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Etanol

El compuesto qumico etanol, conocido como alcohol etlico, es un alcohol que se presenta en condiciones normales de presin y temperatura como un lquido incoloro e inflamable con un punto de ebullicin de 78,4 C. Mezclable con agua en cualquier proporcin; a la concentracin de 95% en peso se forma una mezcla azeotrpica. Su frmula qumica es CH3-CH2-OH (C2H6O), principal producto de las bebidas alcohlicas como el vino (alrededor de un 13%), la cerveza (5%), los licores (hasta un 50%) o los aguardientes (hasta un 70%). Otras constantes Densidad ptica: nD20 = 1,361 Concentracin mxima permitida en los lugares de trabajo: 1.000 ppm LD50: 15,050 mg/kg (va oral) Sntesis El etanol a temperatura y presin ambientes es un lquido incoloro y voltil que est presente en diversas bebidas fermentadas. Desde la antigedad se obtena el etanol por fermentacin anaerbica de una disolucin con contenido en azcares con levadura y posterior destilacin. Dependiendo del gnero de bebida alcohlica que lo contenga, el etanol aparece acompaado de distintas sustancias qumicas que la dotan de color, sabor, y olor, entre otras caractersticas. Destilacin Para obtener etanol libre de agua se aplica la destilacin azeotrpica en una mezcla con benceno o ciclohexano. De estas mezclas se destila a temperaturas ms bajas el azetropo, formado por el disolvente auxiliar con el agua, mientras que el etanol se queda retenido. Otro mtodo de purificacin muy utilizado actualmente es la absorcin fsica mediante tamices moleculares. A escala de laboratorio tambin se pueden utilizar desecantes como el magnesio, que reacciona con el agua formando hidrgeno y xido de magnesio. Aplicaciones Generales Adems de usarse con fines culinarios (bebida alcohlica), el etanol se utiliza ampliamente en muchos sectores industriales y en el sector farmacutico, como excipiente de algunos medicamentos y cosmticos (es el caso del alcohol antisptico 70 GL y en la elaboracin de ambientadores y perfumes). Es un buen disolvente, y puede utilizarse como anticongelante. Tambin es un desinfectante. Su mayor potencial bactericida se obtiene a una concentracin de aproximadamente el 70%.

Industria qumica La industria qumica lo utiliza como compuesto de partida en la sntesis de diversos productos, como el acetato de etilo (un disolvente para pegamentos, pinturas, etc.), el ter dietlico, etc. Tambin se aprovechan sus propiedades desinfectantes. Combustible Se emplea como combustible industrial y domstico. En el uso domstico se emplea el alcohol de quemar. Este adems contiene compuestos como la pirovidos exclusivamente a alcohol. Esta ltima aplicacin se extiende tambin cada vez ms en otros pases para cumplir con el protocolo de Kyoto. Estudios del Departamento de Energa de EUA dicen que el uso en automviles reduce la produccin de gases de invernadero en un 85%.[cita requerida] En pases como Mxico existe la poltica del ejecutivo federal de apoyar los proyectos para la produccin integral de etanol y reducir la importacin de gasolinas que ya alcanza el 60%. Toxicologa El etanol acta sobre los receptores GABA de tipo A (GABAa) como modulador alostrico positivo aumentando el flujo de iones trasmembrana lo que induce a un estado de inhibicin neuroqumica (efecto ralentizador). Produce efectos similares a las benzodiazepinas y los barbitricos, que actan sobre el mismo receptor aunque en sitios distintos. Esta semejanza incluye el potencial adictivo, que tambin es similar. Los ms significativos efectos del alcohol en el cuerpo. Adicionalmente, en mujeres embarazadas, puede causar Sndrome alcohlico fetal. El etanol puede afectar al sistema nervioso central, provocando estados de euforia, desinhibicin, mareos, somnolencia, confusin, ilusiones (como ver doble o que todo se mueve de forma espontnea). Al mismo tiempo, baja los reflejos. Con concentraciones ms altas ralentiza los movimientos, impide la coordinacin correcta de los miembros, prdida temporal de la visin, descargas emticas, etc. En ciertos casos se produce un incremento en la irritabilidad del sujeto intoxicado como tambin en la agresividad; en otra cierta cantidad de individuos se ve afectada la zona que controla los impulsos, volvindose impulsivamente descontrolados y frenticos. Finalmente, conduce al coma y puede provocar muerte. La resistencia al alcohol no parece aumentar en las personas adultas, de mayor peso y de menor altura, mientras que los nios son especialmente vulnerables. Se han comunicado casos de bebs que murieron por intoxicacin debida a la inhalacin de vapores de etanol tras haberles aplicado trapos impregnados de alcohol. La ingesta en nios puede conducir a un retardo mental agravado o a un subdesarrollo fsico y mental. Tambin se han realizado estudios que demuestran que si las madres ingeran alcohol durante el embarazo, sus hijos podan ser ms propensos a tener el sndrome de alcohlico fetal.

Metanol
El compuesto qumico metanol, tambin conocido como alcohol metlico o alcohol de madera, es el alcohol ms sencillo. A temperatura ambiente se presenta como un lquido ligero (de baja densidad), incoloro, inflamable y txico que se emplea como anticongelante, disolvente y combustible. Su frmula qumica es CH3OH (CH4O). Historia En el proceso de embalsamamiento, los antiguos egipcios utilizaron una mezcla de sustancias, incluyendo metanol, el que obtenan mediante la pirlisis de la madera. Sin embargo, en 1661 Robert Boyle, aisl el metanol puro, cuando lo produjo a travs de la destilacin de madera de boj. Ms tarde lleg a ser conocido como el espritu piroxlico. En 1834, los qumicos franceses JeanBaptiste Dumas y Eugene Peligot determinaron su composicin elemental. Ellos tambin introdujeron la palabra metileno en la qumica orgnica, formada a partir de la palabra griega methy= "vino" + hl = madera (grupo de rboles). La intencin era que significara alcohol preparado a partir de madera, pero tiene errores de lengua griega: se usa mal la palabra "madera", y un orden errneo de las palabras debido a la influencia del idioma francs. El trmino "metilo" fue creado alrededor de 1840 por abreviatura de metileno, y despus fue utilizado para describir el alcohol metlico. Frase que la Conferencia Internacional sobre Nomenclatura Qumica redujo a metanol en 1892. En 1923 los qumicos alemanes Alwin Mittasch y Pier Mathias, que trabajan para BASF, desarrollan un medio para convertir un gas de sntesis (una mezcla de monxido de carbono, dixido de carbono e hidrgeno) en metanol. La patente fue presentada el 12 de enero 1926 (referencia no. 1569775). Este proceso utiliza un catalizador de xido de cromo y manganeso, y requiere de presiones extremadamente elevadas que van desde 50 hasta 220 atm y temperaturas de hasta 450 C. La produccin moderna de metanol es ms eficiente: se utilizan catalizadores (comnmente cobre) capaces de funcionar a presiones ms bajas. El metanol moderno de baja presin (LPM) fue desarrollado por ICI a finales de 1960 con la tecnologa actualmente propiedad de Johnson Matthey, que es un licenciante lder de tecnologa de metanol. El uso de metanol como combustible de automocin recibi atencin durante las crisis del petrleo de la dcada de 1970 debido a su disponibilidad, bajo coste, y los beneficios medioambientales. A mediados de la dcada de 1990, ms de 20.000 "vehculos de combustible flexible" (VCF) capaces de funcionar con metanol o gasolina se vendieron en Estados Unidos. Adems, durante gran parte de la dcada de 1980 y principios de los 1990, en los combustibles de gasolina que se venden en Europa se mezclan pequeos porcentajes de metanol. Los fabricantes de automviles dejaron de construir VCFs a metanol a finales de los aos 1990, cambiando su atencin a los vehculos propulsados por etanol. Aunque el programa de VCF a metanol fue un xito tcnico, el aumento del precio del metanol a mediados y finales de la dcada de 1990 durante un perodo de cada en precios de la gasolina disminuy el inters en el metanol como combustible. Precauciones En concentraciones elevadas el metanol puede causar dolor de cabeza, mareo, nuseas, vmitos y muerte (la ingestin de 20ml a 150ml se trata de una dosis mortal2 ). Una exposicin aguda puede causar ceguera o prdida de la visin, ya que puede daar seriamente el nervio ptico (neuropata

ptica). Una exposicin crnica puede ser causa de daos al hgado o de cirrosis. El metanol, a pesar de su toxicidad, es muy importante en la fabricacin de medicinas. Usos El metanol tiene varios usos. Es un disolvente industrial y se emplea como materia prima en la fabricacin de formaldehdo. El metanol tambin se emplea como anticongelante en vehculos, combustible de estufetas de acampada, solvente de tintas, tintes, resinas, adhesivos, biocombustibles y aspartame. El metanol puede ser tambin aadido al etanol para hacer que ste no sea apto para el consumo humano (el metanol es altamente txico) y para vehculos de modelismo con motores de combustion interna. Biometanol En la industria relacionada con la produccin de vino, el metanol proviene de la desmetilacin enzimtica de las pectinas presentes en la pared celular de la uva y, por consiguiente, su concentracin en los vinos estar determinada por la concentracin de pectinas en el mosto, que depende de la variedad de uva que se emplee, la concentracin de enzimas y el grado de actividad de estas ltimas. En la pila de combustible, se trabaja en su aplicacin en base al metanol que puede extraerse de productos vegetales e integrara un proceso de generacin natural ecolgica y sostenible.