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VISSER 'T Hooft, Willem AdolfVerlag Traugott Bautzwww.bautz.

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Band XII (1997)Spalten 1512-1514 Autor: Wolfdietrich von Kloeden VISSER 'T Hooft, Willem Adolf, * 20.9. 1900 in Haarlem/Niederlande, 4.7. 1985 in Genf, fhrender, niederlndischer ev. Theologe der kumenischen Bewegung; Generalsekretr des K-Rates der Kirchen. - W.A. V. wurde am 20.9.1900 in Haarlem (Niederlande) geboren. In Leiden studierte er ev.-ref. Theologie. Bereits 1924 wurde er zum Sekretr des Weltbundes des CVJM berufen und konnte so 1925 als jngster Teilnehmer an der Stockholmer Weltkirchenkonferenz, die durch die Initiative von Erzbischof Sderblom zustandekam, teilnehmen. 1931 wurde er Generalsekretr des christlichen Studentenweltbundes. In dieser Ttigkeit konnte er seine geistlichen Gaben mit einem glnzenden Organisationstalent verbinden. Er wurde so als Berater und Referent unentbehrlich. Ab 1937 war er in allen kumenischen Weltkonferenzen prsent. Whrend der Not- und Verfolgungszeit des Nationalsozialismus hielt er, der tief von Karl Barths Theologie beeinflut war, stndige Verbindung mit den Mnnern und Frauen der Bekennenden Kirche. 1938 konstituierte sich in Utrecht (Niederlande) ein vorlufiger Ausschu des in Bildung begriffenen kumenischen Rates der Kirchen. Hier wurde W.A. V. zum Generalsekretr mit dem Sitz in Genf berufen. Seine einfhlsame, theologisch geprgte Geisteshaltung, verbunden mit dem praktischen Sinn fr das menschliche Bestreben um die Einheit der Kirchen - auch trotz des zweiten Weltkriegs, frderte die Grndung des kumenischen Rates 1948 bei der Vollversammlung in Amsterdam. Damit wurde ein weiterer Meilenstein nach 1925 in der Geschichte der kumene errichtet. Ohne die Mitwirkung des hollndischen Theologen wre das unmglich gewesen. In glnzenden Referaten betonte W.A. V. die Einheit der Christen auf der Basis der Hl. Schrift. In dieser und deren Ernstnehmen sah er die deutliche Verbindung der vertikalen mit der horizontalen Dimension des Glaubens. Unermdlich erklrte er die Notwendigkeit des Zusammenlebens der verschiedenen Kirchen, vor allem wenn es um die ffnung zum Nchsten hin ging. So interpretierte er auch den Begriff kumenisch als Ergebnis und Ziel eines missionarisch eingestellten Glaubenslebens: Die christliche kumene hat nur dann das Recht sich so zu nennen, wenn sie daran denkt, da sie dazu da ist, das Salz der Erde zu sein (Kirche fr die eine Menschheit, 1970, S. 46). Fr W.A. V. war es immer wichtig, die Theologie in ihrer eigenen Aufgabenstellung zu sehen. Das bedeutet die stndige, kritische Reflexion angesichts jeder neuen kulturellen Situation. Damit wurde seitens W.A. V.s die Notwendigkeit des Dialogs hervorgehoben: Die Kirche darf nicht zur Bhne eines Monologs der Hierarchie, auch nicht der Theologen werden. Die Kirche ist ihrem Wesen nach dialogisch. (Lehrer und Lehramt der Kirche, 1986, S. 135). Der groe, kumenische Theologe erhielt zahlreiche Auszeichnungen: 1958 wurde ihm das Groe Verdienstkreuz der Bundesrepublik Deutschland verliehen. 1959 wurde er Ritter der franzsischen Ehrenlegion. 1966 erhielt er den Friedenspreis des deutschen Buchhandels. 1968 wurde er Ehrenprsident der kumenischen Vollversammlung. Schlielich erhielt er neben verschiedenen Ehrendoktorwrden 1977 den Hansischen Goethepreis. Er verstarb am 4.7.1985 in Genf, der Stadt, deren Ehrenbrger er

war. Werke: The Background of the Social Gospel in America, 1928; Le Catholicisme Non-Romain, 1933; Anglo-Catholicism and Orthodoxy, 1933; None Other Gods, 1937; The Church and its Function in Society (zus. mit J.-H. Oldham), 1937, dt. 1937; Die Not der Kirche und die kumene, 1942; Misere et grandeur de l'Eglise, 1943, dt. 1949; Hollndische Kirchendokumente, 1944; The Kingship of Christ, 1948; The Meaning of Ecumenical, 1953, dt. 1954; The Ecumenical Movement and the Radical Problem, 1954; Our Ecumenical Task in the Light of History, 1955, dt. 1955; (Hrsg.) The Evanston Report. The second Assembly of the World Council of Churches, 1954, 1955; the Renewal of the Church, 1956; Die Sammlung der zerstreuten Kinder Gottes, 1956; The Superchurch and the Ecumenical Movement, 1958; The Pressure of Our Common Calling, 1959, dt. 1960; (Hrsg.) Neu-Delhi 1961: Dokumentarbericht ber die dritte Vollversammlung des kumenischen Rates der Kirchen, 1962; Die Bedeutung der Mitgliedschaft im kumenischen Rat der Kirchen. Rede vor dem Zentralausschu in Rochester, 1963; (zus. mit A. Kardinal Bea) Friede zwischen den Christen, Herder TB. 269, 1965/66; Kein anderer Name. Synkretismus oder christlicher Universalismus?, 1965; Die Wiederentdeckung des christozentrischen Universalismus der kumenischen Bewegung, in: kumenische Bilanz, Reden und Aufstze aus zwei Jahrzehnten, 1966; Referat in Uppsala: ber die Zukunft der kumenischen Bewegung, 1968; Kirche fr die eine Menschheit. Ausgewhlte Reden und Schriften, 1970; Die Welt war meine Gemeinde. Autobiographie, 1972; (zus. mit H. Stirnimann und H.J. Margull), Die Zukunft der kumene, drei Vortrge, 1974; Mutiger Anfang der kumene. Die stimulierende Konferenz von Stockholm 1925, in: Lutherische Monatshefte 14. Jg. Heft 10, 1975, 534-540; The historical significance of Stockholm 1925, in: (Hrsg. zus. mit J. Kardinal Willebrandts u.a.) The Gospel for all Realms of Life, 1976, 1-25; Gottes Vaterschaft im Zeitalter der Emanzipation, 1982; engl. ebenfalls 1982; Ursprung und Entstehung des RK, in: R Nr. 44, 1983; Lehrer und Lehramt der Kirche 1986. Bibliographie: (Hrsg.) J.R. Nelson, W. Pannenberg, Um Einheit und Recht der Menschheit - vollst. Bibl. von 1925-1972, 19762; W. Blake, Bibl. W.A. V. in: The EC. Review vom Febr. 1986. Lit.: A. Freudenberg, W.A. V., in: kumenische Profile VI/1, o.J. (1955); - M. Rouse, SC. Neill, Geschichte der kumenischen Bewegung 1517-1946, darin: W.A. V. Bd. II, 1958, 434 ff.; - G. Gloede, kumenische Profile, Brckenbauer der einen Kirche, 1961; - ders. Pioniere und Pltze der kumenischen Bewegung, 1974; (Hrsg.) M.C. Machic, Ch. C. West, Gelebte Einheit-kumenischer Dialog, FS fr W.A. V., 1963, darin R.C. Machic, W.A. V. - wie ihn seine Freunde sehen, 9-17; (Hrsg.) H.E. Fey, Geschichte der kumenischen Bewegung 1948-1968, dt. von G. Gassmann, 1974; - (Hrsg.) Ion Bria, Dagmar Heller, Ecumenical Pilgrims-Profiles of Pioneers in Christian Reconciliation, o.J.; - (Hrsg.) H.M. Moderow, M. Sens, Orientierung kumene - ein Handbuch, 1978; - (Hrsg.) P. Lengsfeld, kumenische Theologie. Ein Arbeitsbuch, 1980; - H.J. van der Bent, Voices of Unity. Zum 80. Geburtstag von W.A. V., 1981; - V. Schmidt, Von allen Enden dieser Erde. Portrts aus der kumene, 1985; - Es begann in Amsterdam. Vierzig Jahre kumenischer Rat der Kirchen, Beiheft R Nr. 59, 1989; - W. Simpfendrfer, kumenische Spurensuche, Portrts, 1989; - R. Frieling, Der Weg des kumenischen Gedankens. Zugnge zur Kirchengeschichte Bd. 10, 1992; - H. Brandt, J. Rothermund, Was hat die kumene gebracht?, 1993; - (Hrsg.) J. Brosseller, H.-J. Link, Gemeinschaft der Kirchen - Traum oder Wirklichkeit?, 1993; - M. Weinrich, kumene am Ende?, 1995; - RGG3 V, 1413 f.; - k. Lex. 1250-1251; - Dict. of the Ec. Movement, 1058-1060; - Gestalten der KG (hrsg. Greschat), Bd. 10, Tl. 2; ELTG III, 2184; - EKL2 III, 851-857; - Int. k. B. IOB, 1-16 (1962-1977). Wolfdietrich von Kloeden Literaturergnzung: Thomas Herwig, Karl Barth und die kumenische Bewegung. Das Gesprch zwischen

Karl Barth und Wilhelm Adolf Visser't Hooft auf der Grundlage ihres Briefwechsels 1930-1968, Neukirchen 1997; - Karl Barth-Willem Adolf Visser 't Hooft, Briefwechsel 1930-1968, einschlielich des Briefwechsels von Henriette Visser 't Hooft mit Karl Barth und Charlotte von Kirschbaum, herausgegeben von Thomas Herwig (Karl Barth Gesamtausgabe Band 43), Zrich 2006, XXXI, 433 S.; Lukas Vischer, Raum fr Gottes Heilsplan. Zum Briefwechsel zwischen Karl Barth u. Willem A. Visser't Hooft (1930-1968), in: R 56.2007, S. 372-385; - Lukas Vischer, Raum fr Gottes Heilsplan. Zum Briefwechsel zwischen Karl Barth u. Willem A. Visser't Hooft (1930-1965), in: EvTh 67.2007, S. 470-480. Letzte nderung: 20.12.2007