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QUEBRANTADO El trmino reduccin de tamao se aplica a todas las formas en las que las partculas de slidos se pueden cortar

o romper en piezas ms pequeas. Los productos comerciales con recuencia han de cumplir rigurosas especificaciones con respecto al tamao y, a veces, con respecto a la forma de las partculas. La reduccin de partculas aumenta tambin la reactividad de los slidos, permite la separacin por mtodos mecnicos de ingredientes no deseados y reduce el tamao de un material fibroso para su ms fcil tratamiento. Los slidos pueden romperse de muy diferentes formas, pero solamente cuatro de ellas se utilizan habitualmente en los equipos de reduccin de tamao: (1) compresin, (2) impacto, (3) frotacin 0 rozamiento, y (4) corte. Un cascanueces, un martillo, una lima y unas tijeras constituyen ejemplos de los cuatro tipos de accin. De una forma general, la compresin se utiliza para la reduccin gruesa de slidos duros, dando lugar a relativamente pocos tinos; Las quebrantadoras y los molinos son tipos de equipos de desintegracin. Una quebrantadora o molino ideal debieran (1) tener una gran capacidad, (2) requerir poco consumo de energa por unidad de producto, y (3) dar lugar a un producto de un nico tamao, o distribucin de tamaos, que se desee. Cuando se aplica este mtodo al equipo de desintegracin y molienda, las diferencias entre la unidad ideal y la real son muy grandes y, a pesar de los amplios estudios realizados, no se han aclarado totalmente las deficiencias. Eficacia de la desintegracin. La relacin entre la energa superficial creada por la desintegracin mecnica y la energa absorbida por el slido es la eficacia de desintegracin e, es la energa superficial por unidad de rea, en pies por libra fuerza por pie cuadrado, y . Si

, son las reas por unidad de masa de producto y de alimentacin, respectivamente, la energa absorbida por una unidad de masa de material W, es

Un quebrantador primario opera con el material que sale de cantera, aceptando todo el material tal como sale y rompindolo en trozos de 6 a 10 pulg (150 a 250 mm). Un quebrantador secundario reduce estos trozos a partculas quizs de1/4 pulg (6 mm). Los molinos reducen el producto del quebrantador hasta formar un polvo. El producto procedente de un molino intermedio puede pasar a travs de un tamiz de 40 mallas, mientras que la mayor parte del producto que sale de un molino fino pasa a travs de un tamiz de 200 mallas. Un molino ultrafino acepta como alimentacin partculas no superiores a 1/4 pulg (6 mm) y genera un producto con un tamao tpico de 1 a 50 Pm. Las cortadoras producen partculas de forma y tamao definidos, con una longitud de 2 a 10 mm. A. Quebrantadores (gruesos y tinos). 1. Quebrantadores de mandbula. 2. Quebrantadores giratorios. 3. Quebrantadores de rodillos. B. Molinos (intermedios y finos) 1. Molinos de martillos; impactores. 2. Molinos de rodadura-compresin. a. Molinos de rulos. b. Molinos de rodillos. 3. Molinos de frotacin. 4. Molinos de volteo.

a. Molinos de barras b . Molinos de bolas; molinos de guijarros. c . Molinos de tubos; molinos de compartimentos. C. Molinos ultratinos. 1 . Molinos de martillos con clasificacin interna. 2 . Molinos que utilizan la energa de un fluido. 3. Molinos agitados. D. Mquinas de corte. 1 . Cortadoras de cuchillas; cortadoras de cubos; cortadoras de tiras. Estas mquinas realizan su trabajo en formas muy diferentes. La compresin es la accin caracterstica de los quebrantadores. Los molinos utilizan impacto y frotacin, a veces combinadas con compresin; los molinos de ultrafinos operan principalmente por frotacin. El corte es, por supuesto, la accin caracterstica de las mquinas cortadoras. Quebrantadores Los quebrantadores son mquinas de baja velocidad utilizadas para la reduccin gruesa de grandes cantidades de slidos. Los principales tipos son los quebrantadores de rodillos lisos y los dentados. Los tres primeros operan por compresin y pueden romper grandes trozos de materiales muy duros, como es el caso de la reduccin primaria y secundaria de rocas y minerales. Los quebrantadores dentados trocean y separan la alimentacin; pueden tratar alimentaciones blandas como carbn, huesos y pizarras blandas. Quebrantadores de mandbulas. En un quebrantador de mandbulas la alimentacin se introduce entre dos mandbulas que forman una V abierta por la parte superior. Una de las mandbulas, que recibe el nombre de yunque, es tija, est situada en posicin casi vertical y no se mueve; la otra, que recibe el nombre de oscilante, se mueve alternativamente en un plano vertical, y forma un ngulo de 20 a 30 con la mandbula tija. Est accionada por una excntrica, de forma que aplica una gran fuerza de compresin a los trozos situados entre las mandbulas. El tipo ms comn de quebrantador de mandbulas es el quebrantador de Blake.

Caractersticas de los productos triturados. El objetivo de la trituracin y molienda es producir pequeas partculas a partir de otras ms grandes. Las partculas ms pequeas son deseables por su gran superficie o bien por su forma, tamao y nmero. Una medida de la eficacia de la operacin se basa en la energa que se requiere para crear nueva superficie, ya que, como se ha visto en el Captulo 26, el rea superficial de una unidad de masa de partculas aumenta mucho cuando las partculas disminuyen de tamao. Contrariamente a un triturador o molino ideal, una unidad real no da lugar a un producto uniforme, con independencia de que la alimentacin sea o no de tamao uniforme. El producto siempre consta de una mezcla de partculas, con tamao variable desde un mximo definido hasta un mnimo submicroscpico. Algunas mquinas, especialmente en el caso de molinos, estn diseadas para controlar el tamao de las partculas ms grandes en sus productos, pero en cambio las ms finas no estn bajo control. En algunos tipos de molinos los tinos se reducen a un mnimo, pero no se eliminan totalmente. Si la alimentacin es homognea, tanto por lo que se refiere al tamao de las partculas como a su estructura fsica y qumica, las formas de las distintas partculas de los productos pueden ser bastante uniformes; en caso contrario, las proporciones de los granos en los distintos tamaos de un solo producto pueden variar considerablemente. La relacin de dimetros entre las partculas ms grandes y ms pequeas en un material triturado es del orden de 104. Debido a esta enorme variacin de tamaos de las partculas individuales, las relaciones que son adecuadas para tamaos uniformes han de modificarse cuando se aplican a tales mezclas.

Molinos de volteo. En la Figura 27.9 se representa un molino de volteo tpico. Una carcasa cilndrica que gira lentamente alrededor de un eje horizontal, y est llena aproximadamente hasta la mitad de su volumen con un medio slido de molienda, constituye un molino de volteo. La carcasa es generalmente de acero, con un recubrimiento de una lmina de acero de elevado contenido en carbono, porcelana o caucho. El medio de molienda son barras metlicas, en un molino de barras, cadenas o bolas de metal, caucho o madera en un molino de bolas, guijarros o esferas de porcelana o circonio en un molino de guijarros.

MEZCLADO El mezclado es una operacin importante, incluso fundamental, en casi todos los procesos qumicos. La mezcla de lquidos se ha tratado en el Captulo 9. El mezclado de slidos secos y de pastas viscosas se parece en cierto modo al mezclado de lquidos de baja viscosidad. Ambos procesos, implican la interposicin de dos o ms componentes separados para formar un producto ms o menos uniforme. Algunos de los equipos que se utilizan normalmente para la mezcla de lquidos pueden usarse a veces para mezclar slidos y pastas, y viceversa. Sin embargo, hay diferencias significativas entre los dos procesos. La mezcla de lquidos depende de la creacin de corrientes de flujo que transportan el material no mezclado hasta la zona de mezcla adyacente al agitador. En el caso de pastas viscosas o masas de partculas slidas no se producen tales corrientes y el mezclado tiene lugar por otros procedimientos. En consecuencia, normalmente se requiere mucha ms energa para el mezclado de pastas y slidos secos que para la mezcla de lquidos. Otra diferencia consiste en que los lquidos mezclados dan lugar a un producto bien mezclado, que generalmente conduce a una fase lquida homognea, de la cual, las muestras tomadas al azar tienen todas la misma composicin, aun siendo de tamao muy pequeo. En el mezclado de pastas y polvos, el producto suele constar de dos o ms fases fcilmente identificables. A partir de un producto bien mezclado de este tipo, las pequeas muestras tomadas al azar diferirn notablemente en su composicin; de hecho, las muestras de cualquier mezcla dada pueden tener un tamao superior a un cierto valor crtico (varias veces el tamao de las partculas individuales ms grandes de la mezcla). El mezclado es ms difcil de definir y evaluar para slidos y pastas que para el caso de lquidos. Las medidas cuantitativas del mezclado se tratan ms adelante en este captulo y sirven de ayuda para evaluar la eficacia del mezclado, pero en la prctica industrial la prueba de un mezclador reside en las propiedades fnales del material mezclado. Por ejemplo, una pasta bien mezclada es la que

tiene las propiedades necesarias: uniformidad visual, elevada resistencia, velocidad de combustin uniforme o cualquier otra caracterstica deseada. Tipos de mezcladores. El equipo de mezclado para pastas, caucho y masas plsticas se utiliza cuando el material es demasiado viscoso o plstico para fluir fcilmente hasta la zona de succin de un agitador y no se pueden crear corrientes de flujo. En estos casos, el material tiene que ser conducido hasta el agitador, o bien el agitador tiene que recorrer todas las partes del sistema de mezclado. La accin en este tipo de mquinas puede describirse como una combinacin de cizalladura de baja velocidad, molturacin, frotamiento, estirado y compresin. La energa mecnica se aplica directamente a la masa de material mediante partes mviles. En los mezcladores cerrados, como pueden ser los Banbury, la pared interior de la carcasa acta como una parte del sistema de mezclado y toda la accin de mezclado ocurre junto a las partes mviles. Las holguras entre los brazos o rotores del mezclador y la pared de las carcas son pequeas. Las fuerzas generadas en estos mezcladores son grandes; el equipo debe estar robustamente construido, y el consumo de energa es elevado. El calor generado por unidad de masa tratada es suficiente para requerir refrigeracin; de lo contrario la temperatura alcanzara un valor peligroso para el equipo o para el material mezclado.