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O Paraguai na Guerra do Chaco (1932-1935)

Pedro Henrique Soares Santos1

Resumo: A guerra do Chaco foi um conflito entre Bolvia e Paraguai pela posse do Chaco Boreal, regio que por muito tempo no recebeu ateno de nenhuma das duas repblicas, mas que com a descoberta de recursos naturais, como o petrleo, passou a ser intensamente disputada, levando guerra. O presente trabalho pretendeu, a partir da leitura de alguns autores, perceber como o Paraguai, tido como o combatente mais fraco pela comunidade internacional poca visto que possua uma populao inferior da Bolvia, armamentos de pior qualidade, uma fora area quase inexistente , conseguiu vencer as foras do Altiplano em quase todos os encontros militares, chegando mesmo a invadir os Andes. Palavras-Chave: Guerra, Paraguai, Bolvia. Abstract: The Chaco War was a conflict between Paraguay and Bolivia for the possession of the Chaco Boreal, a region that for a long time received no attention from either of the two republics, but with the discovery of natural resources such as oil, has become intensely disputed, leading to war. The aim of this work, from reading some authors, is to perceive how Paraguay, considered as the weakest fighter at that time by the international community as its population was smaller than that of Bolivia, had weapons of poor quality, an air force almost non-existent , managed to defeat the forces of the Altiplano in almost all military encounters, and even invaded the Andes. Key-Words: War, Paraguay, Bolivia.

I.

Antecedentes histricos da guerra;

A guerra do Chaco foi um grave conflito que envolveu a Bolvia e o Paraguai, oficialmente, entre os anos de 1932 a 1935, chegando-se a um acordo de paz somente em 1938. A causa da contenda foi a disputa pela posse do territrio do Chaco Boreal, poro que delimitada pelos rio Paraguai, a leste, Pilcomaio, a oeste, e Parapet, no sudeste boliviano (Cf. DORATIOTO, 2000: 1). A regio formada por pntanos no nordeste, noroeste e sudoeste, por desertos e colinas no extremo oeste e por grandes reas cobertas de florestas no centro (Cf. ROUT JUNIOR, 1966: ii). No incio do sculo XX, foram encontradas reservas de petrleo na regio, o que contribuiu para o desencadear do conflito (Cf. DORATIOTO, 2000: 5). Mas, de acordo com Junior, os embates no podem ser explicados somente pelos recursos presentes na regio (Cf. ROUT JUNIOR, 1966: iv). H muito as duas naes tinham querelas pela definio
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Graduando no curso de Histria pela Universidade de Braslia.

de suas fronteiras no Chaco, e isto o que se pretende abordar neste primeiro tpico. Pode-se situar as origens do conflito no perodo colonial e no processo de independncia da Amrica hispnica. No havia na poca colonial uma preocupao em demarcar fronteiras entre os vice-reinos por se tratarem todos de domnios da Coroa espanhola, que no previa, certamente, o aparecimento de diversos pases nos territrios por ela controlada2. Aps os processos de independncia no incio do sculo XIX, Bolvia e Paraguai demoraram a firmar suas fronteiras, visto que outras questes se impunham naquele momento histrico, inclusive a concretizao de suas respectivas emancipaes polticas. O primeiro momento de disputa apareceu quando em 18523 (Cf. DORATIOTO, 2000: 1) foi assinado entre as repblicas paraguaia e argentina o Tratado de Navegao e Limites, no qual a Argentina reconhecia a soberania guarani sobre o rio Paraguai at sua juno com o rio Paran (Cf. ROUT JUNIOR, 1966: 1). A assinatura deste tratado teve como consequncia a reclamao da Bolvia Argentina de que tambm teria direitos sobre o rio. Esta ltima replicou dizendo que o Altiplano resolvesse com os paraguaios esta questo. Aps a guerra do Paraguai, as fronteiras deste pas tiveram de ser re-estabelecidas com os pases vitoriosos. De acordo com o Tratado da Trplice Aliana assinado entre Brasil, Argentina e Uruguai em 1865, caberia aos argentinos todo o Chaco Boreal (Cf. DORATIOTO, 2000: 1). Terminada a guerra, as negociaes diplomticas foram retomadas e um novo tratado assinado. Em 1876, Paraguai e Argentina dividiram a rea entre o rio Pilcomaio e o que mais tarde ser o porto da Baa Negra em duas partes. O territrio entre essa e o rio Verde seria guarani e entre este rio e o Pilcomaio seria dada arbitragem do presidente estadunidense Rutherford Hayes. Sua deciso veio em 1878 favorvel ao Paraguai. Antes mesmo do presidente chegar a dar seu parecer final, a Bolvia j havia levado suas proposies e defesas, argumentando ter direitos sobre a regio. Sua inteno era que o chefe norte-americano levasse sua posio em considerao, o que no aconteceu4 (Cf. ROUT JUNIOR, 1966: 2-3)..

Apesar de que desde o sculo XVI, sabia-se de maneira imprecisa o territrio de jurisdio da Audincia de Charcas, do governo de Buenos e do governo de Assuno. Isto, contudo, no eliminava a possibilidade de conflitos. 3 Leslie Junior aponta em seu texto a data de 1853. 4. O argumento dos bolivianos era o do res inter alios acta, ou seja, um contrato, nesse caso um tratado, no pode afetar o direito de outro que no est presente no mesmo contrato ou tratado.

Comeou-se, a partir de ento, uma srie de tratados entre os pases para entrar em um acordo sobre o domnio de cada um no Chaco. No entanto, a maioria no foi ratificada ou no entrou em vigor devido a barreiras nos respectivos Legislativos5 (Cf. ZOOK, 1997). Ambos os contendores tentavam justificar sua posse do Chaco recorrendo histria colonial. Por exemplo, argumentavam os bolivianos, defendidos por Muja, que os direitos de seu pas vinham de sua herana da Audincia de Charcas, baseando-se no direito de uti possidetis de 1810. Os paraguaios, cujo porta-voz era Moreno, alegavam que a regio era guarani por direito de descobrimento e que o direito legal do Altiplano carecia de significado sem a devida ocupao. Enfim, cada parte conseguia achar no passado argumento que lhe dava direito e refutava a outra (Cf ZOOK, 1997: 30) Ao longo do tempo, os pases tentaram aumentar sua presena no territrio em litgio de vrias maneiras. O Paraguai deu concesses no Chaco a empresas estrangeiras no final do sculo XIX e favoreceu a ida de mennonitas para a regio. A Bolvia, com o mesmo intento, comeou a construir vrios fortins no incio do sculo XX e concedeu direito de explorao de petrleo para a empresa americana Standard Oil6 (Cf. DORATIOTO, 2000: 2). medida que a tenso aumentava mais fortemente se sentia a presena militar dos litigantes por meio de seus fortins, principalmente na dcada de 1920. Doratioto e Sienra destacam a instabilidade poltica do Paraguai como fator que facilitou a penetrao boliviana. Durante esse processo de tenso crescente cada um dos pases foi buscando em seus vizinhos aliados em potencial. A Bolvia buscou o apoio do Brasil, mas este preferiu adotar uma posio neutra em relao ao conflito. O Paraguai procurou a ajuda da Argentina, que, apesar de declaraes de neutralidade, foi-lhe favorvel. A repblica Argentina se destacava no cenrio internacional com sua liderana econmica e diplomtica na Amrica do Sul7. Em 1928, acelerando o processo que levaria ao conflito, ocorreu um ataque de foras paraguaias ao fortim boliviano Vanguardia revelia do governo do pas. O governo do Altiplano quebrou as relaes diplomticas e, em represlia, o exrcito boliviano estacionado na regio
5 So numerosos os tratados. Iniciam-se em no sculo XIX e prosseguem pelo sculo seguinte. So alguns exemplos: O tratado de 1879, arbitragem de Leopoldo II em 1886, outros em 1887, 1894, 1898. Em 1913 foram assinados os tratados Muja-Moreno, no qual a situao deveria ser resolvida em dois anos com possvel prorrogao por mais um ano. E assim foi em 1915, 1916, 1917 e 1918. 6 Esta empresa encontrou quantidade diminuta de petrleo no territrio que pertencia Bolvia e afirmou ao presidente Salamanca que tal recurso no era economicamente vivel. No entanto, o chefe de governo boliviano acreditava que existiam mais poos petrolferos no territrio disputado com o Paraguai e da, portanto, o petrleo como fator catalisador do conflito. 7 Essa liderana Argentina levaria a uma disputa entre esta e os Estados Unidos na busca da hegemonia poltica.

tomou o fortim paraguaio Boqueron. Cada lado acusou o outro de agresso e de mobilizao militar (Cf. ROUT JUNIOR, 1966: 8). Ofereceu-se para mediar o conflito a Conferncia Interamericana para Conciliao e Arbitragem, reunida em Washington em 1928. Esta Conferncia, contudo, no conseguiu avanar na soluo das divergncias, formando-se posteriormente o Comit de Neutros para mediar a crise do Chaco (Cf. DORATIOTO, 2000: 4). Um protocolo foi assinado entre os pases em 1929 para dar cabo das disputas ocorridas no ano anterior e estabelecer o agressor. Mas o clima de tenso permaneceu. Durante os anos de 1930 e 1931 a situao continuou indefinida; ocorreram lutas espordicas entre as foras estacionadas l, que foram gradualmente aumentando de nmero. Mais um tratado foi tentado, agora de no agresso, mas que em vez de ajudar, dado os espritos exaltados das naes, fez piorar8. A escalada de tenso foi crescente e, de acordo com Leslie Junior: Despite reciprocal antagonism, persistent provocation and mutual resolve against making concessions, the Chaco War appears to have begun by accident. (Cf. ROUT JUNIOR, 1966: 47). Seguindo-se a captura do fortim Mariscal Antnio Lpez e sua reconquista, os bolivianos sitiaram os fortins paraguaios de Corrales, Toledo e Boqueron. Assim, os governos comearam a se mobilizar: a guerra havia iniciado. II. O conflito.

2.1 Primeira ofensiva. No comando das foras paraguaias estava Jos Felix Estigarribia, militar que iniciou a guerra como tenente-coronel e a finalizou como general. Depositrio da confiana do ento presidente paraguaio Eusebio Ayala (Cf. SIENRA, 1980: 85), Estigarribia, como um estratego, percebeu dois fatores muito importantes para a conquista de seu objetivo a expulso do exrcito boliviano do Chaco. Um deles era o tempo: era evidente ao lder militar guarani que quem primeiro se mobilizasse e ocupasse o espao teria uma vantagem considervel sobre o inimigo (Cf. SIENRA, 1980, 62). O outro, relacionado movimentao das tropas, refere-se ao territrio que deveria ser ocupado para se atingir em cheio o adversrio e assim ganhar a guerra. Esse territrio compreendia os pontos baixo, mdio e alto do rio Pilcomaio (Cf. SIENRA, 1980, 112).. O primeiro ataque de grande vulto do exrcito paraguaio foi a retomada e batalha de
8 Bolvia ameaou quebrar negociaes depois que esse tratado falhou.

Boqueron, o fortim j referido e que havia sido capturado pelos bolivianos. A necessidade de se apoderar deste ponto relaciona-se a um plano mais geral de ao que levaria os paraguaios em direo ao rio Pilcomaio. Alm disso, propositava-se conquistar o primeiro compartimento estratgico concebido pelos chefes militares guaranis, compartimento este formado pela transversal que ligava os fortins bolivianos do sul com os do norte. Era a transversal SorpresaTinfunqu, Murga, Arce, Frnndez, Platanillo, Jayucubas; Bolvar y Loa. O fortim Arce constitua-se como central para esta conquista (Cf. SIENRA, 1980: 111; 115-116). Para retomar Boqueron, o mando militar paraguaio decidiu isolar tal fortim de possveis bases de apoio do exrcito boliviano. O Comandante-em-chefe ordenou que um regimento de cavalaria tomasse o eixo de ligao Yucra-Boqueron, mas descobriu-se, para infeliz surpresa dos contendores guaranis, que seus cavalos no constituam meio de transporte til no Chaco. Para remediar tal problema, Estigarribia enviou um regimento de infantaria para ocupar o referido espao. Esse regimento l permaneceu e combateu os bolivianos que vinham em socorro de seus companheiros em armas at a rendio completa de Boqueron. Com o isolamento, feito tambm em outras rotas, o fortim no tardou a cair. (Cf. SIENRA, 1980: 117). Em suas tentativas de salvar as foras isoladas de Boqueron, o comando do Altiplano enviava seus grandes avies Junker para prover-lhes material e comida. De acordo com Sienra, cerca de 80% destes auxlios "caan como verdaderos regalos en las lneas paraguayas (Cf. SIENRA, 1980: 118). Ver-se- ao longo deste trabalho que eram capturas de material blico e de vveres bolivianos que municiavam a capacidade ofensiva e defensiva paraguaia, ou em outras palavras, la parte sustancial de la guerra la financi el ejrcito al obtener los armamentos necesarios del adversario. (Cf. SIENRA, 296). No dia 24 de setembro, Estigarribia recebeu a notcia de que a fonte de gua para seu exrcito estava se esgotando. Ele ento decidiu atacar o fortim que estava cercado, abandonando o princpio da economia de foras. Ordenou aos seus soldados atacassem a partir do dia seguinte. Por quatro dias foram rompendo uma a uma as linhas de resistncia bolivianas at que ao chegarem ltima, no dia 29, viram hasteadas bandeiras brancas nos bosques que cercavam o fortim. Coronel Marzana se rendia e retornava ao poder paraguaio o Boqueron (Cf. SIENRA, 1980: 118). Apesar de o Major Sienra se deter mais na descrio desta batalha, no se esquece de mencionar que muitas outras aconteciam ao redor de outros fortins. Ambos os exrcitos se

atracavam nos arredores das fortificaes de Yucra, Lara, Castillo e Ramrez. Estes caram todos sob o controle de seus assaltantes entre os dias 7 e 12 de outubro. Todas estas aes dotaram as tropas paraguaias de bastante material blico, que eram distribudos pelas novas hostes que chegavam da capital (Cf. SIENRA, 1980: 119). Faltava agora o ataque a Arce, objetivo primordial para dividir as foras bolivianas, uma ao norte e outra ao sul. Contudo, Estigarribia estava subtrado de meios de transporte. Foram solicitados 50 caminhes ao governo de Assuno, mas at o dia 18 de outubro s lhes enviaram 14 unidades. Ainda assim, iniciaram-se as operaes ofensivas de tomada do referido fortim. Passados poucos dias de luta tomaram Arce, no dia 23 do mesmo ms (Cf. SIENRA, 1980: 120). Grande parte do primeiro compartimento estratgico havia sido conquistado. Caram depois de Arce, o fortins Alihuata, Platanillo e Falcon. Estigarribia, foi, contudo, incapaz de alcanar a vitria em Saavedra, baluarte de resistncia dos fortins bolivianos Sorpresa, Tinfunqu, 4 Vientos e Murga. Explica-se esta incapacidade pelo reforo do Altiplano que descia os Andes naquele momento e sustentava suas posies. Em dezembro de 1932, o Comandante-em-Chefe paraguaio comea a armar sua defesa (Cf. SIENRA, 1980: 122; 126-127). Em balano geral as aes resultaram extremamente positivas. Destrura-se boa parte do exrcito da poca de paz boliviano da regio antes que reforos substantivos pudessem chegar do Altiplano; foram reconquistados fortins perdidos no perodo pr-1932 e tomaram-se outros; avanou-se de forma decisiva em direo ao rio Pilcomaio. Soma-se a isso a captura de vasta quantidade de munies e material consequente destas operaes. Major Sienra ressalta veementemente que as diversas batalhas que resultaram na conquista do primeiro compartimento estratgico, tratado por ele como retomada e batalha de Boqueron, foram uma escola para todo o exrcito paraguaio.
En este plano, aprendimos a desplegarnos de da como de noche, nos familiarizamos en la toma de contacto, en los asaltos, en los patrullajes y fundalmentalmente, el ejrcito adquiri una experiencia extraordinaria en los cortes de camino a retaguardia del adversario. Todos estos movimientos se realizaban tanto de da como de noche, tanto en la selva como en los caadones. Adems, nos familiarizamos con la presencia de los aviones bolivianos, cuyas visitas eran de carcter permanente. La brillante actuacin de nuestro ejrcito en la captura de Yucra, Castillo, Lara, Fernndez, Platanillo, Arce, Alihuat y los combates de noviembre

en el Kilmetro 7 de Saavedra, no fueron sino los resultados de ruda enseanza que nos dej Boquern. Obviamente, los meses subsigueintes perfeccionaron aquellas experiencias. (SIENRA, 1980: 130-131).

Contudo e apesar das vitrias, neste primeiro momento os guaranis se depararam com vrios problemas, principalmente no que se refere ao abastecimento de gua, em especial no cerco a Boqueron, quanto falta de meios de transporte, tanto ferrovirios quanto automotores. Queixa-se o Major de que embora em todas as guerras os poderes polticos exeram presso, seja ela somente tributria, sobre as empresas instaladas no pas de modo que estas contribuam com mais recursos para o esforo de guerra para alm de disponibilizarem suas ferrovias ao contendor, isto no ocorreu com o Paraguai. De acordo com ele nada fez o governo para que se utilizasse as linhas ferrovirias das empresas instaladas no pas guarani e que no houve aumento de impostos para as mesmas, que estariam vivendo como nos tempos de paz (Cf. SIENRA, 1980: 90; 182; 188; 296). Aps estas conquistas houve um endurecimento dos diplomatas paraguaios nas negociaes internacionais (Cf. SIENRA, 1980: 127). Se bem que como afirmara Doratioto, desde 1932 e apesar de sua dependncia diplomtica e militar Argentina, Eusebio Ayala agia sempre de acordo com seu interesse nacional, mantendo-se intransigente em no ceder territrio Bolvia para obter a paz. (Cf. DORATIOTO, 2000: 11). Esta viso contraria um pouco a noo passada pelo Major Sienra, para o qual o poder poltico era fraco e que queria fazer a paz a todo o custo, tornando-se uma fora negativa para as aes do exrcito no front. O autor destaca inclusive o pessimismo que tomava Ayala, apesar de todas as vitrias de seu pas (Cf. SIENRA, 1980). Em contrapartida ao suposto pessimismo do presidente da repblica, Sienra afirma que o povo paraguaio estava unido e assim se manteve durante toda a guerra. LA UNION NACIONAL DE TODOS LOS PARAGUAYOS DURANTE TODA LA GUERRA FUE UNA REALIDAD (SIENRA, 1980: 127; 295) afirma. J no campo boliviano, comea a perder fora a ideia de pisar forte no Chaco, prpria do presidente daquela repblica, Salamanca. E, dadas as considerveis derrotas para um inimigo tido como fraco, o exrcito boliviano perde moral, imprimindo-lhes um fator psicolgico negativo. 2.2 O momento de defesa.

O Paraguai adota uma postura defensiva entre dezembro de 1932 at setembro de 1933. Tal conduta deveria ser posta em prtica para que o exrcito, ainda improvisado, pudesse ser organizado; para que os reforos em homens e material chegassem possibilitando assim a criao de novas unidades tticas operativas, imprescindveis para a continuidade das aes. O III Corpo de Exrcito finalmente organizado e criado o II Corpo. Estigarriba monta sua defesa de modo a atrair o inimigo a ela e no se deixa levar pelas movimentaes de distrao do exrcito boliviano. Organizados os Corpos referidos, estabelece trs pontos fundamentais de resistncia: o III Corpo de Exrcito ficaria estacionado em Nanawa; o I Corpo deveria defender Arce; e por fim o II Corpo tinha como base o fortim Toledo. Cada um destes, possua uma rea determinada que deveriam proteger. Deve-se destacar a contratao por parte do Altiplano do general alemo Hans Kundt que havia lutado na primeira guerra mundial. Sua vinda para o front deu novo flego aos bolivianos, que se sentiram mais confiantes. Importante ressaltar que este novo exrcito que descia dos Andes, composto em sua maioria de ndios, no estava acostumado com o clima chaquenho, bem quente, estando habituados a grandes altitudes, a ar mais rarefeito e temperatura mais amena. Tal problema no afligia o soldado paraguaio, acostumado como estava quele ambiente (Cf. SIENRA, 1980: 144). A estratgia utilizada por Kundt era a de sempre atacar pela frente, mandando ondas sucessivas de soldados. Estas hostes pereciam facilmente frente s defesas paraguaias, o que demonstra que o referido comandante ignorava os princpios da economia de foras e da concentrao. O general alemo tambm no se utilizou de surpresa estratgica em seus ataques. Mesmo a superioridade no que se refere fora area no trouxe vantagem ao esforo de guerra boliviano (Cf. SIENRA, 1980: 144). As principais batalhas deste momento estratgico foram as que ocorreram em Toledo e Nanawa. Contudo, vrias outras escaramuas aconteceram, entre elas em Corrales, Herrera, Gondra, Arce. Todos os ataques bolivianos resultaram em fiasco. Depois de organizado o exrcito e de ter suportado o feito de armas boliviano, os paraguaios voltaram ofensiva. Esta nova disposio os levariam aos ps dos Andes, adentrando territrio boliviano. Esta ltima fase composta pela srie de batalhas que constituem para Sienra

a de Zenteno, a de Caada El Carmen, a destruio dos ltimos pontos de defesa boliviana e por fim a invaso ao territrio inimigo. A primeira e a segunda srie de combates determinam a conquista do segundo e do terceiro compartimentos estratgicos no qual resultam na conquista do rio Pilcomaio. 2.2.1 Consideraes sobre a fase defensiva. 2.2.1.1 Poltica internacional. necessrio destacar que durante o perodo tratado neste segundo tpico houve diversas tentativas de negociao e de formao de tratados. Todos falharam dadas as intransigncias de ambos os pases (Cf. DORATIOTO, 2000: 12-14). Por um lado, a Bolvia se sentia confiante pela vinda do general Kundt e se respaldava internacionalmente com o argumento de que tinha sido agredida pelo Paraguai. Este, por outro lado, criara uma expectativa de xito dadas as suas vitrias no campo militar (Cf. SIENRA, 1980: 155).

2.2.1.2 Concluses estratgico-militares. Sienra traz-nos uma anlise de 15 pontos sobre o exrcito. Transcrever-se- os mais importantes:
[...] Renuncia accionar por lenas interiores. La actitud contraria hubiese llevado a resultados altamente positivos; si todas sus tropas hubieran cado sobre Arce, hubisemos tenido necesidad de multiplicar nuestro esfuerzo defensivo. [...] Los comandos bolivianos anteponan la conquista geogrfica a la destruccin de las fuerzas adversarias. [...] olvid aplicar correctamente los Principios de la Concentracin, de la Oportunidad de Accin, de la Economa de Fuerzas y de la Sorpresa Estratgica.

(SIENRA, 1980: 156).

2.3 A ltima ofensiva Esta ltima fase da guerra deve ser entendida como uma srie de contendas que levaram o Paraguai a conquistar todos os compartimentos estratgicos que lhe faltavam no Chaco e em seguida chegar aos ps dos Andes. Faz parte deste movimento o ataque a Zenteno, a Caada El

Carmen e depois o ataque aos postos mais avanados do exrcito do Altiplano no territrio litigioso terminando com a invaso a Villamontes. 2.3.1 Batalha de Zenteno. As diversas lutas que so colocadas sob o rtulo de batalha de Zenteno ocorreram entre setembro e dezembro de 1933. Com esta segunda fase ofensiva, Estigarribia pretendia acabar de vez por todas com o exrcito boliviano (Cf. SIENRA, 1980: 169). O Comandante-em-chefe dos guaranis remeteu uma mensagem ao Presidente Ayala para expor-lhe seu plano de ataque e para pedir-lhe que comprasse para o exrcito 2000 caminhes, pois os meios de locomoo das tropas estavam debilitados. Contudo, Estigarribia recebeu como resposta que o governo s poderia ceder-lhes 20 caminhes, ou seja, 1% do total requerido (Cf. SIENRA, 1980: 166). Ayala acreditava que a guerra teria fim com a intermediao internacional, principalmente da Argentina, por isso, disse ao comandante militar paraguaio que se mantivesse na defensiva. Porm, as esperanas de Ayala no se concretizaram e o estado de guerra se manteve. Coube, dessa forma, ao dirigente das foras armadas do Paraguai retomar as atividades no Chaco, com seus esparsos recursos de locomoo. Os ataques guaranis, no entanto, pelo plano de ao de Estigarribia, deveriam se concentrar em pontos localizados uma vez que o exrcito do Altiplano possua superioridade numrica e de armamento, impossibilitando uma ofensiva aberta. Buscava-se ganhar do inimigo utilizando-se do princpio da superioridade da fora, batendo uma a uma as posies adversrias dividas. Os primeiros pontos escolhidos para o ataque guarani foram os fortins Pampa Grande e Pozo Favorito, que caram em poder dos atacantes no dia 15 de setembro, aps um curto cerco. Dias depois desta vitria, voltava ao poder dos paraguaios Campo Aceval. Foram as primeiras derrotas do General Kundt, que as considerou sem importncia (Cf. SIENRA, 1980: 173). De acordo com Sienra, este general no percebeu o movimento geral das foras paraguaias, que atacavam somente os pontos necessrios conquista de seu segundo Compartimento Estratgico. Em dezembro, o I Corpo de Exrcito do Paraguai, reforado com a artilharia e trs regimentos de Toledo, envolveu a ala Norte do exrcito boliviano, cortando suas ligaes com as bases de Saavedra e Alihuat. E a 1 diviso de infantaria do III Corpo de Exrcito envolveu pelo

sul as tropas do I Corpo de Exrcito boliviano. Este movimento, iniciado no dia 1 de dezembro, comandado pelo prprio Estigarribia, levou rendio, no dia 11 da 4 e 9 divises das foras armadas do Altiplano. Caram prisioneiros 9000 praas e 250 oficiais. Como esplio da conquista, os paraguaios tomaram 24 peas de artilharia, 60 morteiros, 80 caminhes, milhares de fuzis e grande quantidade de munio. Todo este novo material blico apreendido aumentou a capacidade combativa do exrcito paraguaio, pois renovou parte considervel de seus armamentos9. Esta batalha de Zenteno levou conquista do segundo Compartimento Estratgico (Cf. SIENRA, 1980: 181). Esta operao permitiu ao exrcito paraguaio chegar ao mdio Pilcomaio, onde se estabeleceu o III Corpo de Exrcito. A consequncia mais imediata depois da derrota do exrcito boliviano foi a demisso do general Kundt. Assumiu o comando das foras bolivianas o general Enrique Pearanda. Essa derrota fez com a que a Bolvia deixasse de olhar com desprezo e desdm para o exrcito guarani, pois este com inferioridade numrica e de armamento conseguiu derrot-la em diversas ocasies. Mesmo sua forte aviao no foi capaz de det-los (Cf. SIENRA, 1980: 184-185). O governo Paraguaio, depois de tal batalha, ofereceu Bolvia um armistcio de duas semanas, que foi aceito. Ambos os exrcitos necessitavam de tempo para reorganizarem suas foras. O exrcito guarani tentou com este tempo rearticular seus meios de locomoo e o boliviano congregou novos efetivos. O presidente Ayala, quando j estava para acabar o armistcio, perguntou a Estigarribia se deveria estender o prazo da trgua. Este foi contra, uma vez que mais tempo significaria maior arregimentao de foras pelo Altiplano. Diz Sienra: Un mayor lapso en nuestra conducta defensiva, hubiera permitido a Bolivia duplicar o triplicar la capacidade ofensiva de su ejrcito em personal y material. (SIENRA, 1980: 196). O autor citado tambm taxativo ao dizer a guerra poderia ter sido concluda no ano de 1934, caso o governo tivesse fornecido ao Exrcito a quantidade de caminhes requisitada. Esse argumento retomado diversas vezes ao longo de seu livro para justificar o motivo da demora de uma vitria decisiva.
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Sienra chega a afirmar que, aps esta batalha, para cada trs ou quatro soldados paraguaios, usava armamento boliviano

Com o tempo que foi dado, o Altiplano criou o Terceiro Exrcito boliviano que, de acordo com Sienra, era duas vezes maior que os outros dois desbaratados nas batalhas de Boquern e Zenteno (Cf. SIENRA, 1980, 196). Retomadas as operaes militares no incio 1934, aps o trmino do armistcio, o exrcito paraguaio, extremamente deficiente em seus meios de locomoo e afastando-se cada vez mais de suas linhas de abastecimento terrestre, continuou a levar a luta frente com o propsito de chegar ao Alto Pilcomaio, seu objetivo central naquele momento. Entre os meses de janeiro e maio, muitas escaramuas ocorreram, em sua maioria de vitria guarani (Cf. SIENRA, 1980: 196). Todavia, em maio as foras bolivianas conseguiram uma vitria, a de Caada Strongest. Sienra afirma que esta derrota do exrcito paraguaio foi somente um revs ttico e que no trouxe nenhum prejuzo ao plano maior de conquista do Pilcomaio. Entretanto, o efeito psicolgico no povo boliviano foi bastante positivo, pois no havia ganhado nenhuma batalha significativa at aquela ocasio. Este aumento de moral teria consequncias polticas importantes, elevando a intransigncia boliviana na diplomacia (Cf. SIENRA, 212). Esta derrota, ttica nas palavras de Sienra, que mostra bastante pesar em narrar este acontecimento, serviu para que os paraguaios atentassem-se mais execuo de suas manobras ofensivas. Estigarribia, apesar deste malogro, persistiu com seu plano e concebeu ataques a El Carmen, a Picuiba e Yrendagu, que livraria do Chaco o Exrcito Boliviano. deste movimento que se pretende tratar a seguir. 2.3.2 Destruio da presena boliviana no Chaco. Para alcanarem o territrio boliviano e avanarem sobre Villamontes, os paraguaios deveriam ainda destruir duas posies bolivianas no Chaco. Esta tarefa seria realizada a grandes custas dos soldados guaranis, pois, escassos como eram seus meios de locomoo boa parte da tropa realizava a marcha a p nas condies naturais adversas do Chaco e a cada avano, afastavam-se mais de seus centros de abastecimento. O novo exrcito boliviano chegou a ter 50 mil homens espalhados pelas fortificaes que ainda possuam, enquanto os paraguaios chegavam a 21 mil combatentes (Cf. SIENRA, 1980: 229). Para se dirigir ao Pilcomaio era imperativo que se dilusse a grande concentrao de foras do inimigo no sul de seu dispositivo defensivo. Para lograr xito, Estigarribia mandou que se

fizesse uma operao demonstrativa, em julho de 1934, em direo aos poos de petrleo de ancorainza e refinaria de Camiri. Apesar do enorme contingente beligerante boliviano, estas foras estavam distantes umas das outras, sem grandes possibilidades de comunicao por falta de transversais que ligassem suas posies (Cf. SIENRA, 1980: 231). Com a ao descrita, o Comandante-em-chefe dos guaranis conseguiu que os bolivianos desviassem sua ateno e destacassem tropas para reforar os campos assaltados, aliviando o sul do exrcito do Altiplano e facilitando o caminho para o Alto Pilcomaio. Para reforar o efeito obtido com os ataques aos poos petrolferos, Estigarribia ordenou que se ataque o eixo Picuiba-Carandayty. As aes se iniciaram no dia 13 de agosto de 1934. Entre os dias 15 e 17 caram Picuiba, Yrendagu, 27 de Novembro e Loma Vistosa. Os paraguaios capturaram por volta de 1200 prisioneiros e mais armamentos (Cf. SIENRA, 1980: 235). notvel a capacidade de ao do exrcito paraguaio que, apesar de estar em menor nmero, era o que ditava o ritmo da guerra; era o que impunha sua vontade e o que tinha liberdade de movimento. As foras bolivianas somente agiam a contragolpe, sem um plano geral, um exrcito reativo. Dessa maneira, era possvel ao alto comando guarani mold-lo sua vontade, tornando as manobras demonstrativas bastante teis. Estigarribia, arriscando bastante, como prprio de toda ao ofensiva, logrou levar seu exrcito ao objetivo estratgico que era o rio Pilcomaio. Terminada a ao demonstrativa sobre os eixos indicados, Estigarribia planejou um ataque, a ser realizado em fins de outubro e em novembro, ao primeiro ponto fortificado dos bolivianos, cuja derrota seria imprescindvel para sua retirada do territrio em disputa. Esse ponto era o formado por Strongest e El Carmen, comandado pelo coronel Toro. A estratgia do comandante paraguaio era fazer uma pina, com uma fora vindo do norte e outra vindo do sul (Cf. SIENRA, 1980: 251). A partir do dia 16 de novembro, os paraguaios comearam a tomar as fortificaes bolivianas. Caram Beatriz, Celina, Oruro, Verdn, Ballivin, Caada Esperanza e outros. Com estas derrotas, toda a frente sul do exrcito boliviano foi derrubada. A vitria no foi explorada com mais intensidade devido dbil capacidade de locomoo das foras atacantes. Muitos soldados bolivianos se entregaram; outros seguiram para Villamontes e outros ainda seguiram

para a Argentina. Tal como a derrota na batalha de Zenteno significou a demisso de Kundt do comando das foras armadas, a derrota em Caada El Carmen resultou na destituio de Salamanca da presidncia da repblica boliviana. O prprio exrcito o retirou do poder quando ele visitava o front. Ele foi substitudo por Tejada Sorzano, seu vice-presidente, tentando seguir um formalismo constitucional que, com o golpe, desfalecera-se (Cf. SIENRA, 1980: 255-256). Aps esta derrota, o inimigo estabeleceu uma linha de defesa desde Ybybobo que pasaba por Capirenda, Carandayty y daba trmino al oeste del Parapit sobre el eje 27 de Noviembre , Huirapitindy, Santa Fe (SIENRA, 1980: 266). No dia 27 de dezembro de 1934, as comunicaes dos defensores de Ybybobo foram cortadas. No dia seguinte, assaltou-se o fortim, resultando na rendio das tropas bolivianas. De 2000 combatentes, 1200 se renderam; o resto morreu ou fugiu. Com a queda desta fortificao, o restante das foras bolivianas teve ento de se refugiar no limiar dos Andes (Cf. SIENRA, 266-267). Faltava ao exrcito paraguaio, contudo, apossar-se de mais alguns pontos dominados pelo adversrio para conquistarem o ltimo compartimento estratgico para, enfim, marchar sobre o territrio inimigo. As aes com esse propsito se iniciaram em janeiro de 1935. O exrcito guarani avanou sobre Carandayty; sobre Capirenda; sobre os eixos 27 Noviembre-Huirapitindy, Santa Cruz-Charagua-Parapiti e Tarija-Villamontes. Tomados esses fortins, as foras paraguaias chegaram ao rio Parapiti e tomaram o compartimento referido acima. Tudo que restava era atacar o quartel-general do exrcito boliviano, Villamontes, por onde descia grande parte das foras do Altiplano. Com a captura destes pontos acima referidos, o exrcito adversrio ficaria divido em dois, sem possibilidades de comunicao entre si. Estigarribia poderia, ento, bat-los um de cada vez (Cf. SIENRA, 1980: 268-273). Sienra insiste em argumentar que se o poder poltico tivesse dado o suporte necessrio, ou seja, tivesse fornecido caminhes ao exrcito em quantidade suficiente, o Paraguai poderia ter acabado com o conflito logo aps Caada El Carmen, ou mesmo aps esta ltima vitria retratada. Contudo, como os meios de locomoo eram ruins, eles no conseguiram aproveitar as oportunidades que lhes foram dadas com as derrotas bolivianas (Cf. SIENRA, 1980). 2.3.3 A invaso do territrio boliviano. Esta a ltima parte da guerra. Neste momento o exrcito paraguaio encontra-se reduzido

a menos de 20 mil homens. Suas linhas de abastecimento se encontram alargadas ao mximo, prejudicando o fornecimento de vveres e de material blico. Sienra chega a afirmar que durante determinado perodo, as tropas receberam somente uma rao por dia. Alm disso, os paraguaios no estavam acostumados aos Andes. Toda esta situao era piorada pela j mencionada debilidade dos meios de transporte. Do outro lado, o exrcito boliviano encontrava-se bem prximo de suas linhas de proviso, teve tempo de montar suas defesas e eram conhecedores do terreno (Cf. SIENRA, 1980: 268-273). A invaso ocorre entre 25 de maro de 1935 e se finaliza em junho do mesmo ano, com a assinatura do armistcio. Primeiramente, foram realizadas vrias operaes demonstrativas sobre Copere, Carandayty, Mosa-Charagua. O objetivo era diluir as foras do sul e do centro do novo exrcito boliviano. Alcanado tal propsito, lutou-se desde Villamontes at o setor do Parapiti. Vrias foram as batalhas e os fortins tomados. A ltima batalha da guerra ocorre no fortim de Ingavi, protegido por foras paraguaias. Em 12 de junho Bolvia e Paraguai aceitam suspender as hostilidades e negociar (Cf. SIENRA, 1980: 278; 282-289). De acordo com Doratioto
Na frente de guerra, a exausto dos beligerantes contribui para a busca de soluo diplomtica para o conflito. As foras paraguaias ocupavam todo o Chaco Boreal e no tinham condies de avanar mais, em territrio boliviano, onde o ambiente fsico desconhecido e hostil vitimaria seus soldados. A Bolvia defendia os poos de petrleo em seu territrio, mas no conseguiria promover um contra-ataque que revertesse a guerra. (DORATIOTO, 2000: 16).

2.3.4 O Armistcio. Vrios pases estiveram envolvidos nas tentativas de paz entre Bolvia e Paraguai, dentre eles Brasil, Chile, Argentina, Uruguai e Estados Unidos. No obstante, a maior atuao foi da Argentina, com seu chanceler Saavedra Lamas. Durante todo o conflito, esses pases tentaram chegar a uma resoluo pacfica da disputa territorial, contudo falharam, seja por intransigncia da Bolvia ou do Paraguai. Seu nico sucesso foi em junho de 1935, como dito acima. Alm do cessar-fogo imediato,
Nesse documento [Protocolo de Paz] tambm foi determinada a desmobilizao dos exrcitos no Chaco; a formao de uma comisso militar neutra de superviso, sob a presidncia argentina, e a arbitragem da questo territorial, caso os pases litigantes no chegassem a um acordo na Conferncia de Paz, para a qual foram transferidas todas as questes pendentes. A Bolvia perdeu, portanto, essa batalha diplomtica, pois abriu mo do princpio que sustentara

desde o incio da guerra, de que o armistcio deveria ser simultneo soluo da questo territorial e com garantia de um porto boliviano s margens do rio Paraguai. (DORATIOTO, 2000: 19)

Sienra tem uma viso negativa do tratado, pois, em sua opinio, cedeu muito Bolvia e no valeu todo o esforo e sacrifcio do exrcito paraguaio. Para ele teria sido possvel uma vitria completa sobre o exrcito boliviano caso o poder poltico tivesse fornecido s foras guaranis no Chaco a quantidade necessria de caminhes. O autor tambm critica bastante o presidente Ayala em sua conduo da guerra, ressaltando sempre sua viso pessimista (Cf. SIENRA, 1980). Contudo, Doratioto v a figura do chefe poltico paraguaio de forma positiva; uma personagem que no quis a guerra, mas que fez o que pode para defender os interesses de seu pas nas diversas discusses diplomticas (Cf. DORATIOTO, 2000). A paz definitiva viria somente no ano de 1938, aps longos debates na Conferncia de Paz (Cf. DORATIOTO, 2000).

Concluso A guerra do Chaco foi um conflito que ocorreu entre os anos de 1932 e 1935 entre as repblicas da Bolvia e do Paraguai. O motivo da contenda foi a posse do Chaco Boreal, regio escassamente povoada e que nunca havia sido demarcada pelo imprio espanhol quando aquele territrio era por ele dominado. Somente passado vrios anos aps a independncia desses pases que se comeou a discutir at onde iriam suas fronteiras. Cada um argumentou com base no passado colonial, mas no se chegou a um acordo. Contudo, como a rea contestada no tinha grande importncia econmica para nenhum dos pases, nenhum incidente de grande vulto ocorreu entre as duas naes. Nas primeiras dcadas do sculo XX, no entanto, o Paraguai comeou uma poltica de povoamento da regio e concedeu a empresas estrangeiras, principalmente argentinas, a explorao daquele territrio. Neste momento, descobriu-se petrleo no Chaco, o que acirrou as disputas entre as repblicas, que buscavam explorar este recurso. As tenses foram crescentes, sem que nenhum tratado, negociao ou intermediao internacional pusesse fim aos conflitos. As opinies pblicas se exaltaram em ambos os pases e em 1932 a guerra estourou. O objetivo deste trabalho foi tentar compreender sobre de que maneira o Paraguai conseguiu vencer seu vizinho, que se mostrava mais forte que ele. A Bolvia possua armamentos mais modernos que os utilizados pelos paraguaios; possua uma aviao capaz de bombardear as posies guaranis, vantagem que esses ltimos no tinham os avies paraguaios eram obsoletos; tinha uma populao maior, o que significava a capacidade de arregimentar um exrcito grande ou, ao menos, maior que o paraguaio pois este sofrera enormes perdas demogrficas com a guerra do Paraguai entre 1864-1870. Para tal intento, utilizou-se intensamente o livro de Sienra, que participou da guerra. Suas descries bastante vivas das batalhas e movimentos ttico-estratgicos permitiu-nos perceber de que maneira os paraguaios conseguiram vencer as adversidades impostas e bater o inimigo que tentava pisar forte no Chaco, nas palavras do presidente boliviano, Salamanca (Salamanca. Apud SIENRA, 1980). Pelo que indicado pelo autor citado, o Paraguai utilizou-se dos princpios da surpresa, da superioridade de foras e da concentrao, agindo com frequncia por linhas interiores. O

exrcito paraguaio, inferior numericamente, buscou sempre dividir as foras inimigas, utilizandose de manobras demonstrativas, e ento combat-las separadamente. Alm disso, seus comandantes, em especial Estigarribia, sempre tiveram em mente um plano estratgico claro, que era a conquista do rio Pilcomaio, o que possibilitaria a invaso do territrio inimigo. surpreendente a clareza nas aes do Alto Comando paraguaio no Chaco no que se refere aos momentos de defesa e de ataque, embora parte disso possa ser explicado pelas informaes sobre o exrcito do Altiplano passadas pela Argentina ao comando militar guarani (Cf. DORATIOTO, 2000). Se, por um lado, o exrcito paraguaio mostrou grande capacidade combativa, pelo outro, o exrcito boliviano carecia de estratgia definida; agia sempre em resposta s aes paraguaias e, em ltimo caso, no recebeu apoio de outro pas, como o Paraguai recebeu, mesmo que secretamente10. Por tudo isso, somado a adaptabilidade do soldado paraguaio ao terreno e clima chaquenhos, que o Paraguai, visto por seu vizinho boliviano como inferior e pela comunidade internacional como o provvel perdedor ao estourar o conflito, tornou-se o vencedor na maioria dos combates travados.
Bibliografia
DORATIOTO, Francisco. As polticas da Argentina e do Brasil em relao disputa boliviano-paraguaia pelo Chaco (1926-1938). In FUNAG. A viso do outro; seminrio Argentina-Brasil. 1 Ed. Braslia: FUNAG, 2000. ROUT JR, Leslie B. Rout. The Chaco War: a study in the inter-american diplomacy. Tese de doutoramento. Minnesota, EUA: University of Minnesota, 1966. SIENRA, Alejandro. La guerra del Chaco. 1 Ed. Assuno: Imprenta Militar, 1980. ZOOK, David. La conduccion de la Guerra del Chaco. 2 Ed. Assuno: Editorial El Lector, 1997.

10 Doratioto diz que embora o Brasil tenha, em um primeiro momento, sido simptico Bolvia, preferiu ficar neutro, como descrito anteriormente.