar la representacin de sus miembros, el estado llano sostuvo que esa tarea la deba realizar el pleno de los Estados Generales. La misma disputa se present cuando el tercer estado sostuvo que las sesiones deban realizarse conjuntamente y, especialmente, cuando defendi que el voto no deba ser realizado por orden sino por cabeza. La consigna de un hombre, un voto defini el eje de confrontacin que opona al tercer estado con el rey y los otros dos. En la base de esta discusin en apariencia slo formal, maduraba una lucha que trascenda el pragmatismo de quin ganara cada votacin. Estaban en disputa dos concepciones de la sociedad, de la poltica, del ser humano cuya elaboracin no segua el ritmo vertiginoso de la coyuntura. Se enfrentaban dos ideologas cuya formacin haba tomado siglos. 25 La defensa del orden vigente se fundamentaba en una concepcin que tena la desigualdad jurdica y poltica como premisa. La imagen de la sociedad dividida en tres rdenes, que se reeditaba en los Estados Generales, haba sido elaborada entre los intelectuales eclesisticos durante la Edad Media. Segn sta, haba quienes haban nacido para

orar, quienes lo haban hecho para guerrear y quienes para laborar. Cada orden era como un miembro u rgano del cuerpo social cuyo funcionamiento diferenciado era indispensable para que funcionara el todo. Y esto era as por mandato divino. Detrs de la exigencia del voto por cabeza hay una impugnacin completa de la concepcin tradicional de la sociedad. El hombre como individuo constituye el fundamento de lo existente, La organizacin poltica y social se presenta como el resultado del contrato racional y voluntario que los hombres, iguales entre s, entablan. Para esta concepcin, la desigualdad que no est basada en los mritos, el talento, la iniciativa o el trabajo, es una aberracin a los derechos naturales del hombre. La violacin de los derechos de los individuos significaba la violacin de un orden natural basado en la Razn (con maysculas). Esta concepcin burguesa del mundo se vena desarrollando desde fines de la Edad Media y comienzos de la Moderna a medida que las nuevas formas de trabajo y de vida iban diferenciando a la burguesa como clase. Numerosos intelectuales aportaron con sus desarrollos a darle coherencia y a entenderla en su antagonismo con la ideologa dominante. La fuerza de esta concepcin centrada en el individuo, la razn y los derechos naturales responda mucho ms a los tiempos que corran que la visin de los tres rdenes. La produccin terica de esta burguesa con mpetu revolucionario atacaba los privilegios de las clases dominantes, su parasitismo, su forma dispendiosa de vida. Y esta crtica era 26 compartida por muchos campesinos, jornaleros y pequeos propietarios. Pero no slo conseguira influencia en las clases bajas esta visin del mundo. No pocos miembros de la nobleza y del clero la adoptaron como propia. A tal punto se haban difundido las ideas de la Ilustracin que muchos de sus postulados formaban parte del sentido comn de muchos sectores para la poca de la Revolucin Francesa. Por lo tanto, el debate sobre la forma que ocup varias semanas de los Estados Generales estaba irremisiblemente unido a la cuestin del contenido o de la naturaleza de la sociedad. Pronto se vio que no era posible conciliarlas. El famoso discurso del abate Sieys (1748 -1836) acerca del tercer estado reflej este reconocimiento. No poda aceptarse que el estado llano que representaba a 24 millones de franceses se subordinara a la voluntad de un grupo de 400 mil privilegiados. El 17 de junio de junio de 1789 el tercer estado se proclamaba Asamblea Nacional e invitaba a los diputados de los otros rdenes a sumarse a ella. Ante una situacin que se sala del cauce previsto, el rey decidi cerrar las sesiones. Cuando los diputados de la Asamblea Nacional quisieron reunirse el 20 de junio encontraron la sala cerrada. Se trasladaron entonces a la cancha de juego de pelota y pronunciaron el solemne juramento de no disolverse hasta no haber elaborado una constitucin. Finalmente, ante la negativa del tercer estado de volver a las reuniones por rdenes, el rey se vio obligado a validar la Asamblea y ordenar a la nobleza y al clero que se sumaran a ella. Pocos das despus la Asamblea se transformaba en Constituyente.

Las masas se imponen en Pars: la toma de la Bastilla

Ciudadanos, vengo de Versalles Necker fue destituido! Esta destitucin es el toque de rebato de un San Bartolom2 de patriotas. Esta noche, todos los batallones suizos y alemanes partirn del Campo de Marte para degollarnos No hay un momento que perder! No nos queda ms recurso que recurrir a las armas y prendernos escarapelas para identificarnos! Desmoulins, Discurso de a la multitud el 12 de julio Obviamente, ni el rey, ni la nobleza, ni el alto clero iban a aceptar sin ms que se los despojara de su poder. Al mismo tiempo que Luis reconoca la legitimidad de la Asamblea, preparaba el contragolpe. Y de ms est aclarar que no pensaba retomar la iniciativa a travs de un alegato jurdico: orden el acantonamiento de tropas en el Campo de Marte3 , en las cercanas de Pars. La reaccin de la Asamblea consisti en votar una mocin en la que le peda al rey que retirara las tropas. Como era de esperar, Luis no respondi al pedido. Acompaando estos conflictos polticos, el precio del pan ascenda cada vez ms. El granizo haba diezmado la cosecha de 1788 y a medida que las reservas se iban agotando, en el crtico perodo que se extenda entre mayo y julio, los precios alcanzaban valores sin precedentes. As comenzaba el mes de julio de 1789.La noche del sbado 11 al domingo 12 de julio el pueblo de Pars asalt 40 de las 54 oficinas que cobraban impuestos al consumo y que rodeaban a la capital. Cerca del medioda del 12 se conoci la noticia de la destitucin de Necker. La decisin del rey llegaba un da en que la Asamblea no se reuna. Esto, con el marco de las tropas concentradas cerca de Pars, daba a entender que la contrarrevolucin se haba lanzado. En una situacin que se repetira, modificada, ms de una vez durante los aos de revolucin, la solucin prctica a la amenaza no vendra del grupo que vena hegemonizando la faz institucional del proceso. Durante la llamada crisis de julio, la Asamblea no tom la direccin del movimiento y se mantuvo expectante. Quienes salvaron el proceso revolucionario de la reaccin fueron las masas de Pars que sin esperar que la Asamblea encabezara la lucha, se lanzaron a la accin directa. Y encontraron su direccin en los diputados ms radicales que salieron a las calles. El 12 de julio, Camille Demouslins (1760 -1794) habla fervorosamente a multitud y explica el significado de la destitucin de Necker: es seal para una masacre de patriotas. Ante la ofensiva, no hay opcin. pueblo de Pars debe tomar las armas e identificarse con una insignia. primer smbolo elegido habran sido hojas de rboles, representando
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la la El El la

La expresin remite a la matanza de protestantes ocurrida del 24 de agosto (San Bartolom en el santoral) de 1572. Grandes contingentes de protestantes estaban en Pars para celebrar el matrimonio de su candidato Enrique de Navarra con la catlica Margarita de Valois. Se supona que el casamiento pondra fin alas guerras de religin de forma pacfica. Sin embargo, durante la noche se desat la matanza de protestantes que continu por varios das.
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Actualmente se encuentra all la Torre Eiffel.

esperanza y la comunin con la naturaleza. Sin embargo, el verde era el color del conde de Artois, hermano de Luis XVI y contrarrevolucionario ferviente. Entonces, se habra adoptado la escarapela tricolor que combinaba el blanco del antiguo pabelln real con el rojo y azul, los colores de la capital. Las calles de Pars se cubrieron de barricadas y trincheras. Quienes no tenan armas suban adoquines a los pisos altos de los edificios para atacar con ellos a las tropas reales. La crcel de deudores de la capital fue asaltada y sus prisioneros liberados. El pueblo de Pars reunido en la Plaza de la Grve, frente al Ayuntamiento y al Hotel de la Ville, nombr un comit compuesto por oficiales municipales y por los electores de los diputados de la ciudad para los Estados Generales. El gobierno municipal formado para conducir la insurreccin recibi el nombre de Comuna de Pars, trmino que sera asumido y resignificado varias veces en la historia de la lucha de clases en Francia. Bailly (1736 1793) fue elegido alcalde. Al igual que muchos hombres de su poca, Bailly era miembro de la Academia de Ciencias de Francia, matemtico y astrnomo. Haba sido diputado electo por Pars a los Estados Generales y fue quien ley el Juramento del Juego de Pelota. El comit de la Comuna autoriz la distribucin de plvora y decidi la formacin de una milicia burguesa para la que, rpidamente, logr reclutar a ms de 13 mil personas. Parte de esta milicia burguesa hostig a las tropas reales concentradas, especialmente en los Campos de Marte, logrando que algunas de ellas cambiaran de bando. La constitucin de grupos armados de revolucionarios continu al da siguiente, con la formacin de una milicia de Pars integrada por 48 mil hombres y bajo la direccin de Lafayette (1757 1834). Si bien en el nacimiento de la que sera la Guardia Nacional todava lata el calor de las jornadas insurreccionales hay que sealar que desde el comienzo se busc que esta institucin se restringiera a los ciudadanos respetables. El nombramiento de Lafayette como coronel general de la milicia no era precisamente una muestra de radicalidad, aunque todava ste tena el prestigio de haber luchado en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Es decir, an en los momentos de mayor mpetu revolucionario, la burguesa no dej de tener en cuenta el peligro que significaba para sus intereses el pueblo en armas. Sin embargo, slo la movilizacin del pueblo poda enfrentar a las fuerzas contrarrevolucionarias que empezaban a priorizar sus intereses comunes. El 14 de julio a la maana una comisin se present ante el arsenal de los Invlidos4 para exigir fusiles. Ante la falta de repuesta el arsenal fue saqueado y los revolucionarios se hicieron con 28 mil fusiles y 20 caones. Alrededor de las 13 horas, unos cinco mil hombres y mujeres armados, junto a varios guardias franceses que se pasaban a sus filas, se dirigieron hacia la emblemtica Bastilla. En su marcha el grupo fue aumentando, especialmente con los trabajadores del barrio Saint Antoine cercano al lugar. La Bastilla era una fortaleza medieval. Con la monarqua absolutista se haba convertido en el smbolo de la opresin al funcionar como crcel de presos polticos.

Arsenal controlado por veteranos heridos y mutilados en guerras.

Una vez all, el pueblo exigi que se distribuyera la plvora que estaba almacenada en la fortaleza. El gobernador de la Bastilla, el marqus de Launa y, se neg firmemente a dejar entrar a los revolucionarios. Junto a un centenar de invlidos y a los mercenarios suizos, se dispuso a resistir. Los asaltantes lograron derribar algunas puertas y un puente levadizo. Ubicaron caones en el patio ubican y en los fosas que rodeaban al fuerte. Los disparos resonaban a un lado y a otro del edificio. Cada vez ms gente se sumaba al grupo de los asaltantes. De repente se observ que los sitiados izaban una bandera blanca. Pero cuando varios hombres y mujeres avanzaban triunfantes fueron ametrallados. Sus compaeros llenos de odio e indignacin, redoblaron el ataque. Finalmente, a las 17, despus de varias horas de combate, lograron entrar en la Bastilla. Se comenta que de Launay, quiso prender fuego el depsito de plvora para que no cayera en manos de los insurrectos pero que algunos de sus hombres se lo impidieron. Cuando la multitud lleg a donde estaba de Launay, lo linch en el acto. Lo mismo hizo con el sargento mayor de la fortaleza. Los presos que todava estaban encerrados all, algunos desde haca dcadas, fueron liberados. Contrariamente a las versiones que sostienen que la Toma de la Bastilla tuvo efectos simblicos pero no materiales, los asaltantes consiguieron morteros, caones, barriles de plvora y municiones. Los sitiados haban perdido un solo hombre en las horas de combate mientras que noventa y ocho asaltantes haban cado y setenta y tres estaban heridos. Casualmente, en un bolsillo del marqus de Launay se encontr una carta en la que el preboste de los mercaderes, monsiuer de Flesselles, prometa enviar refuerzos antes de la medianoche. Una guardia se qued custodiando la Bastilla mientras la multitud se dirigi al ayuntamiento donde estaba de Flesselles. Las masas irrumpieron en la sala y tras exponer la traicin del magistrado, lo expulsaron del recinto. Justo cuando estaba saliendo, de Flesselles recibi un disparo de muerte. Alrededor de las 19, su cabeza, junto a la de Launay y su lugarteniente, eran paseadas en picas por las calles de Pars. La gente se agolpaba para ver el espectculo y para dar vivas a los asaltantes de la Bastilla. El rey, que haba querido creer que la jornada del 14 de julio era slo un motn de subsistencias, se vio obligado a retirar las tropas de la ciudad y a restituir a Necker. Ms an, el da 15 tuvo que aceptar ponerse la escarapela de los revolucionarios. Frente a esto, los aristcratas ms renombrados de la Corte abandonaron el pas para dedicarse a conspirar contra la Revolucin desde el extranjero. El da 18, el Ayuntamiento orden la vuelta al trabajo ofreciendo recompensas en dinero tanto para quienes presentaran un certificado de asistencia a su empleo como para los que entregaran las armas. Pero no resultara tan fcil estabilizar el orden. El da 22, uno de los ministros nombrados por Luis el 11 de julio, Foulon, y el intendente de Pars, fueron acusados de fomentar la contrarrevolucin y de especular con el grano. La multitud los ejecut frente al Ayuntamiento, en la Plaza de la Grve.

Las masas se imponen en las provincias


Si bien las jornadas de julio en Pars son las ms recordadas y las de mayor repercusin nacional e internacional, la ola revolucionaria abarc tambin a las ciudades y pueblos de provincias. A veces sin esperar que Pars diera los primeros pasos, conocida la destitucin de Necker, los insurgentes de muchas ciudades del interior se volcaron a la accin directa: tomaron arsenales, ocuparon edificios, asaltaron tribunales. En muchos casos, la rebelin destituy a las oligarquas municipales enquistadas en los gobiernos locales que fueron remplazados por los electores para los Estados Generales. La revolucin tambin se expanda por el campo, donde las insurrecciones se multiplicaron. Campesinos y jornaleros vieron llegar la hora de ajustar cuentas con los seores feudales cuyas exigencias se hacan ms insoportables en perodos de escasez. Durante siglos de opresin poltica, econmica, social y religiosa de los seores se haba impuesto a miles y miles de campesinos. No es por tanto inexplicable que la accin de estos hombres y mujeres tuviera un alto grado de violencia. Los campesinos atacaron castillos y palacios, buscaron las cartas feudales en las que se registraban las relaciones de dependencia y las quemaron. Comenzaba el Gran Miedo. Tambin estos hechos tomaron por sorpresa a la Asamblea que reaccion con preocupacin. La radicalizacin del campo la oblig a considerar las peticiones que los campesinos haban registrado en sus cuadernos de quejas y que haban sido dejadas de lado en las discusiones. La cuestin de fondo era nada menos si se reconocera el derecho a la propiedad surgido delos privilegios feudales o no. Este problema apuntaba al corazn de las constricciones propias de la revolucin burguesa. Si bien la burguesa luchaba contra la propiedad feudal, consagraba al mismo tiempo la propiedad privada como derecho inviolable. Cmo expropiar, entonces, a los seores feudales sin resquebrajar al mismo tiempo el derecho de propiedad en general? Al mismo tiempo, esta oposicin entre propiedad feudal y burguesa, muestra la unidad posible entre ambas, o sea, saca a la luz la posibilidad objetiva del compromiso entre ambas clases dominantes. Compromiso cuestionado por la movilizacin independiente de las masas. En una sesin que se extendi durante toda la noche del 4 al 5 de agosto, la Asamblea Constituyente proclam la abolicin de la feudalidad. A pesar de constituir un hito poltico y jurdico es importante analizar el alcance de dicha frase. Lo que ocurri aquella noche fue la renuncia de los miembros liberales de la aristocracia a los derechos feudales que pudieran ser catalogados de feudalidad dominante, es decir, los derechos impuestos por la fuerza o usurpados al poder central. Fueron abolidos entonces los derechos de caza y a la justicia seorial, a los pagos eclesisticos ocasionales y a la percepcin de los diezmos en especie, a los privilegios de los parlamentos y a la venalidad de los cargos judiciales [Hampson, p.114]. Tambin las ciudades renunciaron a sus derechos particulares. Sin embargo, los derechos considerados de feudalidad contratante fueron transformados en propiedad burguesa. Por tanto, su expropiacin exiga el pago de una indemnizacin a su legtimo propietario. La indemnizacin consista en pagar entre veinte y veinticinco veces el valor del derecho

anual [Soboul (b)]. Adems de consagrarse la propiedad burguesa en el derecho, el surgimiento de un mercado de tierras pona a disposicin de los capitalistas nada menos que la propiedad del suelo. Salta a la vista quines fueron los beneficiarios de la abolicin de la feudalidad. En primer lugar, aquellos miembros de la nobleza que haban tenido el buen tino de conjugar sus derechos feudales con los beneficios del terrateniente. En segundo lugar, slo los campesinos que haban logrado con xito convertirse en capitalistas podan enfrentar semejante desembolso. La mayor parte de los campesinos y jornaleros no sinti que la medida respondiera a sus intereses, razn por la cual, la movilizacin en el campo perdur. Como vemos, no existi ninguna pretensin de reforma agraria en el sentido de la tierra para el que la trabaja. Sin embargo, esto no resta importancia a estas transformaciones. La supresin de los derechos polticos de los seores feudales sobre la tierra, la anulacin de la distincin entre tierras nobles y plebeyas, la instauracin de criterios impositivos homogneos implic una transformacin radical de la propiedad de la tierra y de la relacin que la sociedad establece con ella. Es un salto decisivo en la transicin del feudalismo al capitalismo. Este ltimo sistema necesita e implica que la tierra sea convertida en mercanca, que la dominacin del propietario, desprovista de todo matiz poltico, aparezca como dominacin pura de la propiedad privada, del capital, desprovista de todo tinte poltico; que la relacin entre propietario y obrero sea reducida a la relacin econmica de explotador y explotado, que cese toda relacin personal del propietario con su propiedad y la misma se reduzca a la riqueza simplemente material, de cosas [Marx: 1999, p. 99 -100].

Las masas imponen el traslado del rey a Pars


A pesar de todos los cambios, la Asamblea y el rey seguan estando en Versalles. All estaba la Corte desde que Luis XIV decidiera sacarla de Pars. Versalles quedaba lo suficientemente cerca de esta ciudad como para que las informaciones llegaran rpido pero, a la vez, lo suficientemente lejos como para aislar a la Corte de las conspiraciones e intrigas de la aristocracia de la capital. Puesto en marcha el proceso revolucionario que haba arrastrado a las masas a la escena poltica, el pueblo de Pars consider que no deba existir distancia entre el lugar donde se tomaban las decisiones y la ciudad en la que tenan lugar los principales acontecimientos. Desde septiembre Luis XVI mostraba su oposicin a dos medidas claves de la revolucin: los decretos del 4 y 5 de agosto de abolicin de la feudalidad, y la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano del 26 de agosto de 1789. El modo en que lo haca consista en retrasar la promulgacin de dichas medidas. La exigencia de la Asamblea de acelerar la sancin recibi como respuesta un nuevo acantonamiento de tropas en Pars. El 1 de octubre, el cuerpo de guardia del rey ofreci un banquete para recibir al regimiento recin llegado. Durante el festn, del que particip tambin la familia real, se insult a la Asamblea y a la soberana nacional y varios pisotearon la escarapela que desde las

jornadas de julio simbolizaba la revolucin. El desparpajo de la familia real indign a la multitud. Haca varias semanas que periodistas y oradores revolucionarios proponan una marcha sobre Versalles para reducir el poder de la corte. Al frente de las denuncias de conspiracin e intriga, surgi la legendaria figura de Jean Paul Marat (1743 1793), con su peridico El amigo del pueblo5 . Gracias a la accin sistemtica de propaganda y agitacin de militantes como l y muchos otros con nombres menos clebres, el pueblo pudo hacer una lectura poltica de sus problemas [Rud, (b)]. El da 5 de octubre de 1789 una multitud encabezada por mujeres march sobre Versalles. Lafayette, temeroso de que la iniciativa lo desbordara, acept ponerse a la cabeza del grupo para tratar de atemperar los nimos. Los reclamos eran varios y muestran cmo la movilizacin de las masas haba superado el plano de lo estrictamente econmico inmediato. Estaba incluida la demanda de garantizar la provisin de pan a Pars. Pero este objetivo apareca junto (y subordinado) a la exigencia de que se respetase la libertad, que el rey sancionara los decretos de la Asamblea, que se reparara la humillacin ejercida en contra de la escarapela y que el gobierno se trasladara a Pars. Luis XVI acept sin mayores remilgos dar la sancin real a los decretos pero se negaba a abandonar Versalles. La multitud se mantuvo durante la noche del 5 al 6 de octubre en los jardines esperando y presionando para que se realizara el traslado. Ante la negativa del rey, a la madrugada los hombres y mujeres del pueblo de Pars entraron por la fuerza al palacio y ajusticiaron a varios guardias de corps. Cuando Lafayette y los guardias nacionales lograron controlar la situacin, la familia real se asom a los jardines donde la multitud gritaba A Pars!. Finalmente, la familia real tuvo que ceder y dej para siempre Versalles para instalarse en el Palacio de las Tulleras6. La fraccin de diputados que durante los primeros meses de revolucin haba dirigido el proceso, defensores acrrimos de la monarqua (con el adjetivo de constitucional) y partidarios de la negociacin y el compromiso a cualquier precio con el rey, fueron repudiados. Muchos abandonaron sus bancas y se pasaron de lleno al campo de la contrarrevolucin. La conduccin pas a quienes encabezaban, en ese momento, el ala ms radical nucleada alrededor del llamado triunvirato formado por los 7 hermanos Lameth, Barnave (1761 1793)7 y Duport.

El peridico de Marat cambi de nombre varias veces. Pero en todos ellos Marat firmaba sus artculos como el amigo del pueblo.
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El Palacio de las Tulleras estaba unido al edificio donde hoy est el museo del Louvre, pero fue destruido cuando las tropas reaccionarias se acercaban a Pars para derrotar a la Comuna de obreros en 1871.
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Barnave fue uno de los primeros intelectuales que sostuvo que la lucha de clases que ocurra en Francia tena sus races en el antagonismo entre dos formas de propiedad.

CAPTULO 4: LA CRISTALIZACIN INSTITUCIONAL


La Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
Mientras el pueblo, en las ciudades y en el campo, arremeta contra el orden establecido, los diputados de la Asamblea Constituyente daban cuerpo legal a algunas de las conquistas. Art. 1. Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las distinciones sociales no pueden estar fundadas ms que en la utilidad comn. Art. 2. El fin de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre. Estos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin. () Art. 16. Una sociedad en la que no est asegurada la garanta de los derechos ni determinada la separacin de poderes, carece de Constitucin. Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) A fines de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente dio a conocer la Declaracin Universal de Derechos del Hombre y del Ciudadano. En ella qued expresado de modo paradigmtico el contenido burgus de las transformaciones y el peligro que para una conduccin burguesa tena la movilizacin desde abajo. Fue tanto una sntesis del desarrollo secular de una visin burguesa del mundo y del ser humano como un programa poltico. Muchas de las ideas vertidas en la Declaracin forman parte de todas las constituciones burguesas. Los principios fundamentales constituyen pilares del sentido comn de los ciudadanos an hoy cuando nos separan ms de 200 aos de su redaccin. Vista a la luz del feudalismo, la Declaracin signific una gran revolucin. Rompi la estructura estamental en la que cada cuerpo tena derechos y privilegios exclusivos y se consagr una sociedad en la que todos los hombres y ciudadanos eran considerados iguales jurdica y polticamente. La nocin de la igualdad de derechos fue algo completamente revulsivo en el siglo XVIII. En contra del fundamento divino y hereditario de la monarqua se instaur el principio de la voluntad general. Como no poda ser de otro modo en pleno proceso revolucionario, se reconoci el derecho de resistencia a la opresin. Sin embargo, la burguesa como clase que conduca una revolucin para convertirse en dominante, al mismo tiempo que batallaba contra su antagonista del rgimen anterior, busc detener el avance (real o potencial) de sectores ms radicalizados. Su revolucin tuvo la meta de destruir la dominacin particular de una clase feudal, pero de ningn

modo intent acabar con la dominacin en general de una clase sobre otra. Una vez en el poder, proclam el fin de la historia. Desde su perspectiva, como se haba logrado construir una sociedad organizada de acuerdo con los derechos humanos atemporales que aparecen en la Declaracin, ya no haba necesidad de movimiento. Sin embargo, los derechos naturales, inalienables y eternos que se le garantizan al hombre en la Declaracin corresponden a un momento especfico de la historia humana. El hombre al que se presenta como la esencia de todo el gnero humano no es, a pesar de la retrica de la Declaracin, el hombre universal. El Hombre con maysculas es el hombre burgus que se presenta como individuo, como tomo, como elemento preexistente y fundante dela sociedad. La nocin de libertad consiste en la posibilidad de hacer todo lo que no dae a un tercero que en el lenguaje cotidiano se expresa como los derechos de uno terminan donde empiezan los del otro. El otro es tambin un individuo y se parte de la premisa de que los intereses entre dos individuos son antagnicos. Por ello, la libertad va asociada a la igualdad: cada individuo aislado es igual a otro individuo aislado. Por tanto, no hay mayor libertad que en el espacio propio e individual. Es decir, La aplicacin prctica del derecho humano de la libertad es el derecho humano de la propiedad privada [Marx (b), p.41]. El derecho de propiedad constituye el corazn de toda la sociedad burguesa y el ncleo de todo su aparato jurdico. Consiste en el reconocimiento al individuo de poder disponer con total arbitrariedad de su patrimonio, aun cuando al hacerlo vaya en contra de otros hombres. La seguridad est directamente asociada a proteger mediante las leyes y la fuerza pblica el derecho de propiedad. Pero la Declaracin no slo expone los derechos del Hombre, tambin habla delos del Ciudadano. ste aparece como la imagen proyectada (e invertida) del Hombre de la sociedad civil en la comunidad poltica, o sea, en el estado. As como en la sociedad civil se consagra el inters egosta caracterstico de la sociedad burguesa basada en la competencia continua de unos contra otros, en la comunidad poltica se realizara el inters general. El estado se presenta entonces escindido de la sociedad y por encima de los intereses particulares. Con la Revolucin Francesa, las relaciones entre campesinos y nobles, entre maestros y oficiales son despojadas de su carcter poltico. Lo poltico aparece ahora con una entidad propia y en otro lado: en la esfera del ciudadano, del estado. Y en el estado no estn representados los grupos particulares en tanto tales sino los ciudadanos que se abocan al inters general tal como ocurri con la transformacin de los Estados Generales en Asamblea Nacional. La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano poda conciliarse con la transformacin de la propiedad feudal en burguesa, con la venta de tierras de la Iglesia, con la reforma poltico administrativa. Sin embargo, la oposicin decidida de la aristocracia y el empuje de campesinos y trabajadores pobres imprimir a la revolucin burguesa una radicalidad sin precedentes.

La Constitucin Civil del Clero


El gobierno posterior a 1789 hered el problema financiero del Antiguo Rgimen. Ya a fines de ese ao varios diputados haban propuesto a la Asamblea que el estado vendiera algunas propiedades para poder aliviar la gravosa deuda nacional. La mirada estaba centrada en las tierras de la corona y de la Iglesia. La cuestin clerical y religiosa que dividira al pas, gener vehementes debates en la Asamblea. Sin embargo, el problema financiero era acuciante. El estado necesitaba recursos y no tena muchas fuentes alternativas. Por lo tanto, las tierras de la corona y de la Iglesia fueron usadas de garanta para la emisin de los asignados, billetes de deuda pblica que se convirtieron en la moneda de la revolucin. Hacia mediados de 1790 se lanzaron al mercado una gran cantidad de tierras, bosques y edificios. Esta medida condujo a una gran transferencia de propiedad que favoreci a miembros de la burguesa quienes podan econmicamente presentarse como compradores en el naciente mercado de tierras. Tambin la nobleza laica aprovech para acrecentar su patrimonio. Mas la cuestin de la Iglesia no se limitaba al problema del financiamiento del estado. Si uno de los ejes de la revolucin era terminar con la organizacin social y poltica corporativa, la Iglesia era el emblema de ese tipo de organizacin. La cabeza de este cuerpo ni siquiera estaba en Francia. La nacionalizacin de la autoridad de la Iglesia se haba visto limitada en Francia por el triunfo catlico en las guerras religiosas del siglo XVI. Aunque con diverso grado segn el momento, el clero francs mantena su subordinacin al Papa. En febrero de 1790 la Asamblea aboli las rdenes de clausura. En julio aprob la Constitucin Civil del Clero. sta no se propona la descristianizacin sino una reforma administrativa que alteraba en profundidad la estructura de la Iglesia. sta quedaba bajo la autoridad del estado francs y se prohiba la intervencin de potencias extranjeras esto es, de la Roma papal-en todo lo que excediera la materia netamente religiosa. La Asamblea pona orden en la abigarrada estructura de soberanas ligadas a la Iglesia; las dicesis coincidiran geogrficamente con los departamentos creados por la reforma administrativa. Se estableca tambin de manera taxativa la cantidad de funcionarios eclesisticos y de iglesias que habra en cada distrito, pueblo o ciudad dependiendo de la cantidad de habitantes. Con el propsito de dar una organizacin ms racional y sobre todo menos onerosa, se supriman numerosas parroquias y cargos. La abolicin del clero regular quedaba incorporada, al tiempo que se eliminaban todos los ttulos y oficios que no fueran los de curas, obispos y vicarios. Recordemos que las llamadas altas dignidades era coto de la nobleza y su supresin equivala a eliminar una de las fuentes de recursos y status de ese sector. Otra gran novedad que introduca la Constitucin Civil del Clero era el modo de eleccin de obispos y curas. Aunque varios integrantes de la Iglesia acordaban en la necesidad de una organizacin ms racional, la Constitucin Civil del Clero result inaceptable para muchos y en particular para la Iglesia como institucin. El clero francs trat de demorar su definicin pidiendo al Papa la autorizacin para aceptarla. En diciembre de 1790, la Asamblea exigi a los diputados del clero que juraran lealtad a la Constitucin para luego

exigirlo a todos los curas y obispos. La negativa de casi todos los obispos de Francia y de la mitad del bajo clero a hacerlo, se vio reforzada a comienzos del ao siguiente cuando el Papa dio a conocer su condena a la Constitucin Civil. El resultado fue la divisin del clero en juramentados y refractarios. Pero, como era de esperar por el peso social y poltico que la Iglesia Catlica tena en Francia, la oposicin trascendi el mbito eclesistico. La Iglesia como cuerpo se uni con la aristocracia laica en la contrarrevolucin. Por otra parte, muchos campesinos pasaron a oponerse a la revolucin por la cuestin religiosa, como se vera en La Vende.

La Constitucin de 1791: monarqua constitucional


Pero es falso que () hayan abolido, como se ufanan, toda institucin que lesione la libertad y la igualdad de derechos, ya que han comenzado por establecer como base de su trabajo las distinciones ms humillantes, las ms injuriosas y las ms injustas, excluyendo del derecho de ciudadana, de elegibilidad a los cargos, y del honor de servir a la patria, a la multitud innumerable de los de ciudadanos declarados no activos Marat, Lami du peuple, n 531, 16 de agosto de 1791 Dentro del texto constitucional de 1791 quedaban las reformas administrativas y fiscales que la Constituyente haba realizado. Se superaba a travs de estas reformas el caos de instituciones y soberanas caracterstico del feudalismo. Las antiguas provincias desaparecieron y fueron remplazadas por 83 departamentos establecidos tratando de dar a todos una extensin de territorio similar. Los departamentos a su vez tenan subdivisiones administrativas como los municipios o comunas. stos, a su vez se dividan en secciones. Pars, el municipio ms grande y ms importante, fue dividido en 48 secciones. En materia fiscal quedaban abolidas las diferencias basadas en el origen de las tierras (noble o plebeya). Por supuesto, la constitucin incorporaba tambin la abolicin de ttulos nobiliarios. El 19 de junio de 1790, un decreto haba puesto fin a la nobleza. Das despus se suprimieron los nominativos nobiliarios, los escudos y estandartes. La igualdad jurdica de los ciudadanos y el carcter indivisible de la soberana llevaban a anular cualquier tipo de corporacin estamental que se interpusiera entre el individuo y la Nacin. Con este principio, a travs de la Ley Le Chapelier todas las corporaciones fueron disueltas, incluyendo las rdenes de caballera, y se prohibieron todos los signos exteriores que expusieran diferencias de nacimiento. Pero tambin fueron prohibidas formas asociativas gremiales modernas, particularmente, las de trabajadores. Tambin se incorporaba el principio electivo para el poder legislativo y el judicial. Tanto los diputados, representantes de la Nacin, como los jueces seran elegidos por el sufragio de los ciudadanos activos. Por otra parte, se mantena la monarqua reconociendo a la familia real el derecho hereditario a reinara travs de lnea masculina. La persona del rey es sagrada e inviolable; su nico ttulo es el de Rey de los

franceses [Cap. 2, seccin 1, art. 2], aclaraba el texto. Asimismo, el juramento cvico prometa fidelidad a la Nacin, a la ley y al rey. Se le conceda al monarca el derecho a vetar las decisiones de la Asamblea Legislativa. Aunque este veto no era definitivo sino slo suspensivo, esta facultad dilatoria se convertira en una verdadera arma para frenar a la revolucin. Sin embargo, no sera atinado ver en esta constitucin poco democrtica una claudicacin por parte de la burguesa y de los sectores ilustrados de la poca. Como destacan varios historiadores, los burgueses e intelectuales de la poca eran predominante liberales, lo que no es sinnimo de ser demcrata. La divisin de poderes, la monarqua constitucional en el plano poltico, la unificacin econmica del pas, la abolicin de derechos feudales y de los tribunales seoriales, la unidad 8 de pesos y medidas8 , la puesta en venta de las tierras de la Iglesia eran metas suficientes para la mayor parte de la burguesa francesa. Poco poda interesarles a quienes buscaban desarrollar el comercio, la industria y la agricultura sobre bases capitalistas dar lugar a una participacin directa de las masas desheredadas. Para frenar la participacin de esos sectores se estableca la divisin entre ciudadanos activos y los pasivos. El criterio para diferenciar a unos de otros era la situacin econmica. Se tomaba en cuenta la renta anual que perciban cuyo ndice era el pago de impuestos indirectos equivalentes a tres jornales y el tener fijado domicilio. Los ciudadanos activos eran quienes tenan el derecho a voto y a ocupar cargos en la administracin. Las elecciones de representantes a la asamblea legislativa se realizaban de forma indirecta, mientras que a los representantes municipales se los elega de forma directa. La mayor parte de los clubes polticos no admitan a ciudadanos pasivos, y lo mismo ocurra en el ejrcito y en la Guardia Nacional.

En 1790, la Asamblea Constituyente dispuso, a propuesta de Talleyrand, que se estudiara la construccin de un sistema universal de pesos y medidas. El metro, la unidad de medida adoptada, era la millonsima parte de la distancia entre el polo norte y el Ecuador. Sin embargo la tarea completa requiri varios aos y recin pudo ser adoptado el sistema mtrico decimal como sistema legal en 1795. [Moledo, Leonardo: El metro y la revolucin en Curiosidades de la ciencia , Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1997].

CAPTULO 5: EL INESTABLE EQUILIBRIODE 1791


En 1791 se haba alcanzado un cierto equilibrio que dio a pensar a muchos que se haba alcanzado un nuevo orden y que la revolucin haba terminado. Si bien se haban realizado reformas muy profundas en muchos aspectos, la relacin del nuevo orden con el anterior era ms de compromiso que de oposicin irreconciliable. Como ocurrira ms de una vez, el grupo que tena la direccin del proceso en ese momento consider que la institucionalizacin de ciertos cambios en la Constitucin implicaba que la revolucin haba terminado. La dinmica del proceso se encargara de desmentirlos. Las masas se impondran por sobre la cristalizacin institucional y un nuevo grupo dirigente remplazara al anterior.

La fuga de Varennes
Visto a la distancia, la perduracin de la monarqua en plena revolucin resulta algo sumamente llamativo. A pesar de que en el imaginario popular sobre la Revolucin Francesa la toma de la Bastilla y la decapitacin de Luis XVI y de su esposa austraca, la excntrica Mara Antonieta (1755 1793) aparecen juntos, entre uno y otros hechos median ms de tres aos. Es ms, muchas de las acciones directas de los primeros meses incluyeron vivas al rey por parte del pueblo. Sin embargo, poco a poco su figura fue perdiendo legitimidad hasta que finalmente la Revolucin dio el golpe final contra la monarqua. El famoso episodio de Varennes sac a la luz la connivencia del rey con los emigrados y con las potencias extranjeras. En la noche del 21 de junio de 1791, los miembros de la familia real intentaron cruzar de forma clandestina hacia Austria para unirse a los ejrcitos que preparaban la invasin. El movimiento de tropas del otro lado haba alertado a las autoridades de Varennes. Una vez descubierta, la familia real fue arrestada y enviada nuevamente a Pars. En respuesta, el emperador de Austria, Leopoldo II, envi un llamado a todos los reyes de Europa a unirse en contra de la revolucin. Ante esto Francia comenz a prepararse para defenderse ante una invasin extranjera: la Asamblea (todava Constituyente) se declar en sesin permanente, se moviliz a todos los guardias nacionales y se produjeron nuevos estallidos populares de quema de palacios. A pesar de los indiscutibles motivos de la fuga, la Asamblea no se decidi a destronar al rey. Se elabor para justificarlo el inverosmil relato de que la familia real haba sido raptada. Cuando el Club Jacobino, una de las agrupaciones polticas ms radicales, envi a la Asamblea un pedido para destronar Luis, la mayor parte de sus diputados se retiraron del Club y formaron uno nuevo, ms moderado, conocido como el Club Feuillant o Fuldense. La reduccin del nmero de diputados jacobinos no significara una prdida de peso de esta tendencia poltica, sino todo lo contrario. Internamente, estos cambios dieron lugar a la

consolidacin de la hegemona de Maximillien Robespierre (1758 -1794) dentro del Club9. Mientras la mayora de los diputados se inclinaba hacia el salvataje de la monarqua, el pueblo de Pars, especialmente los sansculottes, empezaban a encabezar la lnea ms enrgica y decidida de las corrientes revolucionarias. Los sansculottes reciban ese nombre porque no vestan los calzones que usaban los ricos. Eran artesanos, tenderos, pequeos propietarios y tambin obreros que estaban dispuestos a llevar hasta el fin la lucha contra los privilegios. No slo desconfiaban de la aristocracia sino tambin de los ricos en su conjunto. Menos propensos a la dialctica que los hombres de leyes de la Asamblea, exigan medidas claras y contundentes. La organizacin poltica de estos sectores obligara a adoptar las medidas ms drsticas contra todo resabio de feudalismo e imprimira a la Revolucin Francesa una dimensin profundamente democrtica que de ningn modo formaba parte del programa con que se identificaba la mayor parte de la burguesa. Organizados territorialmente en las secciones, ligados al Club de los Cordeleros o al Jacobino, ya diversas sociedades populares, los sans-culottes conseguiran sus propios dirigentes y durante un tiempo lograran participar de la conduccin del proceso revolucionario.

La Masacre de Campo de Marte


Ante la falta de iniciativa de la Asamblea, los sansculottes y los ciudadanos de los distritos populares pasaron a la accin. Redactaron una peticin exigiendo el destronamiento del rey. Esta nota fue firmada por 6 mil hombres, aparentemente muchos de ellos analfabetos y semianalfabetos. Los sectores dominantes, burgueses y ex aristcratas sin distincin, reconocieron inmediatamente el peligro que implicaba la organizacin independiente de las masas. De inmediato, el Ayuntamiento de Pars proclam la Ley Marcial y la Asamblea tambin se dispuso a defender el orden. El 17 de julio de 1791, una manifestacin popular se congregaba en el Campo de Marte para entregar la peticin. Bailly, quien haba sido elegido alcalde de Pars en las jornadas de julio de 1789, se present en el lugar acompaado de un importante destacamento de guardias nacionales. Cuando la multitud insult y apedre a Bailly y sus hombres, ste orden abrir fuego. El ataque al pueblo dej centenares de muertos. La masacre de Campo de Marte continu en los das subsiguientes con una represin sistemtica que tena como propsito descabezar y paralizar a la fuerza popular que se identificaba con los sansculottes. Segn Hampson, en esos das, la Guardia Nacional produjo una cantidad de asesinatos mayor a todas las muertes por linchamiento que la multitud haba provocado desde el 14 de julio de 1789.

Los clubes se llamaron as porque tomaron el nombre de los conventos en los que se reunan. Los edificios haban quedado vacos una vez que se disolvieron las rdenes religiosas.

La conduccin Feuillant entr en negociaciones con el rey proponiendo la revisin de la Constitucin atendiendo a las crticas que realizara el monarca antes de su fuga fallida. Todos ellos tenan como propsito recortar la dimensin democrtica de la carta magna a travs de una limitacin mayor delos derechos polticos de sufragio y de ser elegido funcionario a una minora rica, la ampliacin de las atribuciones de la monarqua, y la divisin dela asamblea legislativa conformando una Cmara Alta a la manera inglesa. Desde la izquierda de la asamblea, Robespierre y Ption encabezaron la lucha en contra de la revisin reaccionaria de la Constitucin, lo que les granje la estima del pueblo de Pars. Finalmente, slo algunas de las propuestas de los feuillant fueron incorporadas. Pero esto no satisfizo ni a las fuerzas que sostenan la necesidad de avanzar en cambios radicales ni a la que agrupaba a los reaccionarios de dentro y de fuera de Francia para retomar el poder.

CAPTULO 6: EL QUIEBRE DEL COMPROMISO


La Asamblea Legislativa
El 1 de octubre comenz a funcionarla Asamblea Legislativa. La Constituyente haba establecido que sus integrantes no pudieran ser reelegidos para la nueva asamblea, promoviendo un importante recambio de figuras. Ms importante que el cambio de nombres fue la progresiva conformacin de nuevas tendencias, que estaran en condiciones de tomar el timn del gobierno que la moderacin de los feuillant dejara prontamente a disposicin. En esos ltimos meses del ao 1791 se fue conformando el grupo poltico a cuyos integrantes se conoci como brissotinos y luego como girondinos, con posturas ms decididas que los feuillant. El grupo nunca alcanz la organicidad de su contemporneo Club de los Jacobinos y ninguno de ellos tuvo las definiciones programticas de los partidos polticos modernos. Sin embargo, su posicin comn en los debates hizo confluir a varios diputados talentosos originarios de la Gironda (departamento del sudoeste del pas), con los que se reunan en la casa de madame Roland, y con Brissot(1754 1793)quien a pesar de no tener una pasado muy claro mostr una gran capacidad de accin.

El debate sobre la guerra exterior


La inminencia de la guerra exterior y la necesidad (e incluso la deseabilidad) de emprenderla fue la cuestin que catapult el ascenso de los girondinos. La organizacin de ejrcitos de nobles franceses emigrados en Coblenza, entre los que se encontraban dos hermanos de Luis XVI, era una realidad difcil de ignorar. Mara Antonieta enviaba misivas cada vez ms urgentes a su hermano, el emperador de Austria, incitndolo a intervenir. Detrs de los vnculos dinsticos exista una fuerte unidad de clase que se expresaba de una forma mucho ms ntida al aumentar la amenaza. La detencin de la familia real en Varennes y la suspensin (efmera) del rey, decidi a muchos nobles europeos a intervenir en los asuntos franceses que ponan en cuestin la organizacin sociopoltica en que se basaba su propio poder. En los das posteriores a Varennes, el emperador austraco haba llamado a los gobernantes europeos a adoptar severas medidas contra Francia. A fines de agosto 10 de 1791 Austria y Prusia10

10

10 Recordemos que el mapa poltico de Europa de la poca era muy diferente al que conocemos en la actualidad. Entre Francia y Rusia se extenda un conjunto de principados alemanes, cada cual con soberana sobre un territorio, uno los cuales, tal vez el ms poderoso era Prusia. Hacia el sur, estaban los reinos italianos, que tampoco estaban

firmaron una declaracin conjunta para unificar la contrarrevolucin de un lado y del otro de las fronteras. Los levantamientos contrarrevolucionarios en varias provincias en torno a la cuestin religiosa y la constante amenaza de los emigrados en las fronteras mostraban el error de quienes crean que la situacin poda estabilizarse. En el mes de noviembre la Asamblea Legislativa estableca que los nobles que no se hicieran presentes antes del 1 de enero de 1792 seran condenados a muerte y sus propiedades confiscadas. Pocos das despus aprobaba medidas represivas en contra de los curas refractarios. En este marco prendi la prdica de los girondinos a favor de la guerra. Sostenan que un enfrentamiento abierto en el exterior contribuira a definir la situacin interna que se vena polarizando cada vez ms. El 12 de diciembre de 1791, el girondino Brissot expona su posicin ante el Club Jacobino: Queris destruir de un solo golpe la aristocracia, los curas refractarios, el descontento? Destruid Coblenza. El jefe de la nacin se ver [entonces] forzado a reinar segn la constitucin [citado en Hampson, p. 181]. Mientras los girondinos realizaban agitacin a favor de la guerra y por la revolucin, la Corte la fomentaba por la contrarrevolucin. Era evidente que la correlacin de fuerzas haba llegado a un punto en el que necesariamente se impona una definicin en el terreno poltico-militar. A pesar de reconocer la inevitabilidad de un enfrentamiento armado, no todos los dirigentes revolucionarios, ni siquiera los ms radicales estuvieron a favor de lanzarse a la guerra exterior. El Club Jacobino se opuso a la guerra. En un discurso del 2 de enero Robespierre fundament esta posicin. Consideraba un grave error ubicar al enemigo en Coblenza cuando el enemigo se encontraba tambin, y principalmente, dentro de Francia. Segn l, la prioridad que Brissot y compaa otorgaban a la guerra exterior permita continuar evitando adoptar medidas internas claramente revolucionarias y mucho ms drsticas para desarticular a la contrarrevolucin como armar al pueblo. Sin embargo, estas posiciones eran sostenidas por una minora.

La guerra
Corresponde al Emperador acabar con los disturbios de la Revolucin Francesa. El compromiso ya no es posible. La fuerza armada ha destruido todo y slo la fuerza armada puede repararlo todo Carta de Mara Antonieta al emperador de Austria, 8 de septiembre de 1791 Como todos esperaban, la guerra se impuso. El 20 de abril de 1792 Francia declar la guerra a Austria a la que poco despus se sumaba Prusia. El comienzo de los enfrentamientos no sera como lo haban planeado los unificados. Luego, hacia el este se encontraba el Imperio Austraco, de cuya familia real era originaria Mara Antonieta.

girondinos. Las tropas francesas se desbandaron ante los ejrcitos de Austria y Prusia bajo el mando del duque de Brunswick. ste avanzaba con sus hombres sobre el territorio francs poniendo a la Revolucin bajo una seria amenaza. La conspiracin de la reina con las potencias extranjeras no cesaba y tenan lugar brotes contrarrevolucionarios en el sur de Francia, uno de los ms importantes en la ciudad de Arles. En el plano econmico, el valor real del asignado (el papel moneda adoptado para solucionar la falta de metlico) caa en picada y se produca nuevamente la escasez de ciertos alimentos. El precio del azcar se triplicaba debido a la guerra civil que impulsada por los sucesos de la metrpoli, tena lugar en Saint Domingue (Hait).Frente a la crtica situacin, grupos de miles de trabajadores rurales y campesinos de los alrededores de Pars tomaron tiendas de la ciudad e impusieron nuevos precios ms acordes con sus ingresos. En consonancia, las secciones de la capital exigieron a la Asamblea medidas ms fuertes en contra del acaparamiento. Cuando se declar la guerra el rey haba aceptado incorporar al gobierno a ministros girondinos en las carteras de Finanzas e Interior. Pero esto no signific que se hubiera decidido a reinar segn la constitucin como vaticinaba Brissot meses antes. Por el contrario, cuando en junio se vio la superioridad de los ejrcitos de la contrarrevolucin, Luis XVI depuso a los ministros girondinos, vet el decreto contra el clero refractario y el que dispona la concentracin de un campamento de 20 mil guardias nacionales alrededor de Pars. En repudio, los girondinos convocaron a una manifestacin popular. El 20 de junio, pequeos tenderos y artesanos de los barrios ms populares y radicales de Pars, empuando armas, se dirigieron hasta el Palacio de las Tulleras donde falt poco para que lincharan a la familia real. Para evitarlo, y a costa de perder el poco de dignidad que todava le quedaba, Luis XVI acept ponerse el gorro frigio creado por los girondinos y bebi a la salud de la nacin. Mas los girondinos, representantes y muchos de ellos mismos miembros de la alta burguesa comerciante, retrocedieron ante la creciente movilizacin popular que ellos haban promovido. La politizacin de las masas haba puesto en cuestin, en la prctica, la distincin entre ciudadanos activos y pasivos. Desde la crisis de junio de 1791, con el intento de fuga del rey, se haba permitido a los ciudadanos pobres alistarse como auxiliares de la guardia nacional y voluntarios del ejrcito. Pero no slo respondan estos ciudadanos pasivos a convocatorias realizadas por la Asamblea o el Ayuntamiento; cada vez ms, formaban sus propias sociedades fraternales donde discutan y se organizaban. Las secciones de Pars se encontraban en estado de efervescencia. Resultaba claro que este movimiento desde abajo no sera aplacado con la devolucin de su cargo ministerial a ningn diputado.

La patria en peligro
El 11 de julio de 1792 se declar a la patria en peligro. La situacin de excepcin oblig a hacer caso omiso del veto suspensivo del rey. La asamblea orden reunir 20mil guardias cerca de la capital. Adems, con el argumento de invitarlos a la celebracin de las fiestas del 14 de julio,

la Asamblea convoc a los guardias de las provincias que iban camino al frente de guerra a defender la revolucin detenerse en Pars. El grupo de 500 voluntarios marselleses, conocidos como los fdrs, que vena de sofocar el intento contrarrevolucionario de Arles se distingui por su combatividad. Su cancin de guerra, compuesta por Rouget de Lisle (1760 1836), clamaba en su estribillo A las armas, ciudadanos! / Formad vuestros batallones! / Marchemos, marchemos! / Que una sangre impura / inunde nuestros surcos!. La Marsellesa, como se conocera a ese himno, perdurara no slo como cancin nacional de Francia sino como smbolo de la lucha a muerte contra la tirana y la opresin. Cada vez eran ms los que exigan que se pusiera fin al compromiso con el monarca y que se lo destronara. La vigilancia popular y la requisicin de armas de los sospechosos, la febril actividad de las secciones de Pars que se haban declarado en estado de asamblea permanente, estaban fuera de lo que esperaban los girondinos. Y al igual que hicieran los feuillants, abrieron negociaciones con el rey para que les restituyera sus ministerios y llamaron al pueblo a la calma. La amenaza exterior, argumentaban, exiga que se dejara de lado cualquier tipo de cambio de gobierno o de constitucin en el plano interno. Se cumpla as la denuncia de los jacobinos: la guerra se converta en un velo y un freno para consolidar la revolucin y en una excusa para no destruir a quienes la amenazaban desde el interior.

El Asalto al Palacio de las Tulleras


Ni bien los girondinos trataron de frenar la movilizacin, la iniciativa recay en los sansculottes que ya tenan una considerable organizacin. Las asambleas de las secciones ms radicales se reunan todas las tardes, una vez terminado el horario laboral. Haciendo caso omiso de la distincin entre ciudadanos que estableca la Constitucin, las secciones ms radicales comenzaron a admitir a los ciudadanos pasivos. Adems de esta organizacin barrial, se form un comit central que nucleaba a las 48 secciones. Otro tanto hicieron los grupos de fdrs. Sin dilaciones, estos comits se pusieron a la cabeza del movimiento insurreccional. Los cambios llegaron hasta las alturas del gobierno municipal donde Bailly, el alcalde responsable de la Masacre de Campo de Marte, fue reemplazado por el girondino Ption. En los primeros das de agosto, se conoci el contenido del Manifiesto de Brunswick redactado el 25 de julio en Coblenza. Tras una introduccin en la que justificaba la intervencin de Austria y Prusia en la defensa de la monarqua francesa, proclamaba que se garantizara la proteccin de todos aquellos que se subordinaran a la autoridad real y que contribuyeran en el restablecimiento del orden (prerrevolucionario). La tesis central que presentaba el documento era que la guerra poda evitarse si las tropas combinadas no eran enfrentadas por el pueblo, el ejrcito y guardias nacionales. Como dira aos ms tarde Clausewitz en De la guerra, la guerra no deviene necesariamente de la invasin sino de la resistencia que el invadido opone en su defensa. Lejos de amedrentar, el manifiesto de Brunswick exasper los nimos de las mayoras que ya no estaban dispuestas a tolerar el mantenimiento del rey en el trono. Una a una las secciones se fueron pronunciando en los das siguientes en contra de la monarqua y del monarca. La de Quinze

Vignts, en el barrio obrero de Saint Antoine, convoc a las dems a realizar una marcha con las armas en la mano hacia la Asamblea el 5 de agosto. El alcalde Ption logr convencer a los militantes de Pars de posponer la accin hasta el 9 de ese mes, dando tiempo a los diputados para abolir la monarqua sin movilizacin popular. Pero en la sesin del 9de agosto la Asamblea ni siquiera trat el tema. Slo la Asamblea pareca mantenerse al margen de los preparativos que tanto los sansculottes como la Corte realizaban para un enfrentamiento ya inevitable. El rey reforz la presencia de guardias suizos en el Palacio de las Tulleras a los que se sumaron nobles voluntarios. Por su parte, las secciones, los fdrs y los guardias nacionales se pusieron en movimiento. En esos das, las secciones formaron la Comuna Insurreccional de Pars. El 10 de agosto por la maana las fuerzas insurgentes marcharon hacia el Palacio de las Tulleras y entraron en uno de los patios. Tras unos momentos de discusin, los guardias del rey dispararon sobre la multitud. El combate fue encarnizado. Pero a pesar de las numerosas bajas de ambos lados, el pueblo se impuso. En las primeras horas de la tarde, los asaltantes tenan el Palacio bajo control. Los tres aos de experiencia revolucionaria haban clarificado enemigos y metas. Esta vez, el pueblo en armas, a diferencia de lo que ocurriera en octubre de 1789 y pocos das antes, no se conform con imponerle una humillacin al rey y extraerle una muestra de adhesin a la Revolucin. El propsito ahora era poner fin de una vez por todas al rey y a la monarqua. Tambin experiencias anteriores haban enseado a los sectores ms radicales a mantenerse vigilantes para evitar que lo que se haba conseguido a costa de la sangre de muchos hombres y mujeres terminara en una salida negociada. Ahora haban conseguido la destitucin del rey. El Asalto al Palacio de las Tulleras signific la realizacin de la ruptura de raz con el Antiguo Rgimen. Noes un dato para pasar por alto el hecho de que el sujeto de la jornada de 1792 que aceler el curso de la revolucin no fue la burguesa, a pesar de que este hito sea parte de una revolucin burguesa por su contenido. La decisin revolucionaria encarnada en los sansculottes (artesanos, tenderos, trabajadores, etc.) se vio reflejada en todas las dimensiones de la vida social y poltica. La mayora de los diputados de la Asamblea Legislativa renunciaron y muchos de ellos se fueron del pas. Las crceles se llenaron de nobles liberales. Todo el cuerpo diplomtico, salvo contadas excepciones como la de Estados Unidos, se retir del pas. Las fiestas y reuniones en los salones, en las que todava coexistan representantes del viejo y del nuevo orden, dejaron de realizarse. La misma profundidad tuvieron los cambios en Pars. La instauracin de la Comuna Insurreccional produjo un gran recambio de dirigentes. Los nuevos eran militantes de las secciones, menos duchos en oratoria y con menos posibilidad de citar episodios de la historia de Roma, pero tambin mucho menos dubitativos a la hora de actuar. Las medidas restrictivas de la Constitucin de 1791 quedaron en el olvido y las secciones ejercitaron la democracia directa como nunca antes haba ocurrido. Comenzaron las requisas en busca de armas, carruajes y sospechosos. Ms de una vez, las asambleas de seccin funcionaron adems como tribunales populares. Francia estaba en guerra, dentro y fuera de sus fronteras.

Aunque con un tono mucho menos radical, un cambio similar tuvo lugar en la Asamblea Legislativa. A pesar de sus vacilaciones, fueron los girondinos quienes rpidamente se hicieron con la direccin. Salvo el ministerio de justicia, que fue confiado al carismtico e independiente Georges Danton (1759 1794), todos los dems ministerios fueron ocupados por diputados de esa tendencia. En pocos das tomaron medidas que se haban evitado desde el comienzo de la revolucin: se suspendi al rey; se decidi la deportacin de los curas refractarios; los registros de nacimientos, matrimonios y defunciones dejaron de estar bajo el poder de la Iglesia para convertirse en funcin de registros civiles laicos; se legaliz el divorcio; se abolieron los derechos feudales sin indemnizacin excepto en los casos en que hubiera ttulos de propiedad originales; se puso en prctica la expropiacin de los emigrados; se prohibi el empleo de monsieur que fue reemplazado por el uso de citoyen (ciudadano). Adems, se convoc a elecciones para formar una Convencin que tendra a su cargo la redaccin de una nueva Constitucin al mismo tiempo que el gobierno del pas. A pesar de la radicalidad de muchas de estas medidas, los sansculottes que tenan bajo su mando a la Comuna de Pars exigan un avance ms claro an. No bastaba con suspender al rey en sus funciones: haba que destronarlo y juzgarlo, tanto a l como a todos los realistas. Haba que castigar con medidas tan ejemplares como la ejecucin a los acaparadores, especuladores y a quienes atentaban en contra del asignado.

La guerra y la radicalizacin de la revolucin


Suena un toque de rebato que va a propagarse por toda Francia. No es, de ningn modo, una seal de alarma: es el toque de carga contra los enemigos de la patria. Para vencerlos, seores, nos hace falta audacia, ms audacia an, audacia siempre, y Francia est salvada. Danton, Informe del 2 de septiembre de 1792 A comienzos de septiembre de 1792, los xitos que los ejrcitos invasores adquiran en los campos de batalla puso a la cuestin de la guerra en primer lugar. Los revolucionarios saban con certeza que el ataque de las fuerzas coaligadas de la reaccin contaba con la contrarrevolucin interna. A mediados de agosto el ejrcito prusiano entr en territorio francs. En dos semanas ya estaba asediando Verdn, a poco ms de 300 km en camino hacia la capital. Se saba que esta ciudad no estaba en condiciones de oponer una resistencia prolongada. Por tanto, haba que preparar inmediatamente la defensa de Pars. Las autoridades de la Comuna proclamaron nuevamente la patria en peligro y convocaban a los ciudadanos a alistarse: A las armas, ciudadanos, a las armas!, decan los afiches que empapelaban la ciudad [Hampson]. Slo en Pars, en pocos das se haban conseguido 20 mil voluntarios, y en toda Francia fueron 300 millos que se alistaron. El 2 de septiembre se conoca que el asedio a Verdn arreciaba. Ese mismo da, Danton llamaba a organizar la defensa con premura pero con la conviccin de que la victoria era posible. Para ello, no slo haca falta voluntarios que fueran al frente sino tambin ajustar la vigilancia interna para cortar con decisin cualquier brote contrarrevolucionario.

La situacin era de extraordinaria gravedad, por tanto se impona adoptar medidas extraordinarias para enfrentarla. La Asamblea deba convertirse en un comit de guerra. Todos los ciudadanos deban movilizarse para salvar a la patria: quienes tuvieran armas deban marchar al frente so pena de muerte en caso de negarse a hacerlo, quienes quedaran en la retaguardia deban armarse con picas y cavar trincheras. Pronunciado con la vehemencia y pasin que lo caracterizaban, Danton terminaba su famoso discurso con la frase: Audacia, ms audacia an, audacia siempre [Soboul (a)]. Mientras Danton pronunciaba estas palabras en la Asamblea, desde el Comit de Salvacin del Ayuntamiento de Pars, Marat lanzaba proclamas contra los enemigos que se escondan en la ciudad y llamaba al pueblo a ajusticiarlos. En esos das todo lo que la Revolucin haba logrado y poda lograr poda derrumbarse con una restauracin encabezada por Austria y Prusia y sostenida por los 300 mil nobles emigrados, los curas refractarios, los grandes comerciantes y financistas. El pueblo de Francia saba que cualquier movimiento del exterior contaba siempre con la accin de quienes estando dentro se organizaban en pos del mismo objetivo reaccionario. Pars tom la iniciativa una vez ms. Las sociedades populares, los clubes radicales, los fdrs que todava estaban all y los guardias nacionales de la ciudad que haban sido reclutados entre los sans culottes, estaban en pie de guerra. Cuando comenzaron a circular rumores de que los presos polticos aprovecharan la partida de los 20 mil voluntarios para dar un contragolpe y entregar Pars al enemigo, el pueblo parisiense no vacil. Durante varios das, grupos de sansculottes entraron a las crceles donde improvisaron tribunales revolucionarios y ejecutaron a cientos de personas. Si bien no hay un registro exacto, habran sido ms de mil entre 1.100 y 1.400-los prisioneros ajusticiados en manos de los septembristas. Estos hechos pasaran a la historia como la matanza de septiembre. Los girondinos responsabilizaron a los jacobinos y a Danton por la masacre y, de ah en ms, lo emplearan como argumento probatorio del carcter sanguinario y asesino de sus rivales. Resulta llamativo que la interpretacin girondina de la historia haya sido apropiada por parte del movimiento obrero. Sin embargo, hay algunas cuestiones que conviene destacar. La primera, como seala Soboul[a], las masacres no fueron el producto de una decisin individual; el sujeto que llev a cabo la matanza de septiembre no fue el Club de los Jacobinos sino el pueblo de Pars. En segundo lugar, no debe olvidarse la coyuntura en que esto se dio. ste qued reflejado en la nota enviada por la Comuna de Pars a las comunas del interior: La Comuna de Pars se apresura a informar a sus hermanos de todos los departamentos que el pueblo ha dado muerte a una parte de los feroces conspiradores detenidos en las crceles. Este acto de justicia le ha parecido indispensable para contener con el terror a las hordas de traidores que se ocultaban dentro de los muros de la ciudad en el instante en que el pueblo se preparaba para marchar contra el enemigo [citado en Saavedra, p. 9697]. As como las matanzas de septiembre afirmaron a la Revolucin internamente, la movilizacin de voluntarios permiti frenar la avanzada invasora afirmando a la Revolucin en el exterior. Sin duda, el hito en la guerra fue el triunfo de los franceses sobre el ejrcito prusiano en

la batalla de Valmy el 20 de septiembre de 1792.Johann Wolfgang Goethe, quien acompaaba al ejrcito de Brunswick le dijo esa noche a sus compaeros: Hoy y en este lugar se ha iniciado una nueva era en la historia del mundo. En adelante ustedes podrn decir: yo estuve all [Citado por Saavedra, p. 98 99]

CAPTULO 7: EL PRIMER AO DE LA REPBLICA


El 22 de septiembre de 1792, la recientemente formada Convencin decretaba por unanimidad que la monarqua ha sido abolida en Francia. Tres das despus declaraba que la Repblica francesa es una e indivisible .El proceso revolucionario entraba en una nueva fase. La disputa entre girondinos y motagnards (montaenses11), dentro de la Convencin dara el tono de la discusin en los diversos problemas hasta la expulsin de los girondinos en junio del ao siguiente.

El juicio y ejecucin de Luis XVI


() la monarqua es un crimen eterno, contra el que todo hombre tiene el derecho de levantarse en armas; es uno de esos atentados que ni siquiera la ceguera misma de todo un pueblo podra justificar. SaintJust, discurso del 13 de noviembre de 1792 Luego del Asalto a las Tulleras el rey estaba suspendido y toda la familia real haba sido encerrada en la prisin del Temple12 . La proclamacin de la Repblica y el creciente odio popular hacia el rey oblig definir su situacin. La posicin adoptada por los girondinos ante esta cuestin crucial les granje la enemistad de amplios sectores del pueblo. Repitiendo lo que ya haba ocurrido con otras fracciones que haban estado a la cabeza de la revolucin en momentos anteriores, los girondinos no pudieron seguir el paso. La radicalidad que haba adquirido el proceso los sobrepasaba. Y como siempre ocurre en estos casos, ante la cuestin de qu hacer con el rey, buscaron evitar la consecuencia lgica de todo 13 el proceso: su ejecucin13 . Fueron los jacobinos quienes en este punto asumieron la iniciativa. En los debates en torno a si el rey deba ser juzgado por un tribunal especial, Robespierre sostuvo que iniciar un proceso legal en contra de Luis implicaba legitimar a la monarqua que el pueblo, el verdadero soberano, ya haba condenado: Proponer que se procese a Luis XVI () es una idea contrarrevolucionaria pues pone en cuestin a la Revolucin
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11 Se conoca con ese nombre a los diputados de la Convencin que tenan las posturas ms radicales, principalmente pertenecientes al Club de los Jacobinos y al de los Cordeleros, debido a que se sentaban en las gradas de la sala de sesiones. Entre la montaa y la gironda haba una mayora numrica de moderados e independientes carentes de iniciativa a los que se conoca como la llanura o el pantano.
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La torre del Temple era un viejo edificio medieval construido por la Orden de los Caballeros Templarios, convertido en prisin por los revolucionarios. Napolen la mandara a destruir. 13 Danton tambin busc la forma de salvar al rey, pero una vez que vio que esto no era factible vot a favor de su ejecucin.

misma [Discurso del 3 de diciembre de 1792, Martnez Arancn]. SaintJust (1767 1794) era ms explcito an: En cuanto a m, no veo punto medio: ese hombre debe reinar o morir. [Discurso del 13 de noviembre de 1792, Martnez Arancn]. El carcter personal de la forma monrquica de dominacin haca inevitable que para acabar con la monarqua hubiera que terminar con la persona del rey Finalmente, como haba ocurrido ms de un siglo atrs en Inglaterra y como sucedera ms de un siglo despus en Rusia, el 21 de enero de 1793 Luis XVI, convertido en el ciudadano Luis Capeto fue ejecutado en la guillotina14 . La irreversibilidad de la medida empuj a potencias extranjeras que se haban abstenido de intervenir en Francia a coaligarse para la guerra.

El conflicto entre el liberalismo econmico y la crisis social


Nadie tiene derecho a acumular parvas de trigo, mientras su semejante se muere de hambre. El primer derecho es el de existir Robespierre, 24 de diciembre de 1792 El liberalismo econmico era uno de los ejes centrales del programa revolucionario burgus. La necesidad de terminar con los innumerables impuestos y rentas que obstruan la libre circulacin de mercancas haba sido reclamada desde haca tiempo por los fisicratas. Frente a la de un poder poltico con amplio margen de arbitrio sobre la sociedad, la nocin de laissez faire, laissez passer (dejar hacer, dejar pasar) slo poda realizarse sobre el cadver del Antiguo Rgimen. En esa direccin se haban dirigido las reformas en el plano econmico y administrativo desde 1789: desde las garantas personales empezando por el carcter inalienable de la propiedad, hasta la racionalizacin fiscal que pona fin a la distincin de tierras nobles y plebeyas; desde la eliminacin de los poderes jurisdiccionales de la aristocracia hasta la construccin de un patrn universal de medida que terminaba con las deducciones que podan realizar los seores o los municipios al poseer un sistema de medicin diferente; desde la unificacin de la moneda a la eliminacin de las corporaciones y ala Ley Chapelier que prohiba las coaliciones obreras. En fin, todas las medidas centrales en materia de economa poltica tenan los principios del liberalismo como sustento. Sin embargo, estos postulados no slo entraban en contradiccin con los intereses de la aristocracia, tambin afectaban a al pueblo menudo de las ciudades y del campo. Y resultaba difcil afianzar la Revolucin sin considerar los intereses del pueblo, que a diferencia de lo que ocurra durante el Antiguo Rgimen, ahora se movilizaba polticamente por el problema de las subsistencias, levantaba un programa y contaba con dirigentes propios.

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La adopcin de la guillotina como medio de ejecucin se realiz para garantizar una muerte rpida y sin dolor. Esto marcaba la diferencia con los espectculos de torturas, mutilaciones, vejmenes y marcaciones propios del Antiguo Rgimen. Si bien se mantena el carcter pblico y ejemplar de la ejecucin.

En el otoo de 1792 se viva en Francia una situacin de escasez que afectaba como siempre a los ms pobres. Hubo saqueos en las ciudades y una importante revuelta campesina que se extendi por las zonas rurales para bajar el precio del grano. Varios diputados propusieron leyes extraordinarias para enfrentar el problema, aunque todava eran voces aisladas y no del todo convencidas. Durante el primer cuatrimestre de 1793, la inflacin especialmente de los precios de la lea, el jabn, el azcar y las velas, y la desvalorizacin del asignado formaron el fermento de la agitacin popular en Pars. La respuesta que proponan los sansculottes era establecer precios mximos en todo el pas, decretar el curso forzoso del asignado (lo que perjudicara a los ricos que podan acceder al oro y a la plata), y aplicar el terror en contra de acaparadores y contrarrevolucionarios, para lo que resultaba necesario purgar a la Convencin delos conservadores girondinos. Quien dio forma programtica a estas medidas fue el cura revolucionario Jacques Roux (1752-1794). Sus seguidores rpidamente fueron conocidos como los enrags (rabiosos). Impresiona la claridad de su programa y la lucidez con que se relacionaban en l problemas slo en apariencia aislados, como la contrarrevolucin, la moderacin girondina, el valor del asignado y las condiciones de vida del pueblo. A pesar de este desarrollo, los enrags no constituyeron una organizacin poltica al estilo de los partidos modernos, ni siquiera una comparable con la de los jacobinos. Durante enero y febrero de 1793, se movilizaron en ms de una ocasin para reclamarle a la Convencin que adoptara medidas para resolver polticamente el problema econmico. sta vacil. Por un lado, no quera que la iniciativa popular la sobrepasara. Por otro lado, como vimos, la mayor parte de los diputados, tanto girondinos como montagnards, comparta la concepcin econmica del liberalismo. El 24 de febrero los sansculottes hicieron un ltimo intento de conseguir las medidas necesarias presionando a la Convencin. Las mujeres que integraban la comitiva les recordaron a los diputados que sin el apoyo popular sera difcil lograr el nuevo reclutamiento de soldados, y lanzaron un ultimtum para que la Asamblea respondiera en el da. Como era de esperar, la respuesta legislativa consisti en evasivas. Al da siguiente y hasta el 26 de febrero, los sansculottes de Pars se lanzaron a la accin directa. Invadieron las tiendas y fijaron los precios. Especialmente el blanco estuvo en las que vendan productos de ultramar. Los guardias nacionales, muchos de ellos de la misma extraccin social que los saqueadores, dilataron su intervencin. Los hechos recibieron la condena de la Convencin. Robespierre critic a los ciudadanos que generaban motines por mezquinas mercancas abandonando el mvil de la virtud. Marat, que el 25 haba incitado desde su peridico a saquear tiendas y a ahorcar en las puertas a los comerciantes abusivos, denunci das despus el movimiento alegando que haba sido una conspiracin girondina. Los girondinos, con ms elementos a su favor, denunciaron a Marat de ser el instigador de la agitacin. Sin embargo, la relacin de fuerzas impeda que la condena llegara demasiado lejos ya que, tal como haban argumentado las mujeres, la Convencin necesitaba del favor del movimiento popular.

La Comuna de Pars continu presentando peticiones y propuestas ante la Asamblea para obtener alguna solucin o paliativo al problema de las subsistencias. Los enrags y en general los sansculottes siguieron empujando hacia una radicalizacin del proceso revolucionario. Pero fue necesario que la contrarrevolucin arreciara para que la Convencin e incluso los jacobinos, asumieran como propias las medidas propuestas por los sansculottes .

La contrarrevolucin
Ninguna clase social se suicida. Ninguna clase social cede su dominacin sin presentar batalla. Es en los momentos definitorios de la lucha de clases donde la solidaridad y unidad de intereses de una clase social se manifiestan de modo ntido. Y, por lo general, esta solidaridad trasciende las fronteras nacionales. En el invierno de 1793, la polarizacin de las relaciones de fuerzas llegaba a niveles sin precedentes. Como sucede en estos casos, la definicin de la situacin se dio a travs de un enfrentamiento poltico-militar. A fines de 1792, la Repblica Francesa haba emitido una proclama a los pueblos del mundo ofreciendo su apoyo en la lucha contra la opresin y la tirana. Este internacionalismo, que segn Hobsbawm acompaa a toda revolucin autntica, preocup a los opresores y tiranos del continente. Durante el mes de enero Inglaterra, Espaa y Holanda entraron en guerra contra Francia, sumndose a Austria y Prusia que peleaban desde abril del ao anterior. La llegada de semejantes refuerzos deterior la situacin de la Revolucin. Tras una serie de xitos que les haban permitido no slo expulsar a los invasores sino ocupar territorios, en marzo las tropas francesas bajo el mando de Dumoriez (1739 1823), fueron expulsadas de los Pases Bajos. La suerte se inclinaba ahora a favor de los integrantes de la que se conocera como Primera Coalicin. Dentro de sus propias fronteras, en marzo de 1793 se iniciaba un movimiento contrarrevolucionario que, a diferencia de otros anteriores, contaba con una base popular de decenas de miles de campesinos. Era la revuelta aristocrtica, catlica y realista de La Vende. Dirigida por un comit de aristcratas, pretenda restaurar el Antiguo Rgimen a sangre y fuego. Ni bien se hicieron con el gobierno local, anularon las ventas de tierras de la Iglesia y sostuvieron que terminada la guerra se restablecera el pago de los diezmos. Los vandeanos no dudaron en emplear todos los medios de violencia a su alcance para restaurar el orden. Su accin comenz con el linchamiento de los guardias nacionales encargados de la leva en Machecoul que dio inicio a cientos de ejecuciones de republicanos. Recursos como la tortura y las represalias colectivas acompaaron a los saqueos, incendios y destrucciones. La matanza de revolucionarios fue ejecutada sin miramientos y sin dilacin. Tambin se asesin a prisioneros. Sin embargo, las mentes bien pensantes y progresistas que se han ocupado de condenar el Terror jacobino y se horrorizan ante la guillotina (que garantiza al menos una muerte rpida y sin dolor), no se detienen en las torturas aberrantes y en las masacres aplicadas por los contrarrevolucionarios de La Vende. La falacia consiste en igualar la violencia sin considerar quin la ejerce, contra quin y para qu, deja de lado tambin las diferencias en cuanto a la forma de violencia, que

impiden asimilar su uso por revolucionarios franceses.

las

fuerzas

de

la

reaccin

por

los

La alianza entre los campesinos parcelarios de La Vende, los curas y los nobles recibi el apoyo de Inglaterra, la primera potencia mundial dela poca. Hacia mayo de 1793 los ejrcitos vandeanos lanzaron una ofensiva hacia el este y hacia el sur poniendo en serio peligro la revolucin y la independencia nacional. El fenmeno de La Vende no era algo aislado. En ciudades de gran importancia como Lyon, Marsella y Burdeos se haban desatado a partir de agosto de 1792rebeliones municipales que se oponan a la radicalizacin del proceso nacional. En todos estos focos de contrarrevolucin, la orden de realizar una nueva leva para el ejrcito fue el detonante para el toque de rebato.

Las medidas de excepcin dela primavera de 1793


Si por un lado la polarizacin de fuerzas terminara en la guerra civil y exterior, no es menos correcto afirmar que la guerra dara un nuevo impulso a la formacin de dos fuerzas antagnicas. El 7 de febrero de 1793 los diputados haban votado un nuevo reclutamiento para enfrentar la guerra en el interior y en las fronteras. La leva sera de 300 mil hombres. Durante el mes de marzo y los primeros das de abril, la Convencin despleg una febril actividad para enfrentar la contrarrevolucin que arreciaba. Ochenta y dos diputados fueron designados para ir a las provincias en calidad de representantes en misin para vigilar la aplicacin de las medidas adoptadas por la Convencin en los departamentos. Un sentido similar tena la nueva institucin que converta a los diputados delegados al ejrcito en comisarios polticos. Su funcin era cuidar la lnea poltica de las tropas y especialmente de la oficialidad. La carencia de cuadros en el ejrcito haba obligado a admitir que siguieran en sus puestos oficiales que haban formado parte del ejrcito del rey o que pertenecan a la camada de los hombres de 1789. Estos antiguos revolucionarios se mostraban cada vez ms dispuestos a defeccionar. Este problema sealado en ocasiones por los sansculottes qued corroborado con la traicin de Dumoriez quien luego de ser el hroe de la batalla de Jemmapes se haba pasado al ejrcito ingls llevando consigo al hijo de Felipe Igualdad (Felipe de Orlens) que reinara con el nombre de Luis XVIII a partir de la Restauracin de 1815. Adems de las misiones, se cre un tribunal revolucionario para juzgar delitos polticos. Se decret la pena de muerte para los contrarrevolucionarios que fueran apresados empuando las armas en contra de la Repblica. Se instauraron los comits revolucionarios que funcionaran en todos los ayuntamientos y secciones de las ciudades ms importantes. Rpidamente se convirtieron en cuerpos de vigilancia revolucionaria. En la primera semana de abril, se implant un rgano de poder revolucionario que cumplira un papel central hasta su disolucin: el Comit de Salvacin Pblica. En consonancia, la Convencin aprob medidas mucho ms drsticas en contra de los curas refractarios y los emigrados. Contra los primeros se dispuso la deportacin. Ms contundentes an fueron las medidas en contra de los nobles emigrados. Se dispuso que a los que volvieran se les

aplicara la pena de muerte. En cuanto a las propiedades se estableca que no podran ni vender ni hipotecar ninguna de sus antiguas tierras y todas las propiedades que recibieran en herencia por un perodo de 50 aos seran confiscadas por el estado. Adems, se anulaban con carcter retroactivo todas las donaciones y dotes que hubieran recibido desde 1789. El esfuerzo econmico que implicaba la guerra -con una movilizacin de cientos de miles de adultos jvenes-se convertira en otra fuente de radicalizacin. Imitando una disposicin del departamento de Herult, a fines de abril la Convencin orden que se formaran comits de salvacin pblica en los departamentos para seleccionar a los soldados que partiran hacia el frente, evitando que se filtraran contrarrevolucionarios. Paralelamente, se aplicara un prstamo forzoso a los ricos para sostener el equipamiento y la subsistencia de las familias de los jvenes ciudadanossoldados que tenan firmes convicciones pero dependan de su trabajo para vivir.

Las jornadas del 31 de mayo al 2 de junio de 1793


Mientras se adoptaban todas estas medidas destinadas a defender a la revolucin, la pelea entre girondinos y montaeses recrudeca con fuerza. Esa disputa que haba dado la tnica a la Convencin desde el 21 de septiembre del ao previo, se centr durante el mes de mayo de 1793 en los gobiernos de las secciones. Girondinos que socialmente nada tenan que ver con los militantes ms activos se lanzaron a la conquista de la conduccin de esos rganos de poder que eran las secciones. Contrarios a las medidas drsticas que adoptaban los motagnards en la Convencin, estos hombres partidarios de la moderacin conciliadora se hicieron con el manejo de varias secciones. Ciudades importantes como Lyon, Marsella, Burdeos y Caen quedaron bajo su control hacia fines de mayo. Pero la Revolucin todava estaba activa, especialmente en Pars. Tanto los montagnards como los enrags comenzaron una accin sistemtica para purgar la Convencin y evitar que las secciones de Pars cayeran en manos girondinas. Los mtodos que propona cada una de estas tendencias presentaban matices de considerable importancia. Para los jacobinos y en general para la mayor parte de los diputados de la montaa, era suficiente con eliminar a los girondinos de la Asamblea; los enrags por el contrario pugnaban por la eliminacin fsica de esos diputados que estaban ya alineados en contra de la revolucin. A comienzos de abril, el Club de los Jacobinos, a propuesta de Marat, hizo un llamamiento a todos los departamentos para que repudiaran a sus diputados girondinos. El tono vehemente y violento de ese documento fue respondido por los girondinos con una ofensiva dentro de la Convencin. Los diputados de esa tendencia lograron que el amigo del pueblo fuera procesado por el tribunal revolucionario. Sin embargo, contrariamente a lo que esperaban, el tribunal lo absolvi. Al salir del edificio donde lo haban juzgado, Marat fue recibido por una multitud que lo levant en andas mientras lo aclamaba. Por otra parte, la lgica de los acontecimientos, con la guerra interior y exterior siempre presente, obligaba al gobierno a adoptar varias de las

medidas por las cuales venan luchando los enrags desde tiempo atrs. El responsable del Comit de Finanzas, Cambn, se pronunci a favor del curso forzoso del asignado. Das despus, la Convencin aprobaba cierta regulacin departamental de precios, aunque todava estaba lejos de la fijacin nacional de precios. A fines del mes de mayo, garantizado ya el control sansculotte de alrededor de las tres cuartas partes de las secciones de parisinas, exaltados los nimos por la ofensiva girondina, fue el momento de pasar a la accin. Las secciones crearon un Comit revolucionario integrado por nueve personas encargado de planificar (incluso militarmente) y dirigir la insurreccin. La meta era muy clara: sacar a los girondinos de la Asamblea para adoptar todas las medidas que se venan dilatando ligadas a la defensa nacional, al Terror revolucionario y a las imposiciones forzosas a los ricos. El movimiento insurreccional comenz en la maana del da 31 de mayo las campanas tocaron a rebato. Los diputados ms moderados entablaron negociaciones con el propsito de evitar que la insurreccin de Pars se impusiera al poder constituido en la Convencin. Sin embargo, una salida de compromiso ya no era factible. El domingo 2 de junio de 1793, un grupo de batallones armados de guardias nacionales que ahora estaban bajo el mando del radical Hanriot (1759 1794) y una multitud de sansculottes en armas, encabezada por los enrags, rodearon el Palacio de las Tullleras donde sesionaba la Convencin. Los diputados no pudieron evitar rendirse ante el pueblo de Pars y la Asamblea termin dictando el arresto domiciliario de 29 dirigentes girondinos.

CAPTULO8: REVOLUCIN EN LA REVOLUCIN: LA REPBLICA JACOBINA DEL AO II


Concretada la purga de la Convencin con las jornadas del 31 de mayo 2 de junio de 1793, se iniciaba el perodo ms radical y heroico de la Revolucin Francesa: el de la conduccin jacobina. Durante un ao, que en tiempos normales no es un perodo considerable pero que en momentos de revolucin s lo es, se adoptaran las medidas que ni los hombres de 1789 ni los girondinos haban querido adoptar. Sin embargo, este ir a la raz de los problemas y la adopcin de medidas de excepcin para concretar las transformaciones no significaban un cambio en el contenido de clase dela revolucin. Las contradicciones inherentes de la revolucin en la revolucin encabezada por los jacobinos, terminaran en julio de 1794 en un nuevo reajuste de fuerzas que por primera vez desde 1789 no sera hacia la izquierda.

El nuevo gobierno
No se hacen revoluciones a medias Saint Just, 12 de febrero de 1793 El 10 de julio de 1793, Danton y otros dirigentes que, aunque alineados contra los girondinos tenan una posicin mucho ms moderada que los jacobinos, fueron eliminados del Comit de Salvacin Pblica. Das despus, por decisin de la Convencin que era la nica depositaria de la soberana del pueblo, Robespierre ingresaba en el Comit. Nunca tuvo un cargo de dictador, ni siquiera de presidente. Su influjo sobre el gobierno y sobre el conjunto de Francia se debi a sus mritos personales, a su capacidad de realizar con conviccin las tareas que impona el momento y a su entrega revolucionaria. La figura maquiavlica de Robespierre construida por sus mltiples enemigos no proviene de aquellos polticos ms ligados a los sansculottes y que queran ahondar an ms el proceso revolucionario. La imagen de un Robespierre alucinado y fantico viene de enemigos que se ubicaban en la moderacin y en la contrarrevolucin abierta. Nunca le pudieron perdonar que fuera el Incorruptible. Los jacobinos (y aunque no tuvieran la oportunidad de gobernar, muchos de los cordeleros y de los enrags) comprendieron que una verdadera revolucin no puede hacerse a medias. Su carcter de revolucionarios y su vnculo ms o menos fluido, segn el momento, con el movimiento popular, les permiti vislumbrar los lmites y contradicciones de la nueva sociedad que recin estaba naciendo. Por su posicin social, por el momento en que les toc intervenir, y por el sentido histrico del proceso que haca de la burguesa la clase llamada a dominar, estos dirigentes jacobinos (o incluso los ms radicales cordeleros y enrags)

no pudieron ni podan-elaborar una alternativa superadora de las contradicciones y limitaciones que tena necesariamente una revolucin burguesa. Pero a diferencia de la mayor parte de la burguesa y de los intelectuales liberales (de ayer y de hoy) no dudaron en llevar la revolucin a fondo evadiendo el compromiso con la tirana feudal o con la del dinero. La propia burguesa retrocedera aterrada frente a la decisin jacobina. Hasta el da de hoy exalta la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, la aceptable divisin de poderes compatible con la monarqua y la grandiosidad del primer imperio creado a su imagen y semejanza bajo Napolen.

La democracia popular
no era necesario, sin duda, hacer una revolucin para hacer saber al universo entero que la gran desproporcin de los bienes es la base de innumerables males y de innumerables delitos, pero no estamos por ello menos convencidos de que la igualdad de bienes es una quimera Robespierre, 24 de abril de 1793 Rpidamente, los jacobinos impulsaron la redaccin y aprobacin de una nueva Constitucin. sta se aprob el 24 de junio de 1793 y, a pesar de que nunca fue puesta en prctica plenamente, sent por primera vez las bases de la democracia (burguesa). Durante el debate sobre la nueva carta constitucional, una de las cuestiones ms discutidas fue la de la relacin entre propiedad y libertad. El hecho de que la propiedad apareciera como derecho supremo fue criticado por varios de los revolucionarios ms radicales. Robespierre sostuvo respecto de la Declaracin Universal de 1789: Al definir la libertad como el primero de los bienes del hombre, como el ms sagrado de los derechos que posee por naturaleza, habis afirmado con razn que ella encuentra sus lmites en los derechos de otros. Por qu no habis aplicado el mismo principio a la propiedad que es una institucin social, como si las leyes eternas de la naturaleza fueran menos inviolables que las convenciones de los hombres? Habis multiplicado los artculos para asegurar la mayor libertad al ejercicio de la propiedad, y no habis dicho una sola palabra para determinar sus caracteres legtimos. De este modo vuestra Declaracin parece hecha, no para los hombres, sino para los ricos, para los acaparadores, para los traficantes y para los tiranos [Robespierre, 24de abril de 1793, citado por Soboul (b)]. A pesar de la riqueza del debate, esta concepcin de la propiedad como una convencin social subordinada a derechos naturales no qued incorporada a los Derechos del Hombre y del Ciudadano que encabezaba a la nueva constitucin. Pero el quiebre con la tradicin liberal no democrtica de 1789 1791 fue total en muchos otros aspectos. El sustento filosfico se desplaz hacia Rousseau. Su perspectiva de que el fin de la sociedad es la felicidad comn y que la ley debe expresar la voluntad general fueron el eje de la nueva carta. Coherentemente, se otorga un carcter realmente universal a la ciudadana. Se estableci por primera vez el sufragio universal masculino y la admisibilidad para cualquier cargo pblico de cualquier ciudadano que demostrara capacidad. En

sntesis, la nueva Constitucin borra de un plumazo la escisin entre ciudadanos activos y pasivos de la anterior. En julio de ese ao la Convencin adopt una decisin jurdica tanto o ms importante que la Constitucin de 1793, y que a diferencia de sta, no sera revocada por los gobiernos posteriores. El 17 de julio de 1793 aprob la ley que terminaba de liquidar el sistema de propiedad feudal. A diferencia de las restricciones a la abolicin que se haban introducido en agosto de 1789, esta vez se declaraba la abolicin total y sin indemnizacin. Esto ltimo significaba no conceder a la propiedad de origen feudal la legitimidad que se le otorgaba a la propiedad burguesa o a la pequea propiedad. Puede afirmarse que en lo que a la destruccin del feudalismo se refiere, esta ley fue la que realmente y de forma total dio por tierra con dicho sistema. Se orden la destruccin de todos los ttulos feudales. Tcnicamente, la decisin deba enfrentarse en la prctica a determinar el carcter feudal o no de un importante nmero de contratos que, aunque concertados entre plebeyos, utilizaban formas feudales. En febrero de 1794, la Convencin especific la norma para salvar estas cuestiones. A partir de entonces se abola todo contrato que tuviera la ms mnima huella de feudalismo. En cuanto a la construccin de la nueva sociedad, tempranamente se present el problema de los derechos de quienes no tenan ms propiedad que su fuerza de trabajo. Por primera vez, la Constitucin estableci el deber del Estado de proporcionar trabajo, asistencia pblica e instruccin elemental. El proyecto de creacin de un sistema de educacin pblica elaborado por Louis Michel Lepeletier (1760 1793) tena el propsito de que la cultura dejara de ser el coto 15 cerrado de los privilegiados15 . Es interesante ver cmo una definicin sumamente progresista y precisa de la prohibicin de cualquier tipo de servidumbre o esclavitud lleva dentro suyo la consagracin del derecho a la contratacin (y explotacin) del trabajo asalariado: Todo hombre puede comprometer sus servicios, su tiempo, pero no puede venderse ni ser vendido; su persona no es una propiedad enajenable. La ley no reconoce ninguna servidumbre; slo puede existir un compromiso de cuidados y gratitud entre el hombre que trabaja y el que lo emplea [Constitucin de 1793, art. 18 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano]. Retomando el anlisis acerca de la transicin del feudalismo al capitalismo, vemos aqu una cristalizacin legal de la condicin de existencia del capital: la existencia de trabajo asalariado. Al mismo tiempo, tambin se puede ver en esta formulacin genrica la apariencia del salario como acuerdo justo de contraprestacin y no como relacin de explotacin. Roux fue el que ms avanz en la crtica a las diferencias econmicas. sta qued expresada en el discurso conocido como el Manifiesto de los Enrags, pronunciado ante la Convencin el 25 de junio de 1793. El lder de los enrags saludaba la expulsin de los girondinos, las medidas decididas contra los sospechosos, pero sealaba que el agio y el acaparamiento eran tambin armas en manos de la contrarrevolucin y que
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Louis Michel Lepeletier haba sido un miembro connotado de la aristocracia. Una vez iniciada la Revolucin se sum a ella siendo partidario de las decisiones ms firmes. En la Convencin formaba parte de la Montaa. El da anterior a la ejecucin de Luis XVI, un aristcrata realista lo asesin. Durante la Repblica del ao II fue declarado mrtir de la revolucin.

deban ser enfrentados como tales. La igualdad no es ms que un fantasma cuando el rico, a travs del monopolio, ejerce el derecho de vida y de muerte sobre sus semejantes. Asimismo, sealaba que la nueva clase dominante no era menos opresiva que la feudal: Slo los ricos, desde hace cuatro aos, se han beneficiado de las ventajas de la Revolucin [Manifeste de Enrags]. Sin embargo, en lo que se refiere al salario la crtica apuntaba a su prdida de poder adquisitivo a causa de la inflacin, a los bajos niveles de los salarios que reciban las mujeres y a la imposibilidad de sostener con ellos a familias numerosas. Todava no era posible comprender la esencia de la explotacin que se realiza y se encubre a travs de la relacin salarial, incluso cuando el monto del salario no est por debajo de lo necesario para la reproduccin fsica y social de la familia. Estas limitaciones no deben ocultar lo avanzado de la Constitucin para ese momento histrico. La insurreccin no slo fue reconocida como un derecho del pueblo frente a la opresin, sino como un deber. La posibilidad de resistencia no era retrica ya que todava el pueblo estaba en armas. Segn la Constitucin de 1793, la defensa de la nacin est en manos de los ciudadanos que a la vez son soldados. Respecto ala relacin con otros pases se sostiene la lnea internacionalista que promueve la amistad con los pueblos libres al mismo tiempo que la imposibilidad de la paz con el invasor.

Una nueva oleada contrarrevolucionaria


En las fronteras, Francia deba defenderse del ataque de prusianos, austracos, ingleses, espaoles, piamonteses y corsos. En octubre, las fuerzas de la coalicin ocupaban Alsacia. Internamente, en junio, los contrarrevolucionarios de La Vende iniciaron una nueva ofensiva. Aunque fueron derrotados en la batalla de Nantes, haban logrado apoderarse de varias ciudades e infligir duras derrotas a los ejrcitos republicanos. A esta regin se agregaba la revuelta federalista en contra de Pars y el gobierno jacobino que adquiri gran fuerza en algunas provincias a partir de la expulsin de los girondinos. En Lyon, los realistas se hicieron con el poder y comenzaron a ejecutar a sus adversarios republicanos. Otro tanto ocurra en otras regiones que desde antes de las jornadas del 31 de mayo al 2 de junio venan oponindose al gobierno central: Marsella, Burdeos, Caen y Toln. La situacin se tens an ms cuando, el 13 de julio de 1793, Charlotte Corday16 asesin a Marat. Antes de la Revolucin, el futuro amigo del pueblo se haba dedicado a la ciencia. Fue mdico, realiz investigaciones de ptica y tradujo al francs los textos de Newton sobre el tema. Ejerciendo la medicina en Inglaterra pudo observar las terribles y degradantes consecuencias que la industrializacin provocaba en los trabajadores. A partir de 1789, dedic su vida a la Revolucin. Sus artculos y sus discursos le haban granjeado la simpata y hasta la
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Corday (1768 1793) era una joven nacida en una familia aristocrtica del departamento de Normanda. Educada en un convento, haba adherido a la Revolucin hasta el triunfo de los jacobinos. Estuvo a punto de ser linchada por la multitud cuando se conoci el asesinato de Marat, pero la autoridad la puso a resguardo. En el juicio, fue declarada culpable por lo que fue ejecutada en la guillotina el 17 de julio.

devocin del pueblo de Pars. Su asesinato gener una gran indignacin, sobretodo al conocerse de los vnculos de Corday con los girondinos de su departamento natal, Normanda. Pocos das despus del asesinato de Marat, los britnicos declaraban que consideraran el comercio de grano con Francia como contrabando. Pronto saldra a la luz un plan de sabotaje econmico contra Francia pergeado por Inglaterra. Cuando varios campos y fbricas fueron incendiados no quedaron dudas de la contrarrevolucin estaba poniendo en marcha su ataque. En su afn de destruir la Revolucin a cualquier costo, los reaccionarios ni dudaron en entregar Toln a una flota inglesa y lo mismo habran hecho en Lyon si los republicanos no entraban a tiempo a la ciudad. Por si esto fuera poco, la inflacin y la desvalorizacin del asignado se aceleraban otra vez. La creencia (o certeza) de que exista una conjura del hambre destinada a quebrantar la resistencia del pueblo republicano, haca aumentar el odio del pueblo menudo en contra de los acaparadores, los monopolistas, los especuladores, que formaban parte del campo enemigo. Cada vez ms, entraban a formar parte dela contrarrevolucin fracciones de la burguesa cansadas de la agitacin popular y ansiosas de orden, los polticos y militares liberales que haban conducido la revolucin en 1789, y tambin los hasta ayer revolucionarios girondinos.

La guerra total
Hay tres clases de infamias sobre la tierra con las que no puede pactar la virtud republicana: la primera, los reyes; la segunda, obedecerlos; la tercera, abandonar las armas mientras exista en alguna parte un amo y un esclavo Saint Just, 12 de febrero de 1793 La defensa de Francia y de la Revolucin eran en esa situacin una misma cosa. El problema era quin estaba dispuesto a subordinar todas las otras cuestiones polticas a esa meta. Por supuesto que no poda contarse ya con la burguesa acomodada e incluso con la burguesa media, ni con los hombres brillantes que haban representado al Tercer Estado en 1789, ni siquiera con gran parte de la oficialidad del ejrcito. La defensa de la Revolucin fue asumida, entonces, por los sansculottes y los campesinos pobres, bajo la conduccin jacobina. Si bien los jacobinos se diferenciaban socialmente de su base, no dudaron en pelear junto al pueblo. El 23 de agosto de 1793 la Convencin votaba la leve en masse (leva masiva). Tal vez por primera vez en la historia se emprenda una guerra total. Entre 400 y 500 mil nuevos reclutas se sumaron a los ya movilizados, alcanzando en total una cifra cercana al milln de personas. Ms no slo los jvenes solteros que partan al frente deban abocarse a la guerra. Toda la poblacin debi participar del esfuerzo. Los hombres casados deban trabajar en las fbricas de armas; las mujeres, cosiendo carpas y uniformes; los nios haciendo vendas; finalmente, los ancianos, deban infundir valor y mantener alta la moral del pueblo. Sin duda se

puede asegurar que en Francia era el pueblo en armas el que defenda con la vida la Revolucin. La novedad de las tcticas y la juventud de los cuadros de mando expresaban la transformacin social que estaba teniendo lugar en el pas. La movilizacin de civiles para la guerra signific un cambio abrupto en la forma de llevar adelante los enfrentamientos, multiplicando y potenciando la fuerza del ejrcito revolucionario. Por supuesto, los ciudadanos -soldados franceses no contaban con un entrenamiento profesional ya que hasta poco tiempo atrs haban sido trabajadores, artesanos, vendedores, maestros. Sin embargo, contaban con la fuerza moral de defender su revolucin (aunque sta terminara por instituir un orden social que no les dara demasiado a cambio). La fuerza tambin provena de reconocer valores universales como la libertad, la igualdad en derechos, la justicia. El odio al enemigo acto asimismo como una potencia. Saban que los reyes, papas y aristcratas recalcitrantes no tendran piedad con ellos. Gracias a todo esto, poco a poco Francia lograra reconquistar los territorios invadidos. Pero adems de imponerse en las fronteras, deba aplastar los movimientos contrarrevolucionarios que en combinacin con las potencias extranjeras la amenazaban desde el interior. La Convencin montaesa tom varias medidas para facilitar el esfuerzo econmico de una guerra de semejantes caractersticas: pena de muerte a los acaparadores, autorizacin para requisar granos para abastecer Pars y otras grandes ciudades, impuesto forzoso para los ricos. Si bien con anterioridad se haba adoptado medidas similares, ahora eran puestas en prctica sin dilacin. La Convencin tambin apoy la defensa endureciendo las polticas contra los enemigos: decidi procesar a Mara Antonieta, orden devastar La Vende (luego de que fueran evacuados mujeres y nios), dispuso el encarcelamiento de todos los extranjeros que hubieran llegado a Francia desde 1789.

Septiembre de 1793: El Terror revolucionario


El gobierno revolucionario debe a los buenos ciudadanos toda la proteccin pblica; a los enemigos del pueblo no les debe ms que la muerte Robespierre, 25 de diciembre de 1793 A pesar de que la Convencin haba ido adoptando medidas de excepcin, la situacin exiga un avance ms firme an. El 4 de septiembre los sans culotttes junto a pequeos comerciantes y propietarios se concentraron en la Plaza de la Grve para exigir pan. Jacques Hbert (1754 1794) y Chaumette (1763 1794), integrantes de la Comuna y conocidos por sus posiciones radicales, propusieron a los manifestantes reunirse al da siguiente para marchar a la Convencin. El 5 de septiembre una manifestacin encabezada por Chaumette se dirigi hacia la Convencin para exigir la creacin de un ejrcito revolucionario y la implantacin del Terror contra todos los que quisieran minar econmica y / o polticamente a la revolucin. Algunos diputados sostuvieron propuestas ms extremas an. Pero una hbil maniobra, para la

que jug la oratoria de Danton, logr que las concesiones tuvieran como contrapartida una disposicin que sera en el mediano plazo fatal para las organizaciones de poder local de los sans culottes. Si por un lado se aprobaba que los indigentes que asistieran a las asambleas y que los miembros de los comits revolucionarios recibiran una remuneracin; por otro lado se restringa el nmero de reuniones de las asambleas de seccin a slo dos por semana. En el corto plazo, no obstante, lo que primaba era el triunfo sans culotte. Se decret el arresto de sospechosos, un crdito cuantioso para las manufacturas de armas, y el Comit de Salvacin Pblica se comprometi a elaborar un proyecto para la creacin de un ejrcito revolucionario. A partir de las jornadas de septiembre de 1793, la Convencin fue dando forma a las instituciones que iban a caracterizar la repblica jacobina y de los sansculottes. El 5 se impuso el Terror. Al da siguiente, dos diputados que sostenan en la Convencin posiciones a tono con los sans culottes (Billaud Varenne y Collot dHerbois) fueron incorporados al Comit de Salvacin Pblica. El 11 se vot la ley que fijaba el mximo nacional del precio de los granos. El 17 se sum la ley contra los sospechosos. El 29, finalmente, se aprob el maximum general, es decir, todos los precios nacionales quedaban fijados a sus valores de 1790 ms un tercio. Tambin el salario fue fijado en un 50% por arriba de su valor de 1790. Hay que destacar que los salarios haban aumentado ms que esa magnitud debido a la escasez de fuerza de trabajo que provocaba la movilizacin de la guerra. Este aumento era ms notable an en las ciudades ms importantes, y especialmente en Pars, donde los trabajadores tenan un peso poltico nada despreciable. Por lo tanto, la inclusin de los salarios dentro del maximum no era la ms popular de las medidas, aunque tambin es cierto que las limitaciones efectivas de los salarios no fueron llevadas a la prctica hasta mediados del ao siguiente. El 10 de octubre la Convencin estableci que el gobierno sera revolucionario hasta la paz, razn por la cual se suspenda la aplicacin de la Constitucin. Ese mismo da, SaintJust fundament el Terror, sus causas y sus fines: Es preciso gobernar frreamente a los que no pueden serlo de un modo justo! Es preciso oprimir a los tiranos! [Mathiez]. Los dirigentes ms consecuentes, haban llegado a la misma conclusin: no se gobierna en tiempos de revolucin como en tiempos normales. Das antes, Robespierre reclamaba a la Convencin mayor energa en la represin de la reaccin: Esto parecer duro; pero es todava ms duro para un patriota que, despus de dos aos, hayan sido muertos cien mil hombres por traicin y debilidad: justamente la debilidad hacia los traidores nos pierde .[Robespierre, 25 de septiembre de 1793, citado en Soboul (c)]. Estas conclusiones no eran el producto de mentes trasnochadas, sino el resultado de la reflexin sobre el proceso revolucionario. El mismo Robespierre que en 1791 defenda a rajatabla la libertad de expresin, reconoca ahora que ciertos derechos y garantas slo fortalecan al enemigo. En respuesta a los que tildaban de desptico al gobierno deca: Si la fuerza del gobierno popular en tiempos de paz es la virtud, la fuerza del gobierno popular en tiempo de revolucin es, simultneamente, la virtud y el terror. Sin la virtud el terror es

funesto; sin el terror la virtud es impotente. () Se ha dicho que el terror es la fuerza del gobierno desptico. Se asemeja, pues, el vuestro al despotismo? S, como la espada que brilla en las manos de los hroes de la libertad se asemeja a aqulla con la que estn armados los satlites de la tirana. () El gobierno revolucionario es el despotismo de la libertad contra la tirana. Acaso la fuerza slo est hecha para proteger el crimen? Robespierre, 18 pluvioso del ao II (5de febrero de 1794), en Soboul(c)]. De acuerdo con estos principios, desde septiembre a diciembre de 1793 la cantidad de presos polticos de Pars se triplic, pasando de 1500 a4500;entre octubre y diciembre fueron pronunciadas y ejecutadas 177 sentencias de muerte [Saavedra, p. 117]. Mara Antonieta, emblema de la corte conspiradora y frvola estuvo entre las primeras en subir al cadalso sin contar con ciertos honores que su marido haba tenido al momento de la ejecucin. El grueso de los condenados a muerte, sin embargo, no eran aristcratas cortesanos sino personas que en algn momento de la Revolucin haban ocupado un lugar protagnico: Bailly, alcalde de Pars desde julio de 1789 hasta agosto de 1792 y responsable de la Masacre de Campo de Marte fue ejecutado en ese mismo lugar; Barnavey Duport, integrantes del triunvirato feuillant que condujo la revolucin desde octubre de 1789 hasta la fuga de Varennes en 1791; Madame Roland una mujer de gran formacin intelectual en cuya sala se haba constituido en gran medida el grupo de los girondinos; Olympe de Gouges, la redactora de la Declaracin de los Derechos de la Mujer y la Ciudadana que haba defendido al rey durante su juzgamiento; Felipe Igualdad, prncipe de la sangre primo de Luis XVI que haba adoptado su nuevo nombre en reemplazo del ttulo de duque de Orlans y que haba votado a favor de la ejecucin del rey en la Convencin pero que cay en desgracia tras la traicin de su hijo que se pas a Inglaterra con Dumoriez. Tambin fueron ejecutados ms de veinte dirigentes girondinos. Si bien en su disputa con los jacobinos esta tendencia se fue aproximando cada vez a los realistas y moderados, su cada tiene que ver con su imposibilidad de seguirle el paso a la radicalizacin de la revolucin. Expresin de esto es que hayan subido al cadalso cantando La Marsellesa. Sin embargo, los ms intransigentes opinaban de otro modo. El peridico Pre Duchesne17 de Hbert, muy ledo por los sansculotte deca entonces: Ea!, deprisa pues, maestro Sansn [verdugo de Pars], engrasa las poleas, disponte a colocar en la bscula a esta pandilla de criminales que quinientos millones de demonios han vomitado sobre la tierra y que deberan haber sido ahogados en su cuna [Nmero 303, octubre de 1793]. El pueblo, ms partidario de un terror menos institucionalizado, habra probablemente realizado una lista bastante ms larga. Incluso algunos convencionales propusieron que se incluyera a quienes se haban pronunciado en contra de la jornada del 2 de junio, pero Robespierre se opuso logrando que se los mantuviera en prisin.

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El peridico se posicionaba ante los acontecimientos a travs de las iras y alegras supuestas del Pre Duchesne, un personaje de ficcin popular que se caracterizaba por sus estados de nimo extremos. Empleaba un lenguaje que segn los estudiosos imitaba al que usaban los sansculottes. Insultos, obscenidades y humor mordaz se conjugaban con un mensaje incendiario.

Al mismo tiempo, se emprendan con decisin las acciones para reconquistar y poner a raya a los movimientos contrarrevolucionarios. Fueron designados nuevos representantes en misin con amplios poderes para aplicar el terror que iba de la mano con medidas sociales favorables a los sansculottes. Ya a fines de agosto caa Marsella y en octubre lo hara Burdeos. Sin embargo las victorias ms importantes fueron las Lyon, La Vende y Toln. El 9 de octubre capitulaba la federalista Lyon. El Comit de Salvacin Pblica decret el desarme de la poblacin, la formacin de un comit local, la destruccin de las casas de los ricos y el cambio de nombre de la ciudad por Ciudad Liberada. La siguiente inscripcin deba recordar los hechos: Lyon hizo la guerra a la libertad, Lyon no existe ms .Para poner en prctica estas medidas, se nombr a los intransigentes Collot dHerbois y Fouch (1763 1820). Decididos a aplicar con rapidez la sancin a los contrarrevolucionarios, reemplazaron el uso de la guillotina por fusilamientos y caonazos. Se calcula que cerca de 2mil lyoneses fueron ajusticiados en pocos das. Tambin a fines de 1793 se consigui derrotar a las columnas realistas de La Vende. El hacinamiento y las enfermedades produjeron la muerte de miles de prisioneros vandeanos. La represin a este movimiento, pionero en el levantamiento armado contra la Repblica y la Revolucin, fue feroz. En la ciudad de Nantes, el enviado por la Convencin, Carrier, orden cerca de 5 mil ejecuciones empleando los fusilamientos y ahogamientos en reemplazo de la guillotina. Igualmente Toln fue reconquistada por el ejrcito republicano. En el xito de esa campaa tuvo un papel fundamental el teniente coronel de artillera Napolen Bonaparte (1769 -1821). La escuadra inglesa se vio obligada a retirarse. En las semanas subsiguientes, los representantes en misin ordenaban cientos de fusilamientos. Un decreto de destruccin similar al de Lyon estipulaba reemplazar el nombre infame de Toln por el de Puerto de la Montaa. No hay duda de que el Terror salv a la Revolucin. Como afirma Mathiez [tomo III, p. 104]: El Terror era de tan fatal necesidad en aquella hora, que los realistas lo hubieran aplicado contra los republicanos en caso de ser los ms fuertes, como hicieron, por otra parte, a partir del ao III y en 1815.

Los smbolos de la Revolucin


Al igual que en los planos militar, poltico y social, el mes de septiembre de 1793 marca un punto de quiebre en el proceso revolucionario en el plano simblico. La construccin de una nueva identidad cristalizada en ciertos emblemas haba comenzado ya con la adopcin de la escarapela, primero verde, y luego tricolor en las jornadas de julio de 1789. Los rboles de la Libertad y los altares de la Patria tambin surgieron antes de la Repblica, al igual que el gorro frigio cuyo origen se debe a los girondinos. La Marsellesa es de 1790. La abolicin de la nobleza y los conflictos con el clero refractario haban impulsado el reemplazo de los viejos smbolos del Antiguo Rgimen

por otros nuevos, acordes con la nocin de ciudadano. Como ya se ha dicho, el apelativo de ciudadano haba reemplazado al de monseiur, el rechazo por la vestimenta aparatosa al igual que los peinados complicados equivala a rechazar a la aristocracia cortesana y sus valores. Muchos nombres de lugares (calles, secciones, etc.) basados en la tradicin catlica fueron desechados a cambio de otros provenientes de la tradicin revolucionaria. Incluso se comenzaron a elegir nombres para los recin nacidos que en lugar de provenir del santoral catlico, venan de la Antigua Roma. Roma fue el punto de referencia obligado tanto para el atuendo y el peinado, como para las analogas histricas con que se llenaban los discursos polticos. La nueva identidad se difunda y consagraba a travs de mltiples medios: las fiestas cvicas, las canciones, el teatro, una infinidad de peridicos y folletos, los discursos en los clubes. Pero principalmente se afianzaba en prcticas nuevas que poco a poco pasaban a constituirse en cotidianas. La formacin de los ciudadanos se llevaba a cabo tanto en los clubes y asambleas de secciones, como en las manifestaciones y jornadas insurreccionales que ligaban a la nocin de ciudadano la condicin de revolucionario. La unidad entre ciudadano y soldado tambin contribua a cimentar la identificacin con la patria. No es casual que cuando la Revolucin da su giro ms radical el proceso se haya manifestado de igual forma en el plano simblico. Con una fuerte impronta del racionalismo de la Ilustracin y como emblema de quela Revolucin abra una nueva era en la historia de la humanidad, el 5 de octubre de 1793 la Convencin estableci el Calendario Republicano o Revolucionario elaborado por el matemtico Gilbert Romme. La fecha que serva de inicio era la proclamacin de la Repblica el 22 de septiembre de 1792, que retroactivamente se constitua en el ao I. Tambin los meses fueron modificados. Seran 12 de 30 das cada uno y para completar los 365 das del ao se agregaban cinco (del 17 al 21 de septiembre de nuestro calendario) que se denominaban sansculottes. Se estipul tambin la transformacin de las semanas en dcadas, dando lugar a que hubiera tres dcadas por mes. Si bien en el decreto original la nominacin de los meses y las dcadas era puramente ordinal, poco despus se aprob la nomenclatura propuesta por el poeta Fabre dEglantine (1750 1794). Los meses adquiran nombres ligados a la naturaleza, en una elocuente conjuncin entre la perfeccin matemtica y la armona natural. Los meses de otoo eran Vendimiario por ser el mes de las vendimias, Brumario el de las brumas, Frimario el del fro y la humedad. Los meses de invierno eran el de las nieves, Nivoso; el de las lluvias, Pluvioso; y el de los vientos, Ventoso. A la primavera le correspondan los meses de Germinal, Floreal y Pradial, respectivamente, de la germinacin, del florecimiento, y de la recoleccin de las praderas. Los tres meses de verano eran Mesidor, el mes de las mieses; Termidor, el mes del calor; y Fructidor el de las frutas. Los cinco das sansculottes eran feriados que se dedicaban a fiestas cvicas en honor a: la Virtud, el Genio, el Trabajo, la Opinin y las Recompensas. Cuatro aos formaban la Francia de. El da suplementario, correspondiente al ao bisiesto, se agregaba a los sanscolottides y era la Fiesta de la Revolucin.

El calendario republicano no era una excentricidad pintoresca, implicaba nada menos que la sustitucin de la ordenacin catlica del tiempo. Esta medida, junto al establecimiento de la instruccin pblica y de los cementerios estatales, muestra la fuerza que iban adquiriendo nuevas formas de identidad que se enfrentaban (y hasta desplazaban) a la cristiana. Los homenajes y celebraciones a mrtires de la revolucin como Marat, el traslado de los restos de Rousseau y Voltaire al Panten, la adopcin oficial de rituales ligados al pantesmo precristiano venan a coronar la separacin entre Iglesia y Estado con un proceso de laicizacin de la vida social.

La campaa de descristianizacin
Pero el proceso de radicalizacin producido a partir de septiembre de 1793, a comienzos del ao II, ira ms lejos an. La prescindencia, la tolerancia religiosa, la circunscripcin de lo religioso al mbito de lo privado seran reemplazados por una campaa que tena por blanco ala Iglesia y que se conoci como campaa de descristianizacin. La descristianizacin dara al programa radical sostenido por los sans culottes y dirigentes extremos una nueva dimensin. Ya no se trataba de condenar la corrupcin de curas y frailes, de revertir la acumulacin de riqueza y poder en manos de la Iglesia. Se trataba ahora de confrontar con su cosmovisin. La campaa emple todo tipo de medidas, desde la fundicin de campanas para fabricar caones, hasta la obligacin a los curas a contraer matrimonio en algunos departamentos, pasando por la quema y destruccin de imgenes o la confiscacin de ornamentos para el Tesoro Nacional. Adems, si por un lado un dirigente de la Convencin como Fouch, uno de los principales propulsores, llamaba a luchar contra las falacias de la religin, por el otro se multiplicaban las mascaradas en las que los sanscoulottes ridiculizaban a la liturgia y a los funcionarios de la iglesia catlica. Varios departamentos destruyeron los monumentos que estaban fuera de las iglesias y prohibieron la realizacin de oficios religiosos fuera de las paredes de las mismas. Iniciada en el departamento de Nevers donde Fouch era representante en misin, la descristianizacin se extendi con rapidez, dando cuenta de un estado de nimo favorable por parte del pueblo para tales tareas. El 6 de noviembre, la Convencin autoriz a los ayuntamientos a suprimir todas las ceremonias religiosas que considerasen necesario. Al da siguiente, el arzobispo de Pars renunci a sus funciones siendo imitado por otros sacerdotes. La culminacin de este proceso se alcanzara el 10 de noviembre de 1793 cuando en presencia de la Convencin se celebr la Fiesta de la Razn en la catedral de Notredam. A las dos semanas, la Comuna de Pars clausuraba todas las iglesias. El triunfo de los descristianizadores en la capital dio impulso a la campaa en todo el pas. Numerosas parroquias, iglesias y catedrales fueron convertidas en Templos de la Razn. A pesar del fervor con que masas numerosas emprendan la campaa y del posicionamiento contrarrevolucionario de la Iglesia, la descristianizacin fue condenada por importantes figuras de la Convencin y del Comit de Salvacin Pblica. No slo polticos que solan tener posiciones ambiguas como Danton se opusieron, Robespierre tambin lo hizo. Al fundamentar sus crticas, no defendi la existencia de Dios.

Argument que los hombres de estado deben plantear el problema no en el terreno filosfico sino en el poltico. Y en ese plano, consideraba que los sentimientos de virtud de la mayora del pueblo no eran lo suficientemente slidos como para que se pudiera prescindir de la moral religiosa que limitaba el egosmo. Incluso, en un sentido casi pragmtico, preguntaba si las madres, esposas, hijos y amigos de soldados republicanos cados en combate se sentiran mejor creyendo que sus seres queridos reciban justicia en el ms all o que simplemente la muerte era la nada. Nada que para colmo era igual para el contrarrevolucionario como para el revolucionario. Sin embargo, tampoco propona volver a adoptar el catolicismo. Su propuesta era difundir el culto al Ser Supremo rousseausiano, el carcter sagrado de la virtud y de otros principios poltico-morales sostenidos en la nocin de la inmortalidad del alma.

La contradictoria relacin entre sansculottes y jacobinos


Si entre septiembre y diciembre la confluencia entre sansculottes y la conduccin jacobina pareca ser total, la distancia entre ambos sectores sali a la luz con la descristianizacin. Esto daba cuenta de una serie de diferencias y contradicciones que no haban desaparecido a pesar de la radicalizacin y que iban en camino de aumentar. El poder de los sans culottes alcanz su apogeo en el lapso de tiempo que abarca desde la expulsin de los girondinos, y ms an desde las medidas de excepcin de septiembre, hasta la primavera de 1794.A partir de all, las cosas comenzaran a cambiar. Los conflictos no eran nuevos. La conduccin jacobina, con Robespierre a la cabeza, se haba ensaado contra los enrags que tanto haban hecho para allanar el camino a los motagnards. Luego de que Jaques Roux expusiera el Manifiesto de los enrags el 25 de junio de 1793, los jacobinos se decidieron a acabar con esta tendencia. Roux fue arrestado ilegalmente y termin suicidndose el 10 de febrero de 1794 cuando iban a conducirlo al tribunal revolucionario. Varlet tambin fue arrestado y, aunque consigui ser liberado, no volvi a ponerse al frente de los rabiosos. Es cierto que en el eclipsamiento de los enrags, en tanto tendencia poltica propia de los sansculottes , mucho tuvo que ver la adopcin por parte de la Convencin de las medidas centrales de su programa luego de las jornadas de septiembre. Pero aun entonces, la instauracin del Terror y del mximum general fueron acompaadas de la limitacin de las reuniones semanales de las asambleas de seccin y del tope a los aumentos de salarios. 94 Sin embargo, a pesar de la tensin ms o menos fuerte, durante varios meses los sansculottes tuvieron bajo su control las secciones, los clubes, los comits revolucionarios de los ayuntamientos del interior del pas, varios batallones de la guardia nacional y, especialmente, la Comuna de Pars. La presencia interna y externa de la contrarrevolucin haca que la conduccin jacobina no dudara en adoptar las medidas de excepcin que ellos reclamaban. La situacin comenz a cambiar en diciembre de 1793 cuando los movimientos contrarrevolucionarios fueron derrotados. La institucionalizacin del gobierno revolucionario votada por la Convencin

en ese mes dio inicio a la sustitucin de la gran autonoma que haban tenido hasta el momento las autoridades locales por una poltica definida nacionalmente. La creacin de un gobierno fuerte sin el cual posiblemente las victorias sobre los ejrcitos de la coalicin no se habran producido tuvo profundos efectos sobre la dinmica de la Revolucin. Ms que crear nuevas instituciones, la legislacin de diciembre busc definir y ordenar las existentes estableciendo con claridad la lnea dela jerarqua institucional. El Comit de Salvacin Pblica, cuya funcin era la vigilancia y seguridad internas, tendra jurisdiccin sobre el Tribunal Revolucionario y sobre los comits revolucionarios y de vigilancia que se haban ido creando al calor de los acontecimientos. El Comit de Seguridad General, adems de dirigir la poltica exterior, nombraba a los generales, supervisaba a los ministros y controlaba el gobierno local. Como sostiene Rud [(a), p. 183]: Sigui el Terror, pero institucionalizado y dirigido desde el centro; ello signific el fin de la anarqua, pero tambin el comienzo del fin de la iniciativa popular. 95 Los representantes en misin fueron seguidos de cerca por el Comit de Salvacin, los departamentos pasaron a dedicarse a tareas meramente administrativas y los distritos dejaron de combinar la deliberacin con la ejecucin para convertirse en los responsables de aplicar lo que se decida centralmente. Los gobiernos de departamentos y comunas debieron incorporar a los agentes nacionales cuya misin era unificar la poltica local con la nacional. La emblemtica Comuna de Pars vio seriamente reducido su poder. Ya no podra enviar comisionados a las provincias, su capacidad de vigilar a la Guardia Nacional se vio recortada y los comits revolucionarios comenzaron a ser frreamente controlados por el Comit de Seguridad. La Comuna sans-culotte se eclipsaba para dar lugar a la Comuna jacobina. Adems de deberse a las medidas destinadas a recentralizar el poder, la prdida de iniciativa y de independencia de los rganos de poder jacobino se debi a un proceso ms complejo de burocratizacin. Souboul, especialista en el tema, seala que la transformacin de los militantes de seccin ms destacados en funcionarios que result de la confluencia con los jacobinos, tendra como contrapartida una sangra de cuadros de base. El papel crucial que desempeaban los sans-culottes en gobiernos locales (en particular en los departamentos cuya lealtad a la revolucin era dudosa) haba sido el argumento con que se estableci que los miembros de los comits revolucionarios recibieran un sueldo por sus funciones. Adems, tanto en el ejrcito como en muchos otros espacios de la gran maquinaria estatal se creaban puestos en los que los revolucionarios ms firmes eran preferidos a pesar de una educacin bastante rudimentaria. Por lo tanto, la declinacin de la actividad de las secciones se explica tambin por estos procesos. 96 Todava en el invierno de 1794, se dio un paso importante en el camino de la igualdad al decretarse la abolicin de la esclavitud en las colonias. Los jacobinos impulsaron tambin medidas que reactualizaban la vinculacin entre Terror y cierta nivelacin social. Los decretos de ventoso (26 de febrero y 3 de marzo) impulsados por Saint Just proponan

la confiscacin de los bienes de los sospechosos y su distribucin entre patriotas necesitados. Si bien fueron aprobados, estos decretos no llegaran a aplicarse. No obstante, durante el invierno de 1794, cuando recrudeci el problema de la inflacin y de la falta de mercancas, el gobierno jacobino en lugar de reforzar el Terror que en septiembre haba solucionado el problema, afloj las disposiciones represivas. La abolicin de la esclavitud no correra mejor suerte. El punto de quiebre llegara con los procesos de Germinal. A partir de la primavera de 1794 se ira gestando el viraje del proceso revolucionario que clausurara tanto la participacin popular como la conduccin radicalizada y democrtica personificada por los jacobinos.

Los procesos de Germinal


La Revolucin est congelada; todos los principios se debilitan Saint Just. Aniquilados los enrags, muerto Marat, y ante el franco retroceso en trminos de participacin de masasen la perspectiva jacobina, Hbert haba pasado a encabezar el ala popular y radical de la revolucin. Desde el inicio de su publicacin las pginas de su peridico Pre Duchesne haban apostado a una guerra total y sin miramientos contra los enemigos internos y externos. El grupo 97 de Hbert, fuerte en la Comuna de Pars, contaba en sus filas con Fouch y Chaumette. Haban sido los principales propagandizadores de la campaa de descristianizacin. Esa posicin les haba valido que Robespierre los denunciara de desviacionistas y de servir a la contrarrevolucin con su programa ultrarrevolucionario. Danton se haba sumado a la condena tal vez con la expectativa de recomponer su vinculacin con el poder jacobino. A principios de marzo de 1794 (fines de ventoso del ao II), el grupo de Hbert con el respaldo del Club de los Cordeleros amenaz al gobierno jacobino con una nueva jornada insurreccional. La respuesta de los jacobinos no se hizo esperar. Los dirigentes fueron arrestados, juzgados y guillotinados el 24 de marzo 18 (4 germinal)18 .La ejecucin de los dirigentes fue acompaada de una arremetida en contra de los ncleos de poder sansculotte que haban sobrevivido a la centralizacin. La armada revolucionaria de Pars fue disuelta, al igual que los comits de vigilancia y detencin de acaparadores. Una suerte similar corrieron las sociedades populares que haban mantenido su independencia respecto del Club Jacobino. Asimismo, el control de los comits revolucionarios por parte del de Seguridad General les quit toda posibilidad de promover una poltica propia. Pero, casi en simultneo a la persecucin a los hbertistas por considerarlos extremistas, Robespierre y los jacobinos enfrentaron a la fraccin de Danton, cuyos partidarios eran conocidos como los indulgentes. Esta fraccin, ubicada a la derecha de los jacobinos, propona la finalizacin del Terror y el comienzo de una poltica de
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Fouch se salv. Particip en la organizacin del golpe de Termidor en contra de los jacobinos, ms adelante fue el jefe de polica de Napolen y luego lograra ubicarse durante el reaccionario gobierno de la Restauracin monrquica. Eglantine, deban enfrentar serias y certeras denuncias de corrupcin.

pacificacin ligada a la conciliacin y al perdn. Adems de esta diferencia poltica, varios de los indulgentes, especialmente Danton y Fabre d El enfrentamiento termin con la crcel y ejecucin de los indulgentes. La ejecucin del grupo de los indulgentes han tenido mucha mayor trascendencia que la de los hbertistas. Incluso se ha presentado la cada de Danton como la atrocidad que justifica la cada de Robespierre, poco despus. Soboul seala que el rescate dela figura de Danton, emprendido desde la segunda Repblica Francesa de 1848 y, en gran medida, retomada por gran parte del movimiento socialista posterior, tuvo como contrapartida la demonizacin de la lnea jacobina ligada a Robespierre. Resulta llamativo que para criticar al gobierno jacobino desde una perspectiva socialista se reivindique a una tendencia que buscaba la conciliacin. Por qu no formular las crticas a las ambigedades de los jacobinos reivindicando, en cambio, a las tendencias ms radicales como la de Roux o Hbert? Danton fue una figura muy contradictoria. Por un lado, sus alocuciones encendidas y brillantes llamando a la resistencia y su accin decidida fueron indispensables para superar la crisis de 1792.Por otro lado, sus contactos con el general traidor Dumoriez, sus negociaciones con Inglaterra, su participacin en casos de corrupcin, su propio modo de vida afecto a los excesos enturbian la imagen del revolucionario apasionado. A su muerte, Danton haba pagado 27.585 libras por bienes inmuebles que tenan un valor total de 43.650 libras [Soboul, (a)]. En cambio, Robespierre dejara una herencia de poco ms de 100 libras [Rud, (a)].La intencin de construir un claroscuro entre el humano y sensible Danton y el fro y calculador Robespierre resulta simplificadora y falaz. Lo que no significa que ambos hombres tuvieran personalidades distintas y que la de Danton resultara ms carismtica. Distinta era la situacin de Desmoulins, cuya posicin poltica no estaba manchada por la corrupcin. Desmoulins haba sido quien llamara al pueblo de Pars a armarse en julio de 1789, haba publicado artculos y folletos revolucionarios y en ese mismo ao haba fundado un peridico Las Revoluciones de Francia y Bravante. Como miembro del Club de los Cordeleros haba trabado amistad con Danton. Fue uno de los diputados de la Convencin que luch con sus escritos violentamente en contra de los girondinos. Sin embargo, en 1793 fund un nuevo peridico El viejo cordelero. En sus pginas atac a Hbert y luego de la ejecucin de ese grupo llam a poner fin al Terror. Robespierre, que haba sido compaero suyo cuando ambos estudiaban en el Colegio Lois Le Grand, propuso que se quemaran los cuatro primeros nmeros del peridico. Desmoulins retruc Quemar no es contestar .Y sabiendo que se jugaba la vida con ello, imprimi el ltimo nmero de su peridico. El 16 germinal del ao II (5 de abril de 1794), Danton, Desmoulins y los indulgentes fueron ejecutados en la guillotina. Das despus, corran la misma suerte la viuda de Hbert y la de Desmoulins.

CAPTULO 9: EL FIN DE LA REPBLICA JACOBINA


Pero, en realidad, las cosas ocurran casi siempre as: las conquistas de la primera victoria slo se consolidaban mediante la segunda victoria del partido ms radical; una vez conseguido esto, y con ello lo necesario por el momento, los radicales y sus xitos desaparecan nuevamente de la escena. Federico Engels, Prlogo a la Lucha de Clases en Francia, 1895. La progresiva separacin entre el gobierno jacobino y el movimiento popular haba avanzado bastante hacia mediados de 1794. A la ejecucin de Hbert y el posterior desmantelamiento de ciertos rganos de poder sans culotte se agregaba la flexibilizacin de las leyes de Terror ligadas a la economa fundada en el mximum general. La nueva Comuna Jacobina dara remate a este giro al imponer el mximum salarial que mientras el grupo de Hbert estuvo al mando no se haba aplicado. La puesta en prctica de las escalas salariales significaba una reduccin de ms del 50% en los ingresos del pueblo parisino. Sera errado concluir que las diferencias entre la direccin jacobina y los sansculottes se restringan a intereses econmicos inmediatos. Adems de la cada drstica de los ingresos, pesaba en el enfriamiento de la relacin entre ambos, la creciente parlisis de la vida seccionaria y la prdida de espacios de poder. Tambin hay que destacar la oposicin que provoc (no slo entre sectores sansculottes ), la adopcin del culto del Ser Supremo en claro contrapunto a la campaa de descristianizacin. En su relacin con la Convencin, los jacobinos de Robespierre tambin empezaran a encontrar una enconada oposicin. La ley de 22 pradial (10 de junio) promovida por ellos modificaba el procedimiento judicial que deba respetar el Tribunal Revolucionario. No slo privaba en ciertas circunstancias al acusado del derecho a la defensa sino que pona en cuestin la inmunidad parlamentaria. El Gran Terror de aquellos das, responsable de 1.300 de las 2.600 vctimas totales 19 de la guillotina, se vio facilitado por esa disposicin19 . Asimismo, arreciaba el antagonismo entre el Comit de Salvacin Pblica y el Comit de Seguridad General. Este ltimo contribuy al descrdito del otro al dejar sin enterramiento a las vctimas dela acelerada guillotina, propiciando la generalizacin del hasto de ejecuciones. Los problemas para los robespierristas se multiplicaban tambin dentro del Comit de Salvacin Pblica. Los jacobinos Robespierre, Saint Just y Couthon tuvieron que enfrentarse, por un lado, a quienes queran dar menos lugar a la ideologa y adoptar un camino ms pragmtico; y por otro, a los terroristas que haban entrado al Comit tras las jornadas de septiembre del ao anterior.
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Las discusiones acerca de la cantidad total de vctimas del Terror siguen teniendo lugar hoy. Se estima que habran sido 15 mil con juicio y 30 mil contando la guerra contra vandeanos y federalistas.

En esta conjuncin de dificultades, el hecho que culminara el aislamiento de los jacobinos fue, paradjicamente, la victoria de los ejrcitos republicanos en Fleurus el8 mesidor (26 de junio). Este triunfo liberaba al territorio francs de tropas extranjeras y, una vez ms, pona a la Repblica a la ofensiva. El alejamiento de la amenaza de invasin extranjera y el desdibujamiento del peligro de una nueva jornada insurreccional popular hicieron que el gobierno jacobino resultara intolerable para la burguesa. En su momento, haba aceptado el Terror jacobino y el creciente poder de los ciudadanos pasivos como un mal menor frente a la posibilidad de una invasin que condujera a una Restauracin. Pero lejos estaba del programa de la burguesa aceptar como definitivas las medidas de excepcin, la intervencin estatal en las leyes naturales del mercado, las requisiciones, las ejecuciones de propietarios, los impuestos forzosos. Ni siquiera la democracia iba a perdurar. La abolicin formal de la propiedad privada que implica la forma democrtica de dominacin -al convertir a todos los hombres en ciudadanos sin considerar su posicin econmica-no poda ser apropiada por la burguesa de la poca. Entonces, como dice Marx, si la vida poltica de la Repblica del ao II trataba de suprimir lo que era su premisa, la sociedad burguesa y sus elementos, el drama poltico termina, por tanto, no menos necesariamente, con la restauracin de la religin, de la propiedad privada, de todos los elementos de la sociedad burguesa, del mismo modo que la guerra termina con la paz [Marx (b), p.31].

El golpe de Termidor
No ha llegado el tiempo en que los hombres de bien puedan servir impunemente a la patria: los defensores de la patria sern proscriptos, mientras domine la horda de bribones Robespierre, 8 termidor del ao II Durante el mes de julio la ofensiva contra los jacobinos aumentaba, motorizada en gran medida por el Comit de Seguridad. Robespierre decidi entonces dejar de concurrir a las reuniones del Comit de Salvacin y de la Convencin. Los das 4 y 5 termidor se realizaron intentos para solucionarla ruptura entre ambos comits, pero Robespierre se neg a participar de esa reconciliacin y llev el problema al pleno de la Convencin. El 8 termidor (26 de julio), el Incorruptible pronunci su ltimo discurso frente a esa Asamblea. Denunciaba la existencia de una conspiracin en contra de la libertad pergeada por una colacin criminal que intrigaba en el seno mismo de la Convencin, en el Comit de Seguridad y dentro del Comit de Salvacin mismo. Cules eran las medidas necesarias para desarticular a esa liga de bribones que lucha contra la virtud pblica? Castigar a los traidores, renovar la composicin de los comits, subordinar el de Seguridad al de Salvacin y ratificar la autoridad suprema de la Convencin. Acercndose al final de su discurso, advirti: Pueblo, t que eres temido, que eres adulado y que eres despreciado; t soberano reconocido, tratado siempre como esclavo, recuerda que all donde la justicia no reina, reinan las pasiones de los magistrados, y que el pueblo ha cambiado de cadenas y no de destinos. Y la frase con que concluye no es menos elocuente Estoy

hecho para combatir el crimen, no para gobernarlo. No ha llegado el tiempo en que los hombres de bien puedan servir impunemente a la patria: los defensores de la patria sern proscriptos, mientras domine la horda de bribones. [Robespierre 8 termidor ao II-Soboul (c)].Todos los convencionales se sintieron amenazados. A partir de entonces, los acontecimientos se desarrollan con rapidez20. El 8 termidor por la tarde Robespierre es aplaudido en el Club de los Jacobinos cuando relee el discurso. A la maana siguiente, la Convencin no les permite hablar ni a l ni a Saint Just. Al verlos entrar a la sala los diputados le gritan: Abajo el tirano!. Unnimemente, los convencionales aprueban un decreto de acusacin en contra de Robespierre, Saint Just, Couthony Lebas, mientras tiene lugar un gran desorden. El hermano menor de Robespierre, Agustn, pide ser incluido en el decreto para compartir la suerte de sus compaeros. Hanriot, jacobino y jefe de la Guardia Nacional de Pars, se escapa de la escuadra que iba a detenerlos para no tener que cumplir la orden. Los acusados son detenidos pero no durante mucho tiempo. En pocas horas los funcionarios de polica de la Comuna va liberando a los dirigentes jacobinos que se renen en el Hotel de la Ville, frente a la Plaza de la Grve y al edificio de la Comuna. Las castigadas secciones, cuya capacidad de movilizacin ha disminuido el ltimo tiempo, logran enviar 3.000 hombres armados a la Plaza de Grve. Entrada la noche cuentan tambin con ms de la mitad de las compaas de artillera de Pars y 32 caones. Estn a la espera rdenes para pasar a la accin, pero stas no llegan. Ante la falta direccin, las fuerzas seccionarias comienzan a dispersarse de a poco. en la 30 de de

Cuando alas 2 de la maana del 10 termidor (28 de julio) una columna de la Convencin entra en la Plaza no encuentra resistencias. Tampoco tiene que combatir para ingresar en el Hotel, donde irrumpe sin inconvenientes en la Sala de la Igualdad donde los lderes jacobinos estn reunidos. Ante los hombres que van a detenerlos, Lebas se pega un tiro, Agustn Robespierre se tira por la ventana, Couthon es arrojado por las escaleras quedando gravemente herido, Robespierre se dispara en la boca pero el tiro que le rompe la mandbula no lo mata, Saint Just no ofrece resistencia. Ese mismo da, Robespierre, SaintJust y 19 militantes ms son guillotinados sin proceso. Al da siguiente, es ejecutado un grupo de 71 dirigentes comunales ligados a Robespierre. Es el grupo ms numeroso guillotinado en un da desde el comienzo de la Revolucin.

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El siguiente relato sigue el realizado por Soboul en la biografa de Robespierre.

CAPTULO 10: EL GIRO A LA DERECHA: LA FASE CONSERVADORA DE LA REVOLUCIN BURGUESA


Por qu continuar esta historia?
Hasta qu punto es legtimo seguir hablando de Revolucin luego del golpe de Termidor? Por qu extender ms all del 10 termidor del ao II esta historia de la Revolucin Francesa? Sin duda, el derrocamiento de los jacobinos implica el fin de la fase heroica, popular y democrtica de la Revolucin. En ese punto se cort ese movimiento ascensional que para Marx caracteriz a la Gran Revolucin Francesa. La fraccin jacobina no fue reemplazada por otra ms radical, como pronto tuvieron que lamentar los hbertistas. Sin embargo, la revolucin netamente burguesa, a la medida de la nueva clase dominante, se afianza durante la Convencin termidoriana, el Directorio y el Consulado llegando a su clmax durante el Imperio napolenico. Pero esta no sera una razn suficiente para extender el relato ms all de julio de 1794 en una coleccin de Historias desde Abajo, ya que de manera irrefutable el gran movimiento de masas que acompaa e impulsa a la revolucin hasta esa fecha entra en retroceso despus. Existe, no obstante, una razn de peso para ir ms all de la Convencin jacobina en el relato. Tras la derrota del movimiento popular en Termidor y tras la represin que sigui a las ltimas jornadas insurreccionales protagonizadas por los sans culotte en 1795, despuntara un movimiento de nuevo tipo, expresin de las contradicciones propias de una sociedad burguesa: la Conspiracin de los Iguales.

El Terror blanco y el triunfo de la revolucin conservadora


La cada de los jacobinos marca una bisagra en la Revolucin Francesa. A partir de all, el proceso vuelve sobre sus pasos y retoma el carril de una revolucin de y para la burguesa que se haba perfilado entre 1789 y 1791. Por un lado, se retom la poltica de conciliacin: se liber a los presos polticos de la Repblica del ao II, 75 antiguos girondinos regresaron a la Asamblea, volvieron al pas muchos emigrados. Por otra parte, a pesar de la abolicin legal del Terror, se emprendi lo que se conoci como el Terror Blanco. Terror para-legal emprendido por los beneficiarios de la nueva Repblica de propietarios. Una verdadera revancha clasista era emprendida, no por la nobleza, sino por la burguesa. En Pars fueron bandas de jvenes de clase media autodenominadas juventud dorada las encargadas de la represin. Irrumpan en los barrios populares, apaleaban a trabajadores y a cualquiera que hubiera tenido vinculacin con los sansculottes o los jacobinos. Los mismos

mtodos emplearon para hacerse con el poder de las secciones, desde donde lanzaron una verdadera caza de revolucionarios. El pueblo llam a estos jvenes de ropa elegante y perfumada muscadins (petimetres). El jefe de estas bandas para-oficiales era nada menos que un antiguo terrorista (Freron). Durante el jacobinismo haba abogado por profundizar el Terror y ahora peleaba con sus antiguos enemigos. Fuera de Pars la represin fue mucho ms feroz. Especialmente en los departamentos que la Convencin y sus ejrcitos haban reconquistado a sangre y fuego, se cometieron las mayores atrocidades y en gran escala. Asesinatos en masa de prisioneros en las crceles, de detenidos que iban camino a prisin, ejecuciones por ahogamiento en los ros, y todos los mtodos imaginables fueron llevados a la prctica. Entre los ejecutores del Terror Blanco en el interior se destacaron los sacerdotes de la Compaa de Jess. Su definicin del enemigo fue lo bastante amplia cono para incluir entre sus vctimas a sansculottes y jacobinos, a liberales, hombres de 1789, y compradores de bienes eclesisticos. As como el Terror cambiaba de signo, tambin se invertan las medidas adoptadas durante el ao II destinadas a regular precios (mximum) y ampliar la participacin poltica (democracia). En materia econmica, la vuelta a una economa acorde a los principios del liberalismo produjo un verdadero desbarajuste que deterior de manera drstica las condiciones de vida de la inmensa mayora de la poblacin. Para quienes tenan que enfrentar la inflacin sin precedentes con ingresos fijos, resultaba imposible evadir la pobreza. Los precios aumentaban en forma geomtrica. Las raciones que desde el ao II estaban garantizadas para los ciudadanos ms pobres fueron reducidas varias veces hasta quedar en cantidades que no garantizaban una alimentacin mnima. Paralelamente, los salarios caan en picada. Al mismo tiempo que aceler el enriquecimiento de los nuevos ricos. Para quienes haban comprado tierras y bienes de la Iglesia, nacionales o de los emigrados y deban pagar en cuotas el valor de lo adquirido, la desvalorizacin del asignado signific saldar deudas por cantidades irrisorias de dinero. Retrocesos en el mismo sentido, se produjeron en lo poltico. Antes de que este viraje a la derecha quedara cristalizado en una nueva Constitucin, los principios democrticos fueron enterrados en la realidad cotidiana. A la represin descarada y tolerada, pero no realizada pblicamente por el gobierno, sigui la clausura de los clubes. En noviembre el Club Jacobino fue cerrado por la fuerza. Poco despus correra la misma suerte el recientemente formado Club electoral en el que se haban nucleado los neo-hbertistas que vieron tempranamente que el golpe que haban apoyado se volva contra ellos. A este Club pertenecan Varlet, antiguo enrag, y Grachuss Babeuf (1760 1797). La Comuna de Pars fue abolida y se reemplazaron las 48 asambleas de seccin por slo 12 comits de distrito. Su composicin social cambi, y los que haban sido desplazados con el giro radical volvieron a ocupar cargos. Se anul la disposicin de pagar a quienes asistan a las reuniones y la frecuencia de estas se redujo de dos semanales a una cada diez das. Adems, los termidorianos avanzaron sobre los smbolos de la repblica jacobina: los restos de Marat fueron quitados del Panten y destruidos los bustos que lo recordaban, con la meloda de La Marsellesa

se cantaba La Rveil du Peuple, verdadero himno de repudio a la Repblica del ao II.

Las ltimas jornadas sans -culotte


Pan y la Constitucin de 1793! Consigna sans culotte, Jornadas de Germinal Y Pradial del ao III Como reaccin a la calamitosa situacin en que haba sido hundido el pueblo francs, los sansculottes protagonizaron las que seran las ltimas grandes insurrecciones del perodo. El12 germinal del ao III (1 de abril de 1795), hombres y mujeres de los barrios ms pobres de Pars asaltaron panaderas y marcharon sobre la Convencin. Aunque acicateados por el hambre, no slo exigan pan. Tambin pedan la restitucin de la Constitucin de 1793 y la liberacin de los patriotas encarcelados. Pero la reaccin del rgimen fue ms rpida. Guardias nacionales y muscadins fueron concentrados en la Convencin y, con su presencia amenazante, obligaron a los sansculottes a dispersarse. Inmediatamente, se declar a Pars en estado de sitio y se redoblaron las incursiones en los barrios populares para detener y desarmar a sus habitantes. A pesar de todos los golpes recibidos, el 20 de mayo de ese mismo ao, los sansculottes llevaron a cabo una nueva insurreccin: la jornada de 1 pradial del ao III. Convocada a travs de un manifiesto titulado Insurreccin del Pueblo para obtener Pan y reconquistar sus Derechos, la rebelin mostr esa combinacin de consignas econmicas inmediatas y polticas que vena caracterizando a las insurrecciones desde julio de 1789. La consigna Pan y la Constitucin de 1793! sintetizaba este doble aspecto. Esta insurreccin tuvo ms fuerza que la de germinal. Batallones de los distritos y de las secciones de las afueras de la ciudad tomaron la Asamblea y exigieron que se escucharan sus reclamos. Sin embargo, la falta de decisin sobre qu hacer luego de esto les dio tiempo a los termidorianos para hacer llegar sus propios batallones y desalojar la sala. Por algunas horas, los sansculottes lograron mantener el control del legendario barrio Saint Antoine. Mas sin cuadros dirigentes y sin un programa que tomara en consideracin todos los problemas de momento, terminaron aceptando la tregua ofrecida por los convencionales y se retiraron a sus casas. Durante la noche, 20 mil hombres enviados por la Convencin invadieron el barrio. La represin que sigui a esta ltima jornada sans culotte fue el tiro de gracia para el movimiento popular y radical que haba dado el tono a la Revolucin Francesa hasta el momento. Un comit militar proces a 149 personas; 36 fueron condenadas a muerte, otras tantas a la pena de deportacin o largos aos en prisin. Los 14 diputados montaeses que haban apoyado las mociones de los insurrectos fueron detenidos y 6 de ellos ejecutados. Con el arresto de 1200 personas y el desarme de otras 1700, como afirma Rud(a), los sansculottes dejaron de existir como fuerza poltica y militar.

CAPTULO 11: LA CONSPIRACIN DE LOS IGUALES


La Revolucin no ha terminado, porque los ricos se apropian de todas las cosas buenas de la vida y gobiernan con exclusivismo, mientras los pobres trabajadores como autnticos esclavos, languidecen en la miseria, y no cuentan para nada en el Estado Babeuf, Anlisis de la Doctrina de Babeuf Las sucesivas derrotas del pueblo sacaron a la luz las limitaciones inmanentes de la burguesa y del programa (aun radical) de la revolucin burguesa. Ms all de la ampliacin de los derechos polticos, de la instruccin pblica, de la carrera abierta al talento en la administracin pblica, la base de todo ese estado moderno, incluso bajo su forma republicana, segua siendo la propiedad privada. El desarrollo incipiente del capitalismo poda hacer verosmil para los jacobinos ms radicales como Robespierre y para los sansculottes , el horizonte de una repblica donde reinaran la igualdad y la virtud basada en una sociedad de pequeos propietarios. En este marco, el derecho a la propiedad de la fase ms democrtica y popular (a diferencia del neto liberalismo burgus) era interpretado como el derecho a disponer de los frutos del propio trabajo. Pero la dinmica interna de una sociedad de productores privados independientes lleva necesariamente al despliegue de una sociedad capitalista, donde la propiedad privada no se basa en el propio trabajo sino en la explotacin de trabajo asalariado. Es por esto que Soboul afirma que, aunque pudieron fundamentar la necesidad de una dictadura revolucionaria y del Terror, los jacobinos no llegaron a captar las tendencias arrolladoras del capitalismo. Tampoco los sansculottes , con sus medidas drsticas, representaban una alternativa superadora del naciente capitalismo. Del anlisis de esa experiencia surgi el programa de los Iguales. A diferencia de los movimientos plebeyos anteriores, ste pona en el blanco de su 21 crtica el fundamento de la nueva sociedad: la propiedad privada21 . .

De la Sociedad del Panten al Directorio Secreto


Como ya hemos dicho, no tuvo que pasar mucho tiempo para que sectores radicalizados que se haban opuesto por izquierda al jacobinismo, comenzaran a denunciar el carcter reaccionario del nuevo gobierno. La experiencia de vivir en una repblica de ricos, con el Terror blanco y el hambre operando con impunidad oblig a muchos de los antiguos fervientes anti robespierristas a reconsiderar la experiencia del ao

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Lo que sigue se basa en Belfort Bax

II. Uno de las figuras que sintetiza estos 22 cambios en su biografa es Grachuss Babeuf (1760 1797)22. Nacido en Picarda, Babeuf haba logrado un buen pasar antes de 1789 trabajando para aristcratas y curas como feudista. Su trabajo consista en investigar en archivos antiguas obligaciones feudales que haban dejado de exigirse a la poblacin y que al ser reactualizadas se convertan en una nueva fuente de ingresos para los seores. Sin embargo, la Revolucin lo impulsara a cambiar su modo de pensar y vivir constituyendo un excelente ejemplo de que nadie nace siendo revolucionario. Luego del golpe de Termidor al que apoya, los artculos que publica en su peridico dejan de dedicarse a criticar al Terror para centrarse en denunciar y condenar con violencia a los termidorianos. A causa de ello, su peridico fue clausurado y cay sobre Babeuf una orden de detencin. Sin embargo, logr evadir la prisin y continuar escribiendo en su peridico, ahora rebautizado Tribuno del Pueblo. Cuando finalmente a comienzos de 1795 fue apresado se inici una profunda experiencia de formacin y definicin poltica. En la prisin de Arras se conocieron varios delos revolucionarios que luego estarn en la conduccin de la Conspiracin de los Iguales. Sus historias previas eran diferentes, haba tanto ex terroristas como jacobinos. Entre todos comienzan a madurar la crtica a la propiedad privada con el planteo del comunismo como solucin a los males principales de la sociedad contempornea. Babeuf y sus compaeros fueron liberados luego de la derrota la intentona de los realistas por dar un golpe de mano que result rpidamente desarticulada a caonazos por Napolen. Es el momento de aprobacin de la Constitucin del ao III que instituy un Poder Ejecutivo fuerte llamado Directorio. La definicin detallada y exhaustiva de la propiedad, la abolicin del sufragio universal, la supeditacin de los derechos polticos a la condicin econmica de la persona, la imposicin del sistema bicameral que ni siquiera en 1791 haba logrado incorporarse, la anulacin del derecho a la insurreccin, mostraban en qu consista esta repblica de propietarios. Sobre los cambios introducidos en ella Babeuf sostiene De acuerdo con esta Constitucin, todos aquellos que no tienen propiedad territorial y todos aquellos que no saben escribir, esto es, la enorme mayora de la nacin francesa, no tendrn ms el derecho a votar en las asambleas pblicas; slo los ricos y los inteligentes sern la nacin [citado en Belfort Bax]. Sin demora, los liberados y otros compaeros fundaron la Sociedad del Panten (recibi ese nombre por el lugar que usaban para reunirse). El peridico de Babeuf se transform desde entonces en el rgano de la organizacin. La represin no se hizo esperar. En febrero de 1796, el Directorio suprimi el peridico, clausur el lugar de reunin y orden disolverla Sociedad del Panten. Todas estas medidas fueron acompaadas de una campaa sistemtica para desacreditar a los pantestas argumentando que eran realistas disfrazados que a travs de consignas

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Su nombre de pila real era Franois Noel, pero en 1794 decidi adoptar el nombre con el que pasara a la historia.

extremas operaban en realidad para desacreditar a la Repblica y allanar el camino a una restauracin. Obligado a trabajar en la clandestinidad, en abril de 1796, el grupo de Babeuf constituy el Comit Secreto que pasar a la historia con el nombre de Directorio Secreto. Su misin preparar una accin insurreccional que condujera a la toma del poder. Sus integrantes eran: Babeuf, Debon, Buonarroti (1761 1837), Darth, Flix Lepeletier (1769 1837) -hermano menor del revolucionario de la Montaa asesinado por un realista en enero de 1793-y Sylvain Marchal (1750 1803). El Directorio Secreto despleg una febril actividad con el propsito de ganar adhesin para la causa de los Iguales. Contrariamente a las visiones ms simplistas de este tipo de movimientos, lejos de despreciar la tarea de propaganda y agitacin, ms lejos an de creer que un grupo sumamente reducido poda desatar una insurreccin que las masas seguiran de forma espontnea, los bauvistas se dedicaron con afn a estas tareas de difusin23 .Casi diariamente pegaban afiches y difundan volantes en los que criticaban el orden de cosas y explicaban en qu consista la doctrina de la igualdad. Como la represin emprendida por el Directorio imposibilit las reuniones pblicas, organizaban reuniones de grupos pequeos en casas y otros lugares privados. Cada uno de los integrantes del ncleo original tena asignada la tarea de agitar dentro de distintos 24 sectores, incluyendo el ejrcito y la polica24.

El programa de los iguales


Legisladores, gobernantes, ricos propietarios, escuchen! () Demandamos de ahora en ms vivir y morir iguales, as como nacemos iguales. Demandamos la igualdad real o la muerte; eso es lo que queremos Sylvain Marchal, Manifesto of the Equals En una pobres sociedad verdadera no debe haber ni ricos ni

Directorio Secreto25 Producto de la pluma de Marchal es el famoso documento Manifiesto de los Iguales. A pesar de que el mismo no fue aprobado por el Directorio Secreto, el Manifiesto muestra con una claridad y una emocin inigualables las conclusiones que estos revolucionarios del siglo XVIII extraan de la Revolucin Francesa a menos de 10aos de su inicio. El Manifiesto sostena que el pueblo de Francia haba vivido por quince
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Esto no significa negar las dificultades histricas para que un movimiento como el de los Iguales se constituyera en un verdadero movimiento de masas. Lo que buscamos destacar es que esas limitaciones no pueden adjudicarse a una falta de voluntad del grupo dirigente. 24 Para evitar traspolaciones peligrosas, cabe recordar que la polica y el ejrcito de entonces eran producto de una reciente revolucin y en parte todava responda al principio del pueblo en armas. 25 Analysis of the Doctrine of Babeuf, Tribune of the People, proscribed by the executive Directory for having told the truth

siglos bajo la esclavitud: Desde tiempos inmemoriales se ha repetido hipcritamente que los hombres son iguales; y desde tiempos inmemoriales la ms degradante y la ms monstruosa desigualdad no deja de oprimir la raza humana () la igualdad no ha sido ms que una hermosa y estril ficcin jurdica [Marchal, Manifiesto de los Iguales, citado en Belfort Bax]. Pero por primera vez, segua argumentando, muchos comenzaban ahora a plantear con decisin poner fin a este estado de cosas. Y as como el pueblo haba arrasado con reyes y curas, lo mismo hara con los nuevos tiranos de la propiedad y la riqueza. A diferencia de los planteos de los enrags de 1793, el Manifiesto de los Iguales no encuentra la raz de los problemas en el abuso de un derecho legtimo a la propiedad privada; tampoco propone como remedio la divisin de la propiedad entre un nmero mayor de individuos. Nos proponemos algo ms sublime y ms igualitario: el bien comn, la comunidad de bienes .Enmarcado en los cnones del utopismo de la poca, el autor presentaba el logro de esta propiedad comn y del disfrute colectivo de sus frutos como un retorno a una situacin de igualdad originaria. Finalmente, conclua con un conmovedor llamado a la accin: Pueblo de Francia! Abre tus ojos y tu corazn a la felicidad plena. Reconoce y proclama con nosotros la Repblica de los Iguales! . En lugar del Manifiesto redactado por Marchal, el Directorio Secreto aprob otro documento ms escueto y punteado cuya redaccin se adjudica a Babeuf. Sus ncleos centrales estn en lnea con el anterior. Comenzaba aseverando que la naturaleza le haba otorgado a cada hombre el mismo derecho a disfrutar de todos sus bienes, al igual que haba impuesto sobre todos los hombres la obligacin del trabajo: Nadie puede evadir el trabajo sin cometer un crimen. () Nadie, sin cometer un crimen, puede apropiarse de forma exclusiva de los productos de la tierra o de la industria [Directorio Secreto, Analysis , citado . en Belfort Bax] De estos principios, se desprenda el objetivo de la revolucin: destruirla desigualdad y establecer la felicidad y el bienestar comn de todos y para todos. Lejos de haber terminado como pretenda el rgimen de termidor, la Revolucin Francesa tena una gran tarea por delante. Hubo ciertas diferencias entre el Manifiesto y el documento del Directorio Secreto en algunas definiciones de poltica coyuntural. En el documento aprobado por el Directorio se mantiene con vehemencia la legitimidad de la Constitucin de 1793. Por el contrario, los poderes surgidos de la Constitucin del ao III (1795) eran declarados ilegales y contrarrevolucionarios. En cambio, el Manifiesto tras reconocer el valor de la Constitucin de 1793 como paso hacia la igualdad real, marcaba que sta no consigui alcanzar la felicidad comn a pesar de haberla consagrado como meta. Los motivos de esta diferencia son fcilmente explicables. En aquel momento, la defensa de la Constitucin de 1793 permita unir a todos los revolucionarios dispuestos a luchar en contra del Directorio al tiempo que recoga la consigna poltica por antonomasia de los sansculottes en su lucha contra los termidorianos. De hecho, tras arduas discusiones, lograron confluir en el programa de la insurreccin con un comit de motagnards dispuestos a pelear contra el Directorio, aunque con menos claridad y cohesin respecto de las medidas igualitarias. De esta unin surgi el Comit Insurreccional de Salvacin Pblica.

El momento de la accin
Cuando el Gobierno viola los derechos del Pueblo, la insurreccin es para el pueblo, o para cada porcin del pueblo, el ms sagrado de los derechos y el ms indispensable de los deberes. Act of Insurrection En las primeras semanas de mayo de 1796,el Comit Insurreccional de Salud Pblica evalu que era el momento de pasar a la accin. Redact el Acta Insurreccional donde defina con precisin los propsitos del movimiento y daba a conocer lo que todo ciudadano revolucionario deba hacer. Todos los que estuvieran a favor de la insurreccin deban ponerse en movimiento (sin esperar que lo hicieran las secciones vecinas), e identificarse con ciertos carteles y cintas. Luego, tenan que presentarse con sus armas o con cualquier instrumento de ataque en los lugares centrales de sus distritos y ponerse bajo la direccin de los patriotas designados por el Comit Insurreccional. Con el mismo nivel de detalle se determinaba cules eran los lugares a ocupar y proteger. Tambin se estableca que las provisiones, en especial el pan, seran repartidas entre los patriotas. Ante los enemigos de la insurreccin, que inevitablemente se iban a movilizar, la respuesta prevista era intransigente: toda oposicin ser suprimida por la fuerza [ Act of Insurrection , citado en Belfort Bax]. El Comit Insurreccional de Salud Pblica estara a cargo de la insurreccin pero la posterior tarea de consolidacin revolucionaria se asignaba a una Asamblea Nacional compuesta por un demcrata de cada departamento, propuesto por el Comit Insurreccional y elegido por el pueblo. Entre otras tareas, esta Asamblea tendra la misin de mejorar la Constitucin de 1793. Se esperaba que la insurreccin contara con 17 mil hombres, muchos de ellos del ejrcito y de la legin de polica, adems de la movilizacin de los sans culotte de los barrios ms populares de Pars.

La derrota de los iguales


El vencido () depositar toda su esperanza en la superioridad moral que la desesperacin siempre otorga a los valientes; considerar entonces la audacia ms grande como si fuera la ms alta sabidura, () y si el xito le es negado, encontrar sucumbiendo gloriosamente el derecho a una futura resurreccin. Clausewitz, De la guerra Pero antes de que pudiera ponerse en prctica, todo el plan fue desarticulado. Un espa del Directorio termidoriano estaba dentro del Comit Insurreccional. El 21 floreal del ao IV (10 de mayo de 1796), los principales lderes fueron detenidos. En los das y meses subsiguientes, los militantes que no estaban presos intentaron liberar a sus compaeros en dos oportunidades. El Directorio aprovech la oportunidad; arrest a cientos de militantes cuya identidad haba quedado al descubierto, ejecut a treinta de ellos y deport o dej en prisin al resto.

El juicio a los nueve lderes principales de la Conspiracin de los Iguales fue postergado varias veces y comenz un ao despus de que los acusados fueran detenidos. La conducta que mantuvieron es digna de admiracin. Babeuf expuso su defensa durante cuatro das. Asumiendo toda la responsabilidad sobre la insurreccin, sostuvo la justicia de ella. De formas diversas busc demostrar que la propiedad privada era el origen y la causa de todos los males y desgracias sobre la Tierra. Darth con un breve alegato de una increble integridad se neg a hablar por no reconocer la legitimidad de la corte que lo juzgaba. Como sucede en estos casos, la condena ya estaba decidida antes de iniciarse el juicio. Babeuf y Darth fueron sentenciados a muerte y los otros siete a la deportacin en las colonias francesas en Amrica. Al pronunciarse el veredicto Babeuf y Darth intentaron matarse apualndose pero a pesar de haberse provocado graves heridas fueron salvados por los guardias. En la noche de agona previa a subir al cadalso, Babeuf escribi una carta conmovedora a su familia, llena de valenta y conviccin: Oh, amigos! Cmo son desgarradoras estas reflexiones en los ltimos instantes! ... Morir por la patria, dejar una familia, hijos, una esposa amada, sera algo ms soportable si no viese en fin la libertad perdida y todo lo que pertenece a los republicanos sinceros envuelto en la ms horrible proscripcin. Ah! hijos mos amados, qu ser de vosotros? No puedo defenderme de la ms intensa emocin. No creis, sin embargo, que me arrepiento de haberme sacrificado por la mejor de las causas; aun cuando todos mis esfuerzos hubieran sido vanos para salvarla. He cumplido mi deber [Carta a su mujer e hijos].El 28 de mayo de 1797, Grachuss Babeuf subi al cadalso. Su familia pudo estar presente gracias al apoyo econmico de su amigo Flix Lepeletier que les facilit el viaje. La tragedia de Babeuf, en palabras del Manifiesto Comunista , como todas las primeras tentativas del proletariado de ahondar directamente en sus intereses de clase, en momentos de conmocin general, en el perodo de derrumbamiento de la sociedad feudal, tena[n]que tropezar necesariamente con la falta de desarrollo del propio proletariado, de una parte, y de otra con la ausencia de las condiciones materiales indispensables para su emancipacin, que habran de ser el fruto de la poca burguesa. A fines del siglo XVIII la burguesa era la clase llamada a dominar. El proletariado estaba en los inicios de su proceso de constitucin. Recordemos que numricamente los campesinos seguan siendo la mayora de la poblacin francesa. Adems la separacin tajante entre pequeos propietarios y no propietarios, que se aceler con la reaccin termidoriana, todava no haba quebrado del todo esa confluencia entre ambos que dio lugar a la sansculotterie. La superacin de las debilidades del Directorio vendra de la mano de la instauracin del Imperio Napolenico (tras el breve interregno del Consulado). La burguesa encontrara all la estabilidad que consolidaba las conquistas netamente burguesas de la Revolucin (derecho de propiedad, carrera abierta al talento, unidad y reorganizacin administrativa, sistema mtrico, cdigo civil, etc.). Al mismo tiempo, la nueva estabilidad conseguira mantener a raya los impulsos radicales que haban sembrado el pnico entre los propietarios, aun cuando los plebeyos no tuvieran posibilidad real de formar una nueva sociedad.

Sin embargo, a partir del siglo XIX el movimiento comunista pondra en prctica una y otra vez su derecho a la resurreccin.

CAPTULO 12: POR QU ESTUDIAR LA REVOLUCIN FRANCESA?


Qu conclusiones podemos extraer luego de este recorrido a travs de los momentos y aspectos ms importantes de la Revolucin Francesa? Para qu puede servirnos hoy, primera dcada del siglo XXI, haber estudiado este proceso revolucionario? Al enfrentarnos a una Revolucin tan estudiada, citada y usada, creemos que es imprescindible comenzar por determinar con la mayor exactitud posible qu tiene de particular en tanto revolucin burguesa y de singular en cuanto revolucin burguesa situada en determinado tiempo y espacio. En esta cuestin la confusin ha sido muy grande y sus consecuencias polticas desastrosas. La generalizacin infundada de la experiencia francesa proclamaba que en todos los lugares del mundo la burguesa accedera al poder a travs de una revolucin. Ms an, se sostena que sta tendra un carcter popular, masivo y heroico como en Francia. Sin embargo, es un error pensar en la situacin de las burguesas ms o menos consolidadas de distintos lugares del mundo haciendo abstraccin de la propia Revolucin Francesa. Con la burguesa en el poder en Inglaterra y en Francia, con el capitalismo desplegndose sobre el mundo y sometiendo a los pueblos, las condiciones mundiales se modificaron tanto que era imposible replicar el proceso francs. Tempranamente, burguesas y noblezas de otros lugares, como de Alemania, pusieron las barbas a remojar luego de ver los excesos del jacobinismo y llegaron a soluciones negociadas. Este tipo de transicin con una revolucin desde arriba se extendi mucho ms desde 1848cuando apareci en la escena poltica el proletariado, cambiando por completo la correlacin de fuerzas. No hay que olvidar tampoco que desde los inicios de la Gran Revolucin Francesa los sectores ms poderosos de la burguesa se mostraron favorables al compromiso con el orden anterior. Por lo tanto, hay aspectos de la Revolucin Francesa que se explican por una situacin entre las clases sociales con una dinmica muy singular. Objetivamente, en la Francia del siglo XVIII las capas intermedias tenan un peso importantsimo. Subjetivamente, estos pequeos propietarios jugaron un papel revolucionario expresado en el ideario jacobino, sans culotte e incluso enrag. La sociedad capitalista alumbrada por la Revolucin francesa fue minando objetiva y subjetivamente a este grupo. En las grandes luchas obreras del siglo XIX en Europa, no impulsaron la Revolucin sino que encarnaron a la reaccin. Por otra parte, la burguesa era la nica clase capaz de convertirse en dominante, de darle su forma a la sociedad. Pero esta afirmacin no es atemporal, esto era as a fines del siglo XVIII. Si ya en el siglo XIX se plante que el tiempo de su dominio llegaba a su fin, si en el siglo XX se concretaron los primeros xitos de revoluciones socialistas cmo vamos a apostar a la burguesa en el siglo XXI? La burguesa como clase revolucionaria en ascenso encarn valores universales de libertad e igualdad, promovi el odio a los reyes y a la

tirana, aboli la servidumbre, desarroll el conocimiento, las artes y la educacin. Algunos de los representantes polticos de esa clase llegaron incluso a abolir la esclavitud en las colonias ya sostener que era preferible quedarse sin dominios antes que perpetuar esa aberracin. Muchos ofrecieron su ayuda internacionalista a todos los pueblos del mundo que se levantaran contra la opresin. E incluso, algunos de sus lderes llegaron a superar con sus planteos los lmites del inters mezquino en las ganancias y los negocios de la clase a la que representaban. Hoy la burguesa no encarna (ni puede encarnar) esos valores. Puede discutirse desde qu momento, pero no cabe duda de que hoy esa clase no es ni revolucionaria ni est en ascenso. Incluso restringindonos al ejemplo francs, podramos citar una innumerable cantidad de atrocidades cometidas en su favor: las masacres de obreros en 1848 y 1871;la conquista y la explotacin colonial; la reinstauracin de la servidumbre; ms cercanamente, el honor de haber inventado las formas modernas de tortura contrainsurgente que aplicadas en Vietnam y Argelia se difundieron en Amrica Latina y en todo el mundo, slo por mencionar algunas. No obstante, a pesar de todas las diferencias esenciales que hay entre el siglo XVIII y el XXI, entre la perspectiva de una revolucin burguesa y de una proletaria, creemos que hay algunas cuestiones que aparecen como centrales en la Revolucin Francesa que siguen siendo centrales para cualquier transformacin radical de la sociedad. La experiencia que hemos relatado muestra cmo sin el poder (que no est en todas partes como afirman los postmodernos) hay cambios que son irrealizables, aun cuando aparezcan como las soluciones tcnicas ms razonables. Y esto, est ineludiblemente ligado a la otra cuestin nodal: el papel de la violencia en la historia. Hemos visto cmo los aristcratas y curas franceses, junto con la realeza, no dudaron en recurrir al auxilio de potencias extranjeras, de emplear mtodos aberrantes de violencia como la tortura, de evitar a travs de todos los modos posibles que las transformaciones revolucionarias pudieran realizarse. Slo un ingenuo o alguien que desconoce la historia puede pensar que alguna clase social es capaz de inmolarse ante las buenas razones. Sin embargo, una revolucin es mucho ms que la necesaria violencia que conlleva la toma del poder. Sin la posibilidad de proponer una nueva visin del mundo, de vincularlas medidas coyunturales en una concepcin general del hombre y de la sociedad, difcilmente pueda hablarse de una revolucin verdadera. La importante tarea de difusin y propaganda de estas ideas, cuya asimilacin es mucho ms lenta que una accin directa, resulta decisiva para cambiar la dinmica de la lucha. Durante siglos el pueblo francs haba padecido el hambre y la escasez sin alcanzar a interpretar polticamente el fenmeno y sin lograr actuar en consecuencia. Esto lleva a cuestionar ciertas ideas que asimilan la revolucin a una especie de tumulto espontneo. Desde nuestra perspectiva, la Revolucin Francesa muestra el rol irreemplazable que tuvieron diversos personajes y grupos dirigentes para imprimir otro ritmo y curso a los acontecimientos. Como dice Trotsky en la introduccin a su Historia dela Revolucin Rusa , Sin una organizacin dirigente, la energa de las masas se disipara .

Aunque, por supuesto que un grupo de dirigentes, por ms esclarecido que sea no puede hacer una revolucin sin la accin de las masas. En pleno tercer milenio, podemos encontrar en la Revolucin Francesa un conjunto de actitudes, de formas de organizacin y de formas de lucha, de espritu combativo y de entrega que merecen ser reapropiados y resignificados por todos los que queremos enterrar la sociedad capitalista, esa sociedad que naci con la Revolucin Francesa.

CRONOLOGA
1788 Agosto: convocatoria a los Estados Generales para mayo del ao siguiente. La campaa de agitacin y propaganda se extiende por todo el pas 1789 Marzo : elecciones indirectas para seleccionar a los diputados para los Estados Generales 5 de mayo : apertura oficial de los Estados Generales en Versalles 17 de junio : el Tercer Estado se proclama Asamblea Nacional 20 de junio : Juramento en la cancha de Juego de Pelota 9 de julio : la Asamblea Nacional se convierte en Asamblea Constituyente 14 de julio : Toma de la Bastilla 20 de julio : Insurrecciones campesinas en el interior. Comienza el Gran Miedo 4 5 de agosto : abolicin reclamar ciertos derechos) del feudalismo (renuncia voluntaria a

26 de agosto: aprobacin de la Declaracin Universal de Derechos del Hombre y del Ciudadano 5 6 de agosto : las masas de Pars marchan a Versalles y obligan al rey a trasladarse a la capital. 26 de agosto: Aprobacin de la Declaracin Universal de Derechos del Hombre y del Ciudadano 1790 Abril : se establece el asignado como moneda Julio : se sanciona la Constitucin Civil del Clero 14 de julio : Fiesta de la Federacin Diciembre : la Asamblea Constituyente exige a los curas que juren la Constitucin Civil 1791 10 de marzo : el Papa condena la Constitucin Civil del Clero 22 de mayo : Ley Le Chapelier de abolicin de todas las corporaciones tradicionales y de las organizaciones de trabajadores 21 de junio : intento frustrado de Fuga de Varennes. El rey es suspendido 16 de julio : el rey es restituido al trono 17 de julio : Matanza del Campo de Marte, una concentracin popular en reclamo de la abolicin de la monarqua es atacada por la Guardia Nacional

13 de septiembre : se sanciona la Constitucin. Se disuelve la Asamblea Constituyente y comienza a funcionar la Asamblea Legislativa 1792 20 de abril : Francia entra en guerra exterior 11 de julio : La patria en peligro 10 de agosto : Asalto al Palacio de las Tulleras 2 6 de septiembre : matanzas de prisioneros 21 de septiembre : se forma la Convencin (en reemplazo de la Asamblea Legislativa) 22 de septiembre : decreto de abolicin de la monarqua 25 de septiembre : decreto que establece que la Repblica es una e indivisible 1793 21 de enero : ejecucin de Luis Capeto (ex Luis XVI) 1 de febrero : Inglaterra, Espaa y Holanda entran en guerra contra Francia. Primera Coalicin. 7 de febrero : decreto para reclutar 300 mil soldados Febrero : movilizaciones subsistencias sans culotte por el problema de las

Marzo : se inicia la rebelin contrarrevolucionaria de La Vede 18 de marzo : derrota y traicin de Dumoriez en Neerwiden Fines de marzo principios de abril : Creacin de instituciones de excepcin: representantes en misin, comisarios polticos, Tribunal Revolucionario, Comit de Salvacin Pblica 31 de mayo 2 de junio : una insurreccin del pueblo de Pars expulsa a los girondinos de la Convencin Junio :se propagan las revueltas contrarrevolucionarias en las regiones en contra de la radicalizacin 24 de junio: aprobacin de la Constitucin democrtica de 1793 25 de junio : Roux expone el Manifiesto de los enrags ante la Convencin 13 de julio : asesinato de Marat 17 de julio : ley de liquidacin del feudalismo 27 de julio : por decisin de la Convencin Robespierre ingresa al Comit de Salvacin Pblica 23 de agosto : leva masiva. El ejrcito llega a tener 1 milln de soldados. 4 5 de septiembre : jornadas sans culotte a favor de medidas radicales 5 de septiembre : se implanta el Terror 6 de septiembre : dos diputados terroristas se incorporan al Comit de Salvacin Pblica

11 de septiembre : se establece el mximo general de granos 17 de septiembre : ley en contra de los sospechosos 29 de septiembre : se establece el mximum general 5 de octubre : se aprueba el nuevo calendario republicano 10 de octubre : se declara que el gobierno de Francia ser revolucionario hasta la paz; se suspende la Constitucin Septiembre diciembre : aumentan las ejecuciones y las detenciones. Represin a los movimientos contrarrevolucionarios del interior Noviembre : Campaa de Descristianizacin Diciembre : comienza la recentralizacin del poder 1794 4 de febrero : la esclavitud es abolida en las colonias 26 de febrero y 3 de marzo : decretos de ventoso 24 de marzo (4 germinal, ao II) : ejecucin de Hbert y su grupo de extremistas 5 de abril (16 germinal, ao II) : ejecucin de Danton y al grupo de los indulgentes 8 de junio (20 pradial, ao II) : como presidente de la Convencin, Robespierre preside la Fiesta del Ser Supremo 10 de junio (22 pradial, ao II) : se aceleran los procedimientos del Tribunal Revolucionario 27 de julio (9 robespierristas termidor, ao II) : golpe de estado contra los

28 de julio (10 termidor, ao II) : Robespierre y 20 dirigentes jacobinos son guillotinados sin juicio Agosto: inicio del Terror Blanco 1795 1 de abril (12 germinal, ao III) -20 de mayo (1 pradial, ao III) : ltimas jornadas sans culotte Septiembre : aprobacin de la antidemocrtica Constitucin del ao III. Se instaura el Directorio como poder ejecutivo colegiado 5 de octubre (13 vendimiario, ao IV) : una rebelin realista en Pars es sofocada por las tropas de Napolen Fines de ao: se forma la Sociedad del Panten 1796 Febrero : el Directorio clausura la Sociedad del Panten Abril : formacin del Directorio Secreto 10 de mayo (21 floreal, ao IV) : arresto de Babeuf y del resto de los dirigentes de la Conspiracin de los Iguales 1797

27 de mayo (9 pradial, ao V) : Babeuf es ejecutado en la guillotina

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Informacin biogrfica
La autora del libro naci en Argentina en 1977. Es maestra y profesora de historia. Actualmente da clases en la Universidad de Buenos donde est cursando su doctorado. Adems de las actividades acadmicas participa de grupos y talleres que intentan sacar a la historia de los claustros y acercarla a trabajadores, estudiantes, militantes. Ha realizado junto a Alejandro Ravassi (dibujante) La Guerra Civil Espaola para principiantes, Ed. Longseller, 2006; y Guerra y Revolucin en Espaa en esta misma coleccin.

Contenido
LA REVOLUCIN FRANCESA DESDE EL SIGLO XXI ....................................................................................... 2 Un mundo en transicin ............................................................................................................................. 4 Clases sociales y transicin ...................................................................................................................... 5 La nobleza ................................................................................................................................................... 6 El clero y la Iglesia ....................................................................................................................................... 7 El campesinado ........................................................................................................................................... 7 Los artesanos .............................................................................................................................................. 9 La burguesa ................................................................................................................................................ 9 El estado monrquico ............................................................................................................................... 10 La bancarrota de la monarqua la reaccin feudal ................................................................................... 13 La convocatoria a los Estados Generales y la crisis del pan ...................................................................... 15 Los Estados Generales .............................................................................................................................. 17 Las masas se imponen en Pars: la toma de la Bastilla ............................................................................. 18 Las masas se imponen en las provincias ................................................................................................... 22 Las masas imponen el traslado del rey a Pars ......................................................................................... 23 La Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano ................................................. 25 La Constitucin Civil del Clero................................................................................................................... 27 La Constitucin de 1791: monarqua constitucional ................................................................................ 28 La fuga de Varennes.................................................................................................................................. 30 La Masacre de Campo de Marte ............................................................................................................... 31 La Asamblea Legislativa ............................................................................................................................ 33 El debate sobre la guerra exterior ............................................................................................................ 33 La guerra ................................................................................................................................................... 34 La patria en peligro ................................................................................................................................ 35

El Asalto al Palacio de las Tulleras............................................................................................................ 36 La guerra y la radicalizacin de la revolucin ........................................................................................... 38 El juicio y ejecucin de Luis XVI ................................................................................................................ 41 El conflicto entre el liberalismo econmico y la crisis social .................................................................... 42 La contrarrevolucin ................................................................................................................................. 44 Las medidas de excepcin dela primavera de 1793 ................................................................................. 45 Las jornadas del 31 de mayo al 2 de junio de 1793 .................................................................................. 46 El nuevo gobierno ..................................................................................................................................... 48 La democracia popular.............................................................................................................................. 49 Una nueva oleada contrarrevolucionaria ................................................................................................. 51 La guerra total ........................................................................................................................................... 52 Septiembre de 1793: El Terror revolucionario ......................................................................................... 53 Los smbolos de la Revolucin .................................................................................................................. 56 La campaa de descristianizacin............................................................................................................. 58 La contradictoria relacin entre sansculottes y jacobinos ..................................................................... 59 Los procesos de Germinal ......................................................................................................................... 61 El golpe de Termidor ................................................................................................................................. 64 Por qu continuar esta historia? ............................................................................................................. 66 El Terror blanco y el triunfo de la revolucin conservadora ................................................................. 66 Las ltimas jornadas sans -culotte ............................................................................................................ 68 De la Sociedad del Panten al Directorio Secreto .................................................................................... 69 El programa de los iguales ........................................................................................................................ 71 El momento de la accin........................................................................................................................... 73 La derrota de los iguales ........................................................................................................................... 73 Informacin biogrfica .............................................................................................................................. 84