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Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 14, n. 2, p. 171-186, dez.

2008 171 Corpo: uma mercadoria na ps-modernidade (The body: a commodity in post-modernity) (Cuerpo: una mercanca en la postmodernidad) Kalyla Maroun* Valdo Vieira** Resumo O corpo um dos objetos que assumem valores simblicos relevantes na contemporaneidade. Logo, o presente estudo tem como objetivo apontar alguns subsdios fundamentais para mapearmos a transformao e/ou consolidao imaginria do corpo em mercadoria na cultura do consumo e, consequentemente, na sociedade contempornea. Para tanto, foi realizada uma reviso bibliogrfica acerca das temticas corpo contemporneo e cultura do consumo, a fim de que fosse possvel estabelecermos pontos de interseo entre ambas. Chegamos, ento, categoria de corpo-mercadoria que se volta, especialmente, para a venda de imagens corporais de sucesso, em que a conquista do corpo almejado condicionada objetivamente, assim como qualquer outra mercadoria. Conclumos que a abordagem sugerida pelo trabalho nos demonstra que o estudo do corpo como construo cultural capaz de apontar-nos a dinmica de algumas relaes sociais importantes que se renovam ou se mantm ao longo do tempo em toda e qualquer sociedade. Palavras-chave: Corpo; Mercadoria; Cultura do consumo; Contemporaneidade. Abstract The body may be considered one of the objects that assume relevant symbolic values in todays world. The purpose of this study is to point out some fundamental subsidies to map the imaginary transformation and/or consolidation of the body into a commodity in the consumption culture and, consequently, in contemporary society. For such, a bibliographical review concerning the contemporary body and consumption culture was carried out, in order to establish intersection points between them. In this context, we found the category body-commodity, oriented particularly towards the selling of successful body images, in which the conquest of the aimed body is objectively conditioned, like any other commodity. In conclusion, the approach demonstrates that the study of the body as a cultural construct is able to point out the dynamics of some important social relations, which can be renewed or maintained along time in any society. Key words: Body; Commodities; Consumption culture; Contemporaneousness. * Texto recebido em setembro de 2007 e aprovado para publicao em setembro de 2008. * Graduada em Educao Fsica, mestre em Psicologia Social, e-mail: kalylamaroun@gmail.c om ** Graduado em Educao Fsica, mestre em Cincia da Motricidade Humana, doutorando em P sicologia Social, docente da Universidade Veiga de Almeida e da Unisuam, pesquisador do Leefel, e-mail: valdo vieira@uva.br172 Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 14, n. 2, p. 171-186, dez. 2008 Kalyla Maroun, Valdo Vieira Resumen El cuerpo es uno de los objetos que asume valores simblicos relevantes en la contemporaneidad. El presente estudio tiene como objetivo apuntar algunos subsidios fundamentales para describir la transformacin y/o consolidacin imaginaria del cuerpo en mercanca en la cultura del consumo y, consecuentemente, en la sociedad contempornea. Para ello, fue realizada una revisin bibliogrfica acerca de las siguientes temticas: cuerpo contemporneo y cultura del consumo, con el fin de que fuera posible establecer puntos de interseccin entre ambas. Llegamos, entonces, a la categora de cuerpo-mercanca que se dirige,

especialmente, a la venta de imgenes corporales exitosas, en la que la conquista del cuerpo anhelado se determina objetivamente, as como cualquier otra mercanca. Concluimos que el abordaje sugerido por el trabajo nos demuestra que el estudio del cuerpo como construccin cultural es capaz de apuntarnos la dinmica de algunas relaciones sociales importantes que se renuevan o se mantienen a lo largo del tiempo en toda y cualquier sociedad. Palabras-clave: Cuerpo; Mercanca; Cultura del consumo; Contemporaneidad. uestes relativas ao corpo, embora presentes no mundo acadmico, esto longe de serem esgotadas. Apesar de estudos abordarem, sob os mais diversos olhares, algumas perspectivas sobre o corpo e o processo de construo corporal, ainda sim podemos encontrar lacunas nesse objeto de estudo to rico e difundido nas mais diversas reas de conhecimento. Uma das abordagens possveis para esse objeto, e j realizada em alguns mbitos, a sua imerso na chamada cultura do consumo e as consequncias desse processo nas relaes da sociedade contempornea da qual fazemos parte. O corpo um dos objetos que assume valores simblicos relevantes na atualidade, despertando grande interesse das pessoas e da mdia, podendo ser interpelado, tambm, pela lgica da cultura do consumo. Segundo Le Breton (2006), o corpo o vetor semntico pelo qual a relao do indivduo com o mundo construda, o que ocorre por meio do contexto cultural e social em que o indivduo se insere. Dentre essas relaes, encontramos atividades perceptivas, mas tambm expresso de sentimentos, cerimoniais de ritos e de interao, conjunto de gestos e mmicas, produo da aparncia, jogos sutis da seduo, tcnicas do corpo, exerccios fsicos, relao com a dor e com o sofrimento. O corpo produz sentidos continuamente e, assim, insere-se ativamente no interior de dado espao social e cultural. Antes de qualquer coisa, a existncia corporal (Le Breton, 2006, p. 7). QPsicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 14, n. 2, p. 171-186, dez. 2008 173 Corpo: uma mercadoria na Ps-modernidade O que poderia ser chamado genericamente de corpo ocidental encontra-se em plena metamorfose na ps-modernidade. No se trata mais de aceitlo como , mas sim de corrigi-lo, transform-lo e reconstru-lo. Um forte imaginrio contemporneo de muitos busca nos corpos, assim com em outros objetos, uma possvel verdade sobre si mesmo que a sociedade parece no conseguir mais lhes proporcionar. Assim, na falta de realizar-se em sua prpria existncia, procuram realizar-se por meio de seus corpos. possvel observamos que, nas ltimas dcadas do sculo XX, houve um crescimento de interesse por essa temtica. Muitos tericos como Michel Foucault (1987), Jean Baudrillard (1995) e Marcel Mauss (1974) fizeram, por seus trabalhos, uma anlise extensiva sobre as relaes que a cultura estabelece com o universo do corpo e como um novo sistema de valores culturais corporais se desenvolve de forma a naturalizar as desigualdades econmicas, polticas e culturais. As anlises apresentadas por esses autores podem ser facilmente observadas no contexto da Ps-modernidade em que indivduos so incentivados a manter formas corporais que constituem simulacros aparentemente possveis, mas, na verdade, nunca completamente atingveis. Tudo o que condio do corpo real (os efeitos degradantes do tempo, as formas naturais, a exposio a enfermidades, o fator gentico e hereditrio) parece ser negado e omitido. H, com isso, a garantia do surgimento contnuo de novas demandas de consumo e novos mercados: cosmticos e farmacolgicos para combater os sinais do tempo, alimentos dietticos, espaos para a prtica de exerccios, servios mdicos, entre outros. Aqueles que se recusam ou que se veem impossibilitados de participar desse esforo pela boa forma (consumidores falhos) so, muitas vezes, submetidos a estigmas que reforam um sistema de poder sobre o corpo. A dcada de 60 do sculo XX um marco na relao do indivduo com os outros e com o mundo (SantAnna, 2007). Ampliam-se consideravelmente

essas relaes por meio do feminismo, da revoluo sexual, da expresso corporal, do body-art e da emergncia de novas terapias, proclamando a ambio de associar-se somente ao corpo. Um novo imaginrio luxuriante invade a sociedade, e nenhuma esfera das relaes sociais sai ilesa das reivindicaes que se desenvolvem com relao condio corporal. Passa a existir o distanciamento do prprio corpo e dos prprios desejos rumo a uma busca insacivel cuja imagem corporal e cujo desejo so impostos compulsivamente por interesses financeiros. Quando o real do prprio corpo se faz visvel, este parece ser desconsiderado, precisando ser transformado pela plstica, lipoaspirao, tatuagem, piercing, exerccios fsicos vigorosos, remdios e 174 Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 14, n. 2, p. 171-186, dez. 2008 Kalyla Maroun, Valdo Vieira anabolizantes, para que o indivduo forje uma relao de reapropriao de si e de seu corpo, ainda que o faa segundo o modelo da propriedade de bens, modelo tragicamente incompatvel com qualquer intimidade. Temos, ento, a clssica anedota: Este seio mesmo seu? Claro que sim, eu o comprei. Nesse contexto, pretendemos trabalhar a partir do vis da transformao e/ou consolidao imaginria do corpo em mercadoria na sociedade contempornea. Logo, o objetivo do estudo mapear, por meio de uma reviso bibliogrfica, o lugar social do corpo na cultura do consumo. Partimos do princpio de que a cultura do consumo no surgiu na contemporaneidade (na verdade, ela um processo muito mais longo e antigo), mas que atingiu o seu pice na atualidade e, com isso, influencia as mais diversas esferas da vida social contempornea. Trata-se de entendermos a dinmica que se instaura no sentido do consumo de corpos fabricados, moldados, (re)modelados e (re)construdos. Como se o cuidado com o corpo fosse um sinal indicativo de virtude humana e, consequentemente, de pertencimento ps-modernidade. O corpo contemporneo O corpo contemporneo, ou melhor, o imaginrio relativo ao corpo contemporneo, difere de qualquer outro perodo histrico j presenciado. Nunca se teve uma preocupao to grande com a beleza, a juventude e o prazer. A eterna busca pelo hedonismo se apresenta, tambm, como fator determinante nesse processo. Apesar de o corpo ter sido deixado de lado ao longo da histria pelo racionalismo humano, ele sempre ressuscita. O que no diferente nos dias de hoje. Cada vez mais o corpo alvo de grandes preocupaes e questionamentos. Assistimos, especialmente nos grandes centros urbanos do mundo ocidental, uma crescente glorificao do corpo, com nfase cada vez maior na exibio pblica do que antes era escondido e, aparentemente, mais controlado. Em uma breve perspectiva histrica, ressaltamos inicialmente um corpo sacralizado, identificado como o corpo religioso cristo. Na Idade Mdia do ocidente europeu, com a influncia da Igreja Catlica, as teias simblicas sobre o corpo indicavam a tendncia de conceb-lo como algo pecaminoso, desvalorizado, profano. Evidenciava-se a separao entre corpo e alma, prevalecendo a supremacia da segunda sobre o primeiro. O bem da alma estava acima dos desejos e prazeres da carne. Imaginava-se o corpo culpado, perverso, necessitado de purificao, o que incentivava indivduos a submetlo a autoflagelaes, apedrejamentos e execues em praa pblica. Entretanto, contrariamente ao que foi dito, o corpo poderia ser tambm encarado como Psicologi a em Revista, Belo Horizonte, v. 14, n. 2, p. 171-186, dez. 2008 175 Corpo: uma mercadoria na Ps-modernidade uma fonte de salvao da alma, assumindo, ento, outra funo. Podemos dizer que o corpo, nesse perodo histrico, passa a ser, ao mesmo tempo, tanto responsvel pelo pecado, como responsvel pela redeno. No perodo renascentista, a concepo de corpo difere da anterior, j que, nessa poca, a apropriao do imaginrio passa a conceb-lo como algo belo, especialmente no que diz respeito s artes. O corpo nu aparece como destaque por pintores como Michelangelo, Da Vinci, entre outros. A vida terrena passa a ser valorizada juntamente com o pensamento cientfico e o estudo do corpo. Aos poucos, vai

estabelecendo-se uma compreenso corporal mais ampla, resultado do avano do conhecimento da anatomia e fisiologia, passando-se para uma viso funcional, o que o afastava ainda mais da antiga viso religiosa. Para SantAnna (2007) a partir da metade do sculo XIX, h um desejo de democratizar o corpo e torn-lo acessvel cultura de massa, principalmente pela inveno da fotografia como meio de contemplao esttica do corpo, restrita, at ento, pintura e escultura. Na lgica industrial, o corpo passa a ser visto como fora de trabalho. Ele passa a ser suporte dos signos cambiados com desejos ideolgicos, veiculados midiaticamente. Mais contemporaneamente, a partir da concepo ergena que reconheceu o corpo em sua totalidade de prazer, ele pode ento ser tomado em sua materialidade visvel como objeto de culto narcisista. Logo, ao mesmo tempo em que a humanidade vai avanando na construo do conhecimento, percebemos uma mudana na relao dos indivduos com o seu corpo e na transformao dele pela interao histrica e dialtica que se vai processando. Nessa perspectiva, talvez possamos falar de um c orpo transformado (um corpo contemporneo) que abarca e imprime as transformaes de uma transio social, que ainda est por completar-se, por estar constituindo a realidade atual e por ser fruto de um processo dialtico. No sculo XX, o ser humano passa a estar mais atrelado tcnica e tecnologia. A industrializao e os meios de comunicao comeam a funcionar como propulsores da comunicao de massa. A reproduo corporal no fica mais apenas no mbito da pintura, agora ela pode atingir um nmero elevado de indivduos (SantAnna, 2007). Sendo assim, os sentidos institudos advindos da produo imaginria acerca do corpo passam a ser influenciados pelas fotografias de revistas, pelo cinema, pela televiso e pela internet, fazendo com que a parcela economicamente dominante da sociedade imponha esses sentidos s demais, padronizando-os. Quando falamos em corpo, no podemos pens-lo isoladamente. Tornase fundamentalmente importante abordarmos o contexto no qual esse corpo est inserido. Por isso, apontaremos algumas consideraes importantes sobre a sociedade contempornea entendendo que, ao menos na perspectiva