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Historia de los Mayas

El pueblo Maya es un grupo homogneo que ha ocupado casi siempre el mismo territorio durante miles de aos. Estas personas hablan una treintena de lenguas tan parecidas que los lingistas han concluido que todas ellas tienen el mismo origen, una lengua proto maya que podra ser tambin tan antigua como 7.000 aos! Ellos explican tambin como el aislamiento geogrfico ha hecho evolucionar desde el origen esta lengua hacia una rama del este subdividida en proto-Kiche y Mam y otra rama del oeste subdividida en proto-Qanjob y proto-Tzeltal y como la divisin siguiente de estas dos sub ramas ha dado nacimiento a las treinta lenguas habladas en nuestros das. La evolucin en el sitio de su lenguaje implica que los mayas eran los habitantes originales permanentes de esta regin y da a entender que los dos millones de Mayas que viven actualmente comparten probablemente una muy antigua raz gentica comn. Esta situacin es muy diferente de aquella de los pueblos guerreros Aztecas e Incas que invadieron sus vecinos y absorbieron las poblaciones imponiendo sus lenguas, costumbres y religin. Los Aztecas eran una pequea tribu chichimeca (salvaje) ambiciosa del norte-oeste que emigr en busca de nuevas tierras, se aliment de nuevas ideas, evolucion todava ms y se volvi lo bastante poderosa como para imponer su lengua y sus dioses (Huitzilopochtli) a los pueblos indgenas vencidos. Esta es la historia de extranjeros deviniendo la elite gobernante de las poblaciones ya existentes durante un perodo relativamente corto. Los Incas de Cuzco fueron tambin una elite extranjera que ha gobernado, durante un tiempo relativamente corto, una gran variedad de pueblos preexistentes. Los Mayas no tenan poder poltico centralizado. Ellos desarrollaron una cultura comn absorbiendo y desarrollando elementos tomados de sus vecinos. El largo calendario, la escritura con glifos y los principios fundamentales de su religin pueden ser directamente correlacionados con los Olmecas por el intermediario de Izapa. La civilizacin olmeca desapareci antes de la llegada de Cristo pero su herencia fue la base de todas las otras civilizaciones mesoamericanas tales como la de los Zapotecas del Monte Alban, la de la gran hegemona de Teotihuacn, la de los Toltecas de Tula y finalmente la de los Aztecas. Los Mayas recibieron tambin influencias por Teotihuacn que controlaba las tierras altas de Mxico desde el primero al sptimo siglo. Su edad de oro dur unos cinco siglos de 300 a 800 AD. Luego, ellos cesaron de construir templos, declinaron y se fragmentaron en diversos estados que fueron un botn fcil para las fuerzas invasoras del norte como los Toltecas que haban sido desalojados de Tula hacia el fin del dcimo siglo. Estos ltimos se volvieron la elite dirigente de los Mayas durante el perodo postclsico. Los dios toltecas fueron agregados al panten maya pero los Toltecas fueron absorbidos y ellos adoptaron la lengua maya yucateca. Los Mayas estaban organizados en ciudades estados, que a veces se ayudaban, que a veces se combatan pero ellos compartan las mismas creencias y se sometan a sacerdotes cuyo poder provena de sus conocimientos en astronoma, matemticas y numerologa. Los Mayas eran muy conscientes del paso del tiempo. Ellos registraban algunas fechas sobre estelas y probablemente muchas en libros actualmente perdidos porque los sacerdotes espaoles catlicos fanticos los destruan sistemticamente para hacer desaparecer toda marca de "creencias paganas". Reconstruir la historia de los Mayas es como descubrir el enigma de una novela policial porque se debe tomar en cuenta los menores detalles que se pueden encontrar en lo que queda en los sitios arqueolgicos que no han sido pillados o destruidos por los Espaoles. Hay muchos interrogantes sin respuestas sobre el asunto de los Mayas pero la causa de su declinacin ha quedado en el ms gran misterio. Su civilizacin no fue destruida por una fuerza extranjera

incontenible. Los Olmecas tuvieron la destruccin de San Lorenzo hacia 900 ante JC. y la de La Venta alrededor de 600 ante J.C. pero ninguna catstrofe de este gnero les vino a los Mayas. Igualmente, Teotihuacn fue destruida por la guerra hacia 700 as que Tula hacia 1000 AD. pero el podero maya se desintegr desde su interior. Se han emitido muchas hiptesis, sobrepoblacin, hambre, epidemias, desorden civil. Algunos de estos factores pueden haber jugado un papel en ciertos lugares pero yo me inclino a pensar que el pueblo comn simplemente ha cesado de creer en los dogmas utilizados por las elites para sustentar su poder y justificar sus excesos. De la misma manera, la desintegracin del Imperio Sovitico puede ser explicado ampliamente por los abusos de una elite corrupta y la perdida subsiguiente de la fe de la gente comn en la supremaca del sistema comunista. Hay centenares de sitios mayas conocidos que cubren un perodo de dos milenios. Esto puede volverse bastante desconcertante por lo que yo he concebido un cuadro que se ve ms abajo que proporciona una referencia rpida indicando el emplazamiento de los ms importantes sitios (tierras altas del sur, bajas tierras centrales y bajas tierras del norte) y el perodo en el cual ellos se pueden asociar ms fcilmente (preclsico, clsico y postclsico). Los sitios puestos en relieve hace el lazo con una de la pginas de este sitio web y los otros conducen a un mnimo de informaciones sobre cada sitio. Espero que este cuadro sinptico os dar una vista de conjunto de la historia de los Mayas a travs de sus sitios arqueolgicos.

Sitios Arqueolgicos Mayas


Perodo Zona Sur
Precoz, 2000 Ocs 1000 ante La Victoria J.C. Mediano, Preclsico 1000 a Kaminaljuy. 300 ante J.C. Tardo, 300 a 250 AD Precoz, 250 a 550 AD Abaj Takalik El Baul

Zona Central
Cuello

Zona Norte
Balamku Mani

Zonas No Maya
La Venta (Olmeca) San Lorenzo (Olmeca) Chiapa de Corzo Izapa Tres Zapotes (Olmeca) Monte Alban (Zapoteca)

Seibal Uaxactn

Altun Ha Dzibilchaltn Chakanbakn El Rey Lamanai Becn Caracol Cob Edzn Izamal Kabh Labn Sayil Ro Bec Uxmal Xlapak Ek Balam

El Mirador Calakmul Copn Tikal Yaxchiln Yaxh Altar de Sacrificios Bonampak Palenque Piedras Negras Quirigu Tonin Seibal

Teotihuacn

Clsico

Tardo, 550 a 800 AD Terminal, 800 a 1000 AD Precoz, 1000 a 1250 Tardo, 1250 a 1525

Zaculeu

Tula (Tolteca)

San Andrs Tazumal Iximch Mixco Viejo

Topoxte

Chichn Itz Mayapn Tulum

Postclsico

Tenochtitln (Azteca)

Abaj Takalik
Abaj Takalik que est a la mitad del camino entre Quetzaltenango y la costa del Pacfico es otro punto significativo entre la cultura olmeca, modificada a Izapa, y la cultura maya de las tierras-altas del sur. La estela 5 de estilo maya lleva la fecha "larga" de 126 AD. mientras que un "hombre-jaguar" de puro estilo olmeca est esculpido en una roca muy cerca.

Altar de Sacrificios
Este sitio pequeo alcanz su apogeo entre 613 y 771 mientras que era la capital de la regin de Ro de la Pasin en el Petn. La ltima fecha registrada aqu fue 910 AD.

Altun Ha
Altun Ha (agua de piedra) en Belice, fue fundada en 600 antes J.C. y comerci activamente con las ciudades del Mxico Central y otras del mundo maya hacia 200 antes J.C.. Los ltimos edificios de este perodo datan de 150 AD. El sitio fue de nuevo ocupado en el perodo clsico tardo (550 a 800). En 1968 se hall en las excavaciones una cabeza de jade 9 libras del Dios Sol Kinich Ahau, la ms grande pieza de jade encontrada en el mundo maya.

Balamku
Este sitio del principio del preclsico, al oeste del Ro Bec al sur de Campeche, es famosos por su "Casa de los Cuatro Reyes" y su magnfico marco decorativo en estuco mostrando mscaras de monstruos batracios.

Becn
No hay ninguna evidencia de guerras importantes o duraderas entre los diferentes ciudades-estados mayas durante el perodo clsico pero hubo incursiones y prisioneros de oportunidad. La mayora de las ciudades estaban erigidas en terrenos vulnerables al ataque. Becn (sendero de serpiente) en el sudeste del Campeche es una de las excepciones notables a esta regla pues ella posea un gran foso de profundidad de 17 pies y de 50 pies de ancho que data del principio del perodo clsico. Los vaso y figurines de Teotihuacn encontrados en Becn que datan de la misma poca evocan la posibilidad de que hubiese comercio o guerras entre Becn, Tikal, y Teotihuacn.

Bonampak
Datando del perodo clsico tardo, (600 a 900), Bonampak es reputada por sus frescos notablemente bien conservados que representan guerreros mayas ricamente vestidos dominando a prisioneros y esclavos, evidencia del abismo grande entre la elite y las gentes ordinarias y del rol cada vez ms importante de la guerra en el perodo clsico terminal.

Calakmul
Calakmul en el sur del Campeche era una importante capital regional al principio del perodo clsico, su influencia se extenda hasta Petn al sur. Ella alcanz su apogeo entre 500 y 850 y emergi de nuevo en 900 para declinar en el siglo 15. Entre sus ruinas se cuentan cerca de 150 estelas pero muchas han sido robadas por lo que nunca se conocer completamente su historia.

Caracol

Caracol en Belice fue habitada a partir de 300 antes de J.C. Ella alcanz su apogeo en 562 AD. cuando ella derrot Tikal ganando as la hegemona sobre el Belice y el norte de Guatemala durante un siglo. Ella tena entonces una poblacin de 150.000. El edificio principal, el "Caana" (palacio celeste), era la ms alta pirmide en Belice (42 metros). -

Chakanbakn
Chakanbakn (rodeada por la sabana), en el sur del Quintana Roo, fue construida entre 300 y 50 antes de J.C. ella posea uno de los ms grandes edificios con mscaras de jaguares en el mundo maya

Chiapa de Corzo
Ocupada desde 1500 antes J.C., el sitio de Chiapa de Corzo fue parte de la zona de influencia olmeca. El adquiri ms tarde el honor de haber producido la ms antigua fecha "larga" o sea la inscripta sobre la estela 2 fechada el 9 de diciembre del ao 36 antes de J:C:, cinco aos antes que la de la estela C de Tres Zapotes. Chiapa de Corzo se encuentra en el lmite extremo oeste de la regin maya en Chiapas central, muy lejos de la regin olmeca original.

Cob
Cob (aguas agitadas) es un vasto grupo de sitios construidos alrededor de lagos poco profundos en el norte del Quintana roo y unidos por calzadas ceremoniales de albailera (saches), de cuales una alcanza 100 kms hasta Yaxuna, a 12 kms. de Chichn Itz. Relacionado con el dios Sol, el sitio est formado por muchas grandes estructuras que se elevan hasta 42 metros de alto, testimonio de la presencia de una poblacin numerosa.

Cuello
La prueba de carbono-14 muestra que el sitio de Cuello cerca Orange Walk en Belice fue ocupado entre 2500 y 2200 antes J.C.. Se ha encontrado aqu alfarera de cuidadosa elaboracin que comprende jarras, tazones y platos decorados con simples gravados. Esta es la ms antigua alfarera hallada en toda la regin maya.

Dzibilchaltn
Este sitio inmenso, que cubre 19 kms cuadrados en el norte del Yucatn, fue ocupado a partir de 1000 antes J:C. hasta la conquista espaola. El posee ms de 8000 estructuras de las que solamente algunas han sido excavadas. La ms importante es el Templo de las Siete Muecas orientado de forma que el Sol aparezca a travs de la puerta en cada equinoccio.

Edzn
Edzn, a 60 kms al sudeste de Campeche, fue poblado de 600 antes J.C. a 1500 AD. La mayor parte de las estructuras son de estilo Petn del perodo clsico con influencia Puuc. El templo principal, el Templo de los Cinco Niveles de 30 metros de altura, se caracteriza por un impresionante techo en creta de estilo Tikal.

Ek Balam
Ek Balam (jaguar negro), a 20 kms al norte de Valladolid, fue el principal centro en el este del Yucatn al final del perodo clsico. El se caracteriza por tres macizas estructuras elevandose la ms alta a 31 metros. El estaba fortificado por dos muros concntricos.

El Baul
El sitio de El Baul es conocido por su estela 1 mostrando un guerrero maya llevando una cofia complicado mantenida por una mentonera, una prctica maya de las primeras pocas. La estela lleva la fecha larga de 36 antes de J.C. lo que sita El Baul en el final del preclsico en proximidad con Abaj Takalik.

El Rey
El sitio pequeo de El Rey est idealmente situado para los turistas, encontrndose en la proximidad de los hoteles y playas de Cancun. El Rey fue ocupado de 300 antes J.C. hasta la conquista espaola.

El Mirador
El Mirador en la frontera entre Guatemala y Mxico al norte del Petn es un sitio grande maya que prosper de 150 antes J.C. a 250 AD. al fin del perodo preclsico. Este fue un centro floreciente al nivel de las actividades religiosas, polticas y econmicas poseyendo una clase de elites bien establecida, una sociedad estratificada y edificios pblicos espectaculares. La ciudad era probablemente ms grande que Tikal en su apogeo 8 siglos ms tarde.

Izamal
Izamal Izamal, 50 kms al este de Mrida, era el centro del culto del dios supremo maya Itzamn y del dios sol Kinich-Kakm. Los espaoles construyeron en ese lugar un monasterio inmenso para eclipsar los dos dioses paganos.

Izapa
Fundada en 1500 antes J.C. Izapa, el ms gran centro cvico y religioso en la llanura del Pacfico durante mil aos, absorbi la cultura olmeca y la transmiti a los pueblos mayas en las tierras altas del sur de Guatemala. En el cuadro sinptico, se la halla en la categora no-maya porque la lengua de sus antiguos habitantes era el Tepachulteco y no el Maya pero se podra tambin ubicarla al principio del perodo maya preclsico. Aqu, el dios olmeca de los labios gruesos est transformado en el dios maya de la lluvia Chaac. Izapa es un sitio inmenso que comprende 160 pirmides y plata formas y alrededor de 250 monumentos de piedra incluyendo 89 estelas grabadas.

Kaminaljuy
Kaminaljuy cerca ce la ciudad de Guatemala vivi el desarrollo de un estilo maya verdaderamente diferente debutando en el medio del perodo preclsico con la exquisita alfarera Las Charcas adornada de mscaras y de elementos abstractos pintados en rojo sobre fondo blanco. Ms de cien pirmides y plata formas fueron erigidas en la fase Miraflores de Kaminaljuy al fin del perodo preclsico. Algunos de estos montculos que quedan se elevan hasta 65 pies y recubren tumbas complejas que contienen ricas ofrendas funerarias que testimonian del poder que las elites mayas haban ha adquirido en el perodo preclsico. Desgraciadamente, esto que queda del sitio ha sido parcialmente enterrado por la construccin de suburbios en la expansin de la ciudad de Guatemala.

Lamanai
Lamanai (cocodrilo sumergido), cerca de Indian Church en Belice, fue ocupada tan temprano como 1500 antes J.C. pero los edificios datan de 800 a 600 antes J.C.. La mayora de sus 700 estructuras todava estn por excavar pero la ms grande, la N 10-43 de 34 metros ha sido artsticamente restaurada. En su apogeo la ciudad contaba con 50.000 habitantes.

La Venta
La Venta se volvi el centro de la cultura olmeca despus de la destruccin de San Lorenzo alrededor de 900 antes J.C. pero ella fue tambin violentamente destruida en los alrededores de 600 antes J.C. Cabezas olmecas colosales, algunas pesando hasta 24 toneladas debieron ser desplazadas 100 kms. desde las canteras donde provena el basalto. Los Olmecas inventaron el calendario largo utilizado ms

tarde por los Mayas, la escritura con glifos, la cifra cero y un sistema de aritmtica basado sobre el 20 en lugar de nuestro 10. Igualmente inventaron "el hombre-jaguar".

La Victoria
se piensa que los figurines femeninos encontrados en La Victoria no lejos de Ocs y que datan posiblemente de tan lejos como 1500 antes J.C. estaran asociados a un culto de fertilidad. Se cree tambin que un grueso montculo de 25 pies de altura era una plataforma de templo.

Mani
Jarras de agua quebradas descubiertas al borde de un cenote en Mani en Yucatn datan de ms de 1000 aos antes J.C. pues ellas estn cubiertas de vasijas tpicas del preclsico mediano.

Mayapn
en el Yucatn, Uxmal y la cultura Puuc fueron predominantes durante todo el perodo clsico hasta el ao 1000, enseguida vino la hegemona Itza-Tolteca basada en Chichn Itz que se prolonga hasta cerca de 1200 y finalmente fue el turno de Mayapn de gobernar hasta su desintegracin en una docena de pequeos reinos alrededor de 1441.

Monte Alban
Monte Alban, a algunos kms de Oaxaca, fue ocupado alrededor de 500 antes J.C. por Zapotecas enriquecidos de la herencia olmeca. Ella logr dominar los valles centrales del estado de Oaxaca hacia el fin del preclsico y alcanz su apogeo entre 300 y 700 AD. como una sociedad dominada por los

sacerdotes bajo la influencia de Teotihuacn.

Ocs
Cermicas sofsticas, platos, ollas y figurines, encontrados en Ocs sobre la costa del Pacfico en Guatemala cerca de la frontera de Mxico, son la evidencia de una civilizacin precoz que se puede fechar tan lejos como 1500 antes J.C.

Piedras Negras
Piedras Negras, a corta distancia ro abajo de Yaxchiln sobre las orillas del ro Usumacinta es uno de los sitios principales del perodo clsico en las bajas-tierras del oeste, en el mismo nivel que Palenque, Bonampak y YaxchilnYaxchiln. Ella prosper de 608 a 810 bajo una sucesin de dirigentes brillantes y declin rpidamente acto seguido.

Quirigu
Quirigu sobre el ro Montagua en el este de Guatemala est solamente a 50 kms de su principal rival, Copn en Honduras. Quirigu fue una dependencia de Copn durante casi todo el perodo clsico hasta que "Cauac Cielo" apres e hizo decapitar "el rey 18 Conejo" de Copn en 737. Los edificios de Quirigu son ms bien ordinarios pero ella tiene fama por sus inmensas estelas de cermica una de las cuales mide ms de 11 metros de altura desde la base a la altura. Quirigu y Copn estuvieron entre los primeros sitios mayas a ser abandonados en los comienzos del siglo 9, probablemente como consecuencia de conflictos internos.

Ro Bec
Ro Bec es el nombre dado a un grupo de 17 pequeos sitios situados en una zona de 50 kms. cuadrados al sudeste de Xpuhil que desarrollaron un estilo caracterstico de edificios poco elevados con puertas hechas para parecerse a grandes gargantas de serpientes y paredes decoradas con pequeas mscaras. El estilo de Ro Bec data de cerca 700 AD.

San Lorenzo
La primera civilizacin importante en Mesoamrica apareci en las cercanas de 1200 antes de J.C. en la planicie clida y hmeda de la costa del golfo cerca del ro Coatzacoalcos no lejos de la frontera entre Veracruz y Tabasco. El primer sitio, en San Lorenzo, de la cultura que fue llamada olmeca es una gigantesca meseta hecha por la mano del hombre que contiene 3 millones de metros cbicos de relleno, testimonio silencioso de un gobierno poderoso capaz de dirigir considerables recursos de mano de obra (50 metros de altura x 700 metros de ancho y 1,2 kms de largo). se encuentra aqu diez inmensas cabezas olmecas. Alrededor de 900 antes de J.C. el sitio de San Lorenzo fue destruido y el centro de la cultura olmeca se desplaz de La Venta cerca de la costa, una centena de kms. hacia el este. Los Olmecas desaparecieron imprevistamente pero ellos tuvieron el tiempo de inventar temas culturales mayores que influenciaron todas las culturas mesoamericanas que siguieron.

Seibal
Los primeros signos de civilizacin en Petn fueron las cermicas y los objetos de jade que muestran una influencia olmeca que data del ao 100, encontrados en Seibal. Seibal fue ocupada durante todo el perodo clsico y fue invadida alrededor de 830 por los Putn o Mayas Chontal de la costa del golfo conocidos por los Mayas como los Itzas, "las personas que hablan mal nuestra lengua". La ltima estela de Seibal data de 889.

Tenochtitln
Tenochtitln tuvo poco que ver con los Mayas, aparte de relaciones de comercio, pero ella debe ser mencionada a causa de la importancia de los Aztecas en esta parte del mundo.

Teotihuacn
Teotihuacn (el lugar de los dioses) fue fundado al principio del primer siglo como centro religioso en una valle frtil situada a 50 kms al nordeste de la actual ciudad de Mxico donde, segn la leyenda, los dioses se haban reunidos para decidir cual de ellos aportara la luz a la tierra que era todava negra y sin vida. Dos voluntarios se acercaron al fuego del sacrificio, el feo Nanauatl que se tir en el fuego sin vacilar fue transformado en brillante Sol mientras el bello Tecciztecatl, que titube, fue transformado en plida Luna. El culto del Sol y de la Luna logr aumentar el fervor religioso movilizando una poblacin numerosa para construir un imperio que domin las tierras altas centrales de Mxico durante ms de siete siglos. La pirmide del Sol construida alrededor del ao 100 y alta de 70 metros es la tercera ms grande del mundo. Teotihuacn adopt algunos memes olmecas (elementos de la cultura olmeca) tales como la serpiente de plumas pero no el calendario largo. La ciudad se desarroll y devino un gran centro comercial poseyendo una vasta red de intercambios y llegando a tener una poblacin de 200.000 en su apogeo en 600. Cuando las fuerzas armadas de Teotihuacn invadieron las tierras bajas del sur en los alrededores de 400 ellas se volvieron una elite extranjera y los Mayas de esta regin adoptaron el estilo mexicano y cesaron de utilizar el calendario largo. Hacia el fin del siglo 5, la influencia mexicana se haba extendido hasta Tikal. Sin embargo, hacia 700 Teotihuacn haba declinado completamente. La gente habitaba todava en y alrededor de la ciudad pero las elite haban perdido el poder de mobilizarlas.

Tonin
Tonin, a 14 kms al este de Ocosingo en Chiapas, comprende grandes estructuras, datando del clsico tardo, construcciones sobre terrazas talladas en el flanco de la colina. Sobretodo ella est reconocida por haber derrotado Palenque en los alrededores de 690 y haber mantenido prisionero a su ltimo dirigente Kan-Xul II antes de matarlo alrededor de 720.

Topoxte
Topoxte esta situado sobre una isla en el lago Yaxh a 20 kms de Tikal. Ella tiene dos pirmides y un

templo que data del perodo postclsico.

Tres Zapotes
La civilizacin olmeca fue duramente golpeada por la destruccin de San Lorenzo (900 antes J:C:) y de La Venta (600 antes J.C.) pero ella sobrevivi, aunque debilitada, a Tres Zapotes cerca de San Andrs Tuxtla en el sur del Veracruz. Un "hombre-jaguar" olmeca encontrado tena grabada una fecha de calendario largo equivalente al ao 32 antes J:C. de nuestro calendario.

Tula
Alrededor de 750, la desintegracin del imperio de Teotihuacn dej un vaco que fue rpidamente llenado por tribus guerreras Toltecas-Chichimecas del noroeste que convencieron a las personas ya establecidas en la regin en agregar su feroz dios Tezcatlipoca al astuto dios existente Quetzalcoatl. Ellos construyeron su capital en Tula, a 50 kms al norte de Teotihuacn, a partir de lo cual ellos establecieron una nueva hegemona en la meseta central que habra de durar de 900 a 1200. Aparentemente, los discpulos de los dos dioses no se llevaban muy bien y aquellos de Quetzalcoatl fueron exiliados hacia 1000 AD. Estos ltimos se aliaron con los Putn Mayas (Itzas), invadieron las bajas tierras del norte de la pennsula del Yucatn, aprendieron el Yucatec y se establecieron ellos mismos como la nueva elite de la civilizacin maya postclsica.

Uaxactn
El descubrimiento de una pirmide recubierta de estuco de 24 pies de alto bajo las estructuras del perodo clsico, en Uaxactn a 20 kms al norte de Tikal, ha demostrado la existencia de poblaciones numerosas y organizadas en el Petn durante el perodo preclsico. Uaxactn fue ocupado durante todo el perodo clsico y hay evidencias de la ocupacin ininterrumpida despus de la cada de la civilizacin maya en los alrededores de 900. La evolucin de la arquitectura de los templos a partir de plataformas abiertas donde las actividades rituales eran visibles para todos hasta palacios elaborados encerrando las zonas de ceremonias en patios ocultos a la vista de las personas ordinarias, revela el aumento de una poderosa clase de elites aislada de las masas antes de la sbita declinacin de los Mayas.

Xpuhil
Xpuhil (el lugar de espadaas), prosper entre 400 antes J.C. y 1100 AD en la regin de Rio Bec entre el Campeche y el Quintana roo en la pennsula del Yucatn. Ella es clebre por el edificio de tres torres de estilo Ro Bec, construido en el perodo clsico tardo.

Yaxchiln
Yaxchiln sobre el ro Usumacinta en la selva lluviosa Lacandon prosper de 250 a 900 AD. Ella fue la base de la poderosa dinasta Jaguar que gobern cuando la ciudad estaba en su apogeo, de 680 a 800. Ella es famosa por los dinteles esculpidos y por las estelas que adornan sus 120 estructuras.

Yaxh
Yaxh (incambiable a travs del tiempo), se caracteriza por 40 estelas, cerca de 500 estructuras y 9 pirmides de ms de 40 metros y una compleja red. Ella est situada sobre la orilla del lago Yaxh a 18 kms de Tikal.

Zaculeu
La ciudad de Zaculeu, a 3 kms. De Huehuetenango en las tierras altas de Guatemala, prosper de 600 AD y ms an debido a su emplazamiento estratgico bien protegido por barreras naturales consistentes en barrancas profundas y en el ro. Su arquitectura recuerda fuertemente las estructuras del Yucatn. Ella sirvi de refugio a los Mayas Mam que defendan su independencia de los Mayas Quich pero ella se vino abajo finalmente como consecuencia de la invasin de los Espaoles mandados por Gonzalo de

Alvarado en 1525.