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La Opinin Pblica a travs de la Historia: El Siglo XX En las comunicaciones humanas se registra el siglo xx como la del crecimiento extraordinario de los

medios. Se perfeccionan y lanzan a los grandes pblicos la radio y la televisin; la prensa se beneficia con los adelanto tcnicos; proliferan las editoriales, surgen diversidad de publicaciones, cada vez ms especializadas, se agigantan los diarios hasta convertirse en verdaderos monstruos de la informacin, debido a la cantidad de tiradas; aparecen los pluridiarios, se organizan cadenas periodsticas, con criterio comercial, sobre todo en la rbita occidental. En la oriental, la unidireccionalidad de los medios responde a los propsitos de los partidos comunistas, marxistasleninistas. Se sistematiza la propaganda poltica y comercial, brota el inters cientfico en las comunicaciones y nace la ciencia de la comunicacin. El reino de las comunicaciones masivas resulta de los acelerados avances tcnicos, por una parte, y la evolucin poltica y su correspondiente establecimiento del sistema democrtico en pases de estructura econmica liberal. En las democracias populares, la forma de gobierno estimula la educacin, pero controla y dirige todo aquello que no est de acuerdo con la doctrina de la cual emana el concepto de Estado. Los medios tcnicos ensanchan el habitat del hombre y provocan grandes cambios en sus modos de vida. La radio, la televisin y el cine se convirtieron en poco tiempo en los ms poderosos influyentes sobre la sociedad organizada: relacionan a los hombres; a stos, con las instituciones, a las instituciones entre s, de mltiples maneras; llegaron como medios caractersticamente masivos; nacieron a tomar contacto directo con los grandes pblicos. Schramm comenta este hecho de la siguiente manera: "Cuando uno trata de analizar los impactos sociales logrados por la comunicacin a travs de mquinas, se llega a la conclusin de que as como la imprenta jug un papel muy importante en ciertas grandes revoluciones de la mente y del estado, as el cine, y las trasmisiones radiofnicas y de la televisin llegaron a lograr gran significacin en el notorio cambio operado dentro de nuestra forma de vida. Resulta prematuro calcular el papel exacto que han jugado dichos medios en el cambio a la direccin hacia los dems, pero sin duda es muy importante. Podemos decir que mientras la imprenta conquist al hombre por su habilidad para informar, el cine y las trasmisiones lo conquistaron por su habilidad para divertir. Y, en tanto que la palabra impresa se inici como el medio de comunicacin ms ntimo y estrecho y se desenvolvi hasta convertirse en una forma masiva, el cine y las trasmisiones nacieron para el propio pblico y nunca supieron de otro modo de comunicacin; aun ms que la palabra impresa, exigieron grandes organizaciones para producirse". Los inventos del siglo XIX fueron perfeccionados en el XX. El telgrafo inalmbrico de Marconi da lugar a la radio telefona y sta es felizmente utilizada para realizar trasmisiones de costa a costa en 1922. Pero 1900comienza con un estado psicosocial definido que prepara el ambiente belicista para la primera gran conflagracin.mundial. Tal estado psicosocial madura en los nacionalismos asentados en Europa, sobre todo los que identifican a los imperios ruso, alemn, austrohngar, ingls y francs, que mantuvieron desde el siglo anterior sus pretensiones hegemnicas, pretensiones que motivaban una carrera industrial y armamentista en la que se produjeron nuevos y rpidos progresos, principalmente en la aeronavegacin y las comunicaciones martimas.

Fleming inventa (1904) el primer tubo termo-inico, dispositivo que sirve para colocar en el aire y sacar de l los sonidos, rectificando y aumentando la fuerza elctrica indispensable para la reproduccin de los que se emiten a travs de un micrfono. En 1903, los hermanos Wright (Wilbur y Orville) hacan funcionar un extrao aparato, semejante a una liblula gigante y con las alas dobles. Orville logr mantener su nave en vuelo durante 59 segundos, recorriendo casi 300 metros. Se empezaba, con esa hazaa, a cristalizar el sueo que el hombre mantuvo durante siglos y recobraban actualidad los mitos griegos de caro, Belerofonte y Mercurio. Por la misma poca, el brasileo Santos Dumont maravilla a sus contemporneos con su clebre globo en forma de cigarro; por su parte, el conde Zeppelin maniobraba, en Alemania, otra nave muy semejante a la de Dumont. En 1909, Bleriot, de Francia, atravesaba el Canal de la Mancha en un monoplano que lleva su nombre. El holands Fokker invent el biplano, con adaptaciones para la guerra. En Inglaterra, Estados Unidos, Francia y Alemania se hacan nuevos ensayos, con lo que la industria aeronutica pas a ocupar uno de los proyectos prioritarios de los gobiernos, con fines de vinculacin continental, primero y con objetivos de supremaca blica, despus. Los progresos de la ingeniera mecnica y civil arrojan sus mejores frutos con las nuevas maquinarias ferroviarias y martimas. El automvil sustituye a la primitiva carreta tirada por bueyes o caballos; los atajos se ensanchan y se convierten en caminos; las montaas ceden ante la horadacin de tneles para el ferrocarril. El progreso industrial es increble y dentro de l fennentan condiciones sociales y polticas para los grandes cambios que sobrevienen con la revolucin bolchevique y la Gran Guerra del 14. Al abrigo del sistema capitalista, se organizan las cadenas de diarios y el monopolio de la informacin, con las agencias noticiosas, de algunas de las cuales pasan a formar parte importantes diarios, principalmente en Estados Unidos. Progresivamente, desde el primer monopolio de Scripps, en 1887, las cadenas de diarios absorben gran cantidad de publicaciones pequeas que irremediablemente confrontan la alternativa: o entran en el sistema de las cadenas o perecen. Young informa, por ejemplo, que en 1930 las cadenas periodsticas "controlaban el 43 %de los diarios y e1 54 % de los peridicos dominicales en Estados Unidos". Mientras esto suceda en Norteamrica, en Europa el periodismo se caracterizaba por una tendencia hacia la comercializacin del aviso publicitario y de contenidos informativos consonantes con los intereses nacionalistas; por otra parte, Lenin afirmaba (1901) que la funcin de la prensa no es solamente divulgar ideas o ganar adeptos polticos. El lder bolchevique proclamaba que "el peridico es no slo un propagandista y un agitador colectivo, sino tambin un organizador colectivo. Weill opina al respecto: "La guerra de 1914 puso de manifiesto la fuerza y la debilidad de la prensa poltica: su fuerza, pues jams los hombres en el mundo entero sintieron tanto deseo de leer los peridicos; su debilidad, pues todos los gobiernos redujeron o suprimieron su libertad, imponindole una vigilancia minuciosa para impedirles suministrar informes que podran servir al enemigo. Y, sin embargo, comprendan la necesidad de utilizar el poder de los peridicos para propagar las ideas y los sentimientos que deban contribuir al xito final. Refrenar la prensa como rgano de

noticias, desarrollarla como medio de propaganda, las dos finalidades eran tal vez contradictorias, o al menos difciles de conciliar. Los pases beligerantes soportaron una crisis que determin la transformacin de su prensa; basada sta en el anuncio comercial, sufri mermas econmicas. Hubo caresta de papel, bloqueos martimos, escasez de materias primas, especialmente de minerales. Y todo esto, sumado a la frrea censura, demarca una poca de periodismo reducido en su contenido informativo y manipulado en beneficio de los objetivos blicos. La propaganda interna, destinada a fomentar el espritu de sacrificio y a levantar la moral de las naciones, encontr un poderoso vehculo en la prensa; pero los mejores esfuerzos propagandsticos se desplegaron en campaas dirigidas a los pases neutrales para inclinarlos a tomar una posicin definida o, por lo menos, a ganar simpatas. En este sentido, hubo una competencia alocada entre los servicios propagandsticos de Alemania, Francia, Estados Unidos e Inglaterra, principalmente. Erzberger diriga (1914) una central de oficinas de propaganda al servicio de Alemania, tanto para los pases neutrales como para los ocupados y tambin para los enemigos. La guerra fue eficientemente explotada por los diarios norteamericanos para aumentar sus tirajes: el New York Times que haba elevado el nmero de ejemplares de 9 mil a 250 mil entre 1896 y 1914, durante la guerra (1914-1918), registr ediciones de 370 mil ejemplares. Florecieron al mismo tiempo los peridicos sensacionalistas. El inters del pblico fue disminuyendo en torno a los acontecimientos rutinarios y sus preferencias se volcaron hacia la informacin procedente de los frentes. Esta natural reaccin de los consumidores de diarios y revistas fue aprovechada al mximo por los editores. El crecimiento de la prensa norteamericana se debe, entre otras cosas, a las migraciones masivas de refugiados europeos, ansiosos de saber lo que estaba ocurriendo en sus -pases de origen. Inglaterra y Alemania pugnaban por influir sobre la opinin pblica norteamericana y, a travs de ella, en el gobierno de Washington. Inglaterra tena como ventaja sus relaciones con los grandes diarios estadounidenses, pero Alemania opuso su excelente organizacin. Hammerling, a cargo de la Asociacin Norteamericana de Diarios Editados en Lenguas Extranjeras consigui un pronunciamiento de 450 directores de peridicos que se oponan a la fabricacin y venta de armamento blico pero, a pesar de las exhortaciones pacifistas, la Unin se adhiri al pacto y particip en la guerra. El gobierno ech mano de la publicidad para persuadir a los electores y grupos de opinin estadounidenses sobre la urgente participacin de Estados Unidos en la contienda que sostena en suelo europeo. Weill describe la situacin: "Como la publicidad era la reina de este pas, a ella recurri el gobierno para justificar su causa, arrastrar a los vacilantes y difundir el espritu de guerra; organiz el Committee of Public Information, conducido por jefes activos, sobre todo Creel y Josephine Roche. Tambin fue preparada una colosal propaganda para los diarios, el cine y la radio; trabaj especialmente por conseguir a la Cruz Roja y suscriptores para los emprstitos de la Unin. El Comit impuls a los diversos grupos de inmigrantes a formar, cada uno, una Loyalty League; se mantena en relaciones directas con 14 de estos grupos, asegurndoles un servicio regular de despachos y de artculos que eran distribuidos a 645 peridicos escritos en diversas lenguas" .

El crecimiento industrial de las naciones europeas a partir de la segunda mitad del siglo xix reflejaba un afn competitivo que se convirti, a comienzos del siglo xx, en una abierta pugna por los mercados de consumo; en esa carrera industrial participaban tambin Estados Unidos y Japn. Las potencias tenan sus zonas debidamente repartidas, especialmente Gran Bretaa, que dominaba los mercados de Asia, parte de frica y Amrica Latina y, con su gigantesca flota mercante se senta duea de los mares. Pero el dominio ingls avizoraba sombras sobre su esplendor comercial; vea crecer a otros pases, entre ellos Francia, Blgica y peligrosamente! a Alemania, la nica nacin que slo haba podido obtener una migaja en el reparto de mercado y colonias en ultramar. Londres tema la competencia alemana y desconfiaba de los fines aparentemente pacifistas del progreso tecnolgico germano. Alemania, paralelamente, creca como potencia militar; construa acorazados, ensanchaba el Canal de Kiel, experimentaba con nuevos modelos de aviones y desarrollaba modernos explosivos. Todo esto despert susceptibilidades y desat aversin contra Alemania en los medios ingleses. Ferro relata: "En lo sucesivo, la rivalidad angloalemana se convirti en un enfrentamiento pblico que crearon y alentaron la gran prensa y las actualidades cinematogrficas". Los franceses abrigaban iguales sentimientos respecto a sus vecinos alemanes. La Ruisa zarista tampoco vea con buenos ojos la expansin industrial germana. En lo poltico, la Internacional Socialista amenazaba con producir un estado de revolucin permanente en Europa, pese a que dicha organiza accin haba proclamado "guerra a la guerra", durante el congreso de 1907 celebrado en Stuttgart y exhiba un muy poco fiable espritu pacifista. El asesinato de Francisco Fernando, heredero al trono del imperio austrohngaro, atribuido a los activistas servios es, probablemente, el dato histrico mencionado con ms frecuencia como punto de partida de la guerra; pero, en realidad, el espritu europeo estaba predispuesto para la conflagracin desde mucho antes. Exista un clima propicio para dejar caer sobre suelo europeo una terrible tormenta de fuego. En el arte de la guerra se reconocen dos estilos: el indirecto y el directo que, segn el general Gambiez, suponen dos fases que apuntan a un mismo objetivo: la destruccin total del enemigo. Con el primer mtodo (indirecto) se busca el debilitamiento interno o la "asfixia", como dice Ferro. Con el estilo directo se pretende el aniquilamiento, la destruccin total del adversario en el campo de batalla, poniendo en juego todo el podero de que un ejrcito es capaz. Uno de los mtodos ms eficaces en la etapa de debilitamiento del enemigo es la propaganda. Rovigatti ha definido la propaganda como del arte de penetrar, superando prevenciones y prejuicios... recurriendo aun a los sentimientos, a la fantasa y a la emotividad" . Ese arte de penetrar la conciencia fue ejercitado, perfeccionado y metodizado durante la Primera Guerra Mundial, usando todos los medios de comunicacin disponibles y sin descuidar ni desperdiciar posibilidad alguna. Ferro anota cmo se utiliz entonces la prensa: Desde el comienzo de las hostilidades, los alemanes gozaron de una ventaja sobre sus adversarios, cuyos territorios ocupaban gran parte y donde, por tanto, podan publicar peridicos de gran tirada, tales como La Gazette des Ardenes, los Antwerpsche Tydingen, la Gazet van Brusel, Glos Stolicy, de

Varsovia, etc.- as podan dar a conocer a grandes sectores de la opinin, el punto de vista de las potencias centrales y luego, dada la movilidad de los frentes, algunas de estas ideas alcanzaban a las poblaciones de la retaguardia. Los medios oficiales de Pars conocan perfectamente los temas desarrollados en La Gazette des Ardenes, saban que contribuan a alimentar las querellas polticas y a debilitar la unin sagrada o la solidaridad entre los aliados. La Gazette no dejaba de recordar las simpatas del social-patriota Sembat por Alemania, a la que consideraba antes de la guerra como "el pas ms democrtico de, Europa"; asimismo, la misma publicacin atizaba la antigua desconfianza de los franceses frente al aliado britnico, insistiendo en las inmensas prdidas sufridas por los primeros, mientras los ingleses dejaban que stos se dejaran matar por ellos, etctera. "Los franceses difundan tambin peridicos en Alsacia y al otro lado de las lneas alemanas, como el Die Feldpost, que mostraba la responsabilidad de Alemania en la guerra vigente, los horrores cometidos por el kiser en Blgica, los de la guerra submarina, etc. En Venecia, los servicios de Watson difundan, incluso de Austria, informaciones que tenan por objetivo mostrar que el propsito del kiser era, a fin de cuentas, resucitar en su provecho una gran Alemania. "Pero, los amos de la intoxicacin fueron, sin ningn lugar a dudas, los americanos; pues gracias a sus avances en el dominio de las ciencias sociales utilizaron tcnicas ms elaboradas que los franceses y los alemanes. Los socialistas aliados agitaron a las masas contra la guerra, instando a los proletarios del mundo a unirse para conseguir la paz, y acusaron en todos los tonos al capitalismo, a los pervertidos burgueses, a la Iglesia, a las organizaciones patronales, de ser los nicos causantes de esa guerra "nacida de un orden social que los nutre, que ellos defienden y que no sirve ms que a sus intereses", como deca el pronunciamiento de la convencin socialista de Zimmerwald (Suiza), de septiembre de 1915. En Rusia creca la agitacin bolchevique y dos aos ms tarde dara sus frutos la difundidsima proclama, bandera de lucha: "Paz, pan y trabajo", consigna revolucionaria dirigida por los bolcheviques. Pasada la guerra, se restableci la libertad de prensa en Estados Unidos, Inglaterra, Francia e Italia, principalmente. Los nuevos Estados que nacieron sobre la base de poblaciones y territorios del despedazado imperio austrohngaro, como Checoeslovaquia, pronto asimilaron las ideas democrticas e introdujeron en sus constituciones polticas y normas que garantizaban el libre ejercicio de la prensa y protegan la independencia de informacin. A partir de 1919, se robustece la industria en varios pases; sobre todo en Estados Unidos, donde se elabora una publicidad con criterio cientfico, fruto de las experiencias de las campaas propagandsticas de la guerra, con la transferencia de mtodos de tiempos blicos a una propaganda de tiempo de paz. Aumentan su podero los consorcios y monopolios periodsticos y se desarrollan la radio y la televisin, se perfecciona el cine. Aparece el fenmeno del sindicalismo con influencia poltica; es decir, que el sindicalismo "reivindicacionista" evoluciona a un sindicalismo de lucha ideolgica, con contenido y conciencia clasistas. La Primera Guerra Mundial demostr una participacin ms ntida de la opinin pblica en la conduccin de la poltica internacional de los pases beligerantes y de influencia en las actitudes de los neutrales. Wilson, presidente de Estados Unidos, defini el

cometido de esa opinin, sealando: "Por eso es que he dicho que sta es una guerra del pueblo, no es la guerra de un estadista. Los estadistas deben seguir el pensamiento comn, claro, o se arruinarn"; sin embargo, esa alta expresin de influencia de la opinin pblica declin notablemente en los aos de posguerra, por lo menos en Estados Unidos, a consecuencia de varios hechos que van desde el fracaso de la Liga de las Naciones en sus intentos por contener el estallido de la conflagracin, hasta el recelo sobre la legitimidad y licitud de la propaganda. La radiodifusin, si bien conocida ya antes de la guerra, inici regularmente sus trasmisiones despus de aqulla. Durante la contienda, el cine tuvo un destacado papel, por el atractivo que como todo invento despertaba, y ms aun siendo capaz de reproducir imgenes vvidas. La Warner Brothers de Hollywood introdujo en 1926 el sonido, aditamento tcnico que desarroll enormemente la industria del celuloide, convirtiendo al cine en lo que Inglis llama: "rgano maduro de comunicacin con el pblico". De 1920 a 1932 se producen acontecimientos tan importantes como los movimientos polticos socialistas en Europa, alentados por el triunfo bolchevique en Rusia; la crisis econmica degenera en un caos de consecuencias terribles para todo el mundo. Se observa una creciente participacin de la opinin pblica no slo en el manejo de la poltica interna, sino tambin en las polticas exteriores de las naciones y, del 30 en adelante, en el desarrollo de la radio. Pero vuelven a descender sobre Europa negros nubarrones que anticipaban otra guerra; una nueva, fermentada en la levadura de viejas pendencias, heridas no restaadas que haba dejado la anterior, especialmente en Alemania; de afanes expansionistas con fines de dominacin. El nacionalismo del siglo XIX resucita fortalecido, ms radical, ms agresivo, ms exclusivista. Los intereses imperialistas se entrevern con las necesidades sociales de los trabajadores. Hay desocupacin y hambre. El ascenso de Hitler al poder ocurre en momentos en que Europa trata de salir del desastre econmico de la crisis que con mayor fiereza afectaba al 11 Reich fundado por Bismarck. Quiebras, desocupacin, agitacin poltica, se mezclaban amasando el pan de cada da de los alemanes; se sumaba la fuga de capitales o repatriacin de aquellos que haban acudido despus de la guerra del 14, amparados en el plan Dawes. El Reich caa en total insolvencia y no poda pagar las reparaciones de guerra-, pero la hbil diplomacia de Berln pudo conseguir en la conferencia de Lausana (1932) la condonacin de sus obligaciones. La lucha poltica emprendida por el fundador del Partido Nacional, Socialista Alemn de los Obreros, Strasser, hall acogida en un pueblo angustiado por dar urgente salida a sus apremiantes problemas. El moderado" Strasser sera, empero, rebasado por Hitler, el "cabo bvaro", como despectivamente lo llamaba von Hindenburg, presidente del Reich. Strasser acabara asesinado en junio de 1934, en la que los historiadores han bautizado como "la noche de San Bartolom ", de Alemania. El nacional socialismo se propuso crear un imperio de mil aos sobre la base del terror, la expansin territorial, el dominio econmico total y la cohesin racial de los arios. La idea mtica de raza -y Hitler no era precisamente un digno representante de la pretendida "pureza" aria- fue un elemento inoculado a travs de rigurosas medidas propagandsticas.

En 1932, Oliveira Salazar asuma la presidencia del Consejo de Estado portugus, con poderes dictatoriales. En 1924 mora Lenin y se instalaba en la URSS la terrorfica dictadura stalinista; en Italia dominaba el fascismo de Mussolini. En los pases balcnicos se instauraban tambin regmenes totalitarios. Espaa se aprestaba a regirse por un gobierno popular y construir la Segunda Repblica, cuando los falangistas, apoyados por Hitler y Mussolini, iniciaron la guerra civil para instalar en la pennsula otro rgimen sanguinario. Europa sufre la epidemia de las dictaduras. Japn laborioso como el que ms, incuba propsitos expansionistas. Un nuevo sistema de lucha hegemnico va a librarse en el prximo decenio. Alemania crece en podero. El orgullo germano est alimentado por la propaganda intensiva sobre la "superioridad" racial. Italia comienza a ensanchar sus fronteras y ocupa el norte de frica y Albania. Alemania se anexa Austria e invade Checoeslovaquia, en 1939. La propaganda fue para el nazismo y el fascismo el principal instrumento de penetracin, de terror psicolgico y distorsin total de los acontecimientos- sirvi, por ejemplo, para hacer aparecer ante los ojos del pueblo alemn y de otros pases la anexin de Austria y la invasin de Checoslovaquia como clarmorosos pedidos de los gobiernos de ambas naciones para evitar catstrofes polticas. Al mismo tiempo, la propaganda mostraba a una Alemania maternalmente protectora. El aparato propagandstico nazi consigui crear una opinin mundial desfavorable y hostil hacia Checoeslovaquia, cuando est adopt medidas militares para evitar la agresin hitleriana. La asamblea general de la Liga de las Naciones conden a Checoeslovaquia como pas agresor de la Alemania nazi. La joven repblica qued completamente sola. La prensa inglesa deca de los checos: itarrogantes, testarudos, desconsiderados, inhumanos"; los franceses los llamaban "desdeosos de la opinin mundial, irresponsables, indignos de la confianza que hemos depositado en ellos", los soviticos: rufianes, piratas, instrumentos del imperialismo". No menos calibrados eran los adjetivos empleados en Alemania: "criminales, violadores, gngsters". La radiodifusin fue inmediatamente aprovechada por los dictadores para sus fines polticos; en Alemania, aun los nios eran obligados a escuchar durante varias horas los discursos del Fhrer que trasmita la radio. Pero la radio sirvi tambin para difundir velozmente las noticias. El ataque a Pearl Harbor realizado por la aviacin japonesa fue conocido en Estados Unidos el mismo 7 de diciembre de 1941, merced a la trasmisin radiofnica. Al da siguiente, todo el pueblo norteamericano se informara, por el mismo medio, sobre la decisin de declaratoria de guerra al Eje, dada a conocer por el presidente Roosevelt. La radio serva en el Tercer Reich para enfervorizar al pueblo con cnticos, marchas, discursos, slogans, casi todos elaborados por el equipo propagandstico de Goebbels. La prensa de oposicin desapareci, as como todo vestigio de disidencia con el rgimen. La informacin y opinin expresadas pblicamente tenan el mismo origen, la misma imposicin vertical y se dirigan al mismo objetivo: preparar a los alemanes para la Blitzkrieg de donde surgira el imperio de los mil aos. Goebbels supo aprovechar todos los mecanismos y formas propagandsticas en el mundo entero, atacando sucesivamente a Inglaterra -la eterna enemiga-, a Francia, a la

Unin Sovitica y a Estados Unidos; pero los servicios ingleses y norteamericanos se encargaron de la contrapropaganda y la desarrollaron tambin hbilmente. El secreto de los propagandistas ms clebres -eficaces por intuicin ms que por dominio de la ciencia de la comunicacin- radicaba en que saban interpretar el sentir colectivo, conocan las premiosas demandas de sus grupos sociales y sacar provecho de las necesidades sociales; fascinaban con discursos y actitudes demaggicas a gente desesperadas. Eso fue lo que hicieron Hitler y Mussolini. El Fhrer afirmaba que el primer encuentro del propagandista con su pblico slo es posible cuando aqul se presenta como un buen intrprete de la ms sentidas exigencias de ste. Durante el fascismo, el slogan mil veces repetido por la radio: "Mussolini siempre tiene la razn", produjo efectos impactantes aun en el espritu tradicionalmente crtico de los italianos. Pasada la guerra, la propaganda dej sentir todava sus efectos con ocasin del famoso juicio de Nrenberg y tras la decisin de colocar a Alemania bajo ocupacin de las cuatro fuerzas vencedoras. La propaganda adopta hasta nuestros das la forma de pelculas de accin, producidas en Hollywood, en las que sin exclusin alguna, los rprobos criminales son siempre los alemanes y japoneses, y los superhombres, los ms valientes, justos y salvadores de la humanidad, resultan los soldados norteamericanos. La fuerza persuasiva de esas pelculas ha creado intensos grados de alineacin, y muchos dictadores piensan que bien vale someterse a tan distinguidos amos. Y es que la imagen del "americano feo" quiere neutralizarse con argumentos de filmes difundidos por la televisin y en salas de todo el mundo. La televisin evolucion rpidamente gracias a los experimentos electrnicos del siglo xix, hasta que en 1923 Zworkin registra como invento suyo el tubo denominado iconoscopio. Es en 1937 cuando se instalan las primeras estaciones, pero en va experimental, pues las investigaciones respectivas se estancan durante la guerra. La televisin nace, sobre todo en Estados Unidos, con un pecado original: mercantilismo. Sea porque producir programas es demasiado costoso, o porque los consorcios comerciales descubren un nuevo filn de ingresos con la difusin de sus productos, resulta muy lento el avance hacia la cobertura de noticias, programacin cultural o educativa (la cenicienta de los medios). Queda, en esta breve ojeada, mencionar el cine: poderoso medio propagandstico durante las dos guerras, el ms apreciado medio de distraccin de los grandes pblicos en tiempo de paz; el ms dcil servidor de la publicidad y el ms efectivo medio para alcanzar la popularidad. El cine, "hecho sobre todo para expresar las cosas del pensamiento, el interior de la conciencia", como dice Artaud 113 se ha utilizado ampliamente para contar historias de un modo falsificado y ah radica el secreto de los propagandistas: en utilizar la cmara para distorsionar imgenes, modelarlas a gusto, resaltar ciertos hechos, ocultar otros; manipular o adormecer conciencias con banalidades y oropeles. La Segunda Guerra Mundial deja tambin en el plano mundial una profunda transformacin del equilibrio. Pirenne define tal modificacin poltica de la siguiente manera: "Desde que termin la guerra se vio que en lo sucesivo existiran en el mundo

dos potencias dominantes: Estados Unidos y la Unin Sovitica";" en efecto, los dos violentos temporales de la primera mitad del siglo dejaron finalmente un mundo de hegemonas, delimitado ideolgica y militarmente: Oriente y Occidente, capitalismo y socialismo, democracia liberal y democracia popular. Y si contemplamos los dos exponentes de dichas posiciones antagnicas -al parecer-, descubrimos que el podero de ambos es militar y econmico, y que cada uno ejerce influencia sobre sus rbitas respectivas, del modo que ms le conviene. Esos dos grandes bloques sostienen, hasta la entrevista Kennedy-Kruschev una guerra fra y compiten en la carrera armamentista ms asombrosa hasta ahora registrada, habiendo desarrollado armas nucleares capaces de destruir en pocas horas el planeta. China continental surge como el tercero en discordia, disidente con el "revisionismo" moscovita y con el "imperialismo" norteamericano, pero entra en el juego de la pacfica convivencia. El fenmeno llamado del "Tercer Mundo" es caracterizado del siglo xx, como producto de coincidencia poltica de los pases atrasados, productores de materias primas y dependientes econmica, poltica y culturalmente de otros altamente desarrollados. Estos pueblos, latinoamericanos, asiticos y africanos, tienen en comn su lucha por la liberacin de atadura neocoloniales que impiden su desarrollo y los empobrecen cada da ms. Si las dos conflagraciones mundiales, el triunfo de la revolucin bolchevique y la guerra fra constituyen los acontecimientos ms notables de la primera mitad del siglo xx, en la segunda suceden hechos an ms sorprendentes: la conquista del espacio, el armamentismo nuclear, la derrota de Estados Unidos en Vietnam, la cada de Richard Nixon, la reunificacin de Alemania, la Perestroika y la desintegracin de la Unin Sovitica- el brote y expansin de la epidemia del SIDA, el creciente poder del narcotrfico y sus aplicaciones polticas; la agudizacin de la pobreza en el Tercer Mundo y la hegemona mundial que comienza a ejercer Estados Unidos al haber desaparecido el contrapeso poltico y militar que representaba la URSS. Casi al finalizar este siglo, se ponen en boga las economas "neoliberales" rescatadas por los economistas de la Escuela de Chicago para los pases latinoamericanos, polticas econmicas que se fundan en la ley de la libre oferta y demanda, la privatizacin de los sectores productivos y de servicios que antes administraba l Estado, amplia apertura a las inversiones extranjeras y una tendencia creciente a disminuir la participacin del Estado en la actividad econmica. En el escenario y trama que ofrece la segunda mitad del siglo xx, los medios de comunicacin social tienen un papel preponderante en cuanto son instrumentos que, bajo determinadas circunstancias, pueden influir decisivamente en la toma de decisiones de alcance nacional e internacional. Veamos algunos ejemplos: 1. Caso Watergate. La intensa campaa desatada por el diario The Washington Post para el esclarecimiento del escndalo Watergate (espionaje republicano en oficinas del Partido Demcrata, descubierto en junio de 1972) moviliz a toda la nacin de tal manera que se ejerci sobre el asunto un control social extraordinario. La presin de la opinin pblica, una vez conocida la verdad, oblig al presidente Richard Nixon a presentar su renuncia, el 9 de agosto de 1974. El poder movilizador de la opinin pblica norteamericana fue acicateado por el sentimiento colectivo de frustracin moral, que la revista Time, en su edicin del 30 de

abril de 1973, interpret as: "Escndalo increble. El escndalo se ha erigido rpidamente como el exponente ms alto de la inmoralidad en la historia de la nacin". Casi todos los medios de comunicacin mostraron el caso Watergate, dentro y fuera de su pas como "una gran catstrofe para la democracia de Estados Unidos de Norteamrica" y lo manipularon de tal manera que del pblico se apoder la sensacin de estar frente a un asunto de vida o muerte y que por lo tanto le afectaba a cada ciudadano, de manera personal y directa. Sin esta sensacin colectiva de estupor y miedo al futuro no habra sido fcil reunir consenso nacional en torno a la cuestin Watergate. Fue un gran triunfo de la opinin pblica, casi como una respuesta clara a la pregunta que haca Thompson, hace 100 aos: "Debe un gobierno renunciar cuando hay seales inconfundibles de que la poblacin en general no est de acuerdo con su poltica?" 2. Viet Nam. La opinin pblica volvi a actuar de manera decisiva en el conflicto de Viet Nam. La abierta comunicacin de episodios de la lucha, a travs de los canales de televisin, revistas, diarios y cortos cinematogrficos, llevaron los horrores de la guerra hasta los hogares de los norteamericanos en toda su crudeza. El pblico pudo ver y juzgar por s mismo la matanza de nios, mujeres y ancianos en la devastada aldea de My Lai, as como las muertes, mutilaciones y agonas de jvenes estadounidenses en tierras extraas donde se hallaban peleando sin saber exactamente por qu causa. La retirada de Estados Unidos de esa guerra tuvo el valor de una incuestionable derrota debida, principalmente, a la presin social y a la opinin internacional adversa. La leccin de Viet Nam fue bien aprovechada por el Pentgono y el Departamento de Estado, para evitar que en la guerra del Golfo Prsico (febrero de 1991) estuvieran presentes los medios de informacin con la misma libertad que en Viet Nam.. E1 aparato de guerra hizo un control selectivo de la informacin sobre las operaciones en contra de Irak. Mantuvo a la opinin pblica mundial y especialmente a la norteamericana bajo severa censura de prensa. En el mbito internacional, Estados Unidos impuso en las Naciones Unidas sus puntos de vista y sus estrategias polticas, econmicas y militares para aplastar a Irak. 3. Narcotrfco. La pobreza crtica del Tercer Mundo debida en gran medida a la abultada deuda externa contrada en la dcada de los setenta; el poder alcanzado por el narcotrfico y la expansin del terrorismo son manifestaciones de una profunda crisis material y moral. Dentro de ella, surgen opiniones pblica ms o menos afines en los pases ms agobiados por esos males. Respecto al narcotrfico, el haber logrado que la comunidad internacional admita que hay una responsabilidad compartida entre los pases productores y consumidores de narcticos, es una muestra de la eficacia que puede tener una opinin pblica slidamente informada e inteligentemente conducida. Los esfuerzos de Bolivia, Colombia y Per, por demostrar que coca y cocana no son la misma cosa se hallan neutralizados por la deficiente informacin que tienen otros pases sobre las bondades medicinales de la hoja de coca. Por otra parte, se imponen criterios de interdiccin de la coca afirmando que, al desaparecer esta especie botnica, desaparecer tambin el consumo de cocana. Argumento lgico, pero demasiado simplista. El caso divide la opinin mundial, estn de por medio aspectos sociales y econmicos (situacin crtica de los campesinos productores de coca), polticos y morales, adems de las causas reales de la drogadicin en los pases de mayor consumo de alcaloides.

Las acciones que desarrolla la Drug Enforcement Administration (DEA) y que comprometen las soberanas de los Estados, con el secuestro de ciudadanos, extradiciones impuestas, incursiones armadas en territorios ajenos y otros hechos, van conformando en Amrica Latina una imagen odiosa y temible del poder estadounidense, que puede generar reacciones violentas contra el estereotipo del neo "americano feo' que actualmente parece dominar en todas partes. Los ejemplos anteriores demuestran que hay una fuerza invisible originada en leyes naturales, en principios ticos y religiosos, en una conciencia o por lo menos intuicin de lo justo y verdadero, que mueve a los hombres, que les impele a actuar y que llamamos Opinin Pblica; fuerza que, en algunos casos, puede ser una garanta social contra los excesos del individuo, del gobierno o de los pueblos en sus relaciones con otros individuos, gobiernos o naciones. Si en el siglo xix la opinin pblica se integraba a travs de formas comunicativas directas y la prensa como medio de poderosa influencia; en el siglo xx la radio, la televisin y el cine significan ms receptores, ms informaciones, mayores posibilidades de penetracin en los grupos sociales, en cada individuo, con avalanchas de mensajes. La comercializacin de los medios las cadenas no slo controlan peridicos, sino estaciones de radio y televisin- ha hecho que el periodismo pierda la fuerza de conduccin que tena en el siglo pasado. La competencia se estrecha, al mismo tiempo. En una aguda crtica al periodismo norteamericano, Tebbel expresa: "Al convertirse en instituciones mercantiles, los peridicos, salvo la honorable excepcin de una docena de ellos, tal vez, han perdido completamente el sentido de la historia que poseyeron los gigantes del siglo xix. "Asimismo se extiende el monopolio hacia las comunicaciones masivas. En la actualidad, los peridicos poseen ms de 750 estaciones de radio y televisin y, en 76 ciudades norteamericanas, el nico diario es tambin dueo de la estacin local de radio". Hace 100 aos, las posibilidades de informacin estaban reducidas a los que saban leer y escribir. Hoy, el analfabetismo no es obstculo para recibir mensajes; stos llegan por los medios audiovisuales, visuales y auditivos. El mayor acceso pblico a la informacin, otorga al proceso de formacin de opinin elementos cada vez ms abundantes. Estar informado equivale a poseer en los grupos sociales inputs energticos de donde surgir la opinin pblica. A la avalancha informativa se le ha llamado "proceso de masificacin". Mc Luhan y Fiore recurren a las diferencias tecnolgicas para explicar: "La tecnologa de la imprenta cre al pblico. La tecnologa elctrica cre la masa. El pblico consiste de individuos aislados que van de un lado a otro, con puntos de vista separados, fijos. La nueva tecnologa exige que abandonemos el lujo de esta postura, de este enfoque fragmentario". Esta posicin es cientficamente reprobable. Si la imprenta gana lectores gracias a la multiplicacin de mensajes impresos, no por ello crea pblicos por s misma; prueba fehaciente es que los avisos manuscritos sobreviven dos siglos; y antes, durante y despus de la imprenta, existan pblicos perfectamente definibles. La electrnica experimenta iguales resultados en el siglo xx, y la crtica fundada en los medios

masivos es atribuible al concepto de "masa" antes que la de "pblico", como hemos visto en captulo anteriores. La arremetida que da McLuhan con su tesis del "masaje", no deja de ser una brillante descripcin de un mundo interrelacionado por la comunicacin en el reino de la ciberntica; pero lo que ese autor no ha hecho es atacar las races mismas de la "masificacin" ni proponer nuevos vehculos de comunicacin.