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smosis

La smosis es un fenmeno fsico-qumico relacionado con el comportamiento del agua como solvente de una solucin ante una membrana semipermeable para el solvente el agua - pero no para los solutos minerales disueltos - . Tal comportamiento entraa una difusin simple del agua a travs de la membrana , sin "gasto de energa". La smosis es un fenmeno biolgico importante para la fisiologa celular de los seres vivos.

1 Explicacin 2 smosis inversa 3 Experimento ilustrativo de smosis

Explicacin Una membrana semipermeable pura contiene poros . El tamao de los poros es tan minsculo que deja pasar las molculas pequeas pero no las grandes -normalmente del tamao de micrones . Por ejemplo, deja pasar las molculas de agua que son pequeas, pero no las de azcar que son ms grandes. Si una membrana como la descrita separa dos lquidos, uno agua pura y otra, agua con azcar, van a suceder varias cosas: 1. Debido a la temperatura, las molculas adquieren energa y se mueven de un lado para otro con mayor intensidad. Las molculas de agua pasan por los poros en ambas direcciones: de la zona de agua pura a la de agua con azcar y viceversa. 2. Las molculas de azcar tambin se mueven, pero al no poder atravesar la membrana, rebotarn en ella, aunque algunas, momentneamente obstruyan los poros. Un detalle importante: se obstruyen los poros del lado del azcar (alta concentracin), por lo que taponan el paso del agua. 3. En la zona de agua todas las molculas que llegan a los poros son de agua y la atraviesan. 4. En la zona de alta concentracin llegan a los poros molculas de agua y molculas de azcar; por tanto, habr menos molculas de agua capaces de atravesar la membrana hacia la zona del agua.

El resultado final es que aunque el agua pasa de la zona de baja concentracin a la de alta concentracin y viceversa, hay un flujo neto mayor de molculas de agua que pasan desde la zona de baja concentracin a la de alta. Dicho de otro modo, dando el suficiente tiempo, parte del agua de la zona sin azcar habr pasado a la de agua con azcar. El agua pasa de la zona de baja concentracin a la de alta concentracin. smosis inversa Lo descrito hasta ahora es lo que ocurre en situaciones normales, en las que los dos lados de la membrana estn a la misma presin; si se aumenta la presin del lado de mayor concentracin, puede lograrse que el agua pase desde el lado de alta concentracin al de baja concentracin. Se puede decir que se est haciendo lo contrario de la smosis, por eso se llama smosis inversa. Tngase en cuenta que en la smosis inversa a travs de la membrana semipermeable slo pasa agua. Es decir, el agua de la zona de alta concentracin pasa a la de baja concentracin. Si la alta concentracin es de sal, por ejemplo agua marina, al aplicar presin, el agua del mar pasa al otro lado de la membrana. Slo el agua, no la sal. Es decir, el agua se ha hecho potable. La smosis inversa es, por ello, una de las formas de potabilizar el agua. Mediante este procedimiento es posible obtener agua potable partiendo de una fuente de agua salobre (menos de 15.000 microsiemens/cm de conductividad elctrica) agua de mar, que en condiciones normales puede tener entre 20.000 y 55.000 microsiemens/cm de conductividad. La medida de la conductividad del agua da una indicacin de la cantidad de sales disueltas que contiene, dado que el agua pura no es un buen conductor de la electricidad . La smosis inversa o reversa (RO) se ha convertido hoy en da en uno de los sistemas ms eficientes para potabilizar el agua, siendo usando en barcos, aviones, industrias, hospitales y domicilios. La clave est en la constitucin del fajo de membranas que intercalan redes-canales de circulacin entre capa y capa y finalmente convergen en el centro del sistema. Como hay un flujo de entrada y dos flujos de salida, al uno se le conoce por rechazo salino y al otro como flujo de permeado y sus valores dependern de la presin de entrada impuesta al sistema. Por lo general es factible encontrar membranas confeccionadas con poliamida o acetato de celulosa - este ltimo material est en desaparicin - con un rechazo salino de entre 96.5-

99.8%. Existen membranas especializadas para cada tipo de agua, desde agua de mar hasta aguas salobres. Los equipos de smosis inversa industriales cuentan con varios trenes de membranas interconectadas entre s, una bomba de alta presin, medidores de TDS Slidos Disueltos Totales - , pH y caudalmetros de columna. Existen equipos que se ubican en grandes salas debido a su enorme tamao. Para el ptimo funcionamiento de estos sistemas, se requiere mantener un antiincrustante contra la slice que obtura el sistema, adems de un biocida para mantener libre de biomasas las capas del sistema. La smosis inversa tiene algunas restricciones, hay ciertas especies qumicas que el sistema no es capaz de retener, estos el arsenito( As+3), la slice neutra - ya mencionada - y el boro, a saber. Para retener estas especies hay que realizar una modificacin del estado qumico de la especie, ya seas va oxidacin, coprecipitacin o cambios de pH del medio. Por ejemplo la especie arsenito (As+3) experimenta un rechazo de menos de 25%, la especie arsenato (As+5) es capaz de ser retenida en un 95-98%. Las incrustaciones en las membranas es un factor no menor en la eficiencia del equipo, esto ocurre cuando se pretende forzar el caudal de permeado, ocurriendo frentes de saturacin en la superficie de la membrana. Otras especies tales como la mencionada slice, biomasas de microorganismos son incrustantes. Una vez incrustada la membrana, solo es posible revertir la situacin desmontando la unidad y tratndola con mezclas de cidos fuertes y sometindolas a contracorriente.

Experimento ilustrativo de smosis Para ello podemos realizar una experiencia, consistente en llenar una bolsa de celofn, con una solucin de agua y azcar comn; la boca de la bolsa debe quedar hermticamente cerrada. En estas condiciones, se le sumerge en un recipiente que contenga agua. El celofn cumple el papel de una membrana y la caracterstica que presenta es la de no permitir el paso de las molculas de azcar en la solucin, lo cual significa que es impermeable al azcar. Por el contrario, deja pasar con facilidad las molculas de agua, o

sea, es permeable a ella. Las membranas que presentan este comportamiento reciben el nombre de semipermeables. De acuerdo a lo anterior, en nuestro experimento, podemos observar, que en un comienzo la membrana de celofn se encuentra distendida, pero poco despus, se tensa hasta quedar rgida. Esto es consecuencia de la difusin del agua a travs de la membrana, desde el recipiente hacia el interior de la bolsa. Este fenmeno se lo conoce como smosis. Pero si aumentamos la presin dentro de la bolsa, podemos ver que pasarn slo las molculas de agua y no las de azcar, produciendo la filtracin del componente solvente, es decir, smosis inversa. Esquema animado de planta potabilizadora de agua de mar : http://www.elmundo.es/elmundo/2005/graficos/may/s1/desaladora.html