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Introduc ción.

Los Mitos del Karate Shotok an


Por Kousaku Yokota

Director, JKS Americas

Como muchas personas saben el Karate moderno fue introducido a


Japón desde Okinawa solamente hace menos de un siglo. La
introducción a los Estados Unidos y Europa sucedió después de la
Segunda Guerra Mundial o escasamente hace 60 años. A pesar de
una historia tan corta el Karate hoy es practicado por millones de
personas alrededor del mundo y este número no es una exageración.

Considerando que Japón es famoso por la exportación de productos


manufacturados tales como artículos electrónicos y automóviles,
como japonés estoy muy satisfecho de ver una parte de la cultura
japonesa, el Karate, ha hecho una enorme contribución al mundo. Al
mismo tiempo, no me encuentro plenamente satisfecho con el estado
actual del “mundo” del karate. Existen diversos aspectos importantes
y uno de ellos es el tema que voy a discutir en este artículo.

He estado practicando Karate por cerca de medio siglo y he notado


que persisten algunos mitos e ideas erróneas sobre el karate aún hoy
en día. Por supuesto, algunos son ridículos y la mayoría de los
practicantes de karate se reirían de ellos.

Algunos ejemplos de estos mitos son:

• Pelear contra un enorme perro (policía) es un requerimiento


para el examen de Dan.

• Un cinta negra debe registrar sus puños ante la policía (tal


como un arma de fuego).

• Una técnica llamada “muerte de tres años” y la víctima morirá


tres años después de recibir el golpe secreto.

Desafortunadamente, existen otros mitos que son bien conocidos por


los practicantes y además creen en la mayoría de ellos. Algunos de
ellos con simplemente ideas erróneas y pueden tener un bajo impacto
negativo para la práctica del karate o para la mejora de las
habilidades del karate. Por otro lado, existen otros que podrían
prevenir a los practicantes del karate de alcanzar las verdaderas
técnicas del karate. Estoy claramente consciente de que algunos de
estos puntos son controversiales y espero que algunas personas
estén en desacuerdo con mis opiniones y explicaciones. Yo creo que
es bueno sacar estos puntos a una discusión abierta donde podamos
revisarlos y pensar cuidadosamente sobre estos importantes temas.
Definitivamente no declaro el saber o haber dominado todos los
aspectos del karate y las artes marciales. Aun me encuentro en la
búsqueda de la verdad y esperando aprender algo nuevo cada día.

Doy crédito a mis dos instructores por mi conocimiento y


comprensión del karate. Estoy en deuda con lo siguientes maestros:

Mae stro Jun Su ga n o (9º dan JKA, Vicepresidente de la Japan Karate


Association: 1928-2002)

El fue mi primer instructor en la central Hyogo-ken de la


JKA en 1963, también fue el Instructor en Jefe de la región Kansai
cuando estuve a través de un período Kenshusei (1981-1983). El
compartió mucho conocimiento profundo del Karate y de su historia,
no tanto en el dojo pero más frecuentemente en un bar (del que era
dueño) a donde acostumbraba llevar a sus instructores asistentes por
un trago. Era un bien conocido karate-ka en Kobe. Escuché (de otros
instructores) que él había tenido un temperamento impulsivo cuando
era joven y que frecuentemente se encontraba en peleas con puños.
El vivió en un pueblo en donde un enorme grupo Yakuza (Yamaguchi
gumi) tenía su central. Cuando se encontraban con Sugano sensei, se
hacían a un lado y lo dejaban pasar y realizaban una reverencia
mientras los pasaba de largo. Sugano sensei era un hombre robusto
para ser un japonés midiendo 1.78 metros y pensando 90 kilogramos.
El probablemente no necesitaba el karate para pelear. A pesar de que
tenía una cara amenazadora, él era un caballero. Era respetado y
querido por sus estudiantes. Fue desafortunado que fumara y bebiera
en exceso. Estos malos hábitos redujeron sus años de vida.

Fui un miembro de la JKA por 40 años (tenía una membresía vitalicia).


Tras el fallecimiento del maestro Sugano en 2002, cambié mi
afiliación a la JKS (organización del Sensei Asai).

Mae stro Tetsuhiko Asai (10º dan, fundador de la JKS y del estilo de
karate Asai: 1935-2006)

Él es un mundialmente reconocido karate-ka y arte


marcialista. Fue Director Técnico de la JKA por muchos años y fundó
la Japan Karate Shotorenmei (JKS) en el año 2000. Falleció en el año
2006 de un mal cardiaco. Él no paro de entrenar ni sus viajes al
extranjero aún cuando tenía graves enfermedades. Se sobre esforzó y
su cuerpo no pudo mantener el ritmo de sus actividades. Fue uno de
los últimos samurai y murió de y por el karate.

Él me enseñó muchas cosas que están más allá del conocimiento de


lo que había aprendido cuando era un practicante de la JKA. El no
requiere una introducción de su historia en el karate, sin embargo,
existen varios aspectos no ampliamente publicitados pero que
afectaron su estilo de artes marciales:

• Estilo de Kung fu de la Grulla Blanca

Asai sensei vivió en Taiwán por muchos años. Mientras que


difundió el karate Shotokan aprendió el kung fu de la Grulla
Blanca de diversos maestros. Uno de los maestros de kung fu
que intercambió técnicas con él tenía una joven hermana, una
famosa actriz de cine en Taiwan y Asai sensei terminó
casándose con ella. Él practicó más de 150 katas. Algunas de
ellas creadas por si mismo y algunas vinieron del Kung fu de la
Grulla Blanca. Esto es por lo que su estilo es más circular y
tiene una gran cantidad de técnicas de mano abierta. Uno
también puede notar que los movimientos de giro del cuerpo
son comunes en las katas de la JKS

• Tenketsu (Dim Mak)

Él estudio tenketsu, un arte de los puntos nerviosos críticos del


cuerpo. Conocía los puntos del cuerpo donde podía infligir un
daño severo (y posiblemente la muerte) así como una parálisis
o daño nervioso. Decía que concentrándose en esos puntos no
tenía que depender en la fuerza para hacer su ataque o defensa
más efectivo.

• Armas (látigo de cadena de nueve secciones)

Practicó varias armas diferentes incluyendo el sai, tonfa, bo,


nunchaku, etc., pero lo que más le gustaba era el látigo de
cadena de nueve secciones ya que esta arma le enseñó como
usar su brazo como un látigo.

• Flexibilidad y articulaciones

La flexibilidad era muy importante para él. Pasaba gran


cantidad de tiempo haciendo ejercicios de elasticidad a fin de
conservar intacto su cuerpo flexible. Su cuerpo era como de
goma y no solo flexible sino también como resorte que se
contraía de regreso. También enfatizaba la importancia en el
uso de las articulaciones. Acostumbraba decir “No se bloquea
con el antebrazo o la muñeca. Se usan las articulaciones del
codo y del hombro.” Era un concepto complicado pero hacía
sentido cuando demostraba sus técnicas de bloqueo.

• Relajación y Ki

Sus movimientos son como de látigo y esto vino no solo de la


flexibilidad sino de la total relajación de su cuerpo. También
estudió el Qigong por los ejercicios de Ki y respiración y su
esposa es una maestra en este arte. La Wikipedia explica que el
“Qigon g (o ch’i kung) se refiere a una amplia variedad de
prácticas tradicionales de desarrollo que incluyen movimientos
y/o respiración regulada diseñados para ser terapéuticos.”

A pesar de que existen varios artículos sobre el Maestro Asai, no


existe un libro profundo que abarque sus experiencias en el karate y
en las artes marciales de una manera amplia. Tras el fallecimiento de
Asai sensei, la Sra. Asai se ha preocupado de que su nombre y
contribución al karate sea olvidada. Escuché que la Sra. Asai se
encuentra actualmente preparando una película sobre Asai sensei
que está programada para salir en el 2009. Yo creo esto ya que la
Sra. Asai era una actriz y ahora dirige una compañía para los actores
de cine en Tokyo. Ella también me mencionó que planea escribir una
biografía del Maestro Asai en un futuro cercano. Estas son buenas
noticias debido a que la Sra. Asai conoce una gran cantidad de cosas
“tras bambalinas”, especialmente su involucramiento con el kung fu
de la Grulla Blanca y el entrenamiento que tuvo con los maestros
Taiwaneses.

La mayoría de las ideas y conceptos escritos en los siguientes


artículos se basan en el conocimiento y la sabiduría que obtuve de
estos dos maestros.