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Acta Bioethica 2006; 12 (1)

BIOTICA, TICA Y ODONTOESTOMATOLOGA LEGAL


Luis Ciocca Gmez*
Resumen: El presente estudio pretende describir las relaciones entre tica, biotica y ley, sealando el inters del cirujano dentista en esta especial relacin. Se indican las principales temticas del quehacer biotico actual y se procura mostrar aquellas cuyo conocimiento y manejo es especialmente interesante. Se enfatiza la trascendencia de las materias bioticas y su compleja relacin con la ley. Se destaca que gran parte del quehacer biotico no ha sido respaldado an por las legislaciones nacionales e internacionales, lo que puede redundar en conflictos bioticos serios. Palabras clave: biotica, tica, odontologa legal

BIOETHICS, ETHICS AND LEGAL ODONTOESTOMATOLOGY


Abstract: This study expects to describe the relationship between ethics, bioethics and law, pointing out the dentistsurgeons interest upon this area. The principal matters implying todays bioethics are indicated, such as the complexity of its relationship with law. Emphasis is put upon the poor importance given to bioethics by national and international legislation which could lead to severe bioethical conflicts. Key words: bioethics, ethics, legal odontoestomatology

BIOTICA, TICA E ODONTOESTOMATOLOGIA LEGAL


Resumo: O presente estudo tem como objetivo descrever as relaes entre tica, biotica e lei, assinalando o interesse do cirurgio dentista nesta relao especial. So indicadas as principais temticas do quefazer biotico atual e se procura evidenciar aquelas em que fundamentalmente interessante seu conhecimento e manejo por parte do odontlogo. Enfatiza-se a transcendncia das questes bioticas e a complexidade de sua relao com a lei. Desta-se que grande parte do quefazer biotico ainda no tem respaldo nas legislaes nacionais e internacionais, o que pode redundar em conflitos bioticos srios. Palavras chave: biotica, tica, odontoestomatologia legal

Profesor Asociado, Director del Departamento de Medicina Legal de la Facultad de Medicina, Jefe del rea de Medicina Legal Odontolgica de la Facultad de Odontologa, Universidad de Chile Correspondencia: lciocca@med.uchile.cl

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Introduccin Relacionar conceptos provenientes de reas culturales tan diferentes como son la filosofa, la biologa (medicina, odontologa, odontoestomatologa) o el derecho parece ser una tarea compleja. A primera vista dichos conceptos se visualizan muy distantes entre s. Mdicos y profesionales de la salud se mueven en un mundo distinto al del profesional jurdico. tica y ley aparecen como elementos dismiles regidos por consideraciones distintas. De la misma manera, medicina y ley son reas muy diferentes del conocimiento y del quehacer del hombre. Ms complejo todava parece ser relacionar de manera objetiva que vaya ms all de lo meramente conjetural o ideal valores esencialmente ticos con aplicaciones cientficas prcticas. Mientras la tica es parte de la filosofa y la medicina (odontologa incluida) es saber aplicado; la ley, en cambio, es una frmula prctica. Sin embargo, as como la necesidad crea el rgano, el desarrollo humano ha necesitado en un momento la interaccin entre medicina y ley, haciendo posible el surgimiento de la medicina legal ya en los lejanos tiempos renacentistas, y lo mismo ha acontecido con la relacin entre biologa y tica en los ltimos tiempos. El aparente antagonismo entre medicina y derecho se resuelve en la medicina legal, ciencia aplicada que no debe entenderse como un puente entre ambas disciplinas, sino como un recurso, una actividad cientfica en la cual el conocimiento mdico contribuye a la solucin de los problemas propios del derecho y la justicia. Esa forma de relacin es la que tambin se plasma previo surgimiento de las diferentes derivaciones ticas (profesional, clnica y sus 60

variantes, y, particularmente, la biotica) al asociar las ciencias de la salud con la tica y, finalmente, este conjunto de formas del conocimiento con la ley y el derecho. Y dentro de esta integracin la odontoestomatologa legal no puede permanecer ajena al mundo biotico y a los dilemas que ese desarrollo humano mencionado hace surgir. tica Dimensionar los actos humanos desde el punto de vista de su bondad o maldad no es fcil, particularmente en el rea mdica. Se ha procurado objetivar esta calificacin transformando la tica filosfica, es decir, una tica prcticamente pura, en una tica aplicada. As, ha surgido la tica profesional y variantes, como la tica clnica; ticas especiales, como la tica de la atencin al paciente geritrico, terminal, discapacitado, entre otras. Como expresin concreta de esta objetivacin se han creado cdigos y normas de tica, y declaraciones nacionales e internacionales frente a los mltiples y variados temas involucrados en la medicina y en la odontologa como parte de ella. Se es o no tico en los grandes momentos y tambin en los pequeos. Tanto cuando estamos tomando una decisin que involucra a nuestros pares y tiene una enorme repercusin social como cuando en la soledad de nuestra consulta estamos realizando una mnima obturacin. Cabe recordar la diferencia entre la tica y sus reas especiales o derivadas, ya mencionadas, y la ley. La determinante final de la tica es la conciencia; es decir, se es tico como forma de vida, como parte de un compromiso escrito slo en nuestro interior para con nuestros congneres, para con la sociedad, Se es tico como expresin y forma de vida. Por otra parte, la ley ordena, prohbe o permite por su propio imperio (aunque no est internalizada en mi conciencia) y su infraccin significa sopor-

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tar una pena, una prdida de derechos. Quien es tico sufre tambin la sancin de su conciencia, pero quien no lo es sufre slo el castigo de la ley y, por lo general, eso no basta para impedir la reincidencia. Ahora bien, es vlido si estamos hablando de algo propio de nuestra conciencia, algo personal, casi ntimo preocuparse de la tica, la tica profesional y la biotica? No slo es vlido. Al tener que ver con bienes que en el mundo jurdico son fundamentales (la vida, la salud, la integridad corporal) en medicina y en odontologa, como en toda profesin de la salud, el ser y el actuar tico se expresan como una necesidad absoluta. Hay un punto en la relacin entre el mdico (odontlogo) y su paciente, entre el investigador biolgico y su objetivo, entre el perito mdico-legal y su pronunciamiento, en que slo est presente la consideracin tica o biotica, pareciendo imposible que penetre la ley ejerciendo su imperio1.

De modo que tica y ley que aparecan como elementos dismiles, regidos por distintas consideraciones y medicina y ley que se mostraban como reas muy diferentes del conocimiento ya no nos parecen tan alejadas unas de otras y, por el contrario, su estrecha interrelacin explica el surgimiento de disciplinas como la medicina legal o la biotica. Biotica Se han sealado algunos factores que influyeron en su nacimiento y desarrollo. Las transformaciones sociales en el siglo XX, particularmente despus de la Segunda Guerra Mundial, conducen a un renacer de la consideracin tica en el desempeo de las actividades humanas, entre las cuales se encuentra la medicina. El cambio de la estructura socioeconmica mundial influye en la relacin mdico-paciente y se advierte particularmente en Chile a partir de los aos 80, cuando empieza la espiral de querellas por responsabilidad mdica. La aparicin de temas no legislados y posibilitados por el avance cientfico (clonacin, eutanasia, ingeniera gentica, fertilizacin asistida, utilizacin de seres humanos en la investigacin, entre otros) posibilita que surjan ticas aplicadas ...a la jurisprudencia, a la poltica, a la economa, al periodismo y, muy primariamente, a la biologa y a la medicina2. Hoy se advierten dos tendencias: la primera tiende a homologar la biotica con la tica mdica; sin embargo, no se advierte una argumentacin suficiente para esa homologacin, lo que la hace aparecer simplista. La segunda, sostiene que la biotica se preocupa tambin de grandes temas, lo que requiere ir ms all de una tica pragmtica.
2 Kottow M. Introduccin a la Biotica. Santiago de Chile: Editorial Universitaria; 1995.

Procurar ilustrar con ejemplos muy simples esta idea: A es cirujano infantil. No hay nada ilegal en lo que propone a los pediatras de Santiago, segn les seala en carta-circular que les enva. Les informa que a cambio de que le enven pacientes para ser intervenidos, compartir sus honorarios por partes iguales (por el solo hecho de envirselos). Sin entrar a analizar esta forma de dicotoma se advierte de inmediato que, aun cuando efectivamente parece no ser una propuesta ilegal, tanto A como quien la acepte se estarn moviendo en un punto lmite entre lo tico y lo antitico. B es cirujano dentista. Determina que un paciente tiene 28 caries que requieren tratamiento. Sin embargo, otros facultativos no comparten dicho diagnstico, y an ms, consideran que el paciente no tiene ninguna caries. Mediante exmenes clnicos y radiogrficos se demuestra su no existencia. Cabe sealar que B se desempea en un servicio que cancela los honorarios correspondientes a las prestaciones directamente al odontlogo y sin mediacin de un contralor. Qu hubiera ocurrido si el paciente no se inquieta frente a las 28 caries y hubiese aceptado el tratamiento? Es posible que el diagnstico de B haya sido un error por exceso de acuciosidad; pero tambin cabe que haya sido un actuar antitico y, en ese caso, no habra forma legal de saberlo ni mucho menos de sancionarlo.

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La inmensa mayora o, mejor dicho, casi todos los temas mencionados antes no han sido legislados. Casi no hay legislacin en el mundo en relacin con: eutanasia, clonacin, fertilizacin asistida (arriendo de vientres, derecho sobre el producto de la concepcin, conservacin y propiedad de embriones). Algo ms se ha avanzado sobre legislacin de experimentacin en seres humanos, trasplantes y trmino de la vida. En tanto, persiste la discusin sobre el aborto, trato a prisioneros, tortura, entre otros, temas ms cercanos a la tica aplicada que a la actual concepcin de la biotica. Esta segunda tendencia establece que la biotica va ms all de la tica mdica, que debe ser preocupacin no slo del mdico, sino de otros profesionales de otras reas (industria, medio ambiente, entre otros). De modo que resulta particularmente importante para la odontoestomatologa incorporarse de lleno a la investigacin biotica, como asimismo a la formacin biotica en los diversos niveles acadmicos: pregrado, posgrado y posttulo. Conclusiones Como odontoestomatgos, en el mundo biotico nos debe interesar: Todo lo que corresponda a la relacin profesional-paciente. Bibliografa

Los problemas ticos derivados de la investigacin cientfica y, particularmente, de la que requiere experimentar con seres humanos. A pesar de que no existe todava ley, hay, sin embargo, doctrina, criterios, opiniones de alta jerarqua, declaraciones mdicas internacionales, cdigos ticos y bioticos que han funcionado en procesos judiciales en virtud de su carcter prejurdico, trmino este ltimo usado para describir el estado actual de las cosas. En otras palabras, la biotica antecede a la ley (es prejurdica), es fuente de derecho aplicado a la problemtica actual: es recurso til para el juez frente a la carencia de ley. Se necesita claridad biotica y jurdica sobre las trascendentales situaciones sealadas. La biotica y la tica mdica deben fundar el enjuiciamiento de las conductas, junto con las formalidades que configuran faltas o delitos prescritos en ley positiva. La biotica debe ser un elemento preventivo: debe transformar la medicina y, por ende, la odontologa influyendo para que sea un modo de vida que proteja valores sociales, siempre tras la satisfaccin espiritual, evitando el remordimiento en la conciencia del profesional de la salud.

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Recibido: 03 de enero de 2006 Aceptado: 03 de enero de 2006

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