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ACCIDENTE DEL TRANSBORDADOR ESPACIAL CHALLENGER

El accidente del transbordador espacial Challenger se produjo el martes 28 de enero de 1986, cuando el transbordador espacial Challenger explot 73 segundos despus del lanzamiento, provocando la muerte de los siete miembros de la tripulacin Francis "Dick" Scobee, Michael J. Smith, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Gregory Jarvis, Judith Resnik y Christa McAuliffe.3 La nave se desintegr sobre el ocano Atlntico, frente a la costa del centro de Florida (Estados Unidos) a las 11:38 EST (16:38 UTC).Ha sido calificado como el accidente ms grave en la historia de la aeronutica. El despegue se planific para el 22 de enero. Sin embargo, los retrasos con la anterior misin del Columbia (STS 61-C) obligaron a posponerlo al da 23 y, despus, al 24. Debido al mal tiempo en el lugar transocenico de aterrizaje (de emergencia) o TAL de Dakar se retras otra vez al da 25. Se decidi sustituir a Dakar por Casablanca como TAL pero, debido a que Casablanca no estaba equipada para un aterrizaje nocturno, hubo que cambiar la hora de despegue del Challenger, que qued fijada en la maana del 26. No hubo tiempo de planificar la misin, que se retras de nuevo al 27 El lanzamiento se retras de nuevo otras 24 horas cuando se encontraron problemas al separar la esclusa del orbitador con los equipos de tierra. Para cuando se eliminaron las piezas que daban problemas, los vientos racheados excedan los lmites de seguridad exigibles en caso de que el transbordador tuviera que hacer un regreso de emergencia. El lanzamiento, que se produjo el da 28 de enero, sufri an un nuevo retraso cuando un sistema de deteccin de incendios fall durante el proceso de carga de hidrgeno. El accidente se produjo por un mal funcionamiento de las juntas tricas, unas juntas que deben asegurar la perfecta estanqueidad de los cohetes aceleradores. La noche anterior al accidente fue especialmente fra, lo que hizo que las juntas no cerraran bien y se produjo un escape de gas. La fuga de gas perfor el depsito principal de combustible, que termin envuelto en llamas. El Challenger qued expuesto a un vuelo supersnico incontrolado, lo que conllev su desintegracin. El compartimento de la tripulacin y otros fragmentos de la nave fueron finalmente recuperados del fondo del ocano despus de una larga operacin de bsqueda y recuperacin. Aunque no se sabe el momento exacto en que murieron los miembros de la tripulacin, se sabe que algunos miembros sobrevivieron a la ruptura inicial de la nave. Sin embargo, el transbordador careca de dispositivo de salida de emergencia y los astronautas no sobrevivieron al impacto del transbordador contra la superficie del ocano. El accidente produjo la paralizacin de los vuelos durante 32 meses. El siguiente lanzamiento de un transbordador (STS-26R Discovery) no se producira hasta el 29 de septiembre de 1988. El presidente Reagan cre un grupo de expertos encargados de analizar el accidente, la Comisin Rogers. La comisin determin que la organizacin y sistema de toma de decisiones de la NASA haba contribuido sustancialmente al accidente. Los directores de la NASA tenan conocimiento desde 1977

que el diseo de los cohetes aceleradores slidos del contratista Morton Thiokol tenan un defecto potencialmente catastrfico en las juntas tricas, pero no lo haban resuelto adecuadamente. Tambin ignoraron las advertencias de ingenieros sobre los peligros en el lanzamiento provocados por las fras temperaturas de aquella maana y no haban informado adecuadamente a sus superiores de estas preocupaciones. La Comisin Rogers hizo nueve recomendaciones a la NASA que haba que poner en prctica antes de continuar los vuelos de transbordadores. Por el 28 de enero se prevea una maana inusualmente fra, con temperaturas cercanas a 1 C, la temperatura mnima permitida para un lanzamiento. Las temperaturas bajas haban suscitado la preocupacin de los ingenieros de Morton Thiokol, el contratista encargado de la construccin y el mantenimiento de los SRB del transbordador. En una teleconferencia celebrada en la tarde del 27 de enero, los ingenieros y directores de Thiokol trataron el tema de las condiciones meteorolgicas con directores de la NASA del Centro Espacial Kennedy y el Centro de Vuelo Espacial Marshall. Varios ingenieros (notablemente Roger Boisjoly, que haba hecho saber preocupaciones similares anteriormente) expusieron su preocupacin sobre el efecto de la temperatura sobre la resiliencia de las juntas tricas de goma que sellaban las conexiones de los SRB. Cada SRB se compona de seis secciones, unidas por medio de tres juntas de fbrica y tres "juntas de campo". Las juntas de fbrica estaban soldadas, pero las juntas de campo (montadas en el Edificio de Ensamblaje de Vehculos del Centro Espacial Kennedy) utilizaban dos juntas tricas cada una, una primaria y una secundaria (auxiliar) para sellarlas (desde el accidente, las juntas de campo de los SRB utilizan tres juntas tricas). El sellado de todas las juntas de los SRB deban contener los gases calientes a alta presin producidos por la combustin del propelente slido en su interior, produciendo que se expulsaran por la tobera situada en el extremo posterior del cohete. Los ingenieros de Thiokol argumentaron que si las juntas tricas se encontraban por debajo de 12 C, no tendran suficientes datos para determinar si la junta se sellara correctamente. Esto era un punto importante, pues las juntas tricas de los SRB haban sido designados como componentes de "criticalidad 1", es decir, que no haba ningn elemento de seguridad si fallaban tanto las juntas tricas primarias como las secundarias, y que su fallo destruira el orbitador y matara a la tripulacin. Uno de los argumentos de los encargados de la NASA en respuesta a las preocupaciones de Thiokol era que si fallaba la junta trica primaria, la segunda se sellara igualmente. Esto no estaba demostrado, y de todos modos no era un argumento aceptable para un componente de criticalidad 1 (tal como lo dijo la astronauta Sally Ride a la hora de interrogar a directores de la NASA ante la Comisin Rogers, est prohibido confiar en un elemento auxiliar para un componente de criticalidad 1. El auxiliar sirve para proteger en caso de un fallo no previsto, y no para sustituir el dispositivo primario, quedndose sin dispositivo auxiliar). Los ingenieros de Thiokol tambin indicaron que las bajas temperaturas nocturnas provocaran con casi toda seguridad que la temperatura de los SRB bajara por debajo de su lnea roja de 4 C. Sin embargo, fueron ignorados por los directores de Mortn Thiokol, que recomendaron que el lanzamiento continuara segn el horario previsto. A pesar de la percepcin del pblico que la NASA siempre practicaba un enfoque con seguridad en fallos, los directores de Thiokol fueron influidos por la exigencia de los de la NASA que demostraran que no era seguro hacer el lanzamiento, en lugar de demostrar que las condiciones eran seguras. Tras el accidente, se revel que los directores de la NASA a menudo ignoraban normas de seguridad para mantener el ritmo de lanzamientos. Debido a las bajas temperaturas, se haba acumulado una cantidad importante de hielo en la estructura de servicio fijada a un lado del transbordador. Sin querer, el equipo antihielo del Centro Espacial Kennedy apunt una cmara infrarroja en la junta de campo posterior del SRB derecho, y observasen que tena una temperatura de -13 C. Se crey que esto era debido al flujo de aire fro de la vlvula de ventilacin del tanque de oxgeno lquido. Esta cifra era mucho ms baja que la temperatura del aire, y se encontraba muy por debajo de las especificaciones de diseo de las juntas tricas. Sin embargo, ms

tarde se determin que esta medicin de -13 C era incorrecta, debido a que el personal no haba seguido las instrucciones del equipamiento. Ms tarde, las pruebas y clculos ajustados confirmaron que la temperatura de la junta no era muy diferente de la ambiental. Aunque el equipo antihielo se haba pasado la noche retirando hielo, los ingenieros de Rockwell International y el contratista principal del transbordador, se encontraban demasiado preocupados. Los ingenieros de Rockwell que observaban la plataforma de lanzamiento desde su sede en Downey (California) quedaron horrorizados cuando vieron la cantidad de hielo que haba. Teman que durante el lanzamiento se desprendiera hielo e impactara contra las losetas de proteccin trmicas del transbordador, posiblemente debido a la aspiracin provocada por la corriente de gas de combustin de la SRB. Rocco Petrone, responsable de la divisin de transporte espacial de Rockwell y sus colegas consideraron esta situacin un problema para el lanzamiento, e inform que la corporacin no apoyara el lanzamiento de ninguna forma. Sin embargo, el director y jefe de la misin que se encontraba en Houston Arnold Aldrich, no cancel la misin a pesar de la preocupacin expresada por los altos mandos de Rockwell. Aldrich decidi posponer una hora el lanzamiento del transbordador para que el equipo de hielo tuviera tiempo de hacer una nueva inspeccin. Despus de esta ltima inspeccin, durante la cual pareci que el hielo se deshaca, finalmente se dio permiso al Challenger para ser lanzado a las 11:38 EST. Objetivos de la misin La misin, cuya numeracin era STS-51-L tena como principal objetivo la puesta en rbita de los satlites TDRS-B y SPARTAN-Halley. Los TDRS (Tracking and Data Relay Satellite) son unos satlite de comunicaciones de los Estados Unidos que tienen como misin establecer comunicacin entre los controladores de tierra y otros satlites en rbita. Se disearon especialmente para el programa espacial tripulado y los satlites militares. El Challenger deba haber llevado el segundo TDRS a rbita. Por su parte el SPARTAN (Shuttle Point Autonomous Research Tool for Astronomy) era una plataforma astronmica que soltaban en rbita los transbordadores y que efectuaba observaciones astronmicas durante unos das. Posteriormente, la plataforma era recuperada por el transbordador y volva a tierra. En esta misin la SPARTAN estaba dedicada especialmente al estudio del cometa 1P/Halley. Preocupacin por las juntas tricas El da previo al lanzamiento del Challenger un equipo de ingenieros de una Junta revisora de Morton Thiokol mantuvo una teleconferencia con gerentes de la NASA del Kennedy Space Center y el Marshall Flight Space Center para evaluar el lanzamiento. A algunos ingenieros de Morton Thiokol -en especial a Roger Boisjoly- les preocupaba que las bajas temperaturas incrementaran la rigidez de las juntas tricas. En otros vuelos y en especial uno del Discovery se haban observado problemas graves con el sellado de las juntas tricas (hay que recordar que stas se reutilizan, por lo que son examinadas despus de cada vuelo). En particular, en la misin STS-51-C (Discovery) del 24 de enero de 1985 hubo problemas graves en dos juntas. En ambas la primera junta no sell bien y gases calientes procedentes de la combustin erosionaron la primera junta y alcanzaron la junta secundaria dejndolo a 1 mm de grosor, la tragedia en ciernes estuvo a 1 mm de ocurrir. La temperatura de las juntas en el momento del despegue era de 12 C, la ms baja hasta el accidente del Challenger. Pero la peor erosin de dichas juntas se produjo en el vuelo STS-51-B (Challenger), donde la izquierda primario experiment una erosin de 4 cm de ancho por 4 mm de profundidad y la izquierda secundaria perdi una porcin de 8 cm de ancho por 8 mm de profundidad. Las juntas tricas derechas tambin resultaron erosionadas, pero en menor cuanta.

Con los conocimientos de los que disponan, los ingenieros de Morton Thiokol en la junta revisora discutieron acaloradamente y argumentaron que por debajo de 11,7 C no exista garanta de que las juntas actuasen correctamente y aquella noche se prevean temperaturas inusualmente fras (la mnima registrada fue de -2 C). Sin embargo, la gerencia de la empresa de Morton Thiokol hizo caso omiso a sus advertencias, en especial de los de Roger Boisjoly y recomend proceder al lanzamiento bajo presin de la NASA. Fro en el lugar del lanzamiento Por motivos de seguridad el transbordador no poda ser lanzado a temperaturas inferiores a 0 C. Adems, se haban formado carmbanos de hielo en la torre de lanzamiento. Aunque los operarios del Kennedy Space Center haban trabajado toda la noche para eliminar este hielo, los ingenieros de Rockwell International (contratista principal de los transbordadores) tenan dudas sobre el lanzamiento. Teman que ese hielo pudiera caer sobre el transbordador (hay que recordar que un problema similar, cada de espuma, fue la causa del accidente del Columbia aos despus). Los gerentes de Rockwell dijeron al responsable de los transbordadores de la NASA Arnold Aldrich que no podan asegurar que fuera seguro lanzar en aquellas condiciones. Sin embargo, tras el accidente Aldrich afirm que no haba entendido que el consejo era "no proceder". En todo caso s estuvo de acuerdo en postponer el lanzamiento una hora para dar ms tiempo al equipo de inspeccin. Tras esta ltima inspeccin, en la que se comprob que el hielo se estaba fundiendo, se fij la hora de lanzamiento a las 11:38 EST. El vuelo del Challenger 0 a 3 segundos del momento del despegue Ya en el mismo momento del lanzamiento, los gases calientes del acelerador derecho empezaron a salir al exterior. Esto indica que, tal y como haban advertido los ingenieros de Morton Thiokol, las juntas tricas no estaban sellando bien los segmentos de los aceleradores. La junta primaria no estaba en su posicin correcta debido al fro y la secundaria no estaba cerrando bien debido a que el metal que lo rodeaba se haba combado por las fuertes presiones a las que la estaba sometiendo el lanzamiento. Las imgenes muestran que la fuga se produjo en la direccin del tanque principal de combustible. En el momento del despegue la nave cabecea (bambolea) 1 m lado a lado y esto lo hace nueve veces y coincide con cada escape de humo negro del estanque SRB derecho. A pesar de esto, el Challenger despeg con normalidad, a los 2,5 s deja de ocurrir el escape sin que nadie se percatara del problema. Al cabo de 2,7 segundos de despegar las cmaras ya no registraban el humo. Se cree que la grieta qued temporalmente sellada por la escoria de aluminio que contiene el humo procedente de los aceleradores. 58 a los 64 segundos A partir aproximadamente del segundo 37, el Challenger entr en una zona de fuertes vientos, con importante presencia de cizalladura. Estos vientos fueron desgastando el sellado de aluminio de haba bloqueado la grieta en la junta trica; finalmente se abre la grieta produciendo un escape de gases. A los 59 segundos del despegue las cmaras detectan la fuga de gases, transformada ya en una llamarada que emerge del acelerador derecho. A los 60 segundos latelemetra indica que este acelerador tiene menor presin en su interior que el izquierdo, confirmando as la fuga. La llama, por la ubicacin de su base y la aerodinmica, afect slo a ciertas zonas de la nave, entre las que cabe destacar el depsito principal de combustible y la sujecin inferior del acelerador derecho. A los 64 segundos del despegue la llama abri una brecha en el depsito y el combustible empez a salir por la brecha. La prdida de hidrgeno fue inmediatamente detectada por la telemetra.

64 s a los 73 s
A partir de los 72 segundos de vuelo una rpida secuencia de acontecimientos produjo la destruccin del Challenger. 1. La sujecin inferior del acelerador derecho se rompi y ste qued fijado slo por su parte superior. 2. A los 73 segundos se detecta una masiva fuga de hidrgeno del depsito, seal de que ste se est rompiendo. 3. Por el principio de accin-reaccin la fuga de hidrgeno produce un impulso hacia adelante en el depsito. 4. El depsito de hidrgeno choca contra el de oxgeno. Adems, el acelerador derecho choca contra la zona existente entre los dos tanques. Como resultado de estas dos acciones, se produce una fuga masiva de oxgeno. 5. El hidrgeno (combustible) y el oxgeno (comburente) del depsito principal entran en ignicin. 6. El sistema de control de reaccin del transbordador se rompe y el combustible (Hidracina) se mezcla con el comburente (perxido de nitrgeno), producindose una explosin del sistema. 7. Incapaz de controlar sus movimientos, el transbordador qued expuesto a severas condiciones aerodinmicas (en ese momento volaba a Mach 1,92 y la desaceleracin que sufri fue de hasta 30 Gs, mucho ms del mximo soportable que es de 3 Gs) y se rompi en varios pedazos. Haban pasado 73 segundos desde el despegue y estaba a 16 km de altura.

74 s a los 110 s
Contrariamente a lo que se suele decir, el Challenger no explot en el sentido literal del trmino ya que slo hubo combustin en zonas puntuales. Hay que recordar que el hidrgeno se almacena en el depsito principal a -250 C y el oxgeno a -180 C; adems para expandirse y evaporarse consumen mucho calor. Todo esto hace difcil su combustin, que slo se produjo en zonas puntuales. En realidad la "explosin" consisti en la rotura del depsito principal, esto liber la gran cantidad de oxgeno e hidrgeno lquidos que gener la nube observada. Los dos aceleradores sobrevivieron a la desintegracin y siguieron funcionando hasta que se orden su autodestruccin desde tierra a los 110 segundos del despegue.

Fallecimiento de los tripulantes


Durante la desintegracin la cabina experiment una desaceleracin muy elevada, de alrededor de 20 Gs. Esta aceleracin, aunque suficiente como para romper la cabina o provocar daos en un cuerpo humano, se mantuvo slo por breve tiempo. As, al cabo de 2 segundos la aceleracin era de slo 4 Gs y al cabo de 4 s era prcticamente nula. De esto se deduce que ni la cabina ni los tripulantes debieron sufrir daos de importancia debido a la "explosin". La tripulacin no tuvo oportunidad de escapar de la lanzadera. Aunque la NASA consider durante el diseo de los transbordadores la inclusin de sistemas de escape, esto finalmente no se llev a cabo por dos motivos: 1. Se consideraba que el transbordador iba a ser una nave muy segura y, por lo tanto, era innecesario incluir un sistema de escape (efecto Titanic).

2. La inclusin de dicho sistema hubiera supuesto una merma considerable de las capacidades del transbordador, bien aumentando su peso o bien disminuyendo el nmero de tripulantes. Algunos de los astronautas parecen haber estado conscientes inmediatamente despus de la desintegracin, ya que se activaron tres de las cuatro mscaras de aire. Sin embargo, aunque parece que las tres mscaras se mantuvieron activas hasta el impacto contra el ocano, se desconoce cunto tiempo permanecieron conscientes. Esto es debido a que las mscaras suministraban oxgeno, pero a presin ambiental, por lo que no podan paliar una prdida de presin en la cabina. Se cree que la cabina perdi su hermeticidad, se habra reducido la presin y, en apenas unos segundos, los astronautas habran perdido la consciencia. Sin embargo, eso no es comprobable ya que el violento impacto contra el mar destroz completamente la cabina y los cuerpos, imposibilitando la reconstruccin de los hechos. 2 minutos y 45 segundos despus de la desintegracin, la cabina impact contra el mar a unos 333 km/h. La violenta colisin dej a los astronautas sin posibilidad alguna de sobrevivir.

La Comisin Rogers
Tras el accidente se constituy la Presidential Commission on the Space Shuttle Challenger Accident, ms conocida como la Comisin Rogers por el apellido de su director. La comisin estuvo formada por William P. Rogers, Neil Armstrong, David Acheson, Eugene Covert, Richard Feynman, Robert Hotz, Donald Kutyna, Sally Ride, Robert Rummel, Joseph Sutter, Arthur Walker, Albert Wheelon y Chuck Yeager. La comisin determin la causa del fallo: el mal funcionamiento de las juntas tricas debido a las bajas temperaturas en el momento del lanzamiento. Las juntas no habran podido evitar que salieran los gases generados en los aceleradores, que produjeron la desintegracin del depsito principal. El diseo de las juntas fue considerado defectuoso ya que su seguridad era fcilmente puesta en compromiso. La comisin consider que, adems de los motivos tcnicos, la falta de comunicacin entre la NASA, Morton Thiokol y Rockwell fue clave para que ocurriera el accidente. El fsico Richard Feynman lanz duras crticas sobre la poltica de seguridad en la NASA (hasta el punto de que amenaz con retirar su nombre de las conclusiones si no aparecan sus observaciones personales). Segn Feynman, la gestin de la NASA no fue realista, ya que ofrecan previsiones de fiabilidad que se alejaban a veces hasta un factor mil de lo que estimaban los ingenieros. Argument que "para una gestin exitosa la realidad debe estar por delante de las relaciones pblicas porque a la naturaleza no se la puede engaar". Feynman tambin hizo una demostracin en un programa de televisin de cmo las bajas temperaturas afectaban a la elasticidad de las juntas tricas simplemente sumergiendo una muestra del material en agua helada.

La U.S. House Committee


La U.S. House Committee tambin investig el accidente. Aunque lleg a las mismas conclusiones tcnicas que la Comisin Rogers sobre la causa del accidente, consider que no haba habido mala comunicacin sino mala gestin tcnica. La NASA fue acusada de falta de transparencia por parte de los medios de comunicacin. Nadie de la sala de control quiso al principio hablar con la prensa. La falta de informacin hizo que medios como el New York Times o United Press International creyeran que el fallo poda estar en el tanque principal. El periodista de temas espaciales William Harwood

coment que estaba "sorprendido por la poltica de estricto hermetismo sobre los detalles de la investigacin, algo extrao en una agencia que se haba enorgullecido a s misma por su aperturismo ". El accidente se suele poner de ejemplo a la hora de ilustrar temas de tica en ingeniera o tomas de decisin en grupo.

Consecuencias del accidente


Tras la publicacin del informe de la Comisin Rogers, el presidente Reagan dio a la NASA treinta das para responder cmo pensaba llevar a cabo las nueve recomendaciones que hizo la comisin. La NASA redise la nave (especialmente los aceleradores), cre una nueva Oficina de Seguridad y redujo el nmero de vuelos por ao. Sin embargo no parece que se mejorara mucho la estructura y toma de decisiones, ya que similares crticas al respecto se hicieron tras el accidente del Columbia. En cuanto a la nave, el rediseo redujo la capacidad de carga de 27.850 kg a 24.400 kg. Adems, se cancel el proyecto de adaptar los transbordadores para el uso de la etapa Centauro (lo que hubiera incrementado considerablemente su capacidad de carga) por motivos de seguridad. Tambin se cancel el proyecto de lanzar los transbordadores desde la base Vandenberg para las misiones militares en rbita polar. Se volvi a pensar en la posibilidad de equipar a los transbordadores con algn tipo de sistema de escape. Sin embargo los dos sistemas ms comunes (asientos y cpsula eyectable) eran muy difciles de llevar a la prctica, ya que el transbordador no se dise para tal fin. Sin embargo, entre las medidas de seguridad que se mejoraron tras el accidente consta una mejor supervivencia de la nave frente a apagados de los motores principales (SSME), capacidad de saltar de la nave (aunque slo en condiciones muy particulares) y trajes preparados para mantener la presin a gran altura. El accidente marc el fin del proyecto de sustituir todos los cohetes desechables por el transbordador espacial. Tras el accidente se retom la produccin de los cohetes Atlas, Delta y Titn. Sin embargo dos Titan fallaron en abril de 1986 y septiembre de 1988, agravando el problema de los lanzadores. Las Fuerzas Areas de los Estados Unidos decidieron cancelar su proyecto de utilizar los transbordadores para lanzar sus satlites en rbita polar (haba ya un complejo de lanzamiento construido en la base Vandenberg para tal fin) y emprendieron la mejora de los cohetes Titan para lanzar sus grandes satlites militares. Las compaas privadas fueron perdiendo la confianza que tenan en ellos y se pasaron a otros operadores, como los Delta, Titan o los europeos Ariane. Incluso la propia NASA terminara de usar los transbordadores para lanzar sus propios satlites y lo dedicara slo a realizar experimentos y tareas en estaciones espaciales. Se emprendieron diversos programas para la sustitucin en un futuro de los transbordadores, el primero de los cuales fue el X-30. Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, no haba ningn prototipo viable a la vista cuando se produjo el accidente del transbordador espacial Columbia. Tras l, se decid sustituir los transbordadores por una nueva nave capaz de ir a la Luna, el Crew Exploration Vehicle. El accidente fue aprovechado con fines propagandsticos por la Unin Sovitica, que lanz antes de lo previsto (el 20 de febrero de 1986) su nueva estacin espacial Mir. Sin embargo, como no haba naves Soyuz disponibles, la primera tripulacin no vol hasta abril de ese mismo ao.

ACCIDENTE DEL TRANBORDADOR CHALLENGER Una investigacin posterior concluy una serie de errores cometidos:

Corrientes de viento eliminaron la escoria del combustible (Aluminio) que sellaba el agujero del tanque derecho y provocaba la perdida de combustible. La aplicacin de baja calidad de los sellos SBR (estireno-butadieno). Las temperaturas inusualmente bajas. La sobrecompresin repetida de las juntas tricas durante el montaje. La falta de inspeccin de Control de Calidad por parte de Morton Thiokol. La falta de sistemas de verificacin por parte de la NASA. Subestimacin de los ingenieros de Tyco acerca de la posibilidad de accidente. Falta de frrea voluntad de la Junta Revisora de Tyco por detener el despegue. Falta de un sistema de emergencia de aborto de despegue cuando ocurren descompresiones o anomalas. Falta de un plan de emergencia cuando el transbordador corre peligro al momento del despegue.

Todos estos factores se encadenaron uno a uno y fueron las causantes del desastre. Hiptesis

Por sabotaje. Condiciones meteorolgicas no adecuadas para el lanzamiento Por alta velocidad. Por faltas de piezas.

El presidente Reagan encarg a una comisin la investigacin del accidente. La comisin estaba presidida por el antiguo secretario de estado William P. Rogers e inclua al primer hombre que pis la luna, Neil Armstrong. En el comit tambin se encontraban Sally Ride, la primera mujer- astronauta americana, y el general Chtick Yeagei, el piloto de pruebas que atraves p primera vez la barrera del sonido El lanzamiento de transbordadores se cancel mientras la comisin deliberaba y la NASA se planteo 1 posibilidad de lanzar satlites la antigua, utilizando cohetes si tripulacin. La comisin analiz la pelcula del vuelo y detect la llama fatal del cohete impulsor SRB 59 de estribor segundos despus del despegue. A partir de aquel momento el Challenger haba estado condenado. Juntas defectuosas En la pelcula del despegue tambin se vean nubes de humo que salan de las junturas del cohete impulsor SRB de estribor. La comisin lleg a la conclusin de que los aros de goma que deban haber sellado la junta entre los segmento del cohete impulsor haban falla do en el despegue. Al parecer, e fallo se debi a un diseo defectuoso, vulnerable a diferentes factores. Concluyeron que esos factores, fueron los efectos de la temperatura, las dimensiones fsicas, las caractersticas de los materiales, lo efectos de la repeticin del uso, el tratamiento y la reaccin a la carga dinmica. La empresa Thiokol, que fabrica los cohetes impulsores, haba advertido a la NASA de esos problemas Los aros de goma podan falla a bajas temperaturas. Algunos ingenieros de la empresa haban llegad a aconsejar que los lanzamientos s suspendieran hasta que se encontrara una solucin al problema. Cuando el fsico Richard Feynman y otro miembro de la comisin presidencial lo oyeron, comentaron que la NASA estaba jugando a una especie de ruleta rusa cada vez que lanzaban el transbordador.