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ORACI AUT TICA PODER AUT TICO!

! Por Charles Haddon Spurgeon Por tanto, os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr. Marcos 11:24 Completo e indito Predicado el 12 de agosto de 1860 en EXETER HALL, STRAND Este versculo tiene algo que ver con la fe de los milagros; pero creo que se relaciona mucho ms con el milagro de la fe. Sea como fuere, esta maana lo consideraremos desde esta segunda perspectiva. Creo que este texto es la herencia no slo de los apstoles, sino de todo los que andan en la fe de los apstoles, creyendo las promesas del Seor Jesucristo. El consejo que Cristo dio a los doce y a sus seguidores ms cercanos, se nos repite a nosotros en la Palabra de Dios esta maana. Ojal tengamos constantemente la gracia de obedecerla. Lo que pidiereis disfrutan orando, creed que lo recibiris, y os vendr. Cuntas personas hay que se quejan de que no disfrutan la oracin. No la descuidan, porque no se atrevan; pero la descuidaran si se atrevieran, tan lejos estn de encontrar algn placer en ella. Y no nos lamentamos de que a veces las ruedas del carruaje son quitadas y avanzamos pesadamente cuando estamos en oracin? Dedicamos el tiempo debido, pero nos levantamos de nuestras rodillas sin sentirnos refrescados, como el hombre que ha pasado la noche en su cama pero no ha dormido como para recobrar sus fuerzas. Cuando llega nuevamente el momento, nuestra conciencia nos hace ponernos de rodillas, pero no sentimos una dulce comunin con Dios. No derramamos ante l nuestros deseos con la firme conviccin de que nos los conceder. Despus de haber repetido nuevamente las concebidas expresiones de costumbre, nos levantamos de nuestras rodillas quiz atribuladas de conciencia y ms afligidas que antes. Hay muchos creyentes, creo, que se quejan de estoque oran no tanto porque es una bendicin que se les permita acercarse a Dios, sino porque tienen que orar, porque es su obligacin, porque creen que si no lo hacen, perdern una de las evidencias seguras de que son cristianos. Hermanos, no los condeno; pero a la vez, si pudiera ser yo el medio para elevarles esta maana de un estado de gracia tan bajo a un ambiente ms elevado y ms sano, mi alma se alegrara en gran manera. Si pudiera mostrarles un camino ms excelente; si desde este momento en adelante pudieran considerar la oracin como un elemento de ustedes, como uno de los ejercicios ms placenteros de su vida; si pudieran llegar a estimarla ms que al alimento que necesitan y a valorarla como uno de los mejores lujos del cielo, seguramente habr logrado un gran cometido, y tendrn ustedes que agradecer a Dios por una gran bendicin. Concdanme, pues, su atencin mientras les ruego que, primero, observen el texto; segundo, observen lo que los rodea y luego, observen las cosas de arriba. I. OBSERVEN EL TEXTO Primero, OBSERVEN EL TEXTO. Si lo observan con cuidado, creo que percibirn las cualidades esenciales que se necesitan para lograr cualquier xito importante y para prevalecer en la oracin. Segn la descripcin que nuestro salvador hace de la oracin, siempre debe haber objetos concretos por los cuales suplicar. l se refiere a cosas cuando dice todo lo que pidiereis orando. Parece que no dice que los hijos de Dios han de acercarse a l para orar cuando no tienen nada por lo cual orar. Otro requisito esencial de la oracin es tener un deseo sincero; porque el Maestro supone aqu que cuando oramos tenemos deseos. Por cierto que no es una oracin, aunque puede parecerse a una oracin, es la forma externa o el mero esqueleto, pero no es aquello viviente, aquello que prevalece sobre todo, omnipotente, llamado oracin, a menos que haya plenitud y el desborde de anhelos.

Observen, tambin, que la fe es una cualidad esencial de la oracin exitosacreed que lo recibiris. No pueden orar para ser escuchados en el cielo y recibir una respuesta que satisfaga su alma, a menos que crean que Dios realmente oye y les contestar. Otro requisito aparece aqu a primera vista, esto es, que la expectativa de su realizacin debe acompaar siempre a una fe firme creed que lo recibiris. No slo crean que lo recibiris sino crean que de hecho lo reciben considrenlo ya recibido, den por hecho que ya lo tienen, y acten como si ya lo tuvieranacten como si estuvieran seguros de que les corresponde tenerloCreed que lo recibiris, y os vendr. Veamos estas cuatro cualidades, una por una. A. OBJETOS DEFINIDOS POR LOS CUALES SUPLICAR Para que la oracin tenga algn valor, tiene que haber objetos definidos por los cuales suplicar. Mis hermanos, con frecuencia divagamos en nuestras oraciones pretendiendo esto, aquello y lo de ms all, y no recibimos nada porque en cada caso realmente no anhelamos nada. Parloteamos sobre muchos temas, pero el alma no se concentra en ningn objeto especfico. No caen ustedes a veces de rodillas sin pensar de antemano lo que quieren pedirle a Dios? Lo hacen como una costumbre, sin ninguna mocin del corazn. Son como un hombre que va a una tienda y no sabe qu artculos piensa comprar. Quiz est contento de comprar algo una vez que est all, pero por cierto que no es un plan sabio para adoptar. De la misma manera, el cristiano en oracin quiz despus consiga su verdadero deseo, y logre su fin, pero mucho ms rpido lo obtendra si preparara su alma por medio de la reeleccin y el auto examen, si se acercara a Dios con el objeto en el cual se concentrara para realmente pedirlo. Si pidiramos una audiencia en la corte de su Majestad, tendramos que estar preparados para responder a la pregunta: Para que desea usted verla? No se puede esperar que nos presentemos ante la reina y despus de encontrarnos all pensemos en algn pedido. Sucede lo mismo con los hijos de Dios. Ha de poder contestar la gran pregunta: Cul es su peticin y cul es su pedido y le ser dado? Imagnense a un arquero que lanza su flecha sin saber donde est su blanco! Qu probabilidades tiene de ser exitoso? Consideren a un barco en viaje de descubrimiento, hacindose a la mar sin que el capitn tenga una idea de lo que esta buscando! Les parece que regresara cargado ya sea con descubrimientos cientficos o tesoros de oro? En todo lo dems tienen ustedes un plan. No van al trabajo sin saber que hay algo concreto que deben hacer; cmo es que van a Dios sin saber en concreto lo que quieren? Si tuvieran algn objeto nunca les resultara aburrida y trabajosa la oracin; estoy convencido de que la anhelaran. Diran: Hay algo que yo quiero. Oh que pudiera acercarme a mi Dios y pedrselo; tengo una necesidad, quiero que sea satisfecha, y anhelo poder estar a solas para poder derramar mi corazn ante l, y pedirle por esta cosa grande que mi corazn tan intensamente desea. Encontrarn que les sern ms provechosas sus oraciones si tienen algunos objetos a los cuales apuntar, y creo tambin si tuvieran ustedes algunas personas que mencionar. No rueguen meramente a Dios por los pecadores en general, sino que mencionen siempre alguno en particular. Si es usted maestro de escuela dominical, no pida simplemente una bendicin para su clase, sino que ore por sus alumnos definidamente por nombre ante el Altsimo. Y si hay una misericordia que ansa para su hogar, no ande con indirectas, sino sea simple y directo en sus plegarias a Dios. Cuando oran ustedes a l, dganle lo que quieren. Si no tienen suficiente dinero, si sufren pobreza, si estn pasando por dificultades, expongan su caso. No hagan alarde de una falsa modestia ante Dios. Lleguen enseguida al grano; hblenle honestamente. l no necesita frases hermosas como las que los hombres usan constantemente cuando no quieren decir directamente lo que piensan. Si quieren ustedes una misericordia ya sea temporal o espiritual, dganlo. No revisen la Biblia de tapa a tapa para encontrar palabras para expresarla. Expresen sus anhelos en palabras que les brotan con naturalidad. Esas sern las mejores palabras, tnganlo por seguro. Las palabras de Abraham eran las mejores para Abraham,

y las de ustedes sern las mejores para ustedes. No necesitan estudiar todos los pasajes de las Escrituras, orar justo como lo hicieron Jacob y Elas, usando las expresiones de ellos. Si lo hacen, no solo los estarn imitando. Los estarn imitando literal y servilmente, pero sin el alma que sugiri y dio vida a sus palabras. Oren usando sus propias palabras. Hblenle a Dios sin rodeos; pdanle enseguida lo que quieren. Mencionen personas, mencionen cosas y apunten directamente al objeto de sus suplicas; y estoy seguro que pronto encontraran que el cansancio y aburrimiento del cual con frecuencia se quejan en sus intercesiones, ya no los atacar; o por lo menos no tan habitualmente como antes. Pero, dice alguno, yo no siento tener ningn objeto especial por el cual orar. Ah! Mi querido hermano, no s quin es usted ni donde vive para no tener objetos especiales que llevar en oracin, porque he visto que cada da trae su propia necesidad o su propia dificultad, y que todos los das tengo algo para contarle a mi Dios. Pero si no tuviramos ninguna dificultad, mis queridos hermanos, si hubisemos alcanzado tal grado de gracia que no tuviramos nada que pedir, amamos tanto a Cristo que no tenemos necesidad de orar pidiendo que le amemos ms? Tenemos tanta fe que hemos dejado de clamar: Seor, aumntala? Estoy seguro que siempre, examinndose un poco a s mismos, descubrirn pronto que hay algn objeto valedero por el cual pueden llamar a la puerta de Misericordia y clamar: Dame, Seor, el deseo de mi corazn. Y si no tienen ningn deseo, no tienen ms que preguntarle al primer creyente que encuentren, y l les dir uno. Oh, les responder, si no tiene nada que pedir para usted mismo, ore por m. Pida que mi esposa enferma se recupere. Ore que el Seor haga brillar la luz de su rostro en un corazn desanimado; pdale al Seor que enve ayuda algn pastor que ha estado trabajando en vano y gastado sus fuerzas para nada. Cuando hayan acabado con lo suyo, rueguen por otros; y si no pueden reunirse con alguien que les sugiera un tema, miren esta enorme Sodoma, esta cuidad como otra Gomorra que se extiende ante ustedes; llvenla constantemente ante el Seor en oracin y clamen: Oh que Londres viva delante de ti, que sus pecados se detengan, que su justicia sea exaltada, que el Dios de la tierra recoja para s a mucha gente de esta cuidad. B. UN DESEO FERVIENTE DE OBTENERLO. Tan necesario como es tener un objeto definido para orar es tener un deseo ferviente de obtenerlo. Las oraciones fras, dice un viejo telogo, piden una negativa. Cuando le pedimos al Seor framente y sin pasin, en realidad detenemos su mano y le impedimos que nos d la bendicin que de hacho pretendemos estar queriendo. Cuando tienen ustedes su objeto en su mira, su alma tiene que sentirse tan poseda del valor de ese objeto, con su propia necesidad excesiva de tenerlo, del peligro que corrern a menos que el objeto se les conceda, que se sentirn compelidos a rogar por l como un hombre ruega por su vida. Hay una hermosa ilustracin de la oracin autntica para el hombre en la conducta de dos nobles damas cuyos maridos haban sido condenados a muerte y estaban a punto de ser ajusticiados, cuando se presentaron ante el rey Jorge y suplicaron que los perdonara. El rey grosera y cruelmente las rechaz. Jorge I! As era l por naturaleza. Cuando volvieron a rogarle una y otra vez no las podan levantar de sus rodillas; tuvieron que ser arrastradas de la corte, porque estaban decididas a no retirarse hasta que el rey les concediera su favor y les dijera que sus esposos viviran. Ay! fracasaron, pero eran mujeres nobles por su perseverancia en rogar por la vida de sus esposos. Esa es la mera como debemos orar a Dios. Hemos de tener tal anhelo por lo que deseamos, que no nos levantamos hasta tenerloaunque sometidos a su voluntad divina. Sentir que lo que pedimos no puede ser equivocado, y que l mismo lo ha prometido, hemos resuelto que debe ser concedido, y si no es concedido, suplicaremos la promesa una y otra vez hasta que las puertas del cielo tiemblen antes que cesen nuestros ruegos. Con razn Dios no nos ha bendecido ltimamente, porque no somos tan fervientes en oracin como tenemos que serlo. Oh, esas oraciones del corazn fri que meren en los labiosesas splicas heladas; no conmueven el corazn de los hombre, entonces, cmo conmovern el corazn de Dios? No nacen de nuestra propia alma, no brotan de las

profundas fuentes secretas de lo ms profundo de nuestro corazn y, por lo tanto, no pueden llegarle a l que slo escucha el clamor del alma, ante quien la hipocresa no puede velarse, ni la ceremonia disimularse. Tenemos que ser serios, de lo contrario no tenemos derecho a esperar que el Seor escuche nuestra oracin. Y seguramente, mi hermanos, sera suficiente refrenar toda ligereza y practicar un fervor incesante para comprender la grandeza del Ser ante quien suplicamos. Me presentare ante tu presencia, Oh mi Dios, burlndome de ti con palabras fras? Esconden los ngeles su rostro ante ti, y me contentare con decir palabras ceremoniosas sin alma y sin corazn? Ah, mis hermanos! No sabemos cuntas de nuestras oraciones son una abominacin para el Seor. Sera una abominacin para ustedes y para m que alguien nos pida en la calles, como si no quisieran lo que piden. Pero, no le hemos hecho eso mismo a Dios? Acaso aquello que es la mayor riqueza del cielo para el hombre no se ha convertido en una obligacin seca y muerta? Se deca de John Bradford que tenia una manera peculiar de orar, y cuando le preguntaron su secreto respondi: Cuando s lo que quiero siempre me detengo en ese ruego hasta sentir que he suplicado por l Dios, y hasta que Dios y yo hayamos hecho un pacto sobre el asunto. Nunca paso a otra peticin hasta haber conseguido la primera. Ay! Es que algunos que empiezan Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre y antes de haber siquiera pensado en adorarlesantificado sea tu nombre, empiezan a decir las prximas palabras venga tu reino, entonces quiz les golpea el pensamiento: Realmente quiero que venga su reino? Si viniera ahora, dnde estara yo? Y mientras estn pensando en eso, sus voces siguen con hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra; hacen un revoltijo de sus oraciones y dicen todas las frases entremezcladas. Oh! Detngase en cada una hasta haberla orado realmente. No trate de poner dos flechas en el arco al mismo tiempo, porque ambas errarn el blanco. El que carga su escopeta con dos balas y trata de tirarlas simultneamente luego vuelve a cargar la escopeta. Ruguele a Dios una primera misericordia y despus presente la segunda. No este satisfecho de mezclar tanto los colores de sus oraciones que no queda ya un cuadro para mirar sino un inmenso mamarracho, un pintarrajeo de colores mal aplicados. Observe el Padrenuestro. Qu trazos tan marcados contiene. Hay ciertas misericordias concretas, y no se entremezclan unas con las otras. All est, y al mirar el todo vemos que es un cuadra magnfico; no de confusin sino de hermoso orden. Sea as con sus oraciones. Permanezca en una hasta haber prevalecido en ella, y luego pase a la prxima. Con la combinacin de objetos definidos y anhelos fervientes, nace la esperanza que prevalecer con Dios. C. UNA FE FIRME EN DIOS Es ms: estas dos cosas no seran provechosas si no se combinaran con otra cualidad ms esencial y divina, esto es, una fe firme en Dios. Hermanos, creen en la oracin? S que oran porque son el pueblo del Seor pero, creen en el poder de la oracin? Hay muchos creyentes que no. Creen que es algo bueno, creen que a veces logra maravillas, pero no creen que la oracin, la autntica oracin, tenga siempre xito. Creen que su efecto depende de muchas otras cosas, pero que no tiene en s misma ninguna cualidad ni ningn poder esencial. Ahora bien, la conviccin de mi propia alma es que la oracin es el poder ms grande en todo el universo; que tiene una fuerza ms omnipotente que la electricidad, la atraccin, la gravitacin o cualquier otra fuerza secreta a las cuales los hombres han dado un nombre, pero que no entienden. La oracin tiene una influencia tan palpable, tan real, tan segura, tan invariable sobre el universo entero como cualquiera de las leyes que rigen la materia. Cuando alguien realmente ora, no es cuestin de que Dios lo escuche o no, tiene que escucharlo; no porque haya ninguna compulsin en la oracin, sino porque hay una dulce y bendita compulsin en la promesa. Dios ha prometido or la oracin, y l cumplir su promesa. El es el Dios Altsimo y verdadero, no puede negarse a s mismo. Oh!, pensar en esto: que usted, un hombre insignificante, puede estar de pie aqu y hablarle a Dios, y por medio de Dios puede mover todos los mundo. No obstante, cuando su oracin es escuchada, la creacin no ser trastornada; aunque los fines ms grandiosos sean contestados, la providencia no se agitara ni un instante. Ni una hoja caer antes del

rbol, ni una estrella saldr de su curso, ni una gota de agua saldr ms lentamente de su fuente, todo seguir igual y, no obstante, su oracin habr afectado todo. Apelara a los decretos y propsitos de Dios, a medida que se cumplen cada da; y todos exclamaran ante su oracin, diciendo: T eres nuestro hermano; nosotros somos decretos y t mismo eres un decreto, tan inmemorial, tan seguro, tan antiguo como lo somos nosotros. Nuestras oraciones son decretos de Dios en otra forma. Las oraciones del pueblo de Dios son las promesas de Dios que emanen de corazones vivientes, y esas promesas son decretos, slo manifestados de otro modo. No diga: Cmo pueden mis oraciones afectar los decretos? No pueden, excepto en la media que sus oraciones son decretos y que, a medida que se expresan, todas las oraciones que son inspiradas por el Espritu Santo a su alma son tan omnipotentes y tan eternas como aquel decreto que dijo: Sea la luz, y fue la luz, o como aquel decreto que escogi a su pueblo y ordeno su redencin por medio de la sangre preciosa de Cristo. Usted tiene poder en la oracin, y usted se encuentra hoy ante los ministros ms poderosos el universo que Dios creo. Usted tiene poder sobre los ngeles, ellos vuelan a voluntad de usted. Usted tiene poder sobre el fuego, el agua y los elementos de la tierra. Usted tiene poder sobre el fuego, el agua y los elementos de la tierra. Usted tiene poder para hacer que su voz sea oda ms all de las estrellas donde los truenos mueren en silencia, su voz despertara los ecos de la eternidad. El odo mismo de Dios escuchara y la mano de Dios mismo ceder a la voluntad de usted. l le pide que clame: Hgase tu voluntad, y su voluntad ser hecha. Cuando puede usted suplicar su promesa entonces su voluntad es la voluntad de l. No les parece, mis queridos amigos, cosa tremenda tener en las manos un poder tan tremendo como el de tener la capacidad de orar? Han sabido ustedes a veces de hombres que pretenden tener un poder raro y mstico por medio del cual pueden llamar a los espritus de la hondura insondable, por medio del cual pueden hacer llover a detener el sol. Era todo un producto de su imaginacin, pero si hubiera sido cierto, el creyente es un mago todava ms grande. Si no hace ms que tener fe en Dios, nada hay imposible para l. Ser librado de las aguas ms profundasser rescatado de las peores dificultadesen la cabruna ser alimentadoen la pestilencia saldr ilesoen medio de la calamidad caminara firme y fuerteen la guerra ser siempre escudady en el da de la batalla levantar su rostro, si puede creer la promesa y sostenerla ante los ojos de Dios y suplicara con el hechizo de una seguridad inquebrantable. No existe nada, lo repito, no hay ninguna fuerza tan tremenda, ninguna energa tan maravillosa, como la energa con la cual Dios ha dotado a cada hombre, quien, como Jacob, puede luchar, como Israel puede prevalecer con l en oracin. Pero tenemos que tener fe en esto; tenemos que creer que la oracin es lo que es, porque de otra manera no es lo que debe ser. A menos que yo crea que mi oracin sea eficaz no lo ser, porque depender en gran medida de mi fe. Dios puede otorgarme lo misericordia aun cuando no tengo fe; pero eso ser por su propia gracias soberana, pero no ha prometido hacerlo. Pero cuando yo tengo fe y puedo suplicar el cumplimiento de la promesa con un serio anhelar, el que reciba la bendicin o que se haga mi voluntad deja de ser una mera probabilidad. A menos que el Eterno se desvi de su Palabra, a menos que el juramento que ha dado sea revocado, y l mismo deje de ser lo que es: sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho. D. LA EXPECTATIVA DE SU REALIZACIN Ahora, para subir un escaln ms, junto con objetos definidos, anhelos fervientes y una fe fuerte en la eficacia de la oracin debe habery Oh que la gracias soberana nos los conceda!debe contener la expectativa de su realizacin. Hemos de poder contar las misericordias antes de recibirlas, creyendo que estn en camino. Al leer el otro da un dulce librito, que les recomiendo a todo ustedes, escrito por un autor norteamericano que parece conocer a fondo el poder de la oracin, y a quien le debo muchas cosas buenasun libro titulado The Still Hour (La Hora Quieta), me encontr con una referencia a un pasaje en el libro de Daniel, el capitulo diez creo, donde, como dice l, parece exponer a la vista toda la maquinaria de la oracin. Daniel se encuentra de rodillas en oracin, y viene a l el arcngel Miguel. Le habla y le dice que en cuanto Daniel propuso en su corazn comprender, y a

humillarse en la presencia de Dios, fueron odas sus palabras, y el Seor haba despachado el ngel. Luego le dice del modo ms formal del mundo: Ms el prncipe del reino de Persia se me opusouno de los principales prncipes, vino para ayudarmeHe venido para hacerte saber lo que ha de venir a tu pueblo en los postreros das. Noten ahora esto. Dios pone el anhelo en nuestro corazn y en cuanto el anhelo esta all, antes de que clamemos l empieza a contestar. Antes de que las palabras hayan llegado mitad de camino al cielo, mientras todava tiemblan en nuestros labios sabiendo las palabras que queremos decirl empieza a contestarlas, enva el ngel; el ngel viene y trae la bendicin necesitada. La cuestin sera una revelacin si pudiera usted verla con los ojos. Algunos creen que las cosas espirituales son sueos, y que hablamos fantasas. No es as. Creo que hay tanta realidad en la oracin del cristiano como en la luz del relmpago; la utilidad y excelencia de la oracin del creyente, puede ser tan conocido como el poder del golpe del relmpago que voltea al rbol, rompe sus ramas y lo parte hasta su raz. La oracin no es producto de la imaginacin; es lo autntico, coaccionando al universo, encadenando a las propias leyes de Dios y constriendo al Altsimo y Santsimo a escuchar la voluntad de su pobre pero favorecida criatura humana. Pero tenemos que creer esto siempre. Necesitamos una seguridad de realizacin en la oracin. Contar las misericordias antes de que lleguen! Estar seguras de que vienen! Actuar como si las hubiramos recibido ya! Cuando ha pedido su pan cotidiano, ya no se altere preocupndose, ms bien crea que Dios la ha escuchado y l se lo conceder. Cunado ha llevado usted el caso de su hijo enfermo ante Dios creyendo que ese hijo se recobrara o, si no sucediera, que ser una mayor bendicin para usted y mayor gloria para Dios, djeselo a l. Poder decir: Yo s que l ahora me ha odo; permanecer en mi atalaya; buscare a mi Dios y oir lo que tiene que decirle a mi alma. Acaso alguna vez se ha decepcionado, creyente, cuando or con fe y sabiendo que la respuesta llegara? Doy mi propio testimonio aqu esta maana de que nunca he confiado en l para descubrir luego que me fallara. He confiado en el hombre y he sido engaado, pero mi Dios ni una vez me ha negado el pedido que le he hecho, cuando he respaldado el pedio con la creencia en su disposicin a escuchar y en la seguridad de su promesa. Pero oigo que alguien dice: Podemos orar por lo temporal? Ay, s, pueden. En todo hagan conocer sus necesidades a Dios. No se trata meramente de lo espiritual, sino de las preocupaciones e todos los das. Presntenle sus dificultades ms pequeas. l es un Dios que escucha la oracin; l es el Dios de su casa al igual que el Dios del Santuario. Constantemente lleven a Dios todo lo que tienen. Como me deca acerca de su difunta esposa un buen hombre que est por hacerse miembro de esta iglesia: Oh, ella era una mujer que nunca podio hacer nada hasta no haber orado primer. Sea lo que fuera, sola decir: Tengo que orar sobre el asunto Oh que tuviramos ms del habito de extender todo ante el Seor, tal como hizo Exequias con las cartas de Rabsaces: Sea hecha tu voluntad, te la entrego. La gente dice que el Sr. Mller de Bristol es entusiasta, porque junta setecientos nios y cree que Dios les proveer lo que necesitan; aunque nada tiene en la bolsa esta haciendo slo lo que debe ser la accin comn de cada creyente. Acta de acuerdo con una regla de la cual el mundo siempre se burla porque no la entiende; un sistema que siempre parece basarse en un mal discernimiento, no en el sentido comn, sino en algo ms elevado que el sentido comnen una fe poco comn. Oh que tuviramos esa fe poco comn de confiar en lo que el Seor nos dice! No puede permitir, ni permitir que el hombre que confa en l sea avergonzado o confundido. Ahora pues, les he presentado, de la mejor manera que pude, lo que considero los cuatro elementos esenciales de la oracin que prevalecetodo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr. II. OBSERVEN A SU ALREDEDOR Habindoles pedido que observen el texto, quiero pedirles ahora que OBSERVEN A SU ALREDEDOR. Observen a su alrededor nuestras reuniones de oracin, miren a su alrededor sus oraciones de intercesin privadas y jzguenlas segn el tenor de este texto. Primer, observen a su alrededor las reuniones de oracin; no puedo hablar muy deliberadamente sobre este tema, porque

creo sinceramente que las reuniones de oracin que por lo general realizamos, tienen menos de las faltas que estoy por indicar que otras a las que he asistido. Pero, aun as tienen algunas de las faltas y espero que lo que voy a decir sea llevado personalmente a casa por cada hermano que tiene la costumbre de elevar sus splicas en pblico en las reuniones de oracin. No es cierto que en cuanto llega a la reunin siente que el caso de muchos de los que oran (que quiz no se puedan calificar como oraciones, pero creo que son sinceros) se basa en que tienen una buena memoria para recordar muchos pasajes, que siempre han sido citados desde los das del abuelo de nuestro abuelo y son capaces de repetirlos ordenadamente? El don se manifiesta tambin en algunas iglesias, especialmente en iglesias de pueblo, en tener pulmones fuertes como para poder aguantar sin respirar por veinticinco minutos cuando son breves y tres cuartos de hora cuando se extienden. El don se manifiesta tambin en poder no pedir nada en particular, sino pasar por toda una gama de cosas, haciendo de la oracin, no una flecha con punta, sino ms bien una maquina indefinida que no tiene punta, que pretende ser todo punta, que apunta a todo y, en consecuencia, no da en ningn blanco. A estos hermanos son a los que con ms frecuencia se les pide que oren, los que tienen esos dones peculiares y quiz excelentes, aunque realmente tengo que decir que no puedo obedecer el mandato del apstol de procurar dones como estos. Ahora bien, si en cambio se le pide que ore a un hombre que nunca ha orado en publico, suponga que se pone de pie y dice: Oh Seor, me siento tan pecador que casi ni puedo hablar contigo; Seor, aydame a orar! Oh Seor, salva mi pobre alma! Oh que salvaras a mis antiguos compaeros! Seor, bendice al pastor! Plzcate darnos un avivamiento. Oh Seor, no puedo decir nada ms; escchame en nombre de Cristo! Amn. Entonces, usted, de alguna manera, siente como si hubiera empezado a orar usted mismo. Siente un inters en ese hombre, en parte por el temor de que se detenga, y tambin porque esta seguro de que ha sido sincero en lo que dijo. Y si otro se pusiera de pie despus de eso y orara en el mismo espritu, usted se retira diciendo: Esta es la verdadera oracin. Prefiero tener tres minutos de oracin como esa, que treinta minutos de la otra clase, porque lo primero es orar y aquello otro es predicar. Permtanme citarle lo que un viejo predicador dijo sobre el tema de la oracin y darles una pequea palabra de consejoRecuerde, el Seor no lo oir por la aritmtica de sus oraciones; no cuenta cantidades. No lo escuchara por la retrica de sus oraciones; no le importa el lenguaje elocuente en que se expresan. No lo escuchara por la geometra de sus oraciones; no las computa por su largo o por su ancho. No lo tendr en cuenta por la msica de sus oraciones, no le importa que las voces sean dulces ni que tengan periodos armoniosos. Tampoco lo considerara por la lgica de sus oraciones, de que estn bien organizadas y excelentemente compartimentadas. Pero lo escuchara y medir la cantidad de bendicin que le dar, segn la divinidad de sus oraciones. Si puede usted suplicar en nombre de la persona de Cristo y si el Espritu Santo lo inspira con ardor y sinceridad, las bendiciones que pide, seguramente le llegaran. Hermanos, me gustara incinerar toda la serie de viejas oraciones que hemos estado usando estos cincuenta aos. Ese aceite que va de un recipiente a otro.Ese caballo que se apresura a entrar en batalla,ese versculo mal citado y deformado: Porque donde estn dos o tres congregados en mi nombre, all estoy en medio de ellosy todas esas otras citas que hemos estado fabricando y dislocando y copiando de un hombre a otro. Quisiera que viniramos para hablarle a Dios sencillamente de nuestro propio corazn. Sera maravilloso para nuestras reuniones de oracin, tendramos mejor asistencia y estoy seguro de que seran ms fructferas si cada uno nos quitramos esa costumbre de ser ceremoniosos y hablramos con Dios como un nio habla con su padre; le pidiramos lo que queremos para luego sentarnos habiendo acabado. Dio esto con toda sinceridad cristiana. Muchas veces, porque no he optado por orar en una forma convencional, la gente ha dicho: Ese hombre no es reverente! Mi querido seor, usted no es juez de mi reverencia. Ante mi Seor sigo en pie o caigo. No creo que Job haya citado a nadie. No creo que Jacob haya citado al antiguo santo en el cielo, su padre Abraham. No encuentro que Jesucristo haya citado las Escrituras en sus oraciones. Ellos no oraban con las palabras de otras personas sino que oraban con las propias. Dios no

quiere que ande usted juntando esas excelentes pero muy mustias especias e incienso, no de los viejos arcones donde han permanecido hasta perder su sabor, sino que quiere incienso fresco y mirra fresca, trados del Ofir de la experiencia de su propia alma. Asegrese de orar realmente, no aprenda el idioma de la oracin sino que busque el espritu de oracin, y Dios Todopoderoso le bendecir y le har ms potente en sus splicas. He dicho: Observe a su alrededor. Quiero que siga hacindolo, y que observe a sus alrededor en su propia cmara. Oh! Hermanos y hermanas, no hay lugar del cual algunos de nosotros tenemos que sentirnos tan avergonzados de observar como la puerta de nuestra cmara. No puedo decir que las bisagras estn herrumbradas; si, se abren y cierran cuando corresponde. No puedo decir que la puerta est trabada o que tenga telaraas. No descuidamos la oracin en s; pero esas paredes, esas vigas en la pared, qu cosas podran contar! Oh! quiz exclame la pared, Lo he odo cuando estaba tan apurado que apenas poda pasar dos minutos con su Dios, y lo he escuchado tambin cuando estaba entre dormido y despierto, y cuando no sabia lo que deca. Entonces una biga quiz exclame: Le he odo cuando ha venido y se ha pasado diez minutos y no pidi nada, por lo menos su corazn no pido. Los labios se movan pero el corazn no peda. Los labios se movan, pero el corazn guardaba silencio. Otra biga quiz exclame: Oh! He odo el gemido de su alma, pero lo he visto retirarse desconfiando, sin creer que su oracin haya sido escuchada, citando la promesa, pero pensando que Dios no la cumplira. Ciertamente las cuatro paredes de la cmara se juntaran y caeran sobre nosotros con ira, porque tantas veces hemos insultado a Dios con nuestra incredulidad y con nuestro apuro y con todo tipo de pecados. Le hemos insultado aun ante su trono, en el punto donde su condescendencia se manifiesta ms plenamente. No resulta as con usted? No debemos cada uno confesarlo? Asegrense entonces, hermanos creyentes, de que se hago una enmienda, y les haga Dios ms potentes y ms exitosos que nunca en sus oraciones. III. OBSERVEN LAS COSAS DE ARRIBA Pero no se detengan; el ltimo punto es: levanten su mirada, OBSERVEN LAS COSAS DE ARRIBA. Miremos hacia arriba, hermanos y hermanas creyentes y lloremos. Oh Dios, t nos has dado un arma potente, y hemos dejado que se herrumbre. Nos has dado aquello que es potente como t, y hemos dejado que ese poder yazca inactivo. Acaso no sera un crimen vil si a alguien se le diera un ojo que se niega a abrir, o una mano que se niega a levantar o un pie que se ha entumecido porque no lo usa. Y qu hemos de decir de nosotros mismos cuando Dios no ha dado poder en oracin y, no obstante, ese poder permanece inmvil. Oh, si el universo estuviera tan inmvil como nosotros, dnde nos encontraramos nosotros? Oh Dios, t das luz al sol y l brilla. T das luz aun a las estrellas y ellas titilan. A los vientos t das potencia y ellos soplan. Y al aire le das vida y se mueve, y de l respiran los hombres. Pero a tu pueblo le has dado un don que es mejor que potencia, y vida y luz y, no obstante, lo dejan inmvil. Olvidados casi de que tienen el poder, rara vez utilizndolo, aunque podr ser de bendicin para incontables miles. Llore, creyente. Constantino, emperador romano, vio que en las monedas de otros emperadores sus imgenes apareca en una postura erguidatriunfante. En lugar de hacer lo mismo ordeno que su imagen se imprimiera de rodillas porque, dijo: Esa es la manera como he triunfado. Nunca triunfaremos hasta que nuestra imagen se imprima de rodillas. La razn por la cual hemos sido derrotados y por qu nuestros estandartes se arrastran en el polvo, es porque no hemos orado. Regresenregresen a su Dios, con pesar confiesen ante l, vosotros, hijos dieron la espalda en el da de la batalla. Regresen a su Dios y dganle que si las almas no son salvas, no es porque l no tenga poder para salvar, sino porque ustedes nunca han sufrido dolores como los de parto por los pecadores por Kir-hareset, ni su espritu se ha conmovido por las defensas de la tribu de Rubn. Despierten, despierten, ustedes pueblo de Israel; maravllense, ustedes que son descuidados, ustedes que han descuidado la oracin; ustedes pecadores que estn en la propia Sin y que estn descansando. Despirtense, luchen y contiendan con su Dios, y luego

vendrn las bendicionesla lluvia temprana y tarda de su misericordia y la tierra dar abundante fruto y todas las naciones lo llamarn bendito. Levanten la vista entonces y lloren. Una vez ms levanten la vista y regocjense. Aunque han pecado contra l, l les sigue amando. No han orado a l ni buscado su rostro, pero l sigue clamando: Buscad mi rostro, y no dice: Me buscis en vano. Quiz no hayan acudido a la fuente, pero sigue fluyendo tan abundantemente como antes. No se han acercado a Dios, pero l sigue esperando para concederles su gracias y est pronto a or sus peticiones. He aqu que les dice: Pregntame acerca de las cosas que vendrn, en cuanto a mis hijos y mis hijas, ordname. Qu bendicin es que el Seor en el cielo este siempre pronto para escuchar! Agustn tiene un pensamiento muy hermoso sobre la parbola del hombre que llamo a la puerta de su amigo a medianoche, diciendo: Amigo, prstame tres panes. Su parfrasis dice algo as: Llamo a la puerta de la misericordia y es medianoche. Vendrn acaso algunos de los siervos de la casa y me contestaran? No, llamo, pero estn durmiendo. Oh! ustedes apstoles de Dios ustedes, mrtires glorificadosustedes estn dormidos; descansan en sus lechos, no pueden or mi oracin. Pero, no contestaran los hijos? No hay hijos que estn dispuestos a acudir y abrirle la puerta a su hermano? No, estn dormidos. Mis hermanos que han partidocon quienes tuve dulce comunin y que eran los compaeros de mi coraznustedes no pueden contestarme porque descansan en Jess; sus obras les siguen, pero no pueden obrar a mi favor. Pero aunque los siervos duermen y aunque los hijos no pueden responder, el Seor est despierto, despierto tambin a medianoches. Puede ser medianoche en mi alma, pero l me oye, y cuando digo Dame tres panes, acude a la puerta y me da lo que necesito. Creyente, entonces levante la vista y regocjese. Siempre hay una oda atenta si abre usted su boda para hablar. Siempre hay una mano dispuesta si tiene usted un corazn dispuesto. No tiene ms que clamar y el Seor escucha; no, aun antes de que usted clame a l, l le responder y mientras le hable, l le escuchara. Oh! no se quede entonces rezagado en la oracin. Acuda a l cuando llega a su casa; no, aun en camino levante su ruego silenciosamente; y sea cual fuere su peticin o pedido, pdalo en el nombre de Jess, y le ser concedido. Una vez ms, hermanos creyentes, levanten su vista y enmienden a sus oraciones desde ahora en adelantes. Dejen de considerar a la oracin como una romntica ficcin o una ardua obligacin; considrenla como un autntico poder, como un autntico placer. Cuando los filsofos descubren un poder latente, parecen deleitarse en ponerlo en prctica. Creo que ha habido muchos grandes ingenieros que han diseado y construido algunas de las obras humanas ms maravillosas, no porque fueran remunerativas, sino sencillamente por querer demostrar su propio poder de lograr maravillas. Para demostrarle al mundo lo que su habilidad poda hacer y lo que el hombre puede lograr, han tentado a compaas a aceptar proyectos que en apariencia nunca podan remunerar, segn me parece a m, a fin de tener la oportunidad de demostrar su genialidad. Oh creyentes, acaso un gran Ingeniero intentara grandes obras y demostrara su poder y ustedes, que tienen un poder ms poderoso que jams haya sido utilizado por el hombre separadamente de su Diosdejara que quede inmvil? No, Piensen en un gran objeto, usen al mximo la fuerza de sus splicas para obtenerlo. Dejen que cada vena de su corazn se llene hasta el borde con la rica sangre del deseo, y luchen, y contiendan, y jalen y perseveren pidindoselo a Dios, valindose de sus promesas y reclamando los atributos y vean si Dios no les da el deseo de su corazn. Les reto este da a exceder en oracin la riqueza de mi Seor. Les lanzo el desafi. Crean que l es ms de lo que es; abran sus bocas tanto que l no la pueda colmar, acudan a l ahora para tener ms fe que lo que la promesa justifica; aventrense, arrisguense, superen al Eterno si es posible, intntelo. O, como prefiero decirlo: tomen sus peticiones y anhelos y vean si l los honra. Prueben a ver si, creyendo ustedes, l no cumple la promesa y los bendice ricamente con el ungimiento del Espritu por el cual sern ms fuetes en la oracin. No puedo dejar de agregar estas pocas silabas antes de finalizar. Se que algunos de ustedes jams en su vida han orado. Quizs han recitado una forma de oracin por muchos aos, pero ni una vez han orado. Ah! pobre alma, debe usted nacer de nuevo, y hasta volver a nacer no puede orar como le he

estado indicando a los creyentes que oren. Pero djeme decirle esto. Su corazn anhela la salvacin? Le ha susurrado el Espritu: Ven a Jess, pecador, l te escuchara? Crea ese susurro, porque l le escuchara. La oracin del pecador que despierta es aceptable a Dios. l escucha al corazn quebrantado y tambin lo sana. Lleve sus gemidos y sus suspiros a Dios y l le responder. Ah, pero dice uno: no tengo nada que suplicar. Est bien, pero suplique como hizo David: Perdona mi iniquidad, porque es grande. Cuenta usted con esa splicadiga En el precioso nombre del que derram su sangre y prevalecer, pecador. Pero no se acerque a Dios pidindole misericordia con su pecado en la mano. Qu pensara usted si un rebelde compareciera ante su soberano y pidiera perdn con la daga en su cinto, y con la declaracin de su rebelin sobre su pecho? Merecera ser perdonado? De ninguna manera lo merecera, y merecera el doble de su condena por haberse burlado de su seor al pretender buscar misericordia. Si una esposa hubiera dejado a su marido, cree que tendra la impudencia, el descaro de volver y pedir perdn apoyndose en el brazo de su amante? No, no podra tener tal impudencia, sin embargo, eso sucede con ustedquiz pide misericordia mientras siguiendo en pecadoora pidiendo reconciliacin con Dios y sin embargo alberga y cede a su lascivia. Despierte! Despierte! y clame s su Dios, usted que duerme. La nave se est acercando a las rocas, quiz maana se estrelle y sea destrozada, y usted se hundir en las profundidades insondables del sufrimiento eterno. Clame a su Dios, le digo, y cuando clame a l, arroje lejos su pecado o l no lo escuchara. Si levanta usted sus manos impas con una mentira en su mano derecha, la oracin en sus labios es despreciable. Oh, acuda a l, dgale: Quinta toda mi iniquidad, recbeme en tu gracia, mame libremente, y l le escuchara, y aun orara usted como un prncipe reinante, y un da se presentara ms que vencedor ante el trono brillante de aquel que reina eternamente, Dios de todo, bendito por siempre jams.

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