You are on page 1of 6

1

Uso integral de un meghmetro moderno


Por el Ing. Francisco R. Hermoso. No caben dudas sobre la practicidad del meghmetro como instrumento analizador del estado del aislamiento de las mquinas, aparatos e instalaciones elctricos. Y puede decirse, sin pecar en exageracin, que es ste el instrumento ms usado por el personal encargado del mantenimiento. En muchos casos es, tal vez, el nico idneo que utiliza. Con lo anterior no se pretende afirmar que con el meghmetro se tiene logrado el panorama completo del dielctrico (pues son varios los parmetros que conforman la ecuacin que define su estado), pero habla bien claro de la utilidad y de la satisfactoria informacin que brinda. Introduccin Las nuevas tcnicas del mantenimiento predictivo de los aislamientos de los aparatos elctricos se han afinado en las ltimas dcadas, ampliando el conocimiento de la evolucin de los parmetros asociados al dielctrico y perfeccionando el correspondiente diagnstico posterior. Lgicamente, ello conlleva la necesidad de nuevos equipos de medicin y la adecuada experiencia en la interpretacin de los resultados. En el actual estadio tecnolgico, el uso del meghmetro no ha perdido vigencia. Hasta puede decirse que acompaa tcnica y eficazmente a aquellas nuevas herramientas del mantenimiento, siendo siempre sus determinaciones un punto de partida o de referencia importante. Las tcnicas que hacemos referencia han exigido, es cierto, mejorar las calidades de este instrumento, hacindolo ms preciso (para adecuarse a determinaciones que pretenden ser veraces en el diagnstico) y de mayor alcance (para hacerse cargo de los nuevos aislantes, de resistividades elctricas crecientes). Pasemos al tema, centrndonos en los ejemplos relativos a las construcciones elctricas con aislamientos slidos, ya que en aquellos donde el aceite es el soporte dielctrico los ensayos elctricos y qumicos sobre l son la herramienta bsica y eficaz para el control preventivo. Pero, an en estos casos, ningn profesional descartara por innecesaria la determinacin de las resistencias de aislacin de los devanados. Sobre los aparatos con aislamientos slidos para MT y AT: transformadores secos, motores y generadores, cables y equipos varios, se llevan a cabo, entre otras, las siguientes determinaciones para vigilar sus estados y prevenir las fallas. - Resistencia de aislacin. - Indices de absorcin y de polarizacin. - Constante de tiempo. - Saltos de tensin. - Tangente delta. - Descargas parciales. Las cuatro primeras pueden ser obtenidas mediante los meghmetros modernos. Las dos restantes exigen instrumentos y circuitos especiales. Veamos con ms detalle cada determinacin y, luego, el aporte que puede entregar un meghmetro adecuado. Resistencia de aislacin Con el concepto bsico de que no existe el dielctrico perfecto, se trata de determinar la pequea corriente que drena en el interior del aislamiento cuando se le aplica una tensin entre dos electrodos, uno de los cuales es, generalmente, la estructura metlica o masa. Luego, utilizando la Ley de Ohm, es decir haciendo el cociente entre la tensin aplicada en volts y la corriente en amperes, se logra un resultado en ohms que llamamos resistencia de aislacin.

I V Figura 1. La resistencia de aislacin se determina como: Ra = V / I

Por ser el medio que tratamos un dielctrico aparecen siempre dos fenmenos caractersticos: - Las corrientes a medir son muy pequeas, por lo que es usual utilizar el MOhm = 1.000.000 Ohms como unidad apropiada. La naturaleza nos presenta materiales de gran resistividad que se utilizan asiduamente

2
como dielctricos: la mica, la celulosa, el amianto, etc. Y la tecnologa ha preparado otros: resinas de diversos tipos, cermicas, fibras sintticas, etc. Pero podemos decir, en general, que estos materiales aislantes presentan una gran dispersin de los valores de sus resistividades, an dentro del mbito de los muy buenos dielctricos. Podemos encontrar diferencias que pueden llegar, por ejemplo, a 1.000 veces entre dos buenos materiales aislantes. Esto nos va a inhibir de tener valores aconsejables de buenas resistencias de aislacin; a lo sumo, como hacen las Normas IEC o IRAM, limitaremos los valores a los mnimos, debajo de los cuales resulta poco probable un funcionamiento seguro de nuestra mquina. - Las resistencias medidas cambian durante el lapso de la medicin, generalmente, elevndose con el tiempo y llegando, finalmente, a un valor fijo, como se puede ver en la Figura 2. Este proceso se llama polarizacin del dielctrico y es comn a todos los que demuestran un buen estado. Tanto es as que, en el caso de no presentarse, se infiere la posibilidad de su deterioro total. Pero surge aqu la necesidad de indicar cmo se ha hecho la medicin y cundo se ha llevado a cabo la lectura, si la resistencia lograda no es el valor ltimo y constante, lo que, a veces, puede insumir varias horas. Es por ello que se acostumbra a referirse a las resistencias ledas al minuto de aplicada la tensin de medicin.
R Ra R10

se presenta en la tabla de la Figura 3. De este hecho surge el necesario cuidado de referir las resistencias medidas a las temperaturas que tengan en esos momentos los aislamientos. Por ejemplo un motor cuya resistencia de aislacin se midiera a 40 C, tendra con respecto a la medicin a 20 C: Ra (a 40 C) = Ra (a 20 C)/2.50
Temperatura en C 0 10 20 30 40 50 60 70 Aislamientos de mquinas Clase B rotantes 0.40 0.63 1.00 1.58 2.50 3.98 6.30 10.00 Aislamientos en PVC de cables

dos de la medicin. En la Figura 4 se muestra el esquema y la curva modificada para un caso concreto.

Ra R

Rc

R10

R1
---0.30 1.00 4.00 17.00 66.00 260.00 1000.00

R10 R1 1 10 T

Figura 4. Efecto de una resistencia de contaminacin Rc = 1/3 de Ra, resultando: antes IP = 2.0; luego IP = 1.25

Figura 3. Tabla con coeficientes de correccin de la resistencia de aislacin medida para referirla a 20 C.

Conviene advertir en este momento que, dados los muy diferentes comportamientos de los aislantes ante una tensin continua o alterna, es imprescindible que nuestro meghmetro tenga una fuente de energa sin riple de rectificacin alguno. No contar con una tensin continua perfecta invalidara sus mediciones. Indices de absorcin y polarizacin Estos ndices estn definidos como las relaciones entre las resistencias correspondientes a tiempos prefijados de la curva que se ha presentado en la Figura 2. Concretamente, tenemos: Indice de absorcin = Resist. a 60 segundos/Resist. a 30 segundos. Indice de polarizacin = Resist. a 1 minuto/Resist. a 10 minutos. El segundo de los ndices definidos es el ms utilizado. La experiencia indica que podemos acotar estas relaciones para inferir el grado de humedad o contaminacin que se asocia a nuestro dielctrico. Es razonable representar esquemticamente este caso como una resistencia de contaminacin que se acopla en paralelo a la de nuestro elemento aislante, reduciendo su valor y haciendo menos notorio el fenmeno de la polarizacin en los resulta-

Los valores de referencia que aludimos son aproximados, como todos los derivados de una experiencia general, y son bien conocidos por los hombres dedicados al mantenimiento de las mquinas elctricas.
Estado del dielctrico Peligroso Cuestionable Bueno Excelente Indice de absorcin 1.00 a 1.25 1.40 a 1.60 Mayor de 1.60 Indice de polarizacin Menor a 1 1.0 a 2.0 2.0 a 4.0 Mayor de 4

Una mquina que presenta, por ejemplo, los valores de Cuestionable, presumiblemente se encuentra sucia o no est bien seca. Constante de tiempo El producto de la capacidad elctrica y la resistencia de aislacin del elemento aislante que tratamos: C (en F) por R (en M), da como resultado un nmero cuya unidad es el segundo. Es por ello que se la ha llamado constante de tiempo. Y se relaciona con la rapidez del crecimiento de la resistencia de aislacin de nuestro dielctrico, es decir de su polarizacin. Pero esto no es lo ms importante. Este clculo toma relevancia porque est estrechamente ligado a parmetros caractersticos del aislamiento: su constante dielctrica () y su resistividad volumtrica (). Es por ello que seguir de cerca la evolucin de esta constante es vigi-

R1 R0.5 0 1 10 T

Figura 2. Variacin de la resistencia de aislacin con el tiempo.

Otra importante caracterstica de la resistencia de aislacin es su gran dependencia con la temperatura. Dicho en otras palabras: la resistividad de los dielctricos cambia segn leyes distintas para cada material. Sin embargo, se acostumbra a unificarlas en pocas relaciones como la que

3
lar las caracterstica fundamentales del dielctrico. En las verificaciones y controles de los cables y motores de MT se hace uso de esta constante. Para mquinas rotantes se tienen experiencias vlidas en que apoyarse para discernir sobre el estado de los aislantes. Obviamente, los valores superiores correspondern a dielctricos en buen estado y a la inversa. Se acostumbra a utilizar la resistencia de aislacin correspondiente a 1 minuto para el clculo definido de la constante de tiempo. El valor de la capacidad elctrica se logra mediante un instrumento, puente de corriente alterna tipo Schering o, como lo logran algunos meghmetros actuales, extrayndolo de la curva de descarga de la polarizacin luego de la medicin de las resistencias de aislacin. En la tabla siguiente se tienen valores utilizados por la industria japonesa para los aislamientos de mquinas rotantes de tensiones de 11 kV y superiores.
Constante de tiempo en segundos Estado excelente: 2.000 a 10.000 Estado medio: 100 a 1.000 Estado malo: 1 a 30

ensayo est representado en la Figura 5. El criterio que se aplica es el de observar el comportamiento del dielctrico al incrementarse la exigencia elctrica, relacionndola, adems, con las tensiones de servicio de nuestras mquinas. Pero no hace falta registrar la temperatura durante la medicin. La justificacin terica de una resistencia creciente para un dielctrico en buen estado es fcil de entender, al saber que aqul polariza en un tiempo suficientemente largo y que su resistencia crece as naturalmente. Una reduccin de la resistencia final en cualquiera de los tramos nos indicara un comportamiento anmalo, que siempre podemos asociar con una incipiente falla. Ver Figura 6.
R

5 T

Figura 8. Variacin de las resistencias con los saltos de tensin en un cable con descargas parciales en el ltimo escaln de la medicin.

Tangente delta Cuando aplicamos en servicio, o en los ensayos, una tensin alterna sobre un dielctrico, se producen fenmenos nuevos en su interior motivados por la variacin permanente de la tensin. La polarizacin ya no pude producirse; mejor dicho, se hace incipiente y alternada. Ello da como resultado mayores prdidas dielctricas que las que se presentaban con la tensin continua y otros fenmenos asociados. Nuestro espcimen se representa ahora como un capacitor que tiene en cuenta el fenmeno de la alternancia de la tensin y una resistencia en paralelo que se relaciona con las prdidas del dielctrico. El esquema elctrico correspondiente es el de la Figura 9, en donde vemos una composicin vectorial de corrientes y la definicin del ngulo delta. La tangente delta indica, entonces, la relacin de la corriente debida a las prdidas internas del dielctrico respecto a la corriente del capacitor ideal. Resulta, entonces, un valor vlido para cotejar la bondad de los dielctricos cuando estn sometidos a la tensin alterna: cuanto menor es su tangente delta menores son sus prdidas. Este parmetro es caracterstico del material del aislamiento y no puede ser olvidado en la definicin de los aislantes. De las experiencias realizadas en los laboratorios y en el campo han surgido modelos para la interpretacin de las curvas que se relevan vs. la tensin impuesta. Vemos en la Figuras 10 y 11 ejemplos de ello. Se acepta, adems, que las pendientes que se observan en las curvas de la tangente delta se debe a la aparicin de descargas parciales dentro del dielctrico, las que au-

Saltos de tensin El desarrollo de la medicin con saltos de la tensin aplicada se ha propiciado por el deseo de atemperar las exigencias indicadas para la referencia cuidadosa de las resistencias de aislacin, con los parmetros con que vara, como tiempo y temperatura. La forma de ejecucin de este
V

Figura 6. El dielctrico muestra un comportamiento deficiente que precede al fracaso en el ltimo escaln de la medicin.

Sin embargo, lo anterior puede deberse, tambin, a una influencia (siempre negativa) de la contaminacin: humedad o deposicin de suciedad sobre las superficies, o a la aparicin de otro fenmeno limitado de la vida de los aislantes: las descargas parciales. En las Figuras 7 y 8 se dan ejemplos.
R

5 T

0
0 1 2 3 4 5 T

5 T

Figura 5. En la parte superior se tiene el proceso de aplicacin de la tensin de medicin y en la inferior la variaciones de las resistencias de aislacin determinadas.

Figura 7. La curva inferior corresponde al arrollamiento de un motor hmedo y contaminado; la superior luego del secado y del rebarnizado.

4
C Ic Ic R V Ir IR V IR Ir Figura 9. Esquema elctrico equivalente de un aislamiento ante la tensin alterna y composicin vectorial de las corrientes.

tg (%) 10 8 6 4 2 0 0.2 0.4 0.6 0.8 Vn V

tg (%) 10 8 6 4 2

son los niveles aceptables y los que no lo son. Puede asegurarse que las descargas parciales representan la causa ms importante de falla en las mquinas de 13.800 V, por lo que no pueden ser dejadas de lado si se quiere hacer un seguimiento adecuado de la evolucin del aislante. La deteccin y medida de las descargas parciales se hacen mediante instrumentos especiales. Es normal presentar los valores hallados en funcin de la tensin aplicada, como se tiene en la Figura 14.
DP (nc) 40 30 20

Vn

10 0 0.2 0.4 0.6 0.8 Vn V

Figura 10. Tangentes delta de un aislamiento en buen estado (curva inferior) y otro hmedo o contaminado (curva superior). tg (%) 10 8 6 4 2 0 Vn V

Figura 11. Tangente delta de un aislamiento con inadecuado proceso tecnolgico de conformacin.

Figura 12. Tangente delta vs. tensin aplicada sobre un aislamiento con muchas descargas parciales.

mentan sus prdidas dielctricas. Se da un ejemplo de ello en la Figura 12. Descargas parciales Es un fenmeno observado, estudiado y valorado en los ltimos aos. Las descargas parciales presentes en los aislantes pueden ser: superficiales, por ionizacin y en las oclusiones de aire internas. Este caso

est ejemplificado en la Figura 13, con un esquema elctrico simplificado en donde se tiene una tensin de incepcin, a la que se inicia la descarga no estable, y otra de apagado o extincin, que se repiten intermitentemente. Es normal inferir que esas descargas internas, por pequeas que sean, producirn un deterioro que se ir magnificando con el tiempo por la accin trmica y qumica que produce el arco elctrico. El proceso, como un tumor, va creciendo hasta el irremediable fracaso del dielctrico. La consideracin de las descargas parciales se hacen ms importantes cuanto mayor sea la tensin de servicio. En los transformadores de muy alta tensin se han normalizado valores lmites muy pequeos, para asegurar una larga vida de la mquina. En unidades rotantes la experiencia presenta ejemplos claros de cuales
V1 V1 V1 C3

Figura 14. Amplitudes de las descargas parciales sobre un aislamiento vs. la tensin alterna aplicada.

El resultado exterior debido al encendido o aparicin de las descargas parciales es un aumento de la corriente watada, por lo que aumenta la tangente delta, como ya se dijo. Si las descargas parciales se producen al aplicar tensin continua, en una determinacin con el meghmetro por ejemplo, el incremento mencionado de la corriente se vera como una reduccin de la resistencia que se mide, y ms concretamente, como una deformacin errtica de la curva de polarizacin, como se tiene en la Figura 15. Esto es realmente as si el meghmetro o instrumento que se est utilizando tiene capacidad para discernir los pequesimos valores de las corrientes que se corresponden a las descargas parciales. Para ello debe estar capacitado para medir o detectar la dcima parte de un microamper
V C1 C2 Vr Vi
Diagrama equivalente del dielctrico con la presencia de una oclusin

Lapso sin descargas V C3 Tiempo

C1

C2

DP superficial

corona Descarga parcial interna Proceso de una DP

Figura 13. Los distintos tipos de descargas parciales; proceso de ocurrencia y diagrama elctrico equivalente para su estudio.

5
y ser de rpida actuacin, que es otra forma de decir que debe ser de muy baja inercia mecnica, para poder seguir el carcter impulsivo de las descargas parciales.
R

0 1

10

Figura 15. Medicin de la resistencia de aislacin de un dielctrico con muchas descargas parciales.

Este fenmeno, que deriva en una modificacin a los valores de las resistencias medidas con el meghmetro cuando se tienen presentes descargas parciales, permitira representar el circuito del dielctrico real que tratamos adicionando una rama ms en paralelo a las que se tenan en la Figura 16. Este agregado estar compuesto por una nueva resistencia y un capacitor variables, dada la caracterstica de las descargas. Este nuevo y completo esquema nos servir de base para el anlisis del siguiente punto.

Ra

Rc

Rdp

Figura 16. Esquema elctrico para un aislamiento con contaminacin y descargas parciales.

Uso tradicional del meghmetro y su complemente con otras determinaciones La tendencia moderna en las verificaciones del dielctrico de las mquinas elctricas es la de aplicar tensiones iguales o inferiores a la de servicio en las determinaciones predictivas. Se logra as respetar un carcter no destructivo que se quiere dar a estas mediciones. Y, como es sabido que la corriente continua es la que menos estrs impone al aislante, concluimos que las mediciones con meghmetro resultan perfectamente ajustadas a este objetivo. La utilizacin del meghmetro en el control de la evolucin de un dielc-

trico en servicio se hace registrando las variaciones que presenta la resistencia de aislacin del equipo en las distintas determinaciones separadas en el tiempo. Para ello se deber tener el cuidado de referir todos los valores medidos a una temperatura de referencia, como se comentara en el punto respectivo. De lo anterior se ratifica el concepto ya presentado que un valor absoluto de la resistencia de aislacin no conforma criterio vlido para una diagnstico, salvo que sea extremadamente bajo. Los mritos y resultados satisfactorios de este mtodo ya han sido presentados por los fabricantes de estos instrumentos y por profesionales que trabajan en el mantenimiento de mquinas elctricas. Es por ello que nos permitimos no tratar ms extensamente este tema. Los clculos de los ndices de absorcin o polarizacin, en cambio, nos mostrarn un aspecto muy importante del aislamiento: su estado relativo de humedad y/o contaminacin. Fjese este concepto importante: cuando estos valores no son apropiados, poco veraces sern las otras determinaciones que se lleven a cabo, ya que el circuito sobre el que estamos aplicando nuestro instrumento consta de una resistencia esprea en paralelo que deforma mi medicin. Y slo cuando estos ndices nos conformen podremos evaluar tambin la constante de tiempo: C x R. Ms an, para qu servir determinar la tangente delta si el dielctrico se encuentra hmedo?. Resulta obvio que tendremos valores elevados y no podremos utilizarlos para discernir sobre el real dielctrico, salvo la confirmacin de la contaminacin ya inferida. Las descargas parciales tambin se afectan con la contaminacin: se reducen en los lugares donde se deposita el agua. Es por ello que tambin se hace necesario asegurar un dielctrico seco para estudiar este caso. Concluimos, entonces, que slo luego de las determinaciones de los ndices mediante un meghmetro podremos pasar con seguridad a las otras mediciones, incluyendo las de corriente alterna. Se acostumbra acompaar la medicin de la resistencia de aislacin con la de los Saltos de Tensin, para observar el comportamiento de los aislantes ante varias tensiones.

Figura 17. Ensayo con saltos de tensin en un aislamiento con descargas parciales al aplicar el ltimo valor de la tensin.

El registro de los resultados logrados para las determinaciones tratadas sobre una mquina nueva podr ser tomado como tarjeta de identidad, sobre la que se basarn los anlisis de las comparaciones que surjan con los valores futuros, en los sucesivos controles. Otra aplicacin del meghmetro se relaciona con las descargas parciales, tema de gran preocupacin en las mquinas de AT con aislamientos slidos. Si el instrumento es del tipo electrnico y capaz de discernir hasta los 10-8 A, como se tiene en el MEGGER Serie 1-5000, es posible observar en las mediciones de resistencias de aislacin o en los saltos de tensin fluctuaciones motivadas por las descargas parciales, perfectamente claras. En la Figura 15 se ha mostrado el efecto sobre el trazado de la curva de polarizacin de un dielctrico con descargas parciales, mientras en la Figura 17 se tiene un cambio de pendiente de las resistencias en el ltimo escaln de la tensin. Si bien no podemos medir estas descargas, lo importante de esta observacin es poder acusar su presencia que, seguramente, mover a pensar en una vigilancia de otro tipo para este dielctrico. Podemos analizar tambin otra situacin relativa a las descargas parciales Generalmente se acepta que ellas aparecen en tensiones alternas mayores a los 2.000 V eficaces, lo que lleva a una tensin de pico de aproximadamente 2.800 V. Y que luego siguen siendo casi despreciables hasta tensiones cercanas a los 4.000 V (5.600 V de pico). Si consideramos lo anterior resulta muy importante el hecho que pudieran observarse descargas cuando las determinaciones se realizan con corriente continua en las tensiones de 2.500 y 5.000 V, pues ello indica-

6
R; IP ST R; IP ST R; IP ST

tg

T DP

T tg

T DP

tg

T DP

Figura 18. Diagnstico: buen estado del dielctrico, confirmado por todas las mediciones. Caso A. Mediciones obtenidas: Resistencia de aislacin: alta comparada con registros anteriores. ndice de polarizacin: mayor que 4. Constante de tiempo: alta. Saltos de tensin: valores crecientes de las resistencias. Tangente delta: baja y prcticamente constante con la tensin. Descargas parciales: reducidas.

Figura 19. Diagnstico: aislamiento hmedo y/o contaminado; los cinco primeros parmetros ratifican este inferencia. Caso B. Figura 19. Mediciones obtenidas. RA: baja comparada con registros anteriores. IP: menor de 1.5 CT: baja ST: resistencias de variacin negativa. TD: alta y prcticamente constante con la tensin. DP: moderadas.

Figura 20. Diagnstico: aislamiento seco y limpio pero con puntos o zonas localizadas dbiles que reducen las resistencias sin afectar la tangente delta, asociada sta a las prdidas en toda la masa del dielctrico. Caso C. Figura 20. Mediciones obtenidas: RA: baja comparada con registros anteriores. IP: menor de 1,5. CT: baja. ST: resistencias de variacin negativa. TD: baja y prcticamente constante con la tensin. DP: moderadas.

R; IP

ST

R; IP

ST

tg

T DP

tg

T DP

Figura 21. Diagnstico: aislamiento seco pero con importante nmero de descargas parciales en oclusiones internas. Caso D. Figura 21. Mediciones obtenidas: RA: con muchas fluctuaciones en 5.000 V y algunas en 2.500 V. IP: solo posible a determinar con bajas tensiones y mayor que 4. CT: solo posible a determinar con bajas tensiones y alta. ST: con fluctuaciones en 3.000 V y tensiones superiores. TD: baja al inicio y se eleva fuertemente con la tensin. DP: se inician a tensiones bajas y llegan a niveles elevados.

Figura 22. Diagnstico: aislamiento seco pero con descargas parciales superficiales, ya que son de poca energa y no afectan la tangente delta. Caso E. Figura 22. Mediciones obtenidas: RA: con algunas fluctuaciones similares a las del caso anterior. IP: similar al caso anterior. CT: similar al caso anterior. ST: con algunas fluctuaciones similares a las del caso anterior. TD: baja y prcticamente constante con la tensin. DP: similar al caso anterior.

ra un estado bastante preocupante de este dielctrico, sirviendo, como se dijo, de advertencia y gua para el responsable de la mquina. Por ltimo presentamos algunos casos donde es destacable la complementacin entre las determinaciones del meghmetro y de las de corriente alterna: tangente delta y descargas parciales, empezando por los ms sencillos. La experiencia recogida durante 3 aos de utilizacin intensiva del AVO MEGGER (electrnico, automtico con memoria) Serie 1-5000, concretando cerca del millar de mediciones, permiti validar los diagnsticos inferidos que se presentan. ING. FRANCISCO HERMOSO Gral. Gemes 2940 (1602) Florida Prov. de Buenos Aires Repblica Argentina

IMPORTANTE!
Este material fue procesado por EDIGAR S.A. para su publicacin Megavatio 176 , conforme al trabajo original, consta de 6 pginas y fue suministrado por el Ing. Francisco Hermoso. En caso de no recibir la totalidad de las pginas citadas o encontrar problemas de reconocimiento del texto, requiera del remitente la reposicin de la pgina faltante o no legible. Su reproduccin total o parcial por otros medios est autorizado slo si se menciona la fuente. Muchas gracias