FICHA Bello, Álvaro. Etnicidad y ciudadanía en América Latina. La acción colectiva de los pueblos indígenas.

La construcción de la ciudadanía indígena en América Latina es un tema de importancia creciente tanto en la agenda política como en la reflexión académica. Este libro representa una puesta al día tanto del debate académico como de la evolución política de la ciudadanía indígena en la región. Por consiguiente, se centra en la noción de “conflicto indígena”, considerando como ejes claves de este los conceptos de etnicidad, identidad y acción colectiva. La construcción de la ciudadanía indígena es fundamentalmente una lucha por el reconocimiento de derechos específicos en el marco de los Estados y opera a través de la politización de las identidades, es decir que la identidad cultural se constituye en eje de acción política, de negociación con el Estado y de visibilidad pública del actor-indígena en la sociedad. Esta dinámica se conoce habitualmente como «etnicidad». El principal precedente de los procesos de desarrollo de ciudadanía de esta índole es que la globalización, junto a las transformaciones del Estado, el mercado y la sociedad civil, ha producido profundos cambios en la acción colectiva de los pueblos indígenas, en especial en las mediaciones entre la comunidad, el plano nacional y el internacional. Los movimientos indígenas demandan no sólo la restitución de sus bienes materiales, como la propiedad y el goce real de la tierra y los recursos naturales, sino también autonomía territorial y autodeterminación, derecho a expresar y mantener sus identidades colectivas, educación bilingüe intercultural, reconocimiento constitucional como pueblos indígenas, participación política, y derechos preferenciales sobre las aguas y el subsuelo, entre otras demandas. Estas demandas han sido encauzadas y comunicadas a través de diversas formas y medios, que para algunos sectores aparecen como rupturistas y conflictivos, ajenos a toda forma tradicional de ejercicio político ciudadano. Parece difícil explicar la cuestión étnica desde la óptica de la ciudadanía, sobre todo para quienes consideran que el sentido de los movimientos indígenas persigue un rompimiento sistémico con la comunidad política y las formas de convivencia democrática, lo que por supuesto es contrario al ideal ciudadano. Pero esta es sólo una parte del problema; la estrategia indígena se enfrenta con otra incomprensión, como son las rígidas concepciones de ciudadanía imperantes hasta ahora, que suelen ver a los ciudadanos como sujetos pasivos con ciertas obligaciones y escasos derechos.

valorizados y relativamente estabilizados. Barrera.Cómo y por qué la etnicidad es el motor de la acción colectiva indígena. por medio de su acción colectiva están participando activamente en la construcción de las nuevas formas de comprender y vivir la comunidad política del futuro. social y cultural de los diferentes actores (Hopenhayn. así como el papel de los diferentes actores involucrados. Desde ahí pretendemos explicar las conductas y estrategias políticas de los “movimientos indígenas”. y cómo es que ella entraña la necesidad de construir nuevas formas de ciudadanía. sin embargo. Esto es importante siempre y cuando entendamos la cultura no como un conjunto de rasgos o modelos que guían la acción de los individuos –definición surgida del culturalismo norteamericano y de gran influencia incluso hasta nuestros días–. por medio de los cuales los actores sociales se reconocen entre sí. sino. la naturaleza. como acciones. 1996. 2001. los Estados de la región han realizado profundos cambios en su relación con los grupos étnicos o pueblos indígenas. o bien se aprecia a través de estallidos de violencia y ruptura sistemática de las relaciones entre los actores. En otros contextos. entre otros). objetos y expresiones significativas (formas simbólicas). cuestión que coincide con una mayor difusión y preocupación por la situación de los pueblos indígenas en el mundo. construidas y comprendidas . generación y formas de negociación de sus demandas frente al Estado. Las nuevas definiciones de ciudadanía se plantean desde una mayor inclusividad. desde una concepción estructural de la cultura. Los pueblos indígenas. que se expresan en el reconocimiento constitucional y se explican por el carácter multiétnico y pluricultural de varios países de la región. 2002). basada en el reconocimiento y participación política. El “carácter cultural” de los movimientos indígena remite a su relación con la cotidianidad. Gros. la lucha política de los indígenas apenas se expresa en la visibilización de sus problemas y demandas. económica. demarcan sus fronteras y se distinguen de los demás actores dentro de un espacio históricamente específico y socialmente estructurado (Giménez. Introducción: ciudadanía y lucha por el reconocimiento En los últimos años. Conceptos y acercamientos teóricos Podríamos entender las identidades étnicas como un conjunto de repertorios culturales interiorizados. 2002). con las experiencias vividas por los sujetos. 2000. En el caso indígena. constituidos como actores sociales. este proceso se construye por medio de una acción colectiva basada en la etnicidad (Baud y otros.

en definitiva. previamente formateados. pero también como negociación y participación a través de los cauces ciudadanos y las estructuras de representación tradicional. Asimismo. el resultado de la acción del sujeto indígena. con diversas formas de organización y liderazgo. cuestión que sería contraria a la lógica moderna si se considera que el surgimiento del Estado nacional ha tenido como propósito la búsqueda de una igualdad. sino en el campo de las relaciones y los significados. Cuestionamos la pretensión de que existen identidades inmóviles y ahistóricas. los diferencia de los actores políticos e institucionales. Melucci pone mayor énfasis no en la identidad de los movimientos. la conflictividad de los movimientos indígenas se encontraría en la búsqueda de la diferencia. rechazamos que en la constitución de los llamados movimientos étnicos exista un cierto determinismo que los conduce bajo ciertas condiciones y de manera casi inexorable. asimismo. que pese a ser abstracta es universal. Movimientos étnicos y acción colectiva indígena Como señala Melucci. la búsqueda de rasgos definitorios o de la historicidad. Desde otra perspectiva. como protesta. a través del cual los sujetos producen. y refractario a recibir los “ofrecimientos” de la modernidad. así como de estrategias y discursos. Se trata pues de diferentes niveles que expresan una pluralidad de planos de acción. conflictos y negociaciones que los sujetos establecen a través de redes de solidaridad y producción de significados culturales. 1999 12). La complejidad con que se despliega la identidad étnica en el marco de la acción colectiva es claramente un ejemplo de que no existen posibilidades de construir esquemas analíticos. como estallido social. para entender la acción colectiva de los grupos étnicos. a ser un antecedente previo de los movimientos nacionales. la cultura . El conflicto indígena sería. transmiten y reciben tales formas simbólicas (Thompson.dentro de un determinado contexto sociohistórico. Por último. Simbolización étnica y lucha por el reconocimiento Los movimientos indígenas focalizan gran parte de sus discursos y acción colectiva con arreglo a códigos o símbolos culturales. así como para la prensa y el sentido común. para una parte de la literatura especializada. Sin embargo. Desde antiguo se ha hablado del “problema indígena” como un campo de complejas dificultades derivadas de la resistencia que oponen los grupos indígenas para integrarse a la vida nacional. el conflicto ha pasado a ser un factor de definición central de la acción colectiva indígena. obstinado y afincado en la tradición. A diferencia de Touraine. en este sentido. Bajo estos términos un movimiento social es el producto de los intercambios. los movimientos sociales son más bien “sistemas de acción. los indígenas serían conflictivos porque presionarían a la sociedad y el sistema político con demandas añejas o imposibles de alcanzar. cuestión esta última que. ¿Cómo se expresa la acción colectiva indígena? De diversas formas: como rebelión. 2002 203). en distintos momentos. redes complejas entre los distintos niveles y significados de la acción social” (Melucci.

pero a condición de ser ellos quienes autorrepresenten su condición de tal y a partir de formas de reconocimiento no opresivas ni excluyentes. los movimientos indígenas definen “emblemas de identidad”. Entrelazados con sus demandas. la cosmovisión. 2002). es decir.juega un papel central en los movimientos indígenas. los grupos étnicos quieren ser reconocidos como pueblos indígenas. porque por medio de ella se establece un conjunto de elementos que operan como “emblemas de identidad”. . Así. y los utilizan como medios de contraste y diferenciación con respecto a sus antagonistas. pero a su manera y no desde un falso reconocimiento que implique el despojo de sus derechos y bienes simbólicos y materiales. que constituye una característica central en la etnicidad como estrategia política. o aun de indios. La invención de la tradición o la recuperación del pasado para proyectar el presente y el futuro. tal como lo han demostrado distintos trabajos y estudios (Baud y otros). criterios objetivos de autodefinición colectiva (Giménez. íconos tales como la tierra y el territorio. De ahí que los movimientos étnicos no nieguen su calidad de indígenas. es un proceso y una estrategia común en los movimientos indígenas. la lengua o su apego a la naturaleza.