biblioteca

del
pensamiento socialista
SERlE
LOS CLASICOS
edici6n a cargo de
jose aric6
miguel murmis
y pedro scaron
traducci6n de
pedro scaron
ELEMENTOS
FUNDAMENT ALES
PARA LA CRITICA
KARL DE LA ECONOMIA
MARX POLITICA
borrador 1857-1858
volumen 1
siglo x x i editores, s. a. de c. v.
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS. 04310. MEXICO, D F
s i g I o x x i e d i t o r e s , s. a.
TUCUMAN 1621, 7 N, C 1 0 50 A A G, BUENOS AIRES. ARGENTINA
siglo x x i de espana editores, s. a.
MENENDEZ PIDAL 3 B I S, 2 8 0 3 6 , MADRID , ESPANA
ritulo Ia obm:
grundrisse der kririk der polilischen okonomie
(rohenhi'Urj) 1857-1858
dietz verlag, 1953
Ia 1raducci6n, cotejo o;.on otras versiones, correcci6n
,J.: originales y notas. estuvieron a
de 1111 cqmpo de tr;JbaJo compucsto por jose aric6
nuguclmurmis y pedro scaro11
primera edici6n, 1971
Yigesima edicion, 2007
f' siglo xxi editor.:s. s.a. de c. v.
isbn 10: 968-23-0326-5 (obra completa)
1sbu 13: 978-968-23-0326-5 (obra completa)
10: 968-23-0340-0 (volumen I)
1sbu 13: 978-968-23-0340-1 (volumen 1)
coedici6n con
siglo xxi de espaila editores, s.a.
der.:chos rcservado8 confonne a Ia Iey
unpreso y hecho m.!.lcicoiprinted and made in mexico
PRESENT A CION
Los dos volumenes que e/ lnstituto Marx-Enge/s-Lenin (/MEL) de
Mosru public6 en 1939-41 bajo e/ titulo de Grundrisse der Kritik der
politischen Okonomie (Rohentwurf) 1857-1858, recogen un grupo de ma-
nuscritos hasta ese entonces ineditos en su casi totalidad, redactados por
Marx en Ia d{!cada del 50. Constituyen Ia primera sintesis de las investiga-
ciones iniciadas par Marx en noviembre de 1850, en Londres. cuando
despues de Ia de"ota de Ia revolucion de 1848 se retira de Ia escena
pziblica para reanudar sus anteriores estudios de economia politica. El
titulo de Ia obra pertenece a los editores del /MEL. quienes a su vez /o
toman de las rejerencias explicitas a esta obra que ha(·e e/ autor en
dillersos pasajes de su correspondencia. En una carta a f."ngels del 8 de
dic·iembre de 185 7. por ejemplo, le dice: "Trabajo como un loco las
110ches enteras en coordinar mis estudios economicos, para poner en clara
a/ me1zos los elementos jimdamentales antes del diluvio ·: El "diluvio ",
metofora con Ia que Marx hacia referenda a Ia agudizacion de Ia crisis
economica de 1857 y a las probahles conmociones socia/es de ella deriva-
das, tmpone a su actividad teorica un ritmo febril, del que surgen estos
l'astos manuscritos redactados. en Ia fundamental, en menos de seis meses
de trabajo. Los "elementos jimdamenta/es" fueron concebidos por e/
autor como "un conjunto de 11/cmografias escritas con grandes intervalos
e11 distintos periodos para el esclarecimiento de mis propias ideas y no
para su publicacion ·: Sill embargo, a pesar de su estado fragmentario, de
su condicion de borradores de una obra que Marx nunc:a llego a terminar,
constituyen indudablemente textos de fundamental importancia para com-
prender el proceso de elaboracion de Ia critica marxista de Ia economia
politica. Entre otras casas, porque nos permiten presenciar Ia propia gesta-
cion de las categorias analiticas con las que Marx del•e/6 Ia naturaleza
mistificatoria de Ia economia politica burguesa y creo las bases de una
nueva ciencia critica de Ia sociedad. Como alguien sefialara, los Grundrisse
nos abren Ia posibilidad de introducirnos en el laboratorio economico de
Marx y ante nuestra mirada aparecen nitidamente recortados todos lo_s
refinamientos, todos los sinuosos caminos de su metodo/ogia. Estos escri-
tos. a/ igua/ que los de 1861-63 que alin esperan ser exhumados, constitu-
yen el eslabon perdido que nos permite reconstruir de una manera mas
acertada el itinerario intelectual de un Marx que aparece hoy bajo una
nueva luz, de un Marx "desconocido", como lo sefiala Martin Nicolaus en
Ia introduccion a Ia presente edicion en espafiol de los Grundrisse.
La aparicion de esta obra trascendental, producida en plena guerra
mundilll, pasb inadvertida hasta para los especilllistas y durante mucho
VIII Presentacion
tiempo el libra constituyo una rareza bibliograjica. Recien en 1953, Ia
Dietz Verlag de Berlin Este, Ia reprodujo en una edicion facsimilar en un
solo volumen. Sin embargo, tampoco esta ultima edicion atrajo demasiado
Ia curiosidad de los investigadores. Podriamos decir qt..e hasta 1960 las
discusiones entre los marxistas no Ia mencionaban ni tampoco se penso en
traducirla a otros idiomas. Hubo que esperar otros diez afios mas para que
casi simultaneamente aparecieran las versiones francesa e italiana, y mas
recientemente Ia rusa y Ia ing/esa.
La traduccion a/ espai'io/ de los Grundrisse presellla serias dijicultades
que esperamos haber sorteado felizmente. La primera de elias deriva del
caracter fragmentario del texto y del niJ!e/ particulannellte elevado de
abstraccion en que se coloca Marx para Ia primera redaccion de sus Prin-
ciples de economia politico. Hasta para Engels resulra extremadamellle
dificil su lectura, como lo sefia/a en una carra a Marx del 9 de abril d'!
I 858: "El estudio de tu resumen. .. me ha lleJ•ado mucho tiempo; es, en
verdad. un resumen muy abstracto. . . mul'has veces me 11eo obligado a
tomarme mucho tiempo para buscar las transiciones dialecticas, porque he
perdido totalmente el htibito del razonamiento abstracto. ··
Otra dificultad reside en que el usa personal que Marx da a su borra-
dor acentua las caracteristicas del lenguaje en que habitualmente redacta-
ba sus notas. Aqu i, "el estilo desalii1ado, las expresiones y giros .familia-
res ... , Ia terminologia francesa e inglesa. a menudo con p·ascs enteras r
hasta ptiginas en ingles ", complica inferno/mente Ia tarea de obtener w1
texto en espana/ que respetando el canicter de borrador no se tome
absolutamente ininteligible. Ajustandonos a/ criterio seguido en Ia traduc-
cion de los Resultados del proceso inmediato de produccion (El capital,
capitulo VI), hemos optado por acercarnos a una J•ersion literal, procuran-
do recrear -en Ia medida mas amplia de Ia posible el corticter de borra-
dor del manuscrito. Asi, mantenemos en los respectiJJOS idiomas originales
no solo las citas sino tambien las innumerables palabras de otros idiomas
que salpican el texto aleman y ofrecemos a pie de ptigina Ia traduccion.
Para ser fieles a/ vocabulario de Marx, mantenemos las difcrendaciones
entre tenninos alemanes de sentido mas o menos proximo pero no coinci-
dente, sabre todo cuando esto tiene que Per con e/ proceso mismo de
hallazgo de terminos que fuego se convertiran en dejinitiFos, apareciendo
como terminos "tecnicos" en El capital, pero en proceso de elaboracion
en los Grundrisse. Respetamos ademtis el lenguaje filosojico hegeliano a/
que Marx recu"e frecuentemente en esta obra. a/ mismo tiempo que
tratamos de evitar Ia utilizadon de terminos tales como "estructura" o
"totalidad", excepto cuando es el propio autor el que los usa. De otro
modo, hubiera resu/todo 1111 Marx "estructura/ista ", bastante a/ejado del
estilo hege/ianizante-ricardiano que caracterizo a toda Ia ohm.
La ultima de las dificultades. y 110 Ia J/1('/IOr, reside C/1 las insujlciencias
de Ia edicion preparada por el /MEL /.a complicada letra de Marx. que
como dice Engels "a l'eces ni el propio aurar era capaz de desciji·ar'',
torna 1i1evitab/es los errores de desciframiento. Hn tal sentido. Ia edicion
Presencacion IX
original contiene gran cantidad de elias, algunos de los cuales cambian por
camp/eta el sentido de Ia oracion y hasta del pti"afo. Par otra parte, se
ap/ican criterios contradictorios en Ia co"eccion de los e"ores cometidos
par Marx (algunas veces sa/vados en el texto, y otras a pie de ptigina, sin
que exista una clara razon para ella). Se comprende entonces que Ia
aprecfable cantidad de e"ores, imprecisiones, confusiones y criterios con-
tradictorios contenidos en Ia edic. original compliquen bastante Ia tarea del
traductor. Las versiones francesas de Roger Dangeville (Fondements de Ia
critique de l'economie politique, 2 vols., Anthropos, Paris, 1967-68) e italia-
na de Enzo Grillo (Lineamenti fondamentali della critica dell'economia poli-
tica, 2 vols., La Nuova 1ta/ia Editrice, 1968-69) par estar basadas en Ia
edicion que comentamos, reproducen par tanto sus errores y no constituyen
una base segura de confrontacion para lograr una version mas ajustada.
La reciente traduccion rusa (K. Marx i F. Engels, Sochinenia, t. 42, 2
vols., 1968-69), en cambia, nos resulto de suma utilidad pues fue reali-
zada confrontando el texto de Ia edicion original con las fotocopias de los
manuscritos, sometidos a una nueva lectura critica.
Como resultado de ese meticuloso trabajo de relectura de los manus-
critos de 1857-1858, efectuado par los investigadores del 1nstituto de
Marxismo-Leninismo de Moscu, pudo confeccionarse una extensa y deta-
1/ada /ista de precisiones en el descifrado del texto y de co"eccion de los
errores, realizados en el texto de Marx. Para nuestra version en espana/ Ia
gentileza del 1MEL nos permitio contar con una copia de las observa-
ciones criticas a Ia edicion original, Ia que en su momenta nos obligo a
rehacer Ia mayor parte del texto ya compuesto. Aunque retraso Ia publi-
cacion de Ia obra, esta feliz circunstancia nos pennite ofrecer par primera
vez, fuego de Ia edicion rusa, una version de los Grundrisse depurada de
e"ores y par Ia tanto de incuestionable valor cientifico.
En el manuscrito original, tanto Ia Einleitung como los Grundrisse casi no
son titulados. Pero sabemos que e/ "capitulo del dinero" es anotado suma-
riamente par Marx en el Indice de los 7 cuadernos, y el "capitulo del
capital': a su vez, mucho mas extensamente en las Referencias. La Redac-
cion 1MEL inserto en el "capitulo del capital" y en Ia "1ntroduccion" los
breves sumarios de las Referencias, pero deja sin titular el "capitulo del
dinero·: Este criteria contradictorio, provoca inconvenientes puesto que en
el indice general figuran titulos que no pueden ubicarse en el texto.
Siguiendo e/ criteria de las ediciones italiana y france sa, hemos volcado en e/
"capitulo del dinero" los titulil/os extraidos del Indice de los 7 cuadernos,
pero encernindo/os entre corchetes para di[erenciarlos de los que coloca Ia
Redaccion 1MEL. En el "capitulo del capital" los titulos se tradujeron de Ia
edic. original sin modificaciones.
A veces fue necesan'o agregar en el texto algunas palabras que pennitieran
completar una [rase inconclusa, o aclarar un ptirrafo oscuro. Cuando el
agregado pertenece a Ia Redaccion 1MEL va entre corchetes simples; cuando
en cambia pertenece a Ia edic. esp. va entre corchetes dobles.
En cuanto a las notas, en nuestra edicion son de tres ordenes: 1) las que
esttin indicadas con asteriscos pertenecen a Marx y van a pie de pdgina
separadas del text a par una linea corta; 2) las indicadas con letras alfabeti-
X Pre:rentaci6n
cas pertenecen a Ia redaccion (tanto. del /MEL como nuestra) y se refieren
exclusivamente a problemas tecnicos del texto. Van a pie de pdgina y separa-
das del texto por una linea completa; 3) las numeradas progresivamente
pertenecen a Ia redaccion y co"esponden a referencias bibliogrtificas cam-
p/etas de obras y autores que son citados explicitamente pore/ propio Marx
de manera incompleta O· imprecisa o pueden ser detenninados fehaciente-
mente por cuanto se deduce una re/acion directa y no problematica entre Ia
pilgina de Marx y e/ autor y Ia obra mencionados. Siguiendo e/ criteria de Ia
edic. italiana nos hemos limitado simple mente a agregar despues de Ia indica-
cion bibliografica una escueta informaciOn sobre Ia existencia de extractos
de Ia obra en cuestion en los cuademos de Marx. Por el/o, en estas notas e/
lector encontrara sucesivamente: autor y obra citados, con Ia p/Jgina de Ia
edicion utilizada por Marx; e/ titulo de Ia eventual edicibn en espana/ con Ia
pilgina co"espondiente; Ia informacion sobre Ia existencia de extractos en
a/gtin cuaderno de Marx y Ia referencia a Ia edic. MEGA para aque//os
publicados o cuyo indice se conoce a traves de esa edicion, y a "cuademo
londinense "parae/ grupo de cuadernos ineditos de/1850-1853.
A diferencia de Ia edic. Dietz y de Ia francesa, que en sus notas
remiten abusivamente a las obras de Marx anteriores a los Grundrisse,
hemos preferido no introducir notas que de a/guna manera predispusieran
una forma de /ectura. Aceptamos plenamente e/ criteria del traductor ita·
liano cuando senala que: " ... a/ menos en una simple edicion de textos,
Ia definicion de Ia relacion entre las formulaciones teoricas /ogradas por
Marx en los trabajos del 1857-1858 y las existentes en las obras econiJ-
micas anteriores a/ 1848 debia permanecer problematica como en efecto
/o es, y dejar abierta toda perspectiva hermeneutica. Una referencia pura-
mente bibliografica, en cambia, por su naturaleza, estab/ece a priori una
relacion univoca de coherencia estatica entre formulaciones teoricas que
tienen vigencia en contextos diversos y que surgen dentro de horizontes
historico-teoricos diferentes, a menos de que sean acompaiiadas de una
explicita intervencion valorativa y que se transformen asi en una nota de
comentario. En ausencia de esto, el habito de vincular no por homologias
reales sino por ana/ogias presuntas los textos marxianos mas dispares, se
revela como e/ fruto de una actitud didascalica y dogmtitica, y por consi-
guiente inaceptable. "
Los rui.meros a/ margen y ence"ados entre corchetes co"esponden a/
comienzo de pilgina de Ia edic. Dietz 1953 y estan incluidos con el objeto
de facilitar Ia brisqueda de las referencias de Ia edicion original.
AI publicar hoy Ia presente version de los Elementos fundamentales
para Ia critica de la econom{a politica, conF1amos en que las limitaciones
que pueda presentar nuestro trabajo no conspiren contra e/ estudio apasio-
nado y profunda de esta "obra maestra sin pulir", de este verdadero mo-
delo de ciencia obrera construido por el genio de Marx.
Buenos Aires, setiembre de 1971,
JOSE ARICO
MIGUEL MURMIS
PEDRO SCARON
EL MARX DESCONOODO
Cuando en 1859 Karl Marx evalu6 su carrera intelectual,
conden6 a un merecido olvido a todas sus obras precedentes,
excepto cuatro. Afirm6 que en Miseria de Ia filoso[ia (1847)
habia expuesto p o ~ primera vez los aspectos fundamentales de
sus opiniones cientificas, aunque la exposici6n fuese polemica.
Y dio a entender que lo mismo pod fa decirse del Manifiesto del
Partido Comunista ( 1848), del Discurso sobre e/ libre cambio,
del mismo afio y de una serie incompleta de articulos titulada
Trabajo asalariado y capital publicada en 1849. No mencion6 a
los Manuscritos econ6mico-filos6ficos (1844), a La sagrada fa-
milia (1845), ni a las Tesis sobre Feuerbach (1845) y habl6
-sin mencionar su titulo- del manuscrito de La ideologia ale-
mana (1846) como de un trabajo que el y Engels abandonaron
alegremente a los ratones
1
. Se dice que tres afios antes de su
muerte, al ser interrogado acerca de Ia eventual publicaci6n de
sus obras completas, respondi6 secamente: "Primero habria que
escribirlas"
2

Por ese entonces Marx consideraba a Ia mayoria de sus pri-
meras obras -obras que tanto entusiasmo han suscitado en los
interpretes contemponineos- con un escepticismo que lindaba
con el rechazo. Y hacia el final de su vida tenia una dolorosa
conciencia de que los trabajos que habia presentado o estaba a
punto de presentar en publico eran tan s6lo fragmentos.
Solo una vez en su vida habl6 entusiastamente de uno de sus
libros como de una obra lograda. Solo una vez anunci6 que
habia escrito algo que no s6lo abarcaba todos sus puntos de
vista sino que tambien los presentaba cientificamente. Fue en
el Prefacio a Ia Critica de Ia economia politica (1859), obra
1. Cf. Prefacio a Ia Contribucion a Ia crftica de 1o economia politica. En MARX·
ENGELS, Obras escogidas, Mosco, s/f., I, pp. 346-357. Utilizo Ia edicion Werke de
los es1-Titos de Marx y Engels, publicada por Dietz, Berlin, de 1962 a 1967. [Las
citas en espafiol son nuestras - N. del E.].
2. Citado en MAXIMILIEN RUBEL, Karl Marx. Ensayo de biograjfa intelectual,
Paidos, Buenos Aires. 1970, p. 14.
XII
£1 Marx desconocido
que tambicn como un simple fragmento debido a dificul-
tades con su editor. Solo dos capitulos de Ia Critica llcgaron al
publico, pero su contenido, aunque importante, apcnus justifi-
caba las afirmaciones que implicitamente se lwdan sobrc dlos
en cl Prdacio. En l:stc sc esboza una visi6n total dl'l mundo,
un to de doctrinas cicntificas que explican cl desarrollo
de Ia historia en sus alcances econ6micos, politicos y sociologi-
cos y que dcmuestran como y por que Ia organizaci6n actual
de Ia sociedad debe derrumbarse a causa de Ia tension de sus
conflictos internos, para ser rcemplazada por un orden superior
de civilizaci6n. No obstante, los capitulos allf publkados no
alcanzan semejante alien to ni se d eriva de su con ten ido Ia idea
del surgimiento final de un nuevo ordcn. Se ocupan mas bien
de cuestiones econ6micas bastante tecnicas e inician un largo y
arduo camino hacia un objetivo no del todo claro. que
hablaba Marx, entonces, en el Prefacio'? teorias que
no habia elaborado a(m, ideas que todavia no habia anotado?
Hasta 1939, esta cuestion siguio siendo un misterio. Las
audaces generalizaciones hechas en el Prcfacio tenfan antece-
dentes en declaraciones audaces e igualmcnte generales incluidas
en Miseria de Ia filosofia y en el Manifiesto. En cuanto a los
volumenes de El capital, tambicn contienen ecos polemicos y
generales. Pero era dificil, si no imposible, extraer de las partes
existentes de El capital las respuestas a Ia cuestion mas impor-
tante, que el Prefacio anuncia como teoricamente resuelta:
como y por que ha de derrumbarse el orden social capitalista.
Asi, Rosa Luxemburg escribio La acumulaci6n del capital
( 1912) precisamente con el proposito de llenar est a importante
brecha en los escritos inconclusos de Marx
3
, y consiguio con
elto avivar Ia hoguera de una enconada disputa que todavfa hoy
arde dentro del partido. Todavfa sigue siendo un misterio Ia
raz:on por Ia cual el manuscrito en el que Marx se bas6 para
escribir el Prefacio de 1859, permanecio oculto hasta el estalli-
do de Ia Segunda Guerra Mundial. Pero en 1939 el lnstituto
Marx-Engels-Lenin de Moscu saco de sus archivos y publico un
enorme volumen conteniendo los manuscritos economicos de
Marx de los afios 1857-58. Dos ai'ios despues aparecio un segun-
do volumen y en 1953 Ia editorial Dietz de Berlin reedito los
dos volumenes en uno. Titulado por los editores Grundrisse der
Kritik der politischen lJkonomie (Rohentwurf) fElementos fun-
3. Cf.. PAUL M. SWEEZY, Teoria del desarrollo capita/isla, FCE, Mexico,
cdic. 1958, p. 224.
El enfoque de Marx sobre e/ mercado XIII
damentales de Ia critica de Ia economfa politica (Borrador)], Y
publicado junto con extractos importantes de los cuad ernos de
notas de Marx de 1850-51, este trabajo permite al fin examinar
el material del cual las generalizaciones del Prefacio constituyen
un resumen
4
.
Los Grundrisse no han sido ignorados desde su publicacion,
pero tampoco se las aprecio en toda •su importancia. Considera-
dos inicialmente como material de interes para una reconstruc-
cion del origen de El capital, esta obra vegeto durante largo
tiempo en el sotano de los estudiosos del marxismo
5
. Eric
Hobsbawm presento un fragmento, sobre todo los pasajes histo-
ricos, bajo el titulo de Formaciones econ6micas pre-capitalistas,
en 19566. Posteriormente aparecieron extractos aislados en
obras de Andre Gorz y Herbert Marcuse
7
. Juntos, estos frag-
mentos parecen haber despertaclo el apetito de un cuerpo cada
vez mayor de intelectuales, particularmente en Ia amorfa Nueva
lzquierda, y el interes por examinar mas detenidamente esta
obra hasta entonces desconocida pero evidentemente importan-
te. Este afto aparecio finalmente una traduccion francesa de Ia
primera parte, pero los lectores que no domin,an esa
tendran que esperar
8
, porque no se han hecho aun planes deft-
nitivos para publicar una version inglesa.
De todas maneras, Ia obra tienc una significacion historica.
Los frutos de 15 afios de investigacion sobre cuestiones de
economia los mejores aftos de Ia vida de Marx, estan conteni-
dos en e;tas paginas. Marx creia que esta obra no solo habfa
echado por tierra las doctrinas centrales de toda Ia economia
politica anterior sino que era tambit!n Ia primera formulacion
4. KARL MARX, Gnmdrisse der Kritik der po/itischen Okonomie (Rohentwurj),
Dietz, Berlin, 1953.
5. MAXIMILIEN RUBEL, "Contribution a !'historic de Ia genese du 'Capital' ",
en Revue d'Histoire economiqul!et sociale, II, 1950, p. 16!!.
6. Lawrence and Wishart. London, 1965. [Existen trcs edicioncs en cspaiiol con
c1 mi,mo titulo de Formaciones econ6micas pre-capitalistas: Platina, Buenos Aires,
1966. Ciencia Nueva, Barcelona, cuadcrnos de Pasado y Prcscntc N° 20, Cordoba,
1971].
7. ANDRE GORZ, Hstratt?Kia obrera y neocapitalismo, ERA, Mexico, 1969, pp.
182-183; HERBERT MA.RCUSE, El hombre unidimensional, Joaquin Mortiz, Me-
xico, 1968, pp. 57-58.
8. KARL MARX, Les {ondements de Ia Crtliquc de /'Economie Politique (G'run-
dril-se), 2 vols., Editions A.nthropos, Paris, 1967. [Postcriormente a.l trabajo de Nico-
laus, a parcci6 una edici6n italiana: Lincamenti {ondamentali della critica
dell'economia polilica, 1857-1858. 2'vols. La Nuova ltalia Editrk-c, Fircm:c, 1968 Y
1969].
XIV E/ Marx desconocido
cientifica de la causa revolucionaria
9
• Aunque el no podia sa-
berlo entonces, este habrfa de ser el (mico de sus trabajos en el
cual su teorfa del capitalismo desde los orfgene·· hasta el
derrumbe serfa presentada en toda su integridad. Aunque oscu-
ros y fragmentarios puede decirse que los Grundrisse fueron Ia
(mica obra de economfa polftica verdaderamente completa que
Marx escribi6.
Los Grundrisse constituyen Ia cima de un largo y dificultoso
ascenso. Marx habfa publicado diez afios antes Ia primera de las
que el consideraba sus obras cientificas: Miseria de Ia fi/asafia
y no public6 el primer volumen de El capital hasta una
mas tarde. Para comprender Ia significaci6n de los Grundrisse
sera necesario revisar brevemente los escritos econ6micos que
los precedieron.
Inmediatamente despues de terminar su critica de Ia filoso-
ffa del derecho de Hegel, en Ia cual habfa llegado a Ia conclu-
sion de que Ia anatomfa de Ia sociedad no debfa buscarse en Ia
filosofia, Marx comenz6 a leer a los economistas politicos. Le
precedi6 y sin duda le en este proceso el joven Engels, que
habfa publicado ya su Umrisse zu einer Kritik der Natianal-
okanamie en el Deutsch-Franzosische Jahrbucher de Marx y
Ruge ese mismo afio, 1844. Engels sostenfa en este articulo
que el desarrollo de Ia economfa burguesa durante el ultimo
siglo, como asf tambien el desenvolvimiento de Ia correspon-
diente te_oria econ6mica, podian resumirse como una prolonga-
da, contmua y atroz afrenta a todos los principios fundamen-
tales de Ia moral y de Ia decencia, y que si no se implantaba un
sistema econ6mico moral y racionalmente organizado, entonces
debfa y habrfa de producirse una revoluci6n social monstruosa.
Todo el peso del ataque de Engels estaba dirigido contra lo que
el consideraba como el principia fundamental de Ia economia
burguesa: Ia instituci6n del mercada. Todos los vinculos mora-
les de Ia sociedad han sido destruidos por Ia transformaci6n de
los valores humanos en valores de cambio; todos los principios
eticos han sido destruidos por los principios de Ia competencia
y todas las leyes existentes hasta este momento, aun las leyes
que regulan el nacimiento y Ia muerte de los seres humanos
han sido suplantadas por las leyes de Ia oferta y Ia
9. Grundrisse, p. XIII; cf. tambien Ia carta de Marx a Engels del 14 de enero de
1858: " ... Estoy obteniendo algunos buenos resultados. Por cjemplo, he tirado por
Ia borda toda Ia doctrina de Ia ganancia tal como existfa basta ahora". Co"espon-
dencia, Problemas, Buenos Aires, 1947, p. 119.
El enfoque de Marx sobre el mercado XV
La humanidad misma se ha convertido en una mercanciaio.
Con una sola diferencia significativa, esta lfnea de razona-
fue y desarrollada por Marx a lo largo de sus
escr1tos econ6m1cos entre 1844 y 1849. La diferencia esta en
que (segun se evidencia en sus Manuscritas de 1844) Marx re-
chaz6 inmediatamente el moralismo unilateral de Ia crftica de
Engels y lo reemplaz6 por una base dialectica. Descart6 los
categ6ricos que se escondian bajo Ia superficie del
trabajo de Engels. La competencia y el mercado, afirm6, no
son tanto ':Ina afrenta a .la moral cuanto una fragmentaci6n y
U;'la renunc1a de Ia capac1dad de _desarrollo inherente a Ia espe·
humana. Dentro de una soc1edad basada en Ia propiedad
pnvada, los productos del trabajo humano no pertenecen al
obrero para que sea el quien los disfrute, sino que se convierten
en de personas ajenas, que los utilizan para oprimir-
lo. El smtoma mas claro de este hecho, escribi6 Marx, es que el
obrero no produce las cosas que le son mas utiles sino aquellas
qu.e aportaran valores de cambio mas elevados al propietario
pnvado. De este mndo, el proceso de Ia producci6n material se
torna fragmentario y el producto mismo se escinde en valor de
uso y valor de cambio, de los cuales s6lo el ultimo es
importante.
Es del mas alto interes pararse a considerar Ia divi-
sion trabaja y el cambia ya que son las expresiones
astenszb/emente enajenadas de Ia actividad y Ia fuerza
esencial del hombre ... u
En resumen: desde un punto de partida fi1os6fico completa-
mente diferente, Marx lleg6 a Ia misma perspectiva critica que
Engels, es decir, que Jo esencial de Ia sociedad burguesa debfa
buscarse en Ia competencia, Ia oferta y Ia demanda, en una
palabra, en el mercado o sea en su sistema de cambia.
El concepto de alienaci6n como categorfa econ6mica conte-
nfa tamb.ie!l el nucleo de una idea diferente, pero Marx no Ia
puso suficientemente de relieve hasta los Grundrisse como
mas _Mientras tanto Marx, junto con mayo-
na de sus conoc1dos mtelectuales radicales, continuaba agudi-
10
· FRIEDRICH ENGELS, "Umrisse zu einer Kritik der Nationalokonomie",
Jtlerke, I, pp. 449-524. [En espaiiol esta publicado en MARX-ENGELS Escritos
econ6micos varios, Grijalbo, Mexico, 1962.) '
11
· Los Manuscritos de 1844 s6Io se publicaran como un volumen adicional de Ia
edici6n Jtlerke. [La referenda esta tomada de Ia version incluida en Escritos econ6·
micos varios cit., p. 103.]
XIII El Marx desconocido
zando sus ataques contra la soberania de la competencia. Su
polemica con Proudhon, en Miseria de Ia filosofia, revela su
profundo desacuerdo con aquella suficiente personalidad sobre
casi todos los aspectos de la economia y la filosoffa, incluyen-
do especialmente las cuestiones vinculadas a las instituciones
del cambio y !a competencia en la sociedad burguesa, con una
sola excepcion: que la competencia es fundamentaP
2
• Si la
burguesfa aboliese la competencia para reemplazarla por el mo-
nopolio, ello solo serviria para agudizar la competencia entre
los obreros, Marx escribio en el Manifiesto:
La condicion esencial de la existencia y de la domi-
naci6n de la clase burguesa es la acumulacion de la
riqueza en manos de particulares,la formaci6n y el acre-
centamiento del capital. La condicion de existencia del
capital es el trabajo asalariado. El trabajo asalariado des-
cansa exclusivamente sobre la competencia de obreros
entre sf
13

De lo cual deduce Marx que si los obreros pudiesen, al for-
mar asociaciones, eliminar la competencia entre ellos, entonces
sc liquidaria "Ia base misma sobre la cual la burguesia produce
los prod uctos y se a pro pia de ellos". En el Discurso sabre el
libre cambia aparece el mismo tema: si el desarrollo industrial
disminuye, los obreros seran arrojados de sus empleos y sus
salarios bajanin; si la industria crece, los obreros disfrutanin de
un alza momentanea pero s6lo para ser descartados nuevamente
al ser reemplazados por maquinarias
14
• Tanto aquf como en
Trabajo asalariado y capital, la "ley" de Marx de que los sala-
rios deben tender siempre hacia el mfnimo absoluto necesario
para mantener viv'>s a los obreros, se deriva directamente de los
principios de la oferta y la demanda, con los supuestos adicio-
nales de que la oferta de la fuerza de trabajo debe siempre
te:1der a exceder a la demanda
15
. Encontramos aqui atisbos
ocasionales de la idea de que tambien operan otros procesos,
p ero las (micas doctrinas sistematicamente elaboradas son
aquellas que hacen derivar analiticamente el rumbo futuro del
12. Werke, 4, p. 161 y Miseria de Ia fi/osoffa, Ediciones Signos, Buenos Aires,
1970, p. 129.
13. Werke, 4, p. 474 y Obras escogidas de Marx y Engels, I, p. 31.
14. Werke, 4, p. 455.
15. Werke, 6, pp. 397 y 423 y Obrtls escogidas, 1, pp. 65-91; vease tambien
Werke, 6, pp. 535-556.
De Ia competencia a Ia produccion XVII
desarrollo capitalista y el papel de la clase obrera en el, de la
forma previsible del mercado para la mercancfa-fuerza de traba-
jo. El principal objeto de estudio de Marx fue la economia del
intercambio de mercancias y de dinero.
La primera -y la mas importante- aclaracion que es necesa-
rio hacer acerca del Iugar que ocuparon los Grundrisse en el
desarrollo intelectual de Marx es que esta obra representa una
critica a todas sus ideas anteriores. "Critica" no significa, en
este caso, rechazo, sino mas bien penetraci6n a un nivel mas
profundo. El gran avance que los Grundrisse representan en el
pensamiento de Marx reside en su rechazo, acusandola de
superficial, de la tesis de que el mecanismo del mercado es un
factor incitador, causal o fundamental; y en su reconocimiento
de que el mercado es un mero dispositivo destiru(do a coordinar
los diversos momentos individuates de un proceso mucho mas
importante que el intercambio. Mientras que los anteriores
escritos econ6micos de Marx se habfan centrado alrededor del
movimiento de la competencia, los Grundrisse analizan sistema-
ticamente, por primera vez dentro del conjunto de su obra, la
economia de la producci6n.
Antes de examinar mas detenidamente el texto, conviene
citar algunos ejemplos a fin de obtener una vision general del
problema.
1. La diferencia mas evidente y mas facilmente rastreable
entre la teorfa econ6mica de Marx antes y despues de 1850 es
un cambia de terminologia. Antes de esta fecha Marx se refiere
constantemente a la mercancia que el obrero ofrece en venta,
como "trabajo" y aclara que esta mercancia es exactamente
igual a cualquier otra. Si se considera a la sociedad burguesa
exclusivamente como un sistema de mercado, esta definicion es
correcta. Pero a partir de los Grundrisse Marx arriba a la con-
clusion de que el trabajo no es una mercancia como cualquier
otra, sino que en realidad es (mica y que la mercancia que el
· obrero vende debe ser llamada "fuerza de trabajo". En poste-
riores reediciones de sus primeras obras econ6micas, Marx y
Engels alteraron debidamente la terminologia para ajustarse al
nuevo punto de vista y en diversos prefacios aclaran las razones
que tuvieron para hacerlo y destacan la importancia del
cambio
16
.
16. Vease preferentemente el prefacio de Engels a Ia reedici6n de 1891 de Tra-
bajo asalariado y capital, Werke, 6, pp. 593-599 y Obras escogidas, 1, pp. 56-64.
XVIII El Marx desconocido
2. En los primeros escritos econ6micos, el curso del desa-
rrollo capitalista se deriva, como ya se hizo notar, del movi-
miento objetivado de Ia oferta y Ia demanda. Comparese este
concepto con Ia categ6rica y reiterada declaraci6n aparecida en
El capital de que en los mecanismos de Ia competencia "todo
se presenta invertido"l7 y de que las deducciones analfticas
hechas s6lo en base a Ia oferta y Ia demanda son superficiales,
mas aun, contradictorias, con respecto a los procesos funda-
mentales ocultos pero esenciales de Ia producci6n capitalista y
Ia acumulaci6n. Los Grundrisse establecieron las bases intelectua-
les para estas formulaciones posteriores de El capital.
3. Finalmente, se puede obtener una vision general del pro-
greso analitico que representaron los Grundrisse rastreando Ia
actitud de Marx hacia Ricardo, especialmente hacia su teoria
del excedente. En 1844, en ocasi6n de su primer encuentro con
Ricardo y Ia teoria del excedente, Marx se limit6 a destacar
que el enfasis que Ricardo ponia en el demostraba que Ia prin-
cipal preocupaci6n de Ia economia burguesa era Ia ganancia y
no los seres humanos, y que esta teoria es la prueba definitiva
de Ia infamia en que se ha hundido Ia economfa politica
18

En Miseria de Ia filosofia Marx trata a Ricardo con mas respeto
y cita extensamente al socialista ingles Bray, que utiliza Ia teo-
ria ricardiana del excedente para probar Ia explotaci6n de Ia
clase obrera. Pero Marx no cita a Bray para poner de relieve Ia
importancia fundamental de su teorfa sino s6lo para criticar
ciertas deducciones derivadas de ella
19
. Asimismo, en Trabajo
asalariado y capital expone simplemente la teorfa ricardiana de
que el producto del trabajo vale mas que Ia reproducci6n del
obrero, pero sin profundizar el analisis
20
. En ese momento
Marx era plenamente consciente de Ia existencia de un exceden-
te, pero no era igualmente consciente de las enormes implica-
ciones de este hecho para Ia teoria econ6mica; en resumen: Ia
teorfa no es el eje de su amilisis sino que coexiste pasivamente
con el analisis dominante de la oferta y Ia demanda, y a su
sombra. No obstante, cuando en 1850 Marx comenz6 a revisar
exhaustivamente sus estudios econ6micos, se sumergi6 directa-
mente en Ricardo y dedic6 por lo menos los dos af!.os siguien-
17. El capital III, en Werke, 25, p. 219. [En Ia traducci6n al espaiiol, FCE,
Mexico, 1959, p. 210.]
18. Citado por Rubel en su Biografia intelectual mencionada en nota 2, p. 109.
19. Werke, 4 pp. 98-105 y Miseria de Ia F!loro[fa, pp. 51-56.
20. Werke, 6, pp. 409-410 y Obras escogidlls, I, pp. 82-84.
De Ia competencia a Ia produccion XIX
tes a asimilarlo en detalle. Sus apuntes y sus cuadernos de
notas de este periodo, agregados por los editores al texto de los
Gnmdrisse, demuestran que por entonces Marx habia comenza-
do a comprender las implicaciones de la teoria del excedente
de Ricardo y habfa concentrado su atenci6n sobre ella21,
Finalmente, en los Grundrisse mismos, aunque Marx critica a
Ricardo en varios puntos, se refiere a el con gran respeto y lo
llama el "economista par excellence de la producci6n"
22
. Fste
cambio gradual de actitud refleja la creciente conciencia que
Marx estaba adquiriendo de la importancia de la teoria de la
plusvalfa, con la cual comienza a fundamentar toda su teoria
de la acumulaci6n capitalista, en los Grundrisse.
Al igual que en cualquier estudio de economia comparada,
estos. ejemplos cronol6gicos pueden suscitar la err6nea idea de
que la aplicaci6n de los. conceptos ricardianos transform6 a
Marx, de la noche a Ia maf!.ana, de te6rico de la oferta y la
demanda en te6rico de la acumulaci6n de la plusvalia. El cam-
bio fue, por cierto, mucho mas gradual. Como ya hemos dicho,
hay en sus primeros trablijos elementos de Ia teoria del exce-
dente y las obras posteriores no afirman en modo alguno que el
mecanismo de la competencia no tenga importanc.;ia, sino que
mas bien formulan lo contrario. Estas sutilezas no deben ocul-
tar el hecho de que tuvo Iugar una ruptura cualitativa, mas alta
de Ia superficie del analisis basado en el mercado, y que esta
ruptura es el principal problema analftico de que se ocupan los
Grundrisse.
Aunque enfatica en los detalles, Ia mayor parte de la estruc-
tura del texto de los Grundrisse se encamina finnemente hacia
Ia soluci6n de problemas claramente definidos. Despues de una
brillante "introducci6nn inconclusa -en Ia que no podemos
detenernos- el trabajo consta de dos capftulos. El primero tra-
ta del dinero y el segundo, mucho mas extenso, del capital. El
segund') esta subdividido en tres partes, que se ocupan respecti-
vamente de Ia producci6n, Ia circulaci6n y la transformaci6n de
Ia plusvalia en ganancia. Los problemas y cuestiones que el
texto aborda no son, sin embargo, tan estrechamente econ6mi-
cos como los titulos de los capftulos parecen indicar. Aqui, al
igual que en otros lugares pero quizas mas claramente, la "eco-
nomia" de Marx es t a m b i ~ n y al mismo tiempo "sociologfa" y
"politica". El primer capitulo lo pone en evidencia inmediata-
21. Vease Grundrisse, pp. 787-792, 829, del original aleman.
22. Gnmdrisse, p. 18.
XX El Marx desconocido
mente. A cierto nivel, el capitulo sobre el dinero es una pole-
mica contra el proyecto de reforma monetaria que por aquel
entonces habia propuesto Alfred Darimon, discipulo de
Proudhon y, por lo tanto, encarnizado adversario de Marx. En
otro nivel menos superficial, Ia obra es meramente un tratado
sobre el dinero y puede ser leida como el primer borrador de Ia
teoria del dinero de Marx tal como aparece, ya desarrollada, en
Ia Critica. No obstante, su aspecto mas importante es su cr:itica
sociol6gica y politica de una sociedad en Ia cual el medio
predominante de cambio es el dinero. i,En que circunstancias
hist6ricas puede el dinero convertirse en Ia abstracci6n de los
valores de cambio y estos a su vez transformarse en Ia abstrac-
ci6n de todas las formas de cambio? i,Que premisas sociales
deben existir para que el dinero pueda funcionar como un nexo
entre los individ uos que establecen relaciones de cambio?
i,Cuales son las consecuencias sociales y politicas de este tipo
de relaciones de cambio? i,Cuales son las formas mas vastas de
organizaci6n social que corresponden a esta const·elaci6n mole-
cular de individuos dedicados a las transacciones privadas?
Estos son los problemas de que se ocupa Marx, tal como
Sombart, Weber, Simmel y Tonnies investigaron, casi medio
siglo despues, los efectos del cambio monetario sobre los vincu-
los de Ia sociedad. Marx afirma:
La reducci6n de todos los productos y de todas las
actividades a valores de cambio presupone tanto Ia diso-
luci6n de todas las rigidas relaciones de dependencia
personates (hist6ricas) en Ia producci6n, como Ia depen-
dencia redproca general de los productores. No s6lo Ia
producci6n de cada individuo depende de Ia producci6n
de todos los otros, sino que tambien Ia transformaci6n
de su producto en medios de vida personales pasa a de pen-
der del consumo de todos los demas. Los precios son
cosas antiguas, lo mismo que el cambio; pero tanto Ia
determinacion progresiva de los unos a traves de los
costos de producci6n, como el predominio del otro so-
bre todas las relaciones de producci6n se desarrollan
plenamente por primera vez, y se siguen desarrollando
cada vez mas plenamente, s6lo en Ia sociedad burguesa,
en Ia sociedad de Ia libre concurrencia. Lo que Adam
Smith, a Ia manera propia del siglo XVIII, situa en el
periodo prehist6rico y hace preceder a Ia historia, es
sobre todo el producto de esta.
Esta dependencia reciproca se expresa en Ia necesidad
E1 vinculo socilll del dinero XXI
permanente del cambio y en el valor de cambio como
mediador generalizado. Los economistas expresan este
hecho del modo siguiente: cada uno persigue su interes
privado y s6lo su interes privado, y de ese modo, sin
saberlo, sirve al interes privado de todos, al interes gene-
ral. Lo valido de esta afirmaci6n no esta en el hecho de
que persiguiendo cada uno su interes privado se alcanza
Ia totalidad de los intereses privados, es decir, el interes
general. De esta frase abstracta se podria mejor deducir
que cada uno obstaculiza reciprocamente Ia realizaci6n
del interes del otro, de modo tal que, en Iugar de una
afirmaci6n general, de este bellum omnium contra
omnes resulta mas bien una negaci6n general. El punto
verdadero esta sobre todo en que el propio interes pri-
vado es ya un interes socialmente determinado y puede
ser alcanzado solamente en el ambito de las condiciones
que fija Ia sociedad y con los medios que ella ofrece;
esta ligado por consiguiente a Ia reproducci6n de estas
condiciones y de estos medios. Se trata del interes de
los particulares; pero su contenido, as{ como Ia forma y
los medios de su realizaci6n, estan dados por las condi-
ciones sociales independientes de todos.
La dependencia mutua y generalizada de los indivi-
duos reciprocamente indiferentes constituye su nexo so·
cial. Este nexo social se expresa en el valor de cam·
bio .. . el poder que cada individuo ejerce sobre Ia acti·
vidad de los otros o sobre las riquezas sociales, lo posee
en cuanto es propietario de valores de canibio de dine·
ro. Su poder social, asf como su nexo con Ia sociedad,
lo lleva consigo en el bolsillo ...
Cada individuo posee el. poder social bajo Ia forma de
una cosa. Arranquese a Ia cosa este poder social y habra
que otorgarselo a las personas sobre las personas. Las
relaciones de dependencia personal. .. son las primeras
formas sociales en las que Ia productividad humana se
desarrolla solamente en un ambito restringido y en Juga-
res aislados. La independencia personal fundada en Ia
dependencia respecto a las cosas es Ia segunda forma
importante en Ia que llega a constituirse un sistema de
metabolismo social general, un sistema de relaciones
universales, de necesidades universales. La libre indivi·
dualidad, fundada en el desarrollo universal de los indi-
viduos y en Ia subordinaci6n de su productividad colec-
tiva, social, como patrimonio social, constituye el tercer