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LA RELIGIOSIDAD POPULAR

Guillermo Juan Morado

Guillermo Juan Morado es sacerdote diocesano. Doctor en Teologa por la PUG de Roma y Licenciado en Filosofa.

uando hablamos de religiosidad popular unimos dos palabras. La religiosidad equivale a la prctica y esmero en cumplir las obligaciones religiosas. Y la religin, como virtud, mueve a dar a Dios el culto debido. Popular es lo relativo al pueblo; lo que es peculiar de l o procede de l; es decir, lo que viene de la gente comn. Las personas ms formadas en la fe pueden experimentar una cierta repulsa hacia esta forma de religin. Parecera, en principio, una realidad a superar, un modo insuficiente de vivir la entrega a Dios; la escucha y la obediencia, que son caractersticas de la fe. Las grandes disyuntivas no siempre son aconsejables. Muchas veces no se trata de o esto o lo otro, sino de esto y lo otro. En la historia de la espiritualidad cristiana se constata que grandes movimientos de renovacin han ido unidos a la promocin de la piedad del pueblo. Los benedictinos, por ejemplo, fomentaron la devocin a los santos, a los nombres de Jess y de Mara, o las misas por los difuntos. Los franciscanos divulgaron la devocin a la pasin de Jess, al Via Crucis o al Beln. El Cardenal Pironio vinculaba religiosidad popular e inculturacin. La religiosidad popular es la manera en que el cristianismo se encarna en las diversas culturas y estados tnicos, y es vivido y se manifiesta en el pueblo. La gran tentacin de la religiosidad popular es la supersticin. Pero la supersticin es una deriva indeseada de lo religioso. Una deriva menos antireligiosa que el atesmo o el indiferentismo. Aunque, naturalmente, una deriva que debe ser corregida. Pero no necesariamente la religiosidad popular ha de caer en la supersticin. El pueblo necesita expresar su fe, de forma intuitiva y simblica, imaginativa y mstica, festiva y comunitaria. Sin olvidar la necesidad de la penitencia y de la conversin.

Dios est lejos y a la vez est cerca. Algo de esto se percibe en la religiosidad popular. La Iglesia debe velar para purificar, fortalecer y elevar todas estas manifestaciones de fe (cf Lumen gentium, 13), atendiendo a la capacidad que este tipo de vivencia posee para mantener abierto el puente, o el paso, a la trascendencia. No es bueno que decaiga la vida devocional. Mxime si las devociones no son sustituidas por nada. El itinerario habitual no es dejar los primeros viernes por la recitacin diaria de la Liturgia de las Horas. No, el paso habitual ha sido abandonar los primeros viernes por la nada. Pablo VI deca que la religiosidad popular puede producir mucho bien. Y la Congregacin para el culto divino y la disciplina de los sacramentos public, en su da, un Directorio sobre la piedad popular y la liturgia (2002) cuya consulta nos sigue pareciendo de gran inters. Guillermo Juan Morado.

LA RELIGIOSIDAD POPULAR, HERRAMIENTA DE EXPRESIN


Autor: Catholic.net | Fuente: Catholic.net

Cuando es genuina, tiene como fuente la fe y, por lo tanto, tiene que ser apreciada y favorecida. La religiosidad popular, herramienta de expresin pblica de la fe

l Papa Juan Pablo II dice que esta manifestacin, cuando es genuina, tiene como fuente la fe y, por lo tanto, tiene que ser apreciada y favorecida. En esta lnea, el pontfice reflexiona sobre la idea de que la religiosidad popular no es contraria al carcter central de la liturgia sino que, fomentando la fe del pueblo que la considera una expresin connatural, prepara adecuadamente para la celebracin de los sagrados misterios. Sobre el que algunas veces las muestras de religiosidad popular son contaminadas por elementos no coherentes con la doctrina catlica, Juan Pablo II comenta que esta manera de transmitir la creencia en Dios tiene que estar purificada con prudencia y paciencia. Como ejemplo claro, est el de las traducciones de textos litrgicos, que no tienen que ser un ejercicio de creatividad, sino un gran esfuerzo para conservar el sentido del original sin cambios, omisiones o aadidos. En el mundo, decenas de millares de creyentes forman parte de cofradas y hermandades de todo tipo (sacramentales, marianas, penitenciales...). El gran

reto del siglo XXI para llenar de valores morales y espirituales este importante sector es, sin duda, la formacin. Los hermanos y los cofrades tienen que ser tambin sujetos y actores de la nueva evangelizacin. De hecho ya se han puesto en marcha, en algunas dicesis, experiencias formativas dirigidas principalmente a dirigentes de entidades que promueven esta vertiente de la vivencia cristiana. Las imgenes, un elemento clave Las imgenes son la gran fuente de la devocin de las cofradas y la religiosidad popular en general. De hecho, una imagen de Cristo crucificado, bajo las ricas y diversas manifestaciones, o una de la Madre de Dios tambin bajo cualquier advocacin representan el gran espejo donde los creyentes expresan su fe y desde el cual se dirigen a Dios ya sea directamente o mediante la figura de algn intercesor.

La manera de entender la iconografa o las imgenes ha generado a menudo controversias incluso entre muchos cristianos. Decir una frase bonita o un calificativo elogioso a un trozo de piedra, a menudo con gritos apasionados, no siempre es bien visto por los creyentes. Como todo, estas muestras de afecto siempre son positivas si tienen como idea no el convertir la imagen en una persona sino simplemente utilizarla como un instrumento desde el cual se llega a lo que es sobrenatural. sta es la esencia de la religiosidad popular. Por eso las procesiones, en muchos casos llenas de muestras de sacrificio y expresiones de adoracin a una escultura o un icono, requieren unas autnticas motivaciones de relacin con la Divinidad aunque estn llenas de ritos que son, por ejemplo, bien distintos a los de la liturgia, aunque sean respetables o compatibles con la doctrina de la Iglesia catlica. La formacin, clave para poner a cada uno a su sitio Ciertamente, hace falta una autntica catequesis de la religiosidad popular y tambin de las devociones en general. Mara o los santos sin Cristo no tienen sentido. Es decir, la Madre de Dios o las vidas ejemplares de hijos de Dios son unos instrumentos que tienen que ayudarnos a llegar, a conocer o a encontrar a Nuestro Seor y, si en cambio son un obstculo, no sirven. Por ejemplo, los ortodoxos tienen una religiosidad popular que saben adecuar muy bien a la liturgia, que constituye siempre la gran herramienta que evita que haya excesos. Los practicantes de esta confesin, a travs de la liturgia, moderan los posibles excesos de esta forma de expresar la fe. En esta lnea, la Santa Sede quiere difundir pronto un directorio que regule las prcticas devocionales especialmente arraigadas en muchas comunidades cristianas.

Examinarlo todo y retener aquello que es bueno. ste tiene que ser el principio bsico a la hora de hablar cristianamente de cofradas y religiosidad popular. Algunas formas de apasionamiento excesivo, que existen en acontecimientos como los peregrinajes en El Roco, tendran que ser replanteadas o incluso eliminadas. Slo con una formacin desde el principio, puede conseguirse esto. No debemos olvidar que, cuando hablamos de fe cristiana, cada uno (Cristo el primero) tiene que estar en su lugar.

SEGN EL CATECISMO DE LA IGLESIA CATLICA

#1

674 Adems de la liturgia sacramental y de los sacramentales, la catequesis debe tener en cuenta las formas de piedad de los fieles y de religiosidad popular. El sentido religioso del pueblo cristiano ha encontrado, en todo tiempo, su expresin en formas variadas de piedad en torno a la vida sacramental de la Iglesia: tales como la veneracin de las reliquias, las visitas a santuarios, las peregrinaciones, las procesiones, el va crucis, las danzas religiosas, el rosario, las medallas, etc.(cf. Cc. de Nicea II) #1675 Estas expresiones prolongan la vida litrgica de la Iglesia, pero no la sustituyen: "Pero conviene que estos ejercicios se organicen teniendo en cuenta los tiempos litrgicos para que estn de acuerdo con la sagrada liturgia, deriven en cierto modo de ella y conduzcan al pueblo a ella, ya que la liturgia, por su naturaleza, est muy por encima de ellos" (SC 13). #1676 Se necesita un discernimiento pastoral para sostener y apoyar la religiosidad popular y, llegado el caso, para purificar y rectificar el sentido religioso que subyace en estas devociones y para hacerlas progresar en el conocimiento del Misterio de Cristo. Su ejercicio est sometido al cuidado y al juicio de los obispos 426 y a las normas generales de la Iglesia.(cf. CT 54). La religiosidad del pueblo, en su ncleo, es un acervo de valores que responde con sabidura cristiana a los grandes interrogantes de la existencia. La sapiencia popular catlica tiene una capacidad de sntesis vital; as conlleva creadoramente lo divino y lo humano; Cristo y Mara, espritu y cuerpo; comunin e institucin; persona y comunidad; fe y patria; inteligencia y afecto. Esa sabidura es un humanismo cristiano que afirma radicalmente la dignidad de toda persona como hijo de Dios, establece una fraternidad fundamental, ensea a encontrar la naturaleza y a comprender el trabajo y proporciona las razones para la alegra y el humor, aun en medio de una vida muy dura. Esa sabidura es tambin para el pueblo un principio de discernimiento, un instinto evanglico por el que capta espontneamente cundo se sirve en la Iglesia al

Evangelio y cundo se lo vaca y asfixia con otros intereses. (Documento de Puebla, 1979, n 448, cf. En 48)

a Virgen, en Colombia, no es como la de Francia que en Lourdes se aparece en una gruta a tres pastorcillos como esos de Beln. Tampoco es como la de Portugal que en Ftima repite el mismo portento al manifestarse cun blanca y bella a otros pastorcillos como los del tutaimatuturum para revelar los secretos ms recnditos del corazn de Dios. Ni siquiera es como la Virgen morena de Guadalupe con su Dieguito y sus flores en el poncho de cuyos milagros habla hasta la Nasa. La Virgen en Colombia no encuentra grutas para aparecerse, ni pastorcillos para manifestarse y parece que no tiene indiecitos como Diego quiz todos estn muy ocupados en medio del conflicto armado o de desplazados en las calles de Bogot, como para que encima se les aparezca la Virgen. La Virgen en Colombia se las tiene que ingeniar: se aparece en un buuelo, una arepa, en la tapa de una olla, en las alas de una mariposa y hasta en rayo que la pinta cuando golpa una pared de alguna ciudad. A veces aparece en una roca de alguna colina andina y se ha aparecido en las ramas un rbol milenario de los Llanos o en el lomo de un pez costeo. en un se de

La ltima manifestacin virginal fue en el barrio La Sultana de Manizales en donde la Madre de Dios escogi con desespero manifestar su divino rostro en las alas de una mariposa. El prroco ni se ha asomado porque estos sacerdotes de hoy, tan pluscuanmodernos e incrdulos -, no quiere perderse algn partido del barrio por irse a ver apariciones celestio-mariposiles que ya han atraido cien vecindarios y hecho de la casa de la mariposa un verdadero santuario de culto y bendicin. Estamos hablando de la religiosidad popular colombiana no muy diferente del resto de Amrica Latina y por lo tanto una muestra de ella con sabor criollo. Las estadsticas sealan que cerca del 98% de los colombianos profesan la religin catlica romana, mientras que el resto, un 2%, se reunen entre protestantes (llamados en el pas como evanglicos con sus millonsimas

sectas y re-sectas) y otras religiones hiper-minoritarias. Lo que no saben los estadsticos, es que una cosa es estar registrado como catlico porque de beb, apenas nacido, fue metido de cabezas en el balde de agua del catolicismo y otra cosa es ser un catlico por conviccin, es decir, aquel que profesa su fe porque cree firmemente en todos los dogmas que ensea la Santa Madre Iglesia. Entonces ese 98% se puede reducir considerablemente y eso si no lo saben los estadsticos. La religin catlico romana fue oficial en Colombia hasta 1991. Ese dato no es tan simple y pacfico. En 1886 se impuso el catolicismo como religin de estado despus de cruentas luchas entre liberales (supuestamente anti-clericales) y conservadores (de muy remilgadas costumbres religiosas). La Iglesia Catlica colombiana jugara un papel muy importante en la historia del pas por las siguientes dcadas, hasta que la Constituyente de 1991 se atrevi a decir, a sus ojos, blasfemias tales como que el estado es laico y aconfesional y que un colombiano puede ser catlico, evanglico (que es como llaman en Colombia a los protestantes y sus miles de sectas y re-sectas), musulmn (y los hay), judo (y siempre los ha habido) y hasta natural (de esos que creen en los espritus de los rboles). Con la firma de la Constitucin de 1991, se abrieron pordoquier templos y cultos no catlicos y muchos hicieron lea con esos catlicos que nunca van a misa pero quieren ser perdonados de algo. Pero volvamos a la religiosidad popular. Esta no es otra cosa que la religin del pueblo simple, una alternativa a la religin oficial y estructurada, con pastores, obispos y rebispos, que vive su propia lgica. Cada religin grande tiene su alternativa popular (musulmanes, judos, budistas, hinduistas, cristianos). En Colombia, la religiosidad popular corresponde a la cultura catlico. Porque aunque los protestantes (llamados en Colombia evanglicos), lo quieran negar o sufran con ello, la cultura colombiana y latinoamericana es esencialmente catlico, aunque eso no tenga que ver con que se vaya o no a misa. Por lo general la religiosidad popular convive con la religin oficial. Dicha convivencia puede ser pacfica o no. En la mayora de los casos es pacfica, especialmente cuando la religin oficial la aprovecha para sus fines econmicos (camndulas, imgenes, devocionarios, novenarios, rezos, aguas benditas). Pero tambin puede ser competitiva como la imagen de la mariposa que arrastra a los feligreses a la casa mariposil, en lugar de ir a la iglesia del prroco. Muchas veces la religin oficial intenta integrar y educar la religiosidad popular. Pero eso se ve como si la Filarmnica de Antioquia quisiera educar a Daro Gmez en gustos musicales. Dice por ejemplo el Documento de Puebla (1979) que la religiosidad popular (llamada tambin piedad popular), es el conjunto de hondas creencias , las cuales estn selladas por Dios y que la

religiosidad popular en Amrica Latina es la expresin de la fe catlica y la llama catolicismo popular (cfr. Puebla, 1979: No. 444). Es catolicismo popular? Es posible, al menos est dentro del contexto de la cultura catlica de la que hablamos con respecto a Colombia. Pero la religiosidad popular colombiana y latinoamericana no es tan catlica como pretende Puebla. Ello se evidencia en una larga historia. Lo cierto es que los espaoles conquistadores trajeron consigo la religiosidad popular medioeval europea, como popular, alternativa a la religin oficial romana. Esa religiosidad popular europea es la herencia de las religiones paganas de la Roma pre-cristiana. Los cultos a los dioses greco-romanos, ms las deidades egipcias y despus el partenn germnico y vikingo. Los pueblos que eran sometidos a la nueva religin del Imperio Romano, aceptaban de boca la nueva fe, muchas veces sin entenderla y ms como un mandato militar y poltico, pero en su identidad seguan adorando a Zeus, Venus, Odn, Osiris Para acabar de enredar el asunto, los espaoles compraron esclavos africanos, a los cuales se les negaba la libertad, incluso aquella de sus religiones oficiales. Hoy sabemos que muchos de esos esclavos eran musulmanes y otros seguidores de sus religiones naturales africanas. Para ocultar sus creencias y tradiciones ancestrales, los africanos en Colombia camuflaban su fe con el santoral catlico. Le ponan los nombres de los santos catlicos a sus dioses y por ello, el da de la fiesta del dios, celebraban con todos sus ritos africanos, mientras que los espaoles emocionados crean que sus negros estaban festejando a un santo cual y tal. Pero an ms fuerte es la tradicin de nuestros ancestros indgenas. Tambin ellos camuflaron las creencias de sus religiones tradicionales y las adaptaron a la imposicin religiosa. No sern estas manifestaciones de la Virgen en buuelos, tapas de ollas, mariposas, ms bien una manifestacin de las creencias ancestrales indgenas? Los dioses que dan signos a travs de los elementos de la vida cotidiana del pueblo y que resultan signos de esperanza para ciertas realidades.

FIESTAS RELIGIOSAS

n Colombia, las fiestas religiosas que celebran los rituales de devocin estn muy articuladas a las fiestas de carcter local y regional, a las fiestas patronales y a las romeras populares. El pas, con un ndice de poblacin catlica cercano al 80%, mantiene vivas costumbres y tradiciones religiosas, tales como la celebracin de la Navidad, la Semana Santa, La

Ascencin, la Asuncin, San Pedro y San Pablo, los Reyes Magos y el Corpus Cristi, que se ritualiza con especial solemnidad en Atnquez, Cesar, cerca de la Sierra Nevada de Santa Marta y en Anolaima, Cundinamarca. Las devociones marianas son muy generalizadas. En Cartagena se venera la Virgen de la Candelaria en el Convento de la Popa; en el Tolima se realiza la romera a la Virgen del Carmen de Apical, patrona de los choferes de vehculos; en Pasto a la Virgen de las Mercedes; en Rionegro, Antioquia, se venera a Nuestra Seora del Rosario de Arma; en Barbacoa, la Virgen de Atocha; en Caloto, la Nia Mara y as muchas otras. En la religiosidad popular en Colombia son tambin muy significativas las fiestas religiosas al Seor de los Milagros en Buga, el Seor de los Milagros de Tquerres, el Seor Cado de Monserrate y el de Girardota, Antioquia. Tambin son constitutivas de la tradicin las romeras al Seor de la Columna en Tunja, el Cristo de Zaragoza -Antioquia-, el divino Salvador de Cucunub y otros. Algunos de los lugares de peregrinacin ms visitados por los devotos son la Iglesia del Divino Nio y el Santuario de Monserrate en Bogot, el Cristo Milagroso de Buga, la Baslica de la Virgen de Chiquinquir en Boyac, el Santuario de Las Lajas en Nario, la Virgen de Bojac en Cundinamarca y la Iglesia de Mara Auxiliadora en Antioquia. Cada municipio, corregimiento y vereda se encuentra encomendado a una divinidad protectora, que vela por la prosperidad de la localidad y por el bienestar de sus habitantes. Peridicamente los habitantes renuevan el pacto sagrado con la divinidad, mediante la celebracin de su nombre y del tributo de devocin a su imagen. Las fiestas de San Pacho o San Francisco de Ass en Quibd, celebradas durante la ltima semana de septiembre y los primeros das de octubre, las de San Pedro Claver en Cartagena, San Roman en el Espino, Boyaca, San Bartolom en Males, Nario,.San Sebastin en la Plata, Huila, las fiestas campesinas en homenaje a San Isidro Labrador, patrono de los agricultores y las fiestas de San Juan (24 de junio) y San Pedro (29 de junio) en los departamentos de Huila y Tolima, son algunas de las fiestas patronales que unen las estructuras mundiales de las fiestas religiosas con las influencias regionales, y adaptan las celebraciones a las circunstancias histricas de los pueblos.

RELIGIOSIDAD POPULAR EN AMRICA LATINA

SUMARIO: A modo de introduccin. - 1 Fuentes de la religiosidad popular en A.L.: a) fuentes indgenas y mestizas; b) fuentes afro-americanas; c) fuentes rurales; d) fuentes urbano marginales; e) fuentes de capa media. - 2 Nuevas influencias: a) los sincretismos modernos, b) prcticas funcionales. -3. Lneas caractersticas: a) la matriz tradicional; b) el nuevo matiz. - Conclusin. A modo de introduccin

a Religiosidad Popular en A.L. est marcada por muchos factores, se desarrolla dentro de las estructuras de celebraciones, ritos, devociones, etc., consecuencia del proceso de evangelizacin, pero, junto a esto, es consecuencia tambin de otros muchos factores tnicos, culturales, sociales e histricos principalmente. El calificativo de popular indica la vivencia religiosa de las grandes mayoras y se distingue con claridad de la religin que presentan los grupos acomodados, (aunque personas concretas de estos grupos puedan participar a veces de aquella). En la actualidad est muy influida por los grandes procesos sociales a los que est sometida A.L.: la crisis global, las migraciones, los desproporcionados suburbios de las grandes ciudades, donde desde la vivienda, toda forma de vida, y aun de posibilidad de culto religioso, es radicalmente distinta a lo tradicional, las mayoras empobrecidas y con identidad creyente, la consolidacin de otras denominaciones religiosas... La religiosidad popular presenta en A.L. un conglomerado ciertamente muy amplio con sus peculiaridades propias. Sobre alguna de estas peculiaridades aportamos perspectivas generales que nos ayudarn a comprenderlo. La contraposicin a esta religiosidad popular no est tanto entre religiosidad y secularismo, sino, ms bien, entre religiosidad popular y otras formas religiosas cuya vivencia en los sectores populares no es tan significativa. En este sentido entenderemos mejor la perspectiva de la religiosidad popular. Queremos presentar sus fuentes primeras, sus nuevas influencias y los contenidos actuales ms significativos, a la vez, y como punto final dedicaremos un breve espacio al tratamiento que de ella hacen los documentos del Celam en tres de sus Asambleas Generales: Medelln, Puebla y Santo Domingo. Esta aportacin, no puede ser de otra forma, se queda en el terreno de una breve descripcin, sin penetrar en el anlisis, ni siquiera intenta situar mejor los rasgos que se mencionan. 1. Fuentes de la religiosidad popular en A.L.

En A.L. las fuentes de la religiosidad popular tienen por los menos dos orgenes bien distintos: las que proceden de la implantacin y desarrollo de la religin catlica, y las que se derivan de otras culturas o formas religiosas subyacentes en el pueblo a travs de diversas pocas y circunstancias. De esta forma, en el transcurso de los cinco siglos, y con mucha complejidad, a veces con comprensin y tolerancia y a veces con desencuentros y rechazos, se ha ido formando el complejo conjunto de expresiones. Todas las fuentes que vamos a sealar brevemente tienen hoy su importancia y es difcil el separar los elementos, ya que responden a culturas o situaciones que todava permanecen en el entramado social. Nos referimos brevemente solo a aquellas cuya influencia es ms notoria hoy: a) Fuentes indgenas y mestizas A pesar de siglos de expolio, estos grupos sobreviven y tienen sus manifestaciones religiosas muy peculiares: el quechua y aymara de los Andes, el conglomerado de etnias de Centroamrica y Mxico, el centenar de pequeos grupos indgenas amaznicos. En su universo simblico resaltan: lo comunitario, lo tico, el culto a los antepasados, a los espritus buenos y malos, la hechicera, el culto a la Madre Tierra. Generalmente son festivos y contribuyen a la religiosidad popular no solo con smbolos autctonos, sus ritmos, sus msicas, instrumentos, vestidos, danzas, y la participacin de las autoridades comunitarias. b) Fuentes afro-americanas La trascendencia de esta fuente es grande en muchas zonas de A.L. sobre todo el Caribe, en el Brasil, en Venezuela y Colombia, en parte de la costa del Per. Son muchos millones de negros que vinieron a Al., como esclavos y por aislamiento primero y su situacin les ayud a conservar sus tradiciones culturales y religiosas, y posteriormente influir en las formas religiosas de importantes sectores L.A. Su sentimiento est marcado por el signo de la esclavitud. Aoran su tierra, su libertad anterior, y lo expresan en formas religiosas. Enfatizan la experiencia del trance y de ser posedos, cultos como el candombl o el vud, la sanacin fsica y espiritual, los bailes religiosos, la identidad como negros. c) Fuentes rurales No olvidemos que A.L. hasta mediados de siglo era un continente eminentemente rural y campesino. Las tres cuartas partes de su poblacin estaban diseminados por el campo, las selvas, los valles y las sierras, generalmente en pequeos poblados, que, por las dificultades, tenan muy escasa y casi siempre puntual presencia de sacerdotes.

Sin embargo el esfuerzo de la Iglesia por evangelizar fue grande y constante. Ha logrado dejar signos claros de una poca mejor: sembr de templos, capillas, patronos, y tradiciones religiosas los lugares ms remotos. En medio de estas grandes dificultades, las poblaciones rurales, han logrado conservar las tradiciones y las formas religiosas implantadas desde tiempos seculares. El tesn y el esfuerzo que tuvieron que poner para conservarlo, les hace ahora ms firmes en su deseo de mantenerlo sin cambios. Este medio rural y sus habitantes, aunque hoy muchos de ellos estn en los suburbios de las grandes ciudades, es sin duda, la fuente ms importante de la religiosidad popular. d) Fuentes urbano marginales Pertenecen ya a la ltima mitad de nuestro siglo. Su abanico de manifestaciones religiosas se dan en torno a su precariedad y a la lucha por la supervivencia. Un denominador comn es la bsqueda de identidad, por eso los grupos pequeos son ellos muy importantes. Los migrantes, aoran su identidad y se agrupan por los lugares de origen, recrean sus fiestas religiosas, mantienen los valores de los alimentos de la sierra, de la medicina tradicional, los chamanes siguen teniendo una gran influencia. La estructura eclesistica apenas est presente porque el fenmeno masivo ha desbordado todas las previsiones y posibilidades, el grupo urbano marginal mantiene con dificultades (o con menos esplendor) sus tradiciones, un observador demasiado rpido dira que se mantienen con brillo, sin embargo, no solo muchas se pierden (porque hay pocos migrantes del lugar, sino que otras varias reducen su espectacularidad). Esta nueva perspectiva aporta ahora tambin otras singularidades de la religiosidad popular: los pequeos grupos en los que se sienten valorados, por eso tienen, en este medio, tanta aceptacin las sectas religiosas que cuidan al mximo el sentido de pertenencia. e) Fuentes de capa media Quiz donde es ms significativa esta perspectiva es los pases ms importantes: Mxico, Brasil y los pases del Cono Sur. Lo especfico de ellos es sin duda, la utilizacin de la religin como medio de ser "progresista", de crecer en el "status social". De esta forma se integran a sectores econmicos, sociales o polticos ms significativos y toman la religin como una forma de resolver sus problemas. En la Iglesia Catlica recurren a integrarse en formas valoradas (Hermandades, Cofradas, en las que incluso ocuparn cargos directivos), pero tambin pueden buscar otras formas filantrpicas o seudo-religiosas, de reconocido "status

social": Mormones, Club de Leones, Rosacruces, o grupos de prcticas esotricas o espiritistas. 2. Nuevas influencias La religiosidad popular en A.L. tambin ha recibido en la poca moderna otras nuevas influencias que tienen una fuerte significacin en el desarrollo de la concepcin y relacin con la fe, las formas religiosas, y an los espritus. Nos referiremos solo a dos de ellas: las que nacen de una relacin con otras formas y las que utilizan no solo inadecuadamente, sino fanticamente las formas religiosas, para obtener beneficios. a) Los sincretismos modernos La prctica de la religin tradicional no impide que en ocasiones se acepten y se unan otros elementos bien religiosos, bien animistas, que se reciben sobre todo por influencias de personas que llegan de otros lugares (Europa, Asia) y tambin por la masiva presentacin que, de una u otra forma, hacen los medios de comunicacin. Destacan todas las prcticas de llamada a los espritus, generalmente en reuniones semiclandestinas, y con gente especialmente invitada. Entre los jvenes estn haciendo daos las prcticas a modo de juego como el de la "uija". Esto ayuda tambin a resurgir con fuerza prcticas antiguas (aunque nunca haban desaparecido) como toda la cultura del curanderismo e incluso los que pueden contra el "mal de ojo", o los que se dedican a "limpiar" (purificar) las casas, las ropas y las personas porque "les estn haciendo mal". Muchas personas catlicas y aun practicantes, ante el problema de su salud, dificultades en la vida, y todo lo relacionado con los problemas amorosos, acuden a quien "sana" o "limpia" con otros recursos y an con otros ritos, no exentos ni mucho menos de elementos catlicos: cruces, imgenes, agua bendita, incienso, etc. Otras veces se admiten nueva formas para alcanzar dinero, o para progresar en la vida, incluso para situarse modernamente bien en relacin con los espritus o para admitir la novedad de otras religiones practicadas por personas que han progresado en la vida. Aun as, en la mayora de los casos, tampoco suele haber un abandono de su fe o de sus prcticas religiosas. b) Prcticas funcionales Aqu situamos algunas nuevas formas de la prctica religiosa que utilizan la tradicional religin catlica, de forma fantica e inadecuada, simplemente para obtener lo que ellos necesitan o reclaman, por el solo hecho de "cumplir rigurosamente con unas formas dadas". En realidad no son nuevas, pero s, en estos ltimos tiempos, quiz se han fortalecido ms.

Recordamos toda la gama de promesas y de mandas, (fuertemente extendidas en el pueblo L.A. tanto para pedir como para agradecer) visitas a santuarios, rezos preceptivos donde se exige exactitud completa. Las famosas cadenas de oraciones con obligacin de enviar a otras personas (si no lo hacen caer la desgracia sobre ti o tu familia). Siguen teniendo bastante fuerza las prcticas de asctica corporal, como andar descalzo en largas procesiones, o peregrinar a santuarios, realizadas por algunas personas, sobre todo en las manifestaciones religiosas de grandes solemnidades y a santuarios de mucha tradiccin o procesiones ms significativas. Entre todo lo mencionado, unas son prcticas antiguas que permanecen quiz ahora un poco al margen del actual sentimiento religioso. Otras introducen en una prctica, que bien llevada puede ser correcta, elementos mgicos que prevalecen sobre ella y la convierten en inadecuada. Finalmente, algunas son prcticas nuevas fuera de todo correcto sentido religioso. 3. Lneas caractersticas Despus de lo manifestado, es ms fcil ahora entender las lneas caractersticas actuales de la religiosidad popular en Al., algunas de ellas entroncan con aspectos ya expuestos, otras aparecen por primera vez, como resultado de las nuevas circunstancias. Destacamos solo algunas de las principales: a) La matriz tradicional 1) Fiestas y procesiones. Las manifestaciones tradicionales tienen una gran importancia en la religiosidad popular actual: las hermandades y cofradas, las procesiones, las fiestas tradicionales, los santuarios, siguen siendo de una enorme atraccin, no exenta de dificultades, El pertenecer a una Hermandad o Cofrada, a veces puede significar que ya "se es catlico" y da derecho a reclamar que persistan formas de culto a veces ajenas a la realidad tanto eclesial como social. La procesin es no solo la manifestacin ms popular en el mbito religioso, sino tambin una gran concentracin de personas de toda clase y condicin. Este sentido tradicional tiene una gran importancia. Ignorar, desconocer todo este potencial, no solo sera en vano, sino que, peor todava, impedira quiz el poder aprovechar circunstancias y aun personas valiosas y posibilidades de que puedan penetrar las nuevas formas religiosas.

Sin embargo, muchas veces esta forma tradicional, "muy autnoma" y "cultural" conlleva excesos que provocan tensiones y enfrentamientos con la Jerarqua, difcil panorama en este aspecto, que requiere toda clase de tacto y prudencia, no exenta de profetismo. 2) Los signos. Quiz una de las caractersticas ms clara y central de la religiosidad popular es el significado simblico y el uso de toda clase de signos. Sin duda que esto guarda mucha relacin con el estrato social y las formas culturales y an la "formacin religiosa" que an permanece en ellos Los santos tienen un lugar muy central en su religiosidad, pero no como "personas a imitar por sus virtudes" sino como personas poderosas que pueden depararles sus favores. No por eso consideran a lo santos lejanos a ellos, son santos "de cada lugar", que tienen fuerza en una comarca o en un pas, de tal forma que se convierten en sus santos, a los que de siempre han invocado y cuya fiesta es obligatorio celebrar. Hay tambin santos "no-oficiales", es decir no canonizados por la Iglesia, que no estn en los altares, pero s en el corazn del pueblo sencillo y gozan de amplia veneracin: es el caso del la Difunta Correa en Argentina, las "animitas" en Chile; Sarita Colonia en el Per, el Dr. Hernndez en Venezuela y Colombia, el nio Fidencio en Mjico. Es muy grande la profusin de imgenes, medallas, cuadros, etc., asimismo el simbolismo que para ellos tienen el cirio, el agua bendita, el incienso. Entre lo signos por excelencia est la Cruz. No hay pueblo en A.L. (principalmente en los pases andinos), cuyo cerro ms cercano no est rematado por una Cruz, llena de simbolismo y de recuerdos de la Pasin. La fiesta de la Cruz de Mayo es una de las de mayor devocin. Y la imagen del Seor Crucificado junto a la de la Virgen Mara (ambas bajo diversas acepciones) sin duda devociones centrales en la religiosidad popular de A.L. Finalmente un recuerdo especial a la importancia de lo sagrado, manifestada en la necesidad y aprecio de la bendicin. Se aprecia la bendicin del sacerdote sobre las personas y sobre las cosas. Se pide la bendicin de las casas, los campos, los vehculos, los negocios, los implementos deportivos, de forma no espordica, sino mayoritaria. Es una necesidad religiosa para algunos, y seguramente una costumbre y ocasin de reunin social para los dems. 3) Los espritus. La religiosidad popular est en una fuerte relacin con la "otra vida" donde los espritus viven. Todo esto est cubierto de formas culturales, de tradiciones, de

cultos esotricos, etc., pero tiene una especial significacin en el culto a los difuntos. La religiosidad popular tiene un enorme respeto a los difuntos. Su ofrecimiento permanente de oraciones y misas para los difuntos, est muy dentro de su cultura. La muerte, tan cercana en esto convierte a la vez en algo religioso. La obligacin con el difunto no su muerte. recuerdo, el es algo que pueblos, se termina con

Se tiene, sobre todo en los ambientes rurales, la conviccin de que la muerte es un trnsito, por eso necesita de sus familiares y amigos que le velen, que le acompaen sino que el velatorio, le ayudar, es un momento "religioso" del cual participa, en los pueblos andinos, el "chakchar" la hoja de coca y el recitar costumbres ancestrales. A veces el agua y la comida que se pone cerca del cadver significa que lo puede necesitar en su "viaje". El difunto tiene sus derechos. No hay familia por pobre que sea, que no intente un entierro digno, una sepultura, el agasajo a los presentes, las flores, la msica, la misa de cabo de ao realizada con dignidad y comida para todos, son costumbres que indican la relacin que se sigue guardando con el difunto que "reclama". El no cumplir eso sera exponerse a un "castigo". b) El nuevo matiz Toda esta religiosidad del pueblo pobre y sencillo se est llenando tambin de nuevas formas religiosas que constituyen ya parte de su acerbo, nos vamos a referir brevemente solo a tres: las pequeas comunidades, la formacin bblica y la relacin fevida. 1) Las pequeas comunidades. Es en los suburbios de las grandes poblaciones y en los lugares ms marginales de las poblaciones medias donde se est dando con fuerza el fenmeno de los pequeos grupos o comunidades. El desarraigo (por haberse formado con gente de aluvin), las necesidades comunes de todo tipo, hacen que el lugar de residencia sea un lugar importante para el surgimiento de los grupos naturales: educativos, de promocin de la salud, del barrio y tambin religiosos. La nueva forma de entender la religin, de participar con ms plenitud, de reflexionar sobre aspectos de la fe, de preparar mejor los sacramentos de sus familiares, hasta de participar en celebraciones de las capillas o parroquias ms cercanas, hacen que surjan con fuerza estos grupos o Comunidades de Base, que dan lugar a la reflexin y a la prctica de una nueva forma de religin. Cuando esto sucede, ocupa para las personas que participan un lugar central en sus vidas y les da la alegra de haber encontrado algo que necesitaban:

entender y practicar mejor la religin que les ayuda a conocer mejor a Jess y les que les entronca con la misma vida. Los programas para la preparacin a los sacramentos tiene mucho que ver en todo esto. 2) El manejo de la Biblia. Por una parte el impulso del Vaticano II hacia una mayor lectura y reflexin bblica para todos los cristianos y por otra parte la agresin de las sectas (cuyos miembros todos usaban la Biblia, que les era explicada, aunque a veces de forma fundamentalista), despert en los catlicos L.A. la necesidad de promover su lectura y reflexin tanto personal como en los grupos. El uso de la Biblia se hace ms constante y an popular: en las reuniones, en la formacin de los catequistas, en las clases de religin de los centros educativos. Se organizan cursillos, campaas bblicas a precios muy asequibles. La Biblia pasa as a ser un elemento principal en la formacin y prctica religiosa. Un grupo de telogos y pastoralistas de A.L. hace una traduccin importante por el lenguaje y las introducciones ms comprensibles en A.L. El xito es importante (publicada en 1972 tiene hoy ms de alrededor de 90 ediciones) y se ha repartido y se est usando con mucha profusin. Se desarrolla as una conocimiento ms personal y completo de la Historia de la Salvacin, se medita en silencio personal, se introduce la lectura y reflexin en grupos, se ayuda a que ilumine la prctica. La Biblia es apreciada, valorada y an requerida por muchas personas que comienzan a usarla con gusto y ensear su uso a los dems. 3) La fe unida de la vida . Un tercer rasgo importante en la nueva perspectiva de la religiosidad popular es el nuevo contenido que se da a las prcticas religiosas, las antiguas y las nuevas. Las dificultades que padecen los creyentes de sectores populares y la nueva forma de entender la religin, hacen que encuentren en ella una perspectiva distinta y a la vez ms cercana para abordar los problemtica de su vida. Se reconocen y valoran aquellos pasajes bblicos y la reflexin teolgica que aportan nuevos contenidos en estrecha relacin con su vida de opresin, de sufrimiento, de ansias de liberacin. Hay un claro discernimiento de lo que significa seguimiento de Cristo, y lo que significa alienacin, o prevalencia de formas opresoras. Quiz hasta las mismas prcticas religiosas toman nuevos contenidos. No hay separacin, no es uno el momento religioso y otro el momento de la vida. Vida y religin estn regidas por el mismo y nico Dios.

Conclusin No se puede entender bien la religiosidad de A.L. sin desentraar con toda su fuerza el aspecto de la religiosidad popular tanto por sus dimensiones como por su hondo calado. Los documentos de las Asambleas Generales del CELAM as lo entienden y muestran su postura en relacin a la misma: Medelln tiene una postura de reconocimiento de los valores de fondo que contiene a la vez que una advertencia sobre sus rasgos mgicos y fatalistas, para concluir en la necesidad de impregnar de Evangelio, todas las manifestaciones de la religiosidad popular y que se procure la formacin de las comunidades eclesiales. Puebla sigue prcticamente en estas mismas orientaciones aunque da una mayor relacin a la religiosidad popular con la cultura del pueblo y como campo de evangelizacin, puesto que encierra un "clamor para una verdadera liberacin". Seala tambin los aspectos positivos: sentido de Dios, sabidura, oracin, caridad, etc., y los negativos: ignorancia religiosa y separacin fe y vida. Santo Domingo, centrada en la necesidad de la nueva evangelizacin, tiene buen cuidado en reconocer los valores que la primera evangelizacin ha dejado. Si se necesita ahora una nueva evangelizacin es por el divorcio entre fe y vida que produce situaciones de clamorosa injusticia y desigualdad. Valora la religiosidad popular como una expresin privilegiada de la inculturacin de la fe, aunque tambin presenta elementos ajenos a la religin catlica y por lo tanto hay necesidad de purificarla. El centro de su purificacin est en la conversin. BIBL. ALVAREZ, CARMELO, "Celebremos la fiesta" Una liturgia desde A.L. Editorial DEI. San Jos. De Costa Rica 1986; AA.W., "Religiosidad popular" Equipo Seladoc. Ediciones Sgueme. Salamanca. 1986; CELAM: "Documentos de las Asambleas Generales de Medelln, Puebla Y Santo Domingo", Ediciones del CELAM. Bogot 1992; IRARRAZABAL, DIEGO, "Religin popular" en "Mysterium Liberationis", tomo II, pgs. 345-375. 2 edic. Editorial Trotta. Madrid 1994; IRARRAZABAL, DIEGO, "Religin del pobre y liberacin en Chimbote". Centro de Estudios y Publicaciones. Lima. 1978; IRARRAZABAL, DIEGO, "Religin popular" en "Mysterium Liberationis", Tomo II, 2 edicin, pgs. 345-375. Editorial Trotta. Madrid 1994; LIBANIO, J. B., "La Iglesia en la ciudad" en Se-lecciones de Teologa, num. 146. Ao 1998. Facultad de Teologa San Cugat del Valls. Barcelona; MALDONADO, LuIs, "Religiosidad popular" en "Conceptos fundamentales del cristianismo", pgs. 1184-1196. Editorial Trotta. Madrid 1993; MARZAL, MANUEL, "Estudios sobre religin campesina". Centro de Estudios y Publicaciones, Lima 1977.

Daniel Camarero