Jerjes I (También llamado Asuero, nombre con el que se le designa en la Biblia; ?, 519 - Susa, 465 a.J.C.

) Rey aqueménida de Persia cuya derrota en la segunda guerra médica marcó el inicio de la decadencia del imperio persa y de la supremacía de Atenas. A la muerte de su padre, Darío I, ocurrida en 486, emprendió la pacificación de Egipto y logró sofocar enérgicamente las revueltas producidas en Babilonia. Instigado por su primo Mardonio, intentó vengar la afrenta que los griegos habían ocasionado a su padre en la batalla de Maratón (primera guerra médica). Tras derrotar al ejército griego de Leónidas, que pretendía defender el desfiladero de las Termópilas, Jerjes inició el saqueo del Ática al frente de sus hombres y arrasó los santuarios de la Acrópolis ateniense. Pero la flota griega se reagrupó en el estrecho comprendido entre el Ática y la isla de Salamina y derrotó a la persa (480 a.J.C.). Jerjes dejó a Mardonio al frente del ejército de Grecia y consagró los últimos años de su reinado a edificar suntuosas construcciones en Persépolis. Murió asesinado.

Jerjes I En el momento en que Jerjes subió al trono, el fracaso de la campaña contra Grecia y la rebelión de Egipto habían colocado al imperio persa ante una grave crisis. Para llevar a buen término los grandes proyectos de su padre, Darío I, era necesario, a cualquier precio, recuperar Egipto y reducir a Grecia. Jerjes dedicó primero su atención a Egipto: en el segundo año de su reinado aplastó a los insurrectos. Una guarnición de veinte mil hombres fue situada en Menfis, que hubo de cargar con los gastos de su manutención. Pero la reincorporación de Egipto era contraria a los intereses de Babilonia, que habría podido esperar, sin Egipto formando parte del imperio, una reanudación de la actividad de las rutas del tráfico continental. Por consiguiente, Babilonia se sublevó a su vez (483 a.C.), pero, desmantelada tras su revolución contra Darío, se vio en la imposibilidad de resistir al ejército persa. La rebelión de Babilonia, el mayor centro del imperio continental de Persia, amenazaba la propia existencia del imperio, fundado en el inmenso poderío en hombres y dinero que los reyes aqueménidas obtenían de los vastos territorios de Asia Anterior. Por ello, una vez vencida, Babilonia fue tratada con mucha más dureza que Egipto después de su insurrección. La prestigiosa metrópoli fue

su enorme ejército. de los cuales Atenas había proporcionado 180. las fuerzas persas habían perdido su carácter nacional y constituían un ejército imperial. El ejército persa lo formaban al parecer 360. 200 navíos egipcios. Aún intentaría arrancar la victoria en tierra. . que durante tantos siglos había sido el centro regulador del comercio internacional. Jerjes se daba perfecta cuenta de que la sumisión de Grecia era una condición de la que no podía prescindir. no tuvo más remedio que replegarse precipitadamente hacia Tracia (480 a. privado de sus medios de abastecimiento y con las comunicaciones cortadas. armados unos y otros según sus costumbres locales. Únicamente eran persas los generales en jefe. la flota de apoyo. pero la flota griega decidió en la batalla naval de Salamina la suerte del imperio persa. contaba con 300 navíos fenicios tripulados por fenicios y sirios. Jerjes se creía ya victorioso. Esparta. y organizó el mayor ejército jamás reunido.). no volvió jamás a recuperarse. 150 buques con chipriotas y otros 527 aportados por las diferentes naciones de Asia Menor. que tenía la misión de abastecer al ejército. Atenas y la liga panhelénica. formado por contingentes procedentes de todos los rincones del imperio.000 persas y medos. Una vez reprimida la rebelión de Babilonia. A partir de Cambises.). Al contrario del ejército griego. Vencida y en gran parte destruida la flota de Jerjes. que agrupaba a 31 ciudades. y Babilonia. al carecer del dominio del mar. y aquel mismo año la escuadra ateniense acabó de destruir el poderío marítimo persa en el cabo Micala.000 hombres. entre los cuales había 24. pero. cada uno de ellos mandado por sus jefes nacionales. Tras franquear el paso de las Termópilas y tomar Atenas. exclusivamente formado por ciudadanos que seguían unos principios tácticos únicos.C.000 hombres y una flota de 378 buques. alinearon un ejército de 75. el dios Marduk y gran parte de la población fueron deportados. sufrió una nueva derrota en Platea (479 a.bárbaramente saqueada. Jerjes preparó una nueva expedición contra Grecia que debía ser la suprema tentativa persa para la creación de un imperio universal.C. Jerjes alineaba una multitud de contingentes y de mercenarios de diversas nacionalidades. Frente a este ejército colosal.

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