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Gabriel Gagnon

sociologue, dpartement de sociologie, Universit de Montral

(1992)

Nouvelles formes de solidarit : le monde du travail

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Gabriel Gagnon, Nouvelles formes de solidarit : le monde du travail (1992)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Gabriel Gagnon, Nouvelles formes de solidarit: le monde du travail. Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Daniel Mercure, La culture en mouvement. Nouvelles valeurs et organisations, pp. 207-216. Qubec : Les Presses de l'Universit Laval, 1992, 314 pp. M. Gabriel Gagnon, sociologue, est professeur de sociologie au dpartement de sociologie de lUniversit de Montral.

[Autorisation confirme par lauteur, dimanche 28 mars 2004, de diffuser cet article, ainsi que plusieurs autres.] lheureux.gagnon@sympatico.ca
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 12 novembre 2004 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Gabriel Gagnon, Nouvelles formes de solidarit : le monde du travail (1992)

Gabriel Gagnon,

Nouvelles formes de solidarit: le monde du travail.

Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Daniel Mercure, La culture en mouvement. Nouvelles valeurs et organisations, pp. 207-216. Qubec : Les Presses de l'Universit Laval, 1992, 314 pp.

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Gabriel Gagnon, Nouvelles formes de solidarit: le monde du travail. Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Daniel Mercure, La culture en mouvement. Nouvelles valeurs et organisations, pp. 207-216. Qubec : Les Presses de l'Universit Laval, 1992, 314 pp.

Tenter d'explorer les divers visages de la solidarit n'est pas une tche nouvelle pour les sociologues qui, dans cette entreprise, prennent la suite d'un Proudhon, d'un Durkheim, d'un Gurvitch ou d'un Jean Duvignaud. Aucune socit moderne, en effet, ne peut se dvelopper sans formes de solidarit pour servir de lien entre l'individu, la famille et l'tat. Pourtant, alors que les socits communistes de l'Est et la social-dmocratie nordique prtendaient nous offrir un modle achev de socit solidaire proposer aux foules solitaires de l'Ouest et aux masses affames du Sud, leur volution rcente nous amne tout remettre en question. Au lieu d'voluer vers un socialisme visage humain tel qu'esquiss par des gens comme Vaclav Havel ou Andre Sakharov, la majorit des pays de l'Est semblent avoir opt soit pour une adhsion frntique l'conomie de march, faisant fi de tous les aspects collectifs de l'conomie, soit pour un nationalisme mtin de totalitarisme et de xnophobie. Au mme moment, la social-dmocratie dcouvre la fragilit des bases dmocratiques qu'elle avait pens tablir entre son tat-providence et des citoyens considrs avant tout comme des usagers passifs de services de plus en plus sophistiqus. La crise s'acclre encore sous les coups des hauts taux de chmage produits par

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l'volution technologique et de l'endettement accru de l'ensemble des administrations publiques. Du ct du Sud, une conomie informelle bien vivante et de plus en plus rpandue ne parvient enrayer ni les mfaits d'un systme mondial toujours fond sur l'change ingal ni la monte des tribalismes et des fondamentalismes religieux. Nous faudrait-il donc admettre, pour employer les catgories popularises par Karl Polanyi, que le monde n'est plus qu'un immense march soumis aux forces de la comptition alors que s'estomperaient toute forme de redistribution tatique et tout rseau de rciprocit ? Les sociologues devraient alors se remettre lire Adam Smith et se recycler exclusivement dans l'individualisme mthodologique ou le bavardage post-moderne. Face cette ventualit peu rjouissante pour beaucoup d'entre nous, deux sociologues, l'un Qubcois, Jacques T. Godbout, l'autre Franais, Alain Caill, nous proposent, dans un article de la Revue du MAUSS (Mouvement anti-utilitariste dans les sciences sociales), qui sera suivi d'un livre aux ditions La Dcouverte, de revenir justement luvre du trop mconnu Marcel Mauss pour retrouver sous le march et l'tat, le systme invisible du don . Ils voudraient reconstituer un nouveau paradigme autour des phnomnes de rciprocit, autour du don qui, selon eux, mme dans les socits modernes, apparemment individualistes et matrialistes, [...] forme systme et constitue la trame des relations sociales interpersonnelles (Godbout et Caill, 1991 : 26). Contrairement Mauss qui ne voyait le don dans les socits modernes que comme une survivance de priodes rvolues, ils prtendent en montrer l'omniprsence et le caractre structural, camoufls jusqu' prsent par l'emprise des grands rcits et des mouvements sociaux. Comme Mauss cependant, ils semblent croire qu'on pourrait revivifier la rciprocit pour en faire le socle sur lequel pourrait tre difie une socit solidaire, gale distance de l'gosme d'un libralisme socialisant et des violences d'un socialisme bureaucratique (1991 : 21). Au moment o nos certitudes s'croulent alors que nos socits ne rpondent plus aux commandes de leurs dirigeants ni aux discours de leurs intellectuels, je pense qu'il est pertinent de suivre les pistes indiques par Godbout et Caill. C'est ce que je tenterai de faire brivement en m'intressant d'abord au monde du travail qui tend reprendre la place centrale que lui contestaient il n'y a pas si longtemps les sociologues critiques et les promoteurs de pratiques dites alternatives et mancipatoires. Au dbut de la dernire dcennie, un texte important du sociologue allemand Claus Offe, publi dans Les Temps modernes (avril 1985), remettait en cause l'importance du travail comme catgorie de la sociologie. Selon lui, le travail avait cess d'occuper une position centrale dans la dtermination des structures et des dveloppements sociaux , tout comme dans la conscience de ceux et celles qui continuaient y consacrer une bonne partie de leur vie. Les travaux empiriques de Touraine (1984) et de Rosanvallon (1988) sont venus confirmer les intuitions de Offe en montrant que le mouvement

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ouvrier n'occupait plus dans la socit post-industrielle ou moderne avance la place qui tait la sienne dans la socit industrielle qui l'avait prcde. Quelques-uns des meilleurs analystes des nouveaux mouvements sociaux et des pratiques mancipatoires comme Andr Gorz (1988) et Alberto Melucci (1983) en sont mme venus les chercher presque exclusivement en dehors de l'univers trop contraignant de l'emploi rmunr, dans l'espace laiss au temps libre et aux autres activits d'autoproduction. Dans un ouvrage sur le travail publi dans la collection Que sais-je ? , l'ethno-sociologue Pierre Bouvier montre bien comment la gnration d'aprsguerre, due de la croissance, allergique au travail, prfrant les pratiques alternatives o les valeurs d'usage et le troc l'emportent sur les normes du travail salari, a t remplace, depuis 1986 environ, par des individus pour qui le travail a repris son emprise conomique et idologique et pour qui la stabilit de l'emploi devenait une proccupation premire (1991 : 68, 73). Le travail n'apparat donc plus, aux jeunes gnrations des pays industrialiss, comme une ralit htronome en rgression laquelle on devrait sacrifier une partie de moins en moins importante de son temps tout en dveloppant, ailleurs et autrement, dans les sphres de la culture et du cadre de vie, des pratiques autonomes et mancipatoires. Les tudes empiriques que j'ai effectues au Qubec au cours des annes 80 en collaboration avec Marcel Rioux (Gagnon et Rioux, 1988) montrent galement comment les anciens mouvements communautaires alternatifs ont rintgr l'univers du travail en se concentrant sur l'emploi, la formation professionnelle et l'tablissement de coopratives de travail ou de socits locales de dveloppement conomique communautaire. On ne quitte plus aisment le travail rmunr, on ne tente plus de travailler autrement, on recherche dsesprment le revenu minimum confr par l'emploi, si prcaire ou alinant soit-il. Paralllement cette volution, le grand intrt du patronat, parfois suivi par une partie du mouvement syndical, en ce qui concerne les nouvelles formes de gestion participative imposes par l'volution technologique et la nouvelle idologie fonde sur la culture d'entreprise, semble vouloir susciter des motivations accrues et un nouvel univers symbolique autour d'un travail que l'on voulait auparavant parcellaire et domin. En mme temps, l'insistance grandissante dans les pays industrialiss sur la formation professionnelle l'cole et en entreprise, l'intrt pour les mesures d'employabilit face aux exclus du monde de l'conomie et de l'ducation contribuent refaire du travail un facteur d'intgration et de valorisation sociale autour duquel se greffent les nouveaux mythes de l'excellence et de la comptition. Ces transformations profondes, effectues dans une priode d'expansion de l'informatique et de la robotique, conduisent-elles plus d'individualisme, plus de solitude et d'alination ou peuvent-elles susciter de nouvelles solidarits porteuses d'mancipation ? Les travaux rcents de deux sociologues du

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travail, Gilbert de Terssac (1991a, 1991b) et Pierre-ric Tixier (1986, 1988), apportent un nouvel clairage sur ces ralits. De Terssac montre que mme dans les industries les plus modernes, de type production continue (chimie, cimenteries, secteur nuclaire), les rgles non crites et les pratiques informelles demeurent au centre des rapports de production prtendument automatiss. Dans ces conditions, crit-il, l'autonomie et l'initiative apparaissent comme des conditions de l'efficacit des ensembles techniques et l'effort de contrle qui caractrise toute organisation semble passer de plus en plus par la prise en compte de cette autonomie (1991b: 134). Il s'agit ici de l'autonomie collective des quipes de travail qui reconstituent, sur les lieux de travail, des solidarits que la taylorisation du procs de travail semblait renvoyer l'extrieur du processus de travail luimme, du ct du syndicalisme et de l'action politique. Pour Tixier, les nouvelles formes de management participatif analyses pourraient bien engendrer de nouvelles figures de la domination et de la violence institutionnelle, bases davantage sur des pressions d'ordre physique que sur la coercition des chronomtres: une volution apparemment dmocratique camouflerait donc un contrle la fois plus serr et plus insidieux. Quant la formation professionnelle, le rcent ouvrage de Claude Dubar (1991) dmontre bien que, loin d'tre toujours un facteur de mobilisation ou d'autonomie, la formation en entreprise conduit souvent l'exclusion dfinitive des travailleurs viss ou au renforcement de leur intgration dpendante l'entreprise. Ainsi, loin de miner dfinitivement les solidarits ouvrires, l'entreprise du troisime type pourrait devenir le centre d'un nouvel enjeu socital o le mouvement ouvrier, partir de la transformation mme du procs de travail, pourrait concentrer ses efforts sur le pouvoir dans l'entreprise et le contrle des programmes de formation. N'oublions pas cependant, comme le souligne Danile Linhart, que le taylorisme semble avoir t beaucoup trop rapidement enterr sous l'intrt unilatral des sociologues et des observateurs pour les innovations technologiques et managriales. Une majorit d'entreprises petites et moyennes ne sont pas encore entres dans un vritable processus de transformation. Parmi celles qui ont opt pour l'informatisation, plusieurs, en accroissant la distance entre conception et excution, renforcent la logique taylorienne au lieu de l'liminer. Dans la plupart des cas, crit Linhart, ce qui change rellement dans le cadre de la modernisation se situe principalement dans l'espace du fonctionnement interne de l'entreprise. L'organisation du travail, et notamment de celui des excutants, reste relativement inerte, c'est--dire qu'elle continue d'tre rgie par les principes tayloriens de sparation entre conception et excution (1991 : 170).

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Il est donc vident que les nouveaux modes de gestion participative et les nouvelles formes de travail demeurent uniquement rservs une mince couche de travailleurs, la majorit continuant tre soumise soit aux processus tayloriens, soit aux diverses formes de travail prcaire, soit au chmage sporadique ou permanent. Les travailleurs doivent donc aussi continuer avoir recours aux cultures traditionnelles de solidarit mises en vidence dans un autre contexte par le sociologue amricain Rick Fantasia (1984). Ses exemples de grves spontanes, de campagne de syndicalisation d'infirmires dans une petite ville et de mobilisation de grvistes contre un appareil syndical dfaillant demeurent des ralits quotidiennes dans beaucoup d'tats amricains o le syndicalisme est en dbandade depuis les annes Reagan. Les formes de solidarit ouvrire que je viens de dcrire risqueraient de dboucher sur le corporatisme si le mouvement syndical continuait, comme en France, de perdre en nombre (9% d'adhrents) ce qu'il gagne en fait d'institutionnalisation paritaire dans les organismes tatiques et para-tatiques. Pierre Rosanvallon, dans son ouvrage La question syndicale (1988), en arrive mme proposer l'hypothse d'un syndicalisme sans adhrents . Au Qubec, o le taux de syndicalisation demeure 40% cause de la reprsentation syndicale unique et obligatoire reconnue aux units de travail distinctes ayant choisi majoritairement de se syndiquer, les diverses formes de concertation entre patrons, syndicats et tat suscites par les pertes d'emploi accompagnant les rcessions des annes 80 ont enlev au syndicalisme une partie de son pouvoir de contestation en le privant en mme temps de sa fonction de reprsentation de l'ensemble des classes domines. La socit trois vitesses dcrite par Andr Gorz caractrise par 25% de travailleurs permanents, qualifis et protgs par des conventions collectives dans les grandes entreprises, 25% de travailleurs priphriques qui, dans les entreprises de sous-traitance et de services, occupent des emplois prcaires, peu qualifis et mal pays [et] 50% de travailleurs marginaux, chmeurs ou demi-chmeurs faisant des travaux occasionnels ou saisonniers, de petits boulots (1988: 222), risque d'tre bientt la ralit insurmontable de la plupart des pays industriels avancs. De nouvelles formes de solidarit peuvent-elles s'tablir entre le mouvement syndical et ces travailleurs priphriques ou marginaux qu'il ne parvient plus rejoindre et intgrer? Au Qubec, c'est au niveau local, celui des petites villes et des quartiers, que s'tablissent de nouvelles relations de ce type. Des socits de dveloppement conomique communautaire sont prsentes dans plusieurs quartiers populaires montralais et dans quelques villes du Qubec : administrations locales, syndicats, petites et moyennes entreprises et groupes communautaires unissent leurs efforts pour amliorer l'employabilit des exclus du monde du travail. Pour le moment, les rsultats sont minces et ne suffisent pas compenser les effets nfastes des fermetures d'usines ni ceux de l'abandon scolaire avant la fin du secondaire.

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C'est encore au niveau local que les membres des mouvements ouvriers et communautaires rencontrent les militants cologistes qui, tout comme le suggre le biologiste Ren Dubos, ont choisi d'agir localement tout en pensant globalement. Cette volution apparemment convergente de mouvements sociaux diffrents ne se fera cependant pas ncessairement dans l'harmonie. Les exclus de la socit duale voudraient bien atteindre le niveau de consommation de ceux et celles qu'elle favorise, bien qu'ils soient loin de toujours adhrer aux prvisions pessimistes d'environnementalistes et d'cologistes qui leur semblent plus proccups d'ozone, de furannes et de baleines que de dveloppement conomique et de cration d'emplois. Cela est particulirement vrai dans les pays du Sud o le souci de l'environnement apparat souvent comme une nouvelle tentative de domination de la part d'un Nord dj favoris. Si une nouvelle utopie concrte ou raliste, au sens o la dfinit Anthony Giddens (1990) la suite des travaux d'Ernst Bloch, devait dessiner les contours d'un nouveau mouvement social susceptible d'unir cologistes et mouvement ouvrier, c'est sans doute autour de l'ide de partage du travail qu'elle se dvelopperait aujourd'hui. Il est devenu impossible, face l'volution actuelle des socits industrielles de l'Ouest et de l'Est, sans parler de la pression dmographique venue des masses du Sud, de croire encore des politiques de plein emploi assurant chacun et chacune, au fils des ans, 40 heures par semaine de travail stable et bien rmunr. Inspirs des visions prophtiques de Ivan Illich, Alain Lipietz et Andr Gorz ont tent rcemment, sans que leurs propositions reoivent beaucoup d'chos auprs des partis politiques traditionnels et des syndicats, de dcrire concrtement ce que pourrait tre une socit base sur la diminution du temps de travail et sur son partage plus quitable entre l'ensemble des citoyens. Andr Gorz pose le problme de la faon suivante : Ou bien les normes actuelles du travail plein temps sont maintenues et aux 10 20% de chmeurs actuels s'en ajouteront 35% supplmentaires, ou bien la dure de travail but conomique est rduite en proportion des conomies de travail prvisibles et nous travaillerons 30 40% d'heures en moins - voire moins si tout le monde doit trouver un travail rmunr. Grce cette volution, pour la premire fois dans l'histoire moderne, le travail pay pourra donc cesser d'occuper le plus clair de notre temps et de notre vie (1988 : 275). Pour Lipietz, nos socits gaspilleuses, opulentes et ingales, pourraient assez facilement se permettre une telle diminution et un tel partage du temps de travail avant d'y tre obliges rapidement par l'puisement des ressources naturelles et l'accroissement de la population. Elles permettraient ainsi la majorit des hommes et des femmes en ge de travailler d'accder aux emplois qualifis et aux nouvelles conditions de travail rendues possibles par l'volution technologique actuelle.

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Si, par exemple, la majorit des individus consacraient trois jours par semaine un emploi permanent et correctement rmunr, on verrait peut-tre disparatre simultanment les heures supplmentaires, le chmage et la catgorie sociale de ceux et celles que nous nommons ici assists sociaux aptes au travail. La libration partielle du temps de travail rmunr nous laisserait ainsi un espace accru pour ces activits que l'on entreprend sans but conomique et qui enrichissent la vie de l'individu et du groupe : tches culturelles et esthtiques tendant prouver et donner de la joie, embellir et cultiver le cadre de vie ; activits d'assistance, de soins, d'entraide tissant un rseau de solidarit et de relations sociales dans le quartier et la commune ; dveloppement des rapports d'amiti et des changes affectifs ; activits ducatives et artistiques; rparation et autoproduction d'objets et d'aliments pour le plaisir de faire soimme et de prserver, de transmettre des choses auxquelles on peut s'attacher; coopratives d'changes de services, etc. (Gorz, 1988 : 281-282). S'ils ne dbouchent pas sur un nouveau projet politique de ce type, rendu ncessaire par l'volution chaotique des socits industrielles avances, les efforts d'un mouvement syndical affaibli, de rseaux communautaires disperss et d'cologistes encore isols risquent de n'tre que des barrages temporaires contre les ingalits que le nouveau dsordre mondial contribue largir parmi nous. Aujourd'hui, encore plus qu'hier, ceux et celles qui tentent de propager ces ides nouvelles semblent de doux rveurs mal arms pour affronter l'engouement presque universel pour l'conomie de march et la rsurgence des fondamentalismes obtus et des nationalismes xnophobes. Pourtant, il nous faudra sans doute choisir rapidement entre l'tablissement de vagues concentriques de solidarit, allant des rescaps des Trente Glorieuses aux nouveaux chmeurs des socits industrielles d'Europe et d'Amrique jusqu'aux masses affames d'Afrique et d'Asie, et l'avnement de ruptures sociales et culturelles encore plus profondes et plus tendues que celles qui dcoulrent d'un octobre 1917 que nous tentons maintenant de refouler dans notre inconscient collectif.

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