Vignettes  on  James  Balao

Still  searching,  still  not  knowing.  But  the  silence  and  the  brick  walls  will  never  rob   us  out  of  our  faith  and  hope  that  James  is  well,  somewhere  and  will  come  back   home  to  us,  soon.   The  family  of  James  Balao  is  steadfast  and  not  hopeless…  until  someone  listens…   until  James  is  surfaced,  until  justice  is  served.  

On  Sept.  21,  2008,  it  was  very  hard  for  me  to  post  my  brother  James  as  a   missing  person,  even  harder  to  know  later  that  he  was  abducted  by  the   military.      He  doesn’t  deserve  to  be  abducted  just  because  he  is  an  activist.   We  ask  WHY  do  they  abduct  a  harmless  man  for  their  own  heinous  interest.   Why  not  the  drug  pushers  or  the  armed  robbers  and  all  other  evil  elements?   Instead,  they  do  this  to  a  loving,  selfless  man    who  is  a  good  friend  to  all,  a   man  who’s  only  desire  is  to  save  and  protect  his  people  from  the  unjust,   from  the  abusive,  from  the  wicked,  from  this  corrupt  government.    .  I  pray   that  whoever  had  anything  to  do  with  his  disappearance,  or  that  whoever   knows  of  his  whereabouts  would  soon  come  out  and  speak  the  truth  so  that   James  will  come  home  to  us.  May  those  who  abducted  him  also  feel  for   James.  He  is  but  human,  we  are  all.    And  humans  do  not  hurt  each  other.   Only  animals  would.      “35  years  ago  when  most  I  know  just  drink  plain,  instant  or  brewed  coffee,   James  made  ours  taste  like  mocha  or  latte.  He  loved  to  share  and  teach  us   whatever  he  learns.  He  loves  to  discover  new  ideas  about  anything  that  are   interesting.  In  fact,  he  made  even  the  littlest,  the  usually  neglected  as   nonsense  into  something  like  rocket  science  and  made  us  amazed  of  how  he   enjoys  life,  how  he  makes  the  nothing  into  something  significant.  James  is   the  brainiac  of  the  family,  a  bookworm,  he  usually  keeps  to  himself  staying   in  his  room,  reading.  His  room  was  like  a  library;  I  just  go  in  and  point  to  a   book  I  want  to  read.  I  know  he  loved  sci-­‐fi  so  much  too,  among  others.  And  I   remember  The  Lion  the  Witch  and  the  Wardrobe,  a  wonderful  book  he  gave   me  to  read...I  enjoyed  it  so  much  I  learned  to  love  that  genre  up  until  now,   which  in  turn,  an  interest  that  was  handed  down  to  my  children.   We  all  miss  him  so  much,  we  long  for  him  to  be  home  soon                   -­‐Nonette  (sister,  2nd  of  the  four  siblings)  


  “When  in  trouble,  reach  James.  He  has  the  answers.  I  miss  him  so  much   now.  He  has  last  emailed  me  2  weeks  before  his  abduction  about  what  i   can  do  and  things  he  can  do  to  help  me  with  my  difficult  times  to   survive.  And  now,  i  can't  get  a  hold  of  him.  I  still  feel  very  angry  that  he   is  a  victim  of  enforced  disappearance;  my  brother  is  a  very  kind  man.   Always  has  been.  He  is  the  greatest  manong  to  me  and  the  wisest.  I   look  up  to  him  with  great  respect  and  adoration,  we  all  look  up  to  him,   my  parents  do,  Nonette  and  Winston  also  do,  and  so  do  all  our   relatives.  How  couldn't  one  when  even  whole  groups  or  even  regions   look  up  unto  him.  He  doesn't  deserve  to  be  unjustly  taken  and  be   treated  that  way.  We  are  all  so  very  worried.  We  are  not  complete.  We   need  him  to  come  back  to  our  lives.  I  miss  him.  He  is  mostly  cheerful   with  a  light  heart.  He  is  so  sympathetic  and  sensitive  to  human  feelings.   He  is  so  kind  to  my  very  young  children.  He  listens  and  converses  with   them.  He  is  such  a  great  uncle.  My  husband  too  regrets  that  they  had   neither  the  time  nor  the  chance  to  sit  and  talk.  He  too  has  a  very  high   regard  for  his  brother  in  law.  James  never  hurt  anyone.  Never  violent.   He  just  cuddled  me  when  I  was  small,  also  taught  me  many  things  like   not  to  criticize  the  invalid  because  they  too  are  people  like  us;  to  hold   my  breath  till  the  black  smoke  from  the  truck  fades  as  we  hold  hands   walking  home  after  fetching  me  from  kindergarten.  There  were  many   and  there  are  more  to  learn  and  cherish  in  life  from  him.  Dear  God,   please  cuddle  him,  hold  his  hands  and  keep  him  safe,  bring  him  back   home  to  all  of  us.  He  too  needs  us.”       –Joni  (sister,  youngest  of  the  four)                  

“Manong  James  is  a  fun  loving  cousin  whom  everybody  enjoys  spending   time  with  when  we  get  a  chance.  A  single  happy  smile  he  exuded   always  brightened  up  the  day  and  I  don’t  recall  ever  seeing  him  not   wearing  one  at  all!    Remembering  the  last  time  I  saw  him  which  was  2   years  ago  makes  me  jovial;  we  spent  time  catching  up  and  we  were   always  laughing.  When  I  heard  about  his  disappearance,  I  was  a  bit  in   denial  at  first  until  he  couldn't  be  found  after  a  week.  I  don’t  see  him   often  because  of  the  geographical  distance  between  us.  And  it  is   heartbreaking  to  think  if  I  will  ever  see  him  again.  We  are  all  missing   him  and  wondering  where  and  how  he  is.  It  is  really  difficult  living  life   wondering  where  they  could've  taken  him  or  what  they  could've  done   to  him  and  not  getting  any  answer  or  information  of  his  whereabouts.  It   is  also  frustrating  that  up  until  now,  family  and  friends  in  the  Philippines   are  still  trying  to  figure  out  or  prove  “who”  are  responsible  for  my   cousin's  disappearance.  Sometimes  the  pain  and  anger  we  all  feel   inside  are  just  too  difficult  to  put  in  words.  We  are  still  hoping  and   praying  that  he  is  ok  and  somewhere  waiting  to  be  rescued. [“We  cannot  live  only  on  hope.  But  neither  can  we  live  without  it.”    -­‐ Steve  Goodier]”     –Kharen  (cousin,  New  York)                              

“I  say  that  it  is  true,  we  will  only  realize  what  we  have  until  we  lose   them.  My  Uncle  James'  disappearance  has  left  me  looking  for  a   shoulder  to  lean  on  in  my  own  trying  times.  I  search  for  his  words  of   wisdom  and  assurance.  I  long  for  his  tender  hugs  and  stern  hold…His   wit  and  humor  that  make  me  smile  and  runaround  in  awe.  His  stories  of   adventure  that  make  me  embrace  life  more.  This  is  the  one  man  who   can  mysteriously  make  me  laugh,  love,  cry  and  jump  all  at  the  same   time.  I  believe,  however,  that  he  is  alive  and  well,  somewhere.  He  has   taught  me  to  fight  the  wrong,  and  stand  for  the  right.  And  that's  what   he  is,  a  fighter…A  warrior.  I  will  not  break  because  I  know  that  he   won't.    And  because  he  and  I  always  say,  that  it  is  not  how  much  the   dog  fights,  but  it  is  how  much  fight  that's  in  the  dog.  Uncle  James,  come   home  soon.  I  miss  you.”     –  Danette  (niece)                                    

I  can’t  say  we're  close  but  for  the  short  time  that  I  knew  him  before  his   absence,  I  felt  a  bearing  between  us.  We  did  not  talk  much  when  he   was  around  but  whenever  we  do,  there’s  always  a  good  advice  in  store   for  me.  That  has  always  been  a  constant.  His  big  brother  aura   enveloped  the  atmosphere  and  I  feel  safe  every  time.  His  commanding   yet  gentle  impression  made  me  proud  to  hang  around  him.  His  stories,   trivia  and  knowledge  of  things  I  can  only  imagine,  made  me  thirst  for   more.  To  educate  is  holy  and  to  safeguard  is  heroic;  these  words  were   once  said,  and  I  thought  they  were  just  seen  posted  on  morale  walls   and  inspirational  books...Uncle  James  is  the  epitome  of  this.  A  true   hero.  A  man  who  guards  our  beliefs.  A  walking,  talking  inspiration,  who   lifts  the  morale  of  the  hurt  and  the  belittled.  The  educator  of  the   neglected.  A  man  of  small  talk  but  with  a  big  heart.  A  man  of  wisdom   and  integrity,  whose  sole  purpose  of  creation  is  to  share,  to  help,  and  to   stand  ground  against  the  tyrant.     –Nik    (nephew)        

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful