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UNIVERSIDAD YACAMB

VICERRECTORADO DE INVESTIGACIN Y POSTGRADO DOCTORADO EN GERENCIA

ENSAYO

El Racionalismo y el Positivismo y su relacin con algunos Enfoques de la Investigacin Actual.

Zarate M, Juan Ramn

Septiembre, 2013

UNIVERSIDAD YACAMB
VICERRECTORADO DE INVESTIGACIN Y POSTGRADO DOCTORADO EN GERENCIA

ENSAYO

El Racionalismo y el Positivismo y su relacin con algunos Enfoques de la Investigacin Actual.

Doctorante:

Zarate M, Juan Ramn

INTRODUCCION

Los fundamentos de la metodologa de la investigacin cuantitativa podemos encontrarlos en el positivismo que surge en el primer tercio del siglo XIX como una reaccin ante el empirismo que se dedicaba a recoger datos sin introducir los conocimientos ms all del campo de la observacin. Alguno de los cientficos de esta poca dedicados a temas relacionados con las ciencias de la salud son Pasteur y Claude Bernard, siendo este ltimo el que propuso la experimentacin en medicina. A principios del siglo XX, surge el neopositivismo o positivismo lgico siendo una de las aportaciones ms importantes la induccin probabilstica. La clave del positivismo lgico consiste en contrastar hiptesis probabilsticamente y en caso de ser aceptadas y demostradas en circunstancias distintas, a partir de ellas elaborar teoras generales. Es por ello que la ciencia, busca explicaciones cada vez mejores. Las ventajas e inconvenientes de los mtodos de investigacin cientfica con fundamentos racionalistas y positivistas (cuantitativos) vs los cualitativos, son muy variadas, en trminos generales, los mtodos cuantitativos son muy potentes en relacin a la validez externa ya que con una muestra representativa de la poblacin hacen inferencia a dicha poblacin a partir de una muestra con una seguridad y precisin definida. De all que, una limitacin de los mtodos cualitativos es su dificultad para generalizar. Por su parte, la investigacin cuantitativa con los test de hiptesis no slo permite eliminar el papel del azar para descartar o rechazar una hiptesis, sino que permite cuantificar la relevancia clnica de un fenmeno midiendo la reduccin relativa del riesgo, la reduccin absoluta del riesgo y el nmero necesario de pacientes a tratar para evitar un evento. La pregunta que evidentemente hacen los investigadores cualitativos a los cuantitativos es cun particularizables son tus generalidades...? , lo que nos da paso necesariamente al estudio del ser humano en lo individual y en lo social en todos los aspectos de los complejos y dinmicos fenmenos que tambin merecen ser investigados con un conocimiento de nivel cientfico. Por lo tanto, hay un

conocimiento emergente aplicado a lo social que tambin es objeto de investigacin y que merece respuestas y aportes por parte del gremio cientfico, tal es la pretensin de este ensayo, con el cual se abordar el Racionalismo y el Positivismo y su relacin con algunos enfoques de la investigacin actual.

El Racionalismo y el Positivismo Relacionados con algunos Enfoques de la Investigacin Actual. Para desarrollar la idea de la relacin del Racionalismo y el Positivismo con algunos enfoques de la investigacin actual es conveniente, establecer como punto de partida, los postulados fundamentales de dichas corrientes filosficas. En tal sentido, el Racionalismo, es una corriente de la filosofa que se desarroll en Europa durante los siglos XVII y XVIII, en la que destaca Ren Descartes, cuyas ideas fueron complementadas por el Criticismo de Inmanuel Kant y que se expresa como el sistema de ideas que enfatiza el papel de la razn en la adquisicin del conocimiento, en oposicin al empirismo, que resalta el papel de la experiencia sobre todo el sentido de la percepcin. Segn De Teresa, (2007), Ren Descartes, postulaba que la geometra que

representaba el ideal de todas las ciencias y tambin de la filosofa, nicamente

por medio de la razn se podan descubrir ciertas verdades del

cosmos y a partir de ellas, era posible comprender el resto de contenidos de la filosofa y de las ciencias, por lo tanto, planteaba que esto no era derivado de la experiencia. El racionalismo fue desarrollado por otros filsofos europeos, como el holands Baruch Spinoza, el matemtico alemn Gottfried Wihelm Leibniz. De esta forma, el racionalismo expresa que la fuente de conocimiento es la razn y rechaza la idea de los sentidos, ya que, segn sus defensores, nos pueden engaar; y al mismo tiempo defiende las ciencias exactas, en concreto las matemticas, usando el mtodo deductivo como instrumento fundamental para arribar al verdadero conocimiento. Al mismo tiempo, el racionalismo en la tica es la afirmacin de que ciertas ideas morales primarias son innatas en la especie humana y al mismo tiempo en la filosofa de la religin expone que las ideas fundamentales de la religin son innatas o evidentes en s y que la revelacin no es necesaria. Moreno (2007). Ante a estas ideas, empiristas britnicos, como John Locke y David Hume, plantearon que todas las ideas procedan de los sentidos. En la actualidad, el

trmino racionalismo tiene una significancia muy amplia, por lo que llamamos racionalista a toda posicin filosfica que superpone el uso de la razn frente a otras instancias como la fe, la autoridad, la vida, lo irracional, la experiencia emprica, y podemos ubicar a Parmnides, Platn y Descartes racionalistas; y Aristteles, Santo Toms y, por supuesto, Hume, tienden al empirismo, dado el valor que dieron a la experiencia sensible o percepcin. Moreno (2010). A comienzos del siglo XIX surge el positivismo de la epistemologa francesa de los postulados del pensador francs Saint-Simon y de Augusto Comte,

extendindose por el resto de Europa. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y cientficas deben efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales verificados. En este sentido, el positivismo es una corriente filosfica o escuela que afirma que el nico conocimiento autntico es el conocimiento cientfico y que tal conocimiento solamente puede surgir basado en las teoras del mtodo cientfico. Luego de la segunda Guerra Mundial, se increment el aporte de cientficos y pensadores proponiendo nuevos enfoques y cambios de paradigma, ms aun se realizaron serios cuestionamientos al pensamiento y a la razn mecanicista, acusando a la ciencia, la investigacin, la tecnologa, al propio concepto de realidad. As mismo se seal que muchos de los males que hoy aquejan a la humanidad han sido causados por estos avances tecno-cientficos, tal como lo plantea Marcuse (1973), citado por Rodrguez (2010): la cuantificacin de la naturaleza, que llev a su explicacin entorno de estructuras naturales, separ a la realidad de sus fines inherentes y consecuentemente, separ lo verdadero de lo bueno, la ciencia de la tica. (p. 156). Las ciencias en general, pero especficamente las ciencias sociales, desde sus inicios tuvieron entre sus metas no solo entender y analizar la realidad presente haciendo estudio de las recurrencias histricas para poder transformarla y

adelantarse al tiempo. Controlar y planificar el futuro ha sido la gran meta de algunos cientficos, esto implica el control de la naturaleza y la confrontacin con la subjetividad humana. Seguidamente la ciencia ide un mega discurso como

camino orientador del acontecer humano. La ciencia hizo visible el gran logro del progreso y la comodidad como paradigma fundamental de la humanidad. Sin embargo, el conocimiento cientfico ha subestimado a los conocimientos emergentes desde el punto de vista cualitativo, y estos ltimos han hecho un cuestionamiento del pensamiento lineal, de aquel que se supone es producto de un proceso: el paso obligatorio por sucesivas etapas cognitivas. Del mismo modo, se critica la razn occidental que pretende explicar el mundo partiendo de un punto de vista exclusivamente dependiente de la forma de pensar y actuar (cultura) de las civilizaciones occidentales, que subestima y a veces hasta ignora al resto de las civilizaciones. Rodrguez (op.cit) El racionalismo puro hace que de una u otra

forma nos alejemos de la realidad. El extremo es la realidad virtual donde se crea mundos abstractos, por parte del dios de la racionalidad, que nos hace pensar que proponiendo modelos estamos verdaderamente creando comunidades distintas. La deidad de la razn nos mutila en alguna medida como cientficos, como pensadores, pero ms an como hombres y mujeres. El mundo se nos hace incomprensible. Segn Rodrguez (op. cit) durante el tiempo de hegemona del conocimiento cientfico se nos ha acondicionado en pensar slo a partir de l, y despreciar otros conocimientos ms antiguos. Estamos habituados a todo lo que represente eficiencia, competitividad, dominio de la naturaleza y por eso nos cuesta comprender otras realidades a partir de esos parmetros. Por eso a veces un poeta, un pintor logra dar una explicacin a un proceso social con mayor claridad que cualquier especialista postgraduado. En este sentido, Padrn, J. (1992). Hace mencin del criterio positivista para avaluar el lenguaje de los trabajos de investigacin segn el cual, cualquier asomo de subjetividad en sus objetos acarreara de inmediato que el propio lenguaje de ese estudio quedase tachado de subjetivo y no cientfico. En adicin, expresa que, conviene asociar el problema de las relaciones sujeto-objeto de conocimiento con el binomio Especulativo versus Comprobable. Esta diferencia se refiere a dos tipos extremos de lenguaje, a dos estilos de expresar un objeto o realidad. Cuando se dice, por ejemplo, est lloviendo, la distancia entre la frase y su realidad asociada suele ser mnima. Pero el impacto, emocional que

produce la expresin, el cielo llora marca una diferencia en la reaccin de cada persona. De este modo, la forma de expresar una realidad conduce a que sta sea captada por los dems en diferente medida y siempre dentro de la relacin de quienes codifican el lenguaje y de quienes lo decodifican.

Tambin resulta pertinente, examinar el problema de las relaciones sujetoobjeto a la luz del par conceptual individualizacin/socializacin, siendo un buen punto de partida lo expresado por Kant, 1959: Para este autor, objetivo es lo que resulta valido para todos, mientras que subjetivo es lo que slo vale dentro de la conciencia estrictamente individual. Al mismo tiempo, el hecho de que mtodos y lenguajes sean la base del acuerdo intersubjetivo (contextualizado) no significa que cada uno de los conocimientos particulares producidos dentro de tal acuerdo o espacio intersubjetivo sea en s mismos, necesariamente, exitoso e igualmente valioso. Lo nico que esos mtodos y lenguajes compartidos garantizan es la posibilidad de someter a discusin cada caso y de decidir su xito relativo o valor provisional Y ste es, precisamente, es el sentido de la palabra Crtica y Contrastabilidad en la epistemologa racionalista.

Sin embargo, para Fernndez, (2002), hoy en da hay un predominio claro de la investigacin cuantitativa en relacin a la cualitativa y as podemos objetivar que en una bsqueda en Medline a fecha 20/4/2002 utilizando las palabras clave "quantitative research" vs "qualitative research" encontramos 11.236 y 1.249 artculos respectivamente lo que genera un cociente de 11.236/1.249 =8.99. Aunque este dato no es toda la investigacin mundial es un punto de referencia para la reflexin y la discusin. El seleccionar una u otra metodologa puede depender de diferentes planteamientos: Se busca la magnitud o la naturaleza del fenmeno?, Se busca un promedio o una estructura dinmica?, Se pretende descubrir leyes o comprender fenmenos humanos?. Cuando en la bsqueda en Medline a las palabras clave previamente mencionadas aadimos "nursing" para centrar la pregunta en trabajos de enfermera objetivamos que el cociente de los artculos cuantitativos vs los cualitativos (610 vs 535) claramente

disminuye a 1.14 mostrando por tanto un importante peso de lo cualitativo en la investigacin en enfermera.

En tal sentido, segn Lafuente, C (2008), la fiabilidad de los resultados depender de la validez del modelo elegido. Existen tcnicas e instrumentos que nos permiten rechazar, modificar o aceptar el modelo seleccionado. Adems de las tcnicas de dependencia mencionadas, la estadstica ofrece otras tcnicas aplicables a aquellos casos de estudio donde no hay una variable dependiente, investigaciones donde no existe una relacin causa-efecto entre las variables, es decir, casos donde todas las variables dependen del resto. Existen tcnicas multivariantes de interdependencia como el Anlisis Factorial, el Anlisis Cluster o el Anlisis de Correspondencias. Son tcnicas descriptivas que simplifican la complejidad de un fenmeno a travs de la reduccin de datos y/o variables.

No obstante, resulta importante reafirmar, en la construccin de la presente idea, que el anlisis cuantitativo-positivista con sus programas estadsticos, basados en premisas reduccionistas, en los fenmenos sociales llega generalmente a un lmite en el que no puede dar respuesta al sin nmero de variables que intervienen en la dimensin humana; es por ello que muchos investigadores han comenzado a explorar a promover la aplicacin de los mtodos cualitativos. En tal sentido, Strauss, et al (2002), sealan Con el trmino investigacin cualitativa entendemos cualquier tipo de investigacin que produce hallazgos a los que no se llega por medio de procedimientos estadsticos ni otros medios de cuantificacin. No obstante, los mismos autores enfatizan que algunos de los datos pueden cuantificarse, por ejemplo con censos en informacin sobre los antecedentes de las personas u objetos estudiados, pero el grueso del anlisis es interpretativo. A continuacin, se presentan algunas diferencias entre los mtodos cualitativos y cuantitativos investigacin, segn Corbetta, P.(2007, p. 62,63), quienes las presentan no considerando las premisas filosficas y epistemolgicas, sino en trminos de sus aplicaciones empricas concretas, y las categorizan en cuatro fases:

1.

Diseo de la investigacin: La diferencia entre investigacin cuantitativa y cualitativa se encuentra en el diseo estructurado y predefinido, con hiptesis deducidas de la teora, en el primer caso, frente al plan de trabajo abierto e interactivo de la investigacin cualitativa, cuyas modalidades de desarrollo surgen en el curso de la propia investigacin. Por otra parte, en la investigacin cuantitativa la actitud del investigador hacia los sujetos estudiados es neutral y distante, mientras que en la investigacin cualitativa se caracteriza por la empata y la identificacin.

2.

Obtencin de la informacin: la investigacin cuantitativa suele trabajar con una muestra representativa del universo estudiado, con el objeto de producir una <<matriz>> de datos, es decir, recoger el material emprico de forma estandarizada, segn un modelo idntico para todos los casos. La investigacin cualitativa no se plantea problemas de estandarizacin ni de representatividad, y prefiere tratar los casos que son objeto del estudio de forma heterognea, segn la relevancia de cada situacin.

3.

Anlisis de los datos: Mientras que en la investigacin cuantitativa el anlisis de los datos gira alrededor de las variables, es decir las caractersticas de los casos estudiados, que se analizan con herramientas matemticas y estadsticas, la investigacin cualitativa analiza y estudia en profundidad a los sujetos, con el fin de comprenderlos.

4.

Produccin de resultados: El objetivo de la investigacin cuantitativa es hacer generalizaciones, sntesis de orden superior tanto en el aspecto de la abstraccin conceptual como en el aspecto del capo de aplicacin. Por su parte, la investigacin cualitativa, en lneas generales, se preocupa mucho menos por la generalizacin de sus resultados y dedica ms atencin a defender la especificidad de las distintas situaciones sociales que a identificar los rasgos comunes a todas ellas.

POSTURA CRTICA: En el contexto del debate postmoderno se exponen diversos argumentos en favor y en contra, con diversos grados de profundidad, en relacin al racionalismo y el positivismo como corrientes filosficas que fundamentan las concepciones en

el campo de la investigacin cientfica. En primer lugar es oportuno reconocer que existe una realidad concreta, medible que no puede ser abordada desde lo cualitativo, pero al mismo tiempo, se debe hacer una reflexin honesta que reconozca, que existen fenmenos del ser humano, en lo individual y en su interaccin social, que no pueden ser cuantificables, si no se establece un consenso cientfico que defina la objetividad, la intersubjetividad y la inobjetividad; con el propsito de que la investigacin del hombre como objeto de estudio, en la dimensin interna y externa del ser, provea abundante conocimiento, que fundamente investigaciones con un apropiado rigor cientfico pero adaptado a una visin compleja y sistmica. En este mismo orden de ideas, este conocimiento emergente, ya tiene un legado importante y significativo, que constrie a los investigadores de posturas extremas a reconocerse y ejercitarse en la propuesta hecha por Edgar Morn, en la que plantea que Hay que reformar el pensamiento y repensar la reforma. Frente a este escenario, destaca uno de los problemas fundamentales en las ciencias, sobre todo cuando se hace investigacin social y que ante cualquier asomo de subjetividad en sus objetos acarreara de inmediato que el propio lenguaje de ese estudio quedase tachado de subjetivo y no cientfico. En tal sentido, toda ciencia que estudia al hombre necesita considerar, relacionar y contrastar lo cuantitativo-positivista con lo cualitativo, para lograr una mayor aproximacin de la visin holstica que se busca en la postmodernidad. Es por ello que en las ciencias sociales el objeto de estudio es, en la mayora de los casos, es complejo y singular, cargada con su propia historia de vida dentro de un entorno expuesto a una multiplicidad de interacciones e interrrelaciones que lo modifican permanentemente. Es por ello, que la investigacin cuantitativa se centra ms en un plan de trabajo preconcebido que la investigacin cualitativa, teniendo un plan de trabajo ms flexible. As mismo, se puede sealar que el contacto entre el investigador y el objeto o sujeto de estudio en los dos tipos de investigacin es diferente: mientras en el cuantitativo es distante y neutral; en el cualitativo es emptica, hay proximidad y contacto. De hecho, en la investigacin cualitativa el sujeto estudiado es activo, participa y en el cuantitativo se observa, se mide y se interpretan datos de tablas y grficos. La investigacin cuantitativa,

determina una muestra del universo a estudiar, en la cualitativa

se va

directamente a las unidades de anlisis, los informantes realmente significativos para el estudio realizado. En la investigacin cuantitativa el anlisis de los datos se hace en funcin de las variables de estudio utilizando herramientas estadsticas de apoyo, en la cualitativa se examina con sentido reflexivo la informacin suministrada por cada individuo, ya que su funcin es comprender al sujeto. Al momento de presentar los resultados la investigacin cualitativa se apoya muchsimo en parmetros y formulas estadsticas, relacionando las variables y en donde por lo general no se interpreta, pequeos datos, por considerarlos no significativos. En la cualitativa se exponen fragmentos de las entrevistas hechas de los sujetos estudiados, buscando la mayor profundidad y significancia ante un fenmeno dado. Es evidente que existe una tendencia a clasificar todo y es por ello que con la metodologa del racionalismo se le quita vida al pensamiento, limitndolo, presentndolo como un enlatado, olvidando que el pensar es mucho ms que razonamiento. El pensamiento y el saber es pensar sobre el actuar, la razn es parte de este pensar complejo de un ser en una dimensin de tiempo y espacio dinmica, con una influencia del pasado y una expectativa hacia el futuro. Rendirse a la rigidez de la razn es bloquear la capacidad de creacin e imaginacin humana. En seres slo racionales nos han convertido nuestras instituciones educativas, en dogmticos lejos de la sincera razn, con la obsesin del clculo fro y esttico, se pierde la imaginacin, la espiritualidad y nos convierten en simples administradores una razn, a veces de moda y ciega, ajenos a la sociedad, con altivez e intolerancia automtica de los otros enfoques y abordajes del conocimiento. Luego de la presente reflexin, se puede proponer que el empleo de ambos procedimientos cuantitativos y cualitativos en una investigacin, en algunos casos probablemente podra ayudar a corregir los sesgos propios de cada mtodo, por lo tanto, sera conveniente una reingeniera de la concepcin del conocimiento cientfico y tomar los fundamentos del racionalismo y el positivismo que sean pertinentes a la naturaleza de la investigacin, pero sin negar el aspecto

cualitativo, aspirando alcanzar un metapunto de vista holstico; siempre adecuando el mtodo con los objetivos de la investigacin ya que cada una ellas tienen sus propias competencias, en tal sentido, siempre que el objeto de estudio lo permita, se debera buscar la provechosa y necesaria sinergia entre lo cuantitativo y lo cualitativo, sin enfoques reduccionistas, que aporten a la construccin de un mundo sustentable, con valores bioticos y ecolgicos, traducidos en justicia, respeto y bienestar comn .

Referencias Bibliogrficas

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Strauss, A. y Corbin, J. (2002). Bases de la Investigacin Cualitativa. Editorial Universidad de Antioquia. Colombia.