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PRINCIPALES EFECTOS QUE OCASIONAN LAS ESTRUCTURAS DE ALMACENAMIENTO EN EL LUGAR DONDE SE CONSTRUYEN

Potenciales Efectos

Los proyectos de estructuras hidraulicas de almacenamiento como represas causan cambios ambientales irreversibles en una rea geogrfica grande y en todo tipo de sistema, y, por lo tanto, tienen el potencial para causar impactos importantes. Ha aumentado la crtica a estos proyectos durante la ltima dcada. Los crticos ms severos reclaman que, como los beneficios valen menos que los costos sociales, ambientales y econmicos, es injustificable construir represas grandes. Otros sostienen que se puede, en algunos casos, evitar o reducir los costos ambientales y sociales a un nivel aceptable, al evaluar cuidadosamente los problemas potenciales y la implementacin de las medidas correctivas.

El rea de influencia de una represa se extiende desde los lmites superiores de captacin del reservorio hasta el estero, la costa y el mar. Incluye la cuenca hidrogrfica y el valle del ro aguas abajo de la represa.

Si bien existen efectos ambientales directos de la construccin de una represa (p.ej, problemas con el polvo, la erosin, el movimiento de tierras), los impactos mayores provienen del embalse del agua, la inundacin de la tierra para formar el reservorio y la alteracin del caudal del agua, ms abajo. Estos efectos tienen impactos directos para los suelos, la vegetacin, la fauna y las tierras silvestres, la pesca, el clima, y, especialmente, para las poblaciones humanas del area.

Represa de Salto Grande (Uruguay)

Efectos del embalse de la Salvajina de Unin Fenosa en el Ro Cauca, norte del Cauca. (Colombia)

Los efectos indirectos de la represa, que, a veces, pueden ser peores que los directos, se relacionan con la construccin, mantenimiento y funcionamiento de la misma (p. Ej. Los caminos de acceso, campamentos de construccin, lneas de transmisin de la electricidad) y el desarrollo de las actividades agrcolas, industriales o municipales, fomentadas por la represa.

Adems de los efectos ambientales directos e indirectos de la construccin de la represa, debern ser considerados los efectos que el medio ambiente produce en la represa. Los principales factores ambientales que afectan el funcionamiento y la vida de la represa son causados por el uso de la tierra, el agua y los otros recursos del rea de captacin encima del reservorio (p.ej. la agricultura, la

colonizacin, el desbroce del bosque) y ste puede causar mayor acumulacin de limos y cambios en la calidad del agua del reservorio y del ro, aguas abajo.

Los beneficios de la represa son: se controlan las inundaciones y se provee un afluente de agua ms confiable y de ms alta calidad para el riego, y el uso domsticos e industrial. Adems, las represas pueden crear alternativas para las actividades que tienen el potencial para causar impactos negativos mayores. La energa hidroelctrica, por ejemplo, es una alternativa para la energa termoelctrica a base del carbn, o la energa nuclear. La intensificacin de la agricultura, localmente, a travs del riego, puede reducir la presin sobre los bosques, los hbitats intactos de la fauna, y las otras reas que no sean idneas para la agricultura. Asimismo, las represas pueden crear una industria de pesca, y facilitar la produccin agrcola en el rea, aguas abajo del reservorio, que, en algunos casos, puede ms que compensar las prdidas sufridas en estos sectores, como resultado de su construccin.

Efectos hidrolgicos
Al represar un ro y crear una laguna, se cambia profundamente la hidrologa y limnologa del sistema fluvial. Se producen cambios dramticos en el flujo, la calidad, cantidad y uso del agua, los organismos biticos y la sedimentacin de la cuenca del ro.

La descomposicin de la materia orgnica (por ejemplo, los rboles), de las tierras inundadas enriquece los alimentos del reservorio. Los fertilizantes empleados aguas arriba se suman a los alimentos que se acumulan y se reciclan en el reservorio. Esto soporta no solamente la pesca, sino tambin el crecimiento de las hierbas acuticas, como nenfares y jacintos de agua. Las esteras de hierbas y algas pueden constituir molestias costosas, si obstruyen las salidas de la represa y los canales de riego, destruyen la pesca, limitan la recreacin, aumentan los cotos de tratamiento del agua, impiden la navegacin y aumentan substancialmente las prdidas de agua a causa de la transpiracin.

Si el terreno inundado, tiene muchos rboles y no se limpia adecuadamente antes de inundarlo, la descomposicin de esta vegetacin agotar los niveles de oxgeno en el agua. Esto afecta la vida acutica, y puede causar grandes prdidas de pescado. Los productos de la descomposicin anaerbica incluyen el sulfuro de hidrgeno, que es nocivo para los organismos acuticos y corroe las turbinas de la represa, y el metano, que es un gas de invernadero. El dixido de carbono, el gas principal que se produce, tambin excerba los riesgos de invernadero.

Las partculas suspendidas que trae el ro se asientan en el reservorio, limitando su capacidad de almacenamiento y su vida til, privando el ro de los sedimentos, aguas abajo. Muchas reas agrcolas de los terrenos aluviales han dependido siempre de los limos ricos en alimentos para sostener su productividad. Como el sedimento ya no se deposita, aguas abajo, en el terreno aluvial, esta prdida de alimentos deber ser compensada mediante insumos de fertilizantes, para mantener la productividad agrcola. La liberacin de las aguas libres de sedimentos, relativamente, puede lavar

los lechos, aguas abajo. Sin embargo, la sedimentacin del reservorio produce agua de ms alta calidad para riego, y consumo industrial y humano. Los efectos adicionales de los cambios en la hidrologa de la cuenca del ro, incluyen variaciones en el nivel fretico, aguas arriba y abajo del reservorio, y problemas de salinizacin; estos tienen impactos ambientales directos y afectan a los usuarios aguas abajo.

Pesca y fauna
Como se dijo anteriormente, la pesca, usualmente, se deteriora, debido a los cambios en el caudal o temperatura del ro, la degradacin de la calidad del agua, la prdida de los sitios de desove y las barreras que impiden la migracin de los peces. Sin embargo, se crean recursos de pesca en el reservorio, que, a veces, resultan ms productivos que los que hubo, anteriormente, en el ro.

En los ros que tienen estero, biolgicamente productivos, los peces y moluscos sufren debido a los cambios en el flujo y la calidad del agua. Las variaciones en el caudal de agua dulce, y por tanto, en la salinidad del estero, cambia la distribucin de las especies y los modelos de reproduccin de los peces. Las variaciones en la cantidad de alimentos y el deterioro en la calidad del agua del ro, pueden tener efectos profundos para la productividad del estero. Estos cambios pueden tener resultados importantes para las especies marinas que se alimentan o pasan parte de su ciclo vitalicio en el estero, o que son influenciadas por los cambios en la calidad de las reas costaneras.

El mayor impacto para la fauna se originar en la prdida de hbitat, que ocurre al llenar el reservorio y producirse los cambios en el uso del terreno de la cuenca. Pueden afectar los modelos de migracin

de la fauna, debido al reservorio y el desarrollo que se relaciona con ste. La caza ilegal y la erradicacin de las especies consideradas como plagas agrcolas, clandestina actividad relacionada con el mismo, tienen un efecto ms selectivo. La fauna y las aves acuticas, los reptiles y los anfibios pueden prosperar gracias al reservorio.

Impactos durante la construccin


La construccin de una presa puede durar varios aos, en media 5 a 6 aos. Las situaciones que se dan durante la construccin son totalmente diferentes a las que se tendrn una vez terminada la presa y puesta en operacin. Campamentos de obras y viviendas para los obreros. Generalmente las presas se construyen en lugares bastante apartados, de manera que el traslado diario de los obreros puede ser un problema que induce a la empresa constructora de la presa a construir una villa para alojarlos en las proximidades de la obra. Considerando que el nmero de obreros puede alcanzar varios cientos, el campamento provisional, con una vida til de 5 a 6 aos debe ser planificado adecuadamente, considerando todos los servicios bsicos. El impacto ambiental del campamento debe ser estudiado en detalle, a fin de analizar las medidas de mitigacin de dichos impactos. Con relacin a las villas para los trabajadores, existen dos posiciones antagnicas, la primera considera la construccin de un pequeo pueblo, fuera del rea de inundacin del lago, para ser utilizada en forma permanente, primero por los obreros y luego por la poblacin local que debe ser reasentada; la segunda corriente, ms reciente que la anterior, considera la construccin del a villa de los trabajadores en una cota inferior a la cota del embalse, de manera que esta ser totalmente destruida al llenarse el embalse. Las dos concepciones tienen ventajas e inconvenientes. La decisin debe ser tomada consultando las autoridades locales y tomando en cuenta los planes de desarrollo locales y regionales. Parque de estacionamiento y mantenimiento de la maquinaria pesada . Esta rea es crtica, pues en este lugar se pueden producir vertimientos de aceite lubricante que puede contaminar el suelo si no se tomas las debidas precauciones. De ninguna manera, deben dejarse depsitos de aceites servidos en reas que han de ser inundadas pues estas llegaran a contaminar el fretico. Canteras. Las canteras de material terreo, piedra, o arena, eventualmente se encuentran alejadas del logar donde se ha de construir la presa. Sin embargo debe darse prioridad, caso existan, a las canteras que se encuentran en el valle que ha de ser inundado. Caminos de acceso.

Posibles impactos negativos y medidas de mitigacin

Impactos Negativos Potenciales Directos 1. Efectos, ecolgicamente negativos, de la construccin:

Medidas de Atenuacin -

Medidas para reducir los impactos: control de la contaminacin del aire y agua; ubicacin cuidadosa de los campamentos, edificios, excavaciones; canteras, depsitos de basura y desechos; la vegetacin, preocupaciones para reducir la erosin; reclamacin de la tierra.

contaminacin del aire y del agua como resultado de la construccin y de la eliminacin de los desperdicios;

erosin del suelo; destruccin de

problemas de saneamiento y salud en los campamentos de construccin. 2. Dislocacin de la gente que vive en la zona inundada

Reubicar a la gente en un rea adecuada, entregar compensacin en especie por los recursos

perdidos, proveer servicios adecuados de cuidado sanitario, empleo. Ubicar la represa de tal modo que se reduzcan las prdidas, disminuir su magnitud y el del reservorio, proteger las reas de igual tamao en la regin para compensar las prdidas. infraestructura y oportunidades de

3. Prdida de terreno (agrcola, bosques, pastos, humedales) a causa de la inundacin para formar el reservorio.

4. Prdida de propiedades histricas, culturales o ascticas a raz de la inundacin. 5. Prdida de tierras silvestres y hbitat de la fauna

Seleccionar el sitio de la represa o reducir el tamao del reservorio para evitar prdidas,

recuperar o proteger el patrimonio cultural. Localizar la represa o disminuir la magnitud del reservorio establecer para evitar o reducir la o prdida, reas

parques

compensatorios

reservadas, rescatar a los animales y reubicarlos. 6. Proliferacin de las hierbas acuticas en el reservorio y aguas abajo, impidiendo la descarga de la represa, los sistemas de riego, la navegacin y la pesca, y mayores prdidas de agua por transpiracin. Limpiar la vegetacin lignosa de la zona del reservorio antes de inundarla (eliminar los

alimentos), disponer medidas para controlar la maleza, cosechar la vegetacin para compost, forraje o biogas, regular la descarga del agua y manipular los niveles de la misma para desalentar el crecimiento de la maleza.

7. Degradacin de la calidad del agua del

Limpiar la vegetacin lignosa de la zona del

reservorio

reservorio antes de a inundarla; Controlar el uso de la tierra, las descargas de aguas servidas y la aplicacin de agroqumicos en la cuenca hidrogrficas; Limitar el tiempo de retencin del agua en el reservorio; Instalar salidas a diferentes niveles para evitar la descarga del agua sin oxgeno. Controlar el uso de la tierra en la cuenca hidrogrfica (prevenir, especialmente), la tala de los bosques para agricultura); Implementar conservacin actividades de suelos de reforestacin en las y/o

8. Sedimentacin del reservorio y prdida de su capacidad de almacenamiento

cuencas

hidrogrficas (efecto limitado); Eliminar, hidrulicamente, los sedimentos (lavado, corrientes de agua, liberacin de corrientes de alta densidad) 9. Formacin de depsitos de sedimento en la entrada del reservorio, creando un efecto de contracorriente, e inundando las reas, aguas arriba. 10. Lavado del lecho del ro, aguas debajo de la represa.

Lavado del sedimento, corrientes de agua

Disear una trampa eficiente, para liberar el sedimento (p.ej. lavado del sedimento, corrientes de agua) para aumentar el contenido de sal del agua liberada.

11. Reduccin de la agricultura de los terrenos aluviales (recesin).

Regular la liberacin de agua de la represa para duplicar, parcialmente, el sistema natural de

inundacin. 12. Salinizacin de los terrenos aluviales Regular el flujo para reducir el efecto Mantener un caudal mnimo, por lo menos, para impedir la intrusin Mantener un flujo mnimo, por lo menos, para la pesca, instalar gradas para los peces y otros medios para que puedan pasar, proteger los sitios de desove, implementar acuacultura y desarrollar la pesca en el reservorio como compensacin.

13. Intrusin del agua salada al estero y aguas arriba 14. Interrupcin de la pesca en el ro, debido a los cambios en el flujo, el bloqueo de la migracin de los peces, y el cambio en la calidad y limnologa del agua.

15. Se agarran las redes de pesca en la vegetacin sumergida del reservorio 16. Aumento de las relacionadas con el agua enfermedades 17. Demandas opuestas en cuanto al uso del agua

Desbrozar, selectivamente, la vegetacin antes de la inundacin Disear y operar la represa para reducir el hbitat del vector Controlar el vector Emplear profilaxis y tratar la enfermedad Planificar el manejo de la represa dentro el contexto de los planes regionales de desarrollo; distribuir el agua equitativamente entre los grandes y pequeos agricultores y entre las diferentes regiones

geogrficas del valle. 18. Trastorno social y reduccin del nivel de vida de la gente reasentada Mantener el nivel de vida, asegurando que el acceso a los recursos sea, por lo menos, igual a lo que se perdi; proveer servicios sanitarios y sociales. Seleccionar el sitio de reasentamiento para evitar que se supere la capacidad de carga de la tierra. 19. Degradacin ambiental debido aumento de presin sobre el terreno. al Aumentar la productividad o mejorar el manejo de la tierra (mejorndola para la agricultura, pastoreo o silvicultura) para que pueda soportar una poblacin ms grande. 20. Trastorno/destruccin de los grupos indgenas y tribus Evitar el desplazamiento de personas no

asimiladas, culturalmente; donde esto no sea posible, reubicarles en un rea que les permita mantener su estilo de vida y costumbres.

21. Aumento de humedad y neblina, localmente, creando un hbitat favorable para los vectores insectos de las enfermedades (mosquitos tsets). 22. Migracin incontrolada de la gente hacia el rea, gracias a los caminos de acceso y lneas de transmisin. 23. Problemas ambientales como resultado del desarrollo que facilita la represa (agricultura con riego, industrias, crecimiento municipal). Exteriores -

Controlar los vectores

Limitar el acceso, implementar desarrollo rural y servicios de salud para tratar de reducir el impacto. Implementar planificacin integral en toda la cuenca para evitar el uso excesivo, abuso y uso

incompatible de los recursos terrestres acuticos.

24. Mal uso de las tierras de las reas de captacin sobre el reservorio, produciendo mayor sedimentacin y cambios en la calidad del agua.

Incluir en la planificacin del uso de la tierra, las reas de la cuenca hidrogrfica que se encuentren encima de la represa.

DIFERENCIA ENTRE PRESA Y REPRESA:


En ingeniera se denomina presa o represa a una barrera fabricada con piedra, hormign o materiales sueltos, que se construye habitualmente en una cerrada o desfiladero sobre un ro o arroyo. Tiene la finalidad de embalsar el agua en el cauce fluvial para su posterior aprovechamiento en abastecimiento o regado, para elevar su nivel con el objetivo de derivarla a canalizaciones de riego, para laminacin de avenidas (evitar inundaciones aguas abajo de la presa) o para la produccin de energa mecnica al transformar la energa potencial del almacenamiento en energa cintica y sta nuevamente en mecnica al accionar la fuerza del agua un elemento mvil. La energa mecnica puede aprovecharse directamente, como en los antiguos molinos, o de forma indirecta para producir energa elctrica, como se hace en las centrales hidroelctricas.