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Prof. Wagner Rabello Jr.

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Breve histria do Capitalismo

As limitaes da interveno estatal so evidentes, mas o papel estratgico que as polticas pblicas desempenham no capitalismo contemporneo to grande que irrealista propor que sejam substitudas pela coordenao do mercado, nos termos sugeridos pelo pensamento neoliberal. Como Przeworski (1996:119) observa, a viso (neoliberal) de que na ausncia de suas tradicionais, os mercados seriam eficientes para que atualmente est morta, ou pelo menos moribunda. (L. C. Bresser Pereira, in: A administrao pblica gerencial: estrartgia e estrutura para um novo Estado, p.6, 1996)

Breve histria do Capitalismo O capitalismo floresceu no continente europeu em tempos relativamente remotos, j na idade mdia (a partir do sculo XI) com a transferncia da vida econmica social e poltica dos feudos para a cidade. Uma das principais razes para tal evento que o feudalismo passava por uma crise decorrente da catstrofe causada pela Peste Negra, que fulminou mais de um tero da populao europia. Outro fator determinante era a fome que assolava o povo. A partir da reativao do comrcio Cruzadas (do sculo XI ao XII), a Europa passou por um forte perodo de desenvolvimento urbano e comercial e, como consequncia, as relaes de produo capitalista se multiplicaram, comeando ento a minar o feudalismo. J na idade Moderna, os reis expandem seu poder econmico e poltico por meio do mercantilismo e do absolutismo. A partir da o Estado passou a controlar a economia e a buscar colnias para adquirir metais (ouro e prata) atravs da explorao e com isso garantir o enriquecimento da metrpole. Esse enriquecimento favoreceu a burguesia1 que passa a contestar o poder do rei, resultando na crise do absolutismo. Com as revolues burguesas, com a Revoluo Francesa e a Revoluo Inglesa, estava garantido o triunfo do capitalismo. Da segunda metade do sculo XVIII em diante - com a Revoluo Industrial tem incio um processo contnuo de produo coletiva em srie e com esta surge a gerao de lucro e acumulao de capital. Na Europa Ocidental, a burguesia assume o controle econmico e poltico. As sociedades vo superando os tradicionais critrios da aristocracia e o capitalismo se solidifica. Podemos concluir que o capitalismo equivale acumulao de recursos financeiros (dinheiro) e materiais (prdios, mquinas, veculos) que tm sua origem e destinao na produo econmica. Apesar de bastante tcnica a definio acima uma das poucas idias consensuais entre os vrios estudiosos que se debruaram sobre o tema ao longo dos ltimos 100 anos. Existem duas correntes, substancialmente divergentes quanto a suas origens e consequncias, de interpretao do capitalismo.

Classe que detm os meios de produo. Os burgueses eram os habitantes dos burgos, que eram pequenas cidades protegidas por muros. Como eram pessoas que trabalhavam com dinheiro, no eram bem vistas pelos integrantes da nobreza que at essa altura eram os principais detentores da riqueza. Com o surgimento da doutrina marxista, a partir do sculo XIX, a burguesia passou a ser identificada como a

classe dominante do modo de produo capitalista e, como tal, lhe foram atribudos os mritos do progresso tecnolgico, mas foi tambm responsabilizada pelos males da sociedade contempornea.

Sntese da doutrina marxista Elaborada por Karl Marx, para quem o capitalismo fundamentalmente ocasionado por condies histricas e econmicas. Para Marx o capitalismo um modo de produo cujos meios esto nas mos dos capitalistas, que constituem uma determinada classe social que domina os modos de produo. A propriedade privada, a diviso social do trabalho e troca so caractersticas bsicas da sociedade produtora de mercadorias (capitalista). A diviso social do trabalho condio prvia de uma sociedade capitalista. Como nessa sociedade o individuo no tem todas as profisses necessrias para satisfazer as suas necessidades (alimentao, vesturio, habitao, meios de produo etc.) ele s consegue subsistir se puder simultaneamente adquirir os produtos do trabalho de outrem. Com isso, os produtos dos diferentes trabalhos privados tm de ser, na sociedade capitalista, trocados. A troca condio necessria para a subsistncia de todos na sociedade, e esse produto a ser trocado, resultado do trabalho, denomina-se mercadoria. Assim, um produto do trabalho s se torna mercadoria num quadro de condies sociais em que imperem a propriedade privada, a diviso social do trabalho e a troca.

Sntese da doutrina weberiana Elaborada pelo socilogo e economista alemo Max Weber, atravs de uma anlise exploratria da religio protestante e do capitalismo, reunidos numa srie de ensaios denominado A tica protestante e o esprito do capitalismo, Weber sustenta a tese de que a tica e as doutrinas puritanas influenciaram o desenvolvimento do capitalismo. Segundo ele, na Igreja Catlica Romana, a devoo religiosa estava normalmente acompanhada da rejeio dos assuntos da vida mundana, incluindo a ocupao econmica e questiona porque isso no ocorreu com o Protestantismo. Em linhas gerais, Weber define o esprito do capitalismo como sendo as idias e hbitos que favorecem, de forma tica, a procura racional de ganho econmico. Weber afirma que tal esprito no exclusividade da cultura ocidental mas que indivduos de outras culturas no tinham podido por si s estabelecer a nova ordem econmica do capitalismo. Como ele escreve no seu ensaio: "Por forma a que uma forma de vida bem adaptada s peculiaridades do capitalismo possa predominar sobre outras (formas de

organizao), ela tinha de ter origem algures, e no pela aco de indivduos isolados mas como uma forma de vida comum aos grupos de homens". Assim, Weber, e enfatiza aspectos culturais que permitiram a expanso do capitalismo. Segundo ele, o desejo pelo acmulo de riquezas sempre existiu nas sociedades humanas, como no Imprio Romano ou durante as grandes navegaes. Segundo a interpretao weberiana o objetivo do capitalismo sempre e em toda parte, aumentar a riqueza alcanada, aumentar o capital. Nesse tocante que possvel observar, de acordo com a concepo de Weber, as estreitas relaes entre as aspiraes religiosas do calvinismo e as aspiraes mundanas do capitalismo. Didaticamente, considerando o seu processo de desenvolvimento, costuma-se a dividir o capitalismo em trs fases:

O capitalismo Comercial Essa etapa prolongou-se desde fins do sculo XV at o sculo XVIII, tendo sido marcada pela expanso martima das maiores potencias da Europa Ocidental na poca (Portugal e Espanha), em busca de novas rotas para as ndias, com o objetivo de romper a hegemonia italiana no comercio com o Oriente via Mediterrneo. Foi o perodo das grandes navegaes, descobrimentos e conquistas territoriais. Alm disso, grande acumulo de capitais se dava na esfera da circulao, ou seja, por meio do comercio, da o temo capitalismo comercial para designar o perodo. A economia funcionava segundo a doutrina mercantilista, que, em sentido amplo, pregava a interveno governamental na economia, a fim de promover a prosperidade nacional e aumentar o poder do Estado. Outra forma de acumular riquezas era manter uma balana comercial favorvel, da o esforo para exportar mais que importar, garantido saldos comerciais positivos.

O capitalismo Industrial O Capitalismo industrial foi marcado por grandes transformaes econmicas, sociais, polticas e culturais. As maiores mudanas resultaram do que se convencionou chamar de Revoluo Industrial (estamos nos referindo aqui Primeira Revoluo Industrial, ocorrida no Reino Unido na segunda metade do sculo XVIII). Um de seus aspectos mais importantes foi a enorme potencializaro da capacidade de transformao da natureza, por meio da utilizao cada vez mais disseminada de mquinas movidas a vapor, produzindo pela queima do carvo, tornando acessvel aos consumidores uma

quantidade cada vez maior de produtos, o que multiplicava o lucro dos produtores. Nesse ponto vale retornar a Karl Marx, pois foi ele quem, apesar de inmeras crticas, demonstrou o mecanismo da explorao capitalista, que a essncia do lucro, chamadoo de mais-valia. Segundo Marx, a mais-valia consiste em que: A toda jornada de trabalho corresponde a uma remunerao, que permitira a subsistncia do trabalhador. No entanto, o trabalhador produz um valor maior do que aquele que recebe na forma de salrio, e essa fatia de trabalho no-pago apropriada pelos donos das fabricas, das fazendas, das minas, etc. Dessa forma, todo produto ou servio vendido traz esse valor no transferido ao trabalhador, permitindo o acumulo de lucro pelos capitalistas. H duas maneiras principais de aumentar a taxa de explorao ou mais-valia do trabalhador: a forma absoluta e a relativa. A mais-valia absoluta consiste em alongar ou aumentar a jornada diria de trabalho. A mais-valia relativa consiste em aumentar a produtividade do trabalho, aumentar o rendimento do trabalhador sem alongar a jornada diria.

O capitalismo financeiro Uma das conseqncias mais notrias do crescimento vertiginoso e acelerado da economia capitalista foi o brutal processo de concentrao e centralizao de capitais. Vrias empresas surgiram e cresceram rapidamente, a acirrada concorrncia favoreceu as grandes empresas, levando a fuses e incorporaes que resultaram, a partir de fins do sculo XIX, na monopolizao ou oligopolizao de muitos setores da economia. Com isso, o capitalismo iniciava sua fase financeira e monopolista. A consolidao dessa nova era s ocorreu efetivamente aps a Primeira Guerra Mundial, quando empresas tornaramse muito mais poderosas e influentes, acentuando a internacionalizao dos capitais, tendo em vista que boa parte dos grandes grupos econmicos da atualidade surgiram nesse perodo. O caso mais emblemtico desse novo perodo ocorreu nos Estados Unidos, onde tomou corpo um vigoroso mercado de capitais: as empresas foram abrindo cada vez mais seus capitais atravs da venda de aes em bolsas de valores. Isso permitiu a formao das gigantescas corporaes da atualidade, cujas aes esto pulverizadas entre milhares de acionistas.

Caractersticas do capitalismo

Propriedade: Predomina a propriedade privada, pois a maioria dos meios necessrios para a produo, tais como fbricas, terras, maquinas, usinas etc., pertencem a agentes econmicos privados. Entretanto, em muitos pases, o estado tambm dono de muitos meios de produo. Atua como capitalista atravs de empresas estatais, principalmente em setores bsicos e de infra-estrutura. Objetivos: Os agentes econmicos, privados ou estatais, buscam incessantemente a reproduo do capital, ou seja, a constante obteno de lucros. Mecanismo de funcionamento da economia: Os agentes econmicos (Indivduos ou empresas instituies publicas ou privadas) fazem seus investimentos guiando-se pela lgica do mercado, ou seja, como base na lei da oferta e da procura. Investem sempre com o objetivo de obter a maior rentabilidade possvel, da a concorrncia se estabelece em todos os setores. No entanto, h tambm muitas outras reas monopolizadas, oligopolizadas e cartelizadas, nas quais na prtica, no h concorrncia. O Estado, muitas vezes, intervm, numa economia oligopolizada como agente planejador ou simplesmente como agente econmico. Esses processos, generalizados entre os pases capitalistas, varia apenas quanto ao grau da interveno. Relao de trabalho: Predomina o trabalho assalariado. No entanto, ao lado dessa relao tipicamente capitalista convivem relaes no capitalistas de trabalho, principalmente em regies subdesenvolvidas e rurais: parcerias, arrendamento, em regies mais remotas, at relaes ilegais, como a escravido e o trabalho forado por dvida. Meios de troca e instrumentos de crdito: O dinheiro (moeda metlica ou papelmoeda) o principal meio de troca; surgiu no sculo VII A.C., como resultado da descoberta de tcnicas de fundio, e facilitou o comrcio. O cheque, outra moeda muito usada para as trocas na economia capitalista, uma ordem escrita, nominal ou ao portador, que permite movimentar um fundo em dinheiro depositado num banco. Com os avanos na eletrnica e nas telecomunicaes, surgiu o carto bancrios, um dinheiro virtual que permite fazer pagamentos sem a intermediao de cheques ou dinheiro real. Mais recentemente, tornou-se possvel movimentar fundos atravs de rede de computadores. H ainda instrumentos de credito que facilitam as trocas, como os cartes de credito e as duplicatas. Relao social: H uma diviso de classes no interior da sociedade capitalista, com uma concentrao de renda nos setores ou classes detentores do capital. Portanto, o capitalismo marcado por desigualdade social, mais acentuada nos pases

subdesenvolvidos. Ultimamente, porm, a distncia entre ricos e pobres tem aumentado tambm nos pases desenvolvidos.