El paso del racismo natural al esencial en la obra natural de San Alberto Magno.

Dr. Jordi Vallverdú i Segura Departamento de Filosofía Universitat Autònoma de Barcelona jordi.vallverdu@uab.es

Resumen: aunque no es posible hablar de teorias propiamente racistas antes del siglo XIX, encontramos a través de la Edad Media actitudes discriminatorias ante diversos grupos raciales y culturales, sumadas éstas a las confrontaciones religiosas entre las diversas religiones monoteistas. Si las características raciales habían sido anteriormente consideradas por los autores cristianos como accidentes de la constitución humana, a través de la obra natural de San Alberto Magno dichas características raciales devienen esenciales, siendo éste un claro criterio de demarcación entre la naturaleza humana y la inhumana, lo que condujo a ciertas posiciones racistas manifestadas por el Doctor universalis ante el pueblo de los pigmeos.

1. Las actitudes cristianas medievales hacia las diversas razas. Justo en el comienzo de mi análisis de la obra natural de San Alberto debo delimitar el concepto de ‘raza’ en la sociedad medieval. En el Génesis (Gn 4:1) la tradición cristiana encuentra una origen común a las tres grandes religiones monoteistas, provinientes todas ellas de Adán (y, más tardé de Noé, según Gn 9:29). Los orígenes monogenealógicos de la totalidad de la humanidad implicaba que las diferencias entre los diversos grupos humanos fueran consideradas como características accidentales debidas a aspectos geográficos y culturales, al mismo tiempo que muestra del amor divino hacia la humanidad, como afirmó el monje Meletius en De natura hominis 1 . Atanasio, en el Liber de definitionibus (III), describe las diferencias del color de la piel como accidentes visuales que encubrían una naturaleza humana universal, fundamentalmente racional y mortal (como mantenía San Agustín en De civitate Dei, 16.8). Por otro lado, Boecio describía la naturaleza humana como rationale y risibile 2 . Tampoco debemos olvidar que los filósofos europeos eran descendientes culturales de los diplomáticos y mercaderes bizantinos que frecuentemente requerían alianzas con los Etíopes y los Núbios con tal de mantener el control de las rutas comerciales hacia el rico Oriente Próximo. El contacto con la civilización negra era un hecho incontestable. Podemos asímismo hablar de una Scala naturalis de procedencia platónicoaristotélica en la que los humanos constituían el máximo nivel de perfección justo antes de
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Devisse (1979), II-1. En In Porphyr. dial (2): “at vero hominis, id est Aethiopis, amiso nigro colore, erit ejus species candida, sicut etiam aliorum hominum”. Debemos tener en cuenta la equivalencia medieval entre ‘etíope’ y ‘africano’, segun Devisse (1979).

categorías ámpliamente utilizadas en Europa hasta el siglo XVIII. porque tiene su cólera. Debido a las expansiones bélicas y comerciales. flamma. . Historia animalium. pero carecen de gobierno y no son suficientes para conservar el señorío de sus comarcanos. las gentes de asia son discretas y mañosas y poco coléricas. 1967). Los accidentes corporales producidos por las diversas condiciones climáticas justificarán la convicción de la superioridad intelectual de unos grupos sociales ante los demás. En un contexto filosófico. brutum. Santo Tomás de Aquino clasificó las cosas a partir de las cualidades del alma. Raimundo Lulio en De ascendu et descendu intellectus (1304) hablaba de una scala intellectus en la que las cosas se ordenaban del siguente modo: lapis. Los escritos paradoxográficos pasaron de la civilización griega (La Historia mirabiles de Antógono de Caristo y los Mirabilia de Apolonio) a la romana (la Naturalis Historia de Cayo Plinio Segundo) y la bizantina (Pulologos) siguiendo una tradición educativa a través de la alegoría. 2. 7. Las teorías climáticas Es cierto que toda comunidad humana ha establecido barreras entre sí misma y los otros grupos culturales. grupos culturales diferentes establecieron contacto y buscaron justificaciones raciales para justificar su propia superioridad. y es apta para tener gobierno y señorío sobre otras naciones con que tuviese sola una manera de gobierno. La primera de ellas fué la ‘teoría climática’. 1237b: Porque las gentes que viven en las regiones frías y las que están en la parte de Europa son coléricas. y por esto perseveran en la sujeción y servidumbre. europeos o asiáticos. pág. Si las diversas clasificaciones clásicas y medievales de la scala naturalis establecen claramente una separación qualitativa entre los seres humanos y el resto de la creción.los ángeles y Dios 3 . los cuáles enfatizan la importancia del color de la piel y las características físicas como constituyentes de la esencia humana (Eliade. 3 En Singer (1989). aparecida en la tradición griega dentro de la escuela hipocrática (en la obra Tratado de las aguas. por lo cual. homo. anima sensitiva anima vegetativa. mientras que el médico Hipócrates de Cos utilizaba la dieta para establecer separaciones (en De diaeta) y Aristóteles perseguía una comprensión teleológica de la vida (De partibus animalium. VII. fundamentalmente las teorías climáticas. los aires y los lugares) recibida y reflejada por Aristóteles en su Política. americanos. el primer paso hacia la discriminación. perseveran en libertad más que otras naciones. deus. anima sensitiva y anima rationalis. pero acompañada de mucha prudencia y discreción. así también participa de ambas cualidades. planta. De anima). así como en lo que toca a la región tiene el medio. Por esto se conserva en su libertad y se gobierna muy bien. Debemos reconocer que los medios por los que se establecían diferencias dentro de la scala naturalis divergían completamente desde un punto de vista taxonómico: Homero (La Ilíada) había clasificado el mundo animal a partir del génos. angelus. La nación griega. coelum. como demuestran los mitos cosmogónicos africanos. En cambio. el estudio de los grupos humanos constituía un nivel de análisis más elaborado en el que los autores trabajaban con accidentes de la naturaleza humana que daban lugar a las divergencias culturales. 40. altaneras y faltas de discreción y de prudencia. obteniendo las separaciones de anima vegetativa.

Leyó también a otros naturalistas como C. escrita en 1258 mientras el Magno era lector en Colonia. La teoría climática Tal y como hemos visto anteriormente. su temperamento es frío.1. quien en su Germania hablará de los germanos como gens non astuta nec callida (además de gente profusamente bebedora de vino y cerveza). Julius Solinus a quien definió com un ‘gran mentiroso’ 5 . explicando con el mismo su influencia en los humanos y estableciendo una estrecha ligazón entre las características climáticas y las virtudes culturales. spezifische Größe des Albertus Magnus ausmacht. donde compara la anatomía de los animales perfectos e imperfectos y de donde he extraído la mayor parte de citas. llegará a Tácito. de los libros XXII al XXVI en el que enumera alfabéticamente todos los animales conocidos entonces. Como Aristóteles. pág. 3. 3. Encontramos una aplicación del término medio aristotélico a la naturaleza climática. Éste último escribirá en Kitab tabaqat al-umam (Libro de las categorías de las naciones): [Las zonas nórdicas no tienen ciencias] por la poca altura del sol sobre su horizonte. el color ha palidecido. 14. y a eruditos árabes como Ibn Khaldun. a Macrobio (siglo V). que comprende los libros XX y XXI. he utilizado fundamentalmente las Quaestiones super De Animalibus. Vernet (1979). dividida en tres partes: la primera. pág. San Alberto desarrolló una obra natural a partir de sus propias observaciones realizadas mientras era provincial de los dominicos y realizaba sus desplazamientos viajando por su propio pie. ist dieses. Por esto han perdido la fuerza del ingenio y la agudeza del espíritu. de los libros I al XIX. por consiguiente. ein neuer christlicher Aristoteles ist mit lateinischer Zunge und als solcher dem Aristotelismus innerhalb der Philosophie und Theologie des Mittelalter die Bahn gebrochen und dadurch eine ganz neue Area in der Entwincklung derselben heraufgefürt hat”. y la fundamental De animalibus libri XXVI. concebido originalmente como el libro XX del De Animalibus. Ahmad b. tal y como las ha clasificado Weisheipl (1980. el vientre ha engordado. San Alberto Magno y los pigmeos. He considerado también De natura et origine animae. extendiéndose entre ellos la ceguera y la negligencia. La superioridad fue asumida por los griegos ante el 4 Gragmann (1928).Galeno desarrollará esta teoría y debido a su enorme influencia en el pensamiento medieval. . aumentando en cambio en ignorancia y atontamiento. la teoría climática fue utilizada profusamente por diversas comunidades humanas con la finalidad de reforzar un visión propia positiva y denigrar las demás. ein Aristoteles redivivus et christianus. que fue utilizado para rechazar las tesis averroístas durante la controversia parisina de 1260. El Doctor universalis constituyó uno de los máximos defensores y difusores del aristotelismo al tiempo que lo concilió con las doctrinas cristianas 4 y lo unió definitivamente al pensamiento platónico. y la tercera. Sa’id. daß er ein Novus Aristoteles. pág. 565). 351: “Was die eigentümliche. 5 Balss (1947). De las quince obras naturales de San Alberto. y sus humores crudos. y el cielo se enturbia. los cabellos se han vuelto lacios. la atmósfera se enfría. en la que desarrolla la obra zoológica aristotélica recibida partir de las traducciones de Duns Escoto de textos árabes: la segunda. Al-Biruni o Abu-l-Qasim Sa’id b.

mientras que por otro lado considera una equiparación entre calidis y ‘templado’. t3. quae sunt loca frigida. Germania es una tierra templada. Sed talis calor magis abundant in hominibus frigidae regionis. las zonas frías tenderían a reunir las virtudes de las areas templadas y las aumentarían. 1I. 1981). musulmanas). San Alberto no pudo resistirse. t3. y yo les digo: ‘Esa es su belleza. 1I. Por un lado se refiere indirectamente a las áreas africanas (por lo tanto. una vez más. cap.28 Según tal razonamiento. Como germano.) ergo a simili locis calidis erunt homines maiores audaciae et fortitudinis. Para San Alberto. fortes et animosos ostendit: et hic est habitantium Germania praecipue et habitatorum sexti et septimi climatum DA. de color de carbón: negro es el color de los moradores del infierno. seguramente.resto de paises. homines sunt magnae quantitatis et audaciae” (Qda. Durante los próximos siglos se irá desarrollando dicha teoría climática hasta culminar en la obra del siglo XIX con J. Como afirma el doctor universal: Color niger lenis versutum indicat et imbecillem et refertur ad habitatores qui habitant quatuor prima climata. Agassiz (Gould. qui frigidum aliqualiter remitit impetum caloris QdA. Blumenbach o L.. quien escribió en el capítulo VIIº de su eterna obra El collar de la paloma: “Me la afean porque tiene rubio el cabello. idea que. La dicotomia claro-oscuro aparece también en la obra del poeta andalusí Ibn Hazm de Córdoba (994-1064).) fortitudo et audacia proveniunt a calore (.. 1 VII – q. San Alberto está hablando de dos concepciones completamente diferentes de locis calidis. a mi j uicio.F. Pero el Magno continúa: fortitudo et audacia ordinata proveniunt a calori naturali et temperato. QdA. y se estrablecerán relaciones de dependencia entre la tonalidad y las capacidades intelectuales. aunque reconocerá la dificultad de semejante equiparación al tenerla 6 “Et his vocantur color [se refiere al albus. cap. es decir. ni Abu-l-Qasim ni Aristóteles compartirían. El color de la piel es el accidente más evidente de la argumentación de la teoría climática.. al intento de defender su pueblo. ideo fortiores sunt et audaciae magis ordinatae et discrete aggrediuntur cum deliberatione. llevando a cabo su acción invirtiendo el argumento de Abu-l-Qasim: Quare homines in locis calidis sunt minoris quantitatis et minoris fortitudinis et audiciae quan in frigidis (. Color autem albus rubeus. el término medio aplicado al clima. ¿Censurará alguien el color del narciso fragante. DA. 7 Con firmeza. del todo falsa. o blanco] naturalis et pulcher est”.28). Yerran quienes vituperan el color de la luz y el oro. o el color de las estrellas que brillan a lo lejos? Sólo las criaturas de Dios más alejadas de toda ciencia prefieren los cuerpos negros. .. por una necia opinión. quia per frigidatem regionis calor adunatur et fortificatur. 1 VII – q. donde el calor es extremadamente agresivo y dañino.28 Aunque pueda parecer una contradicción. negro es el vestido de los que lloran por perdido un hijo y están de luto’”. por los romanos con los germanos y los árabes con los europeos. San Alberto esteblecerá una equivalencia entre el color blanco y los atributos positivos 6 . como expone a continuación: “in Alemania et Flandria et Polonia. 1 VII – q.7.

utilizado como capacidad de medida para la idea de humanidad contribuirá a establecer una barrera que separará entre animales y humanos. cap. DA. como podemos ver en el texto sagrado mejicano Popol Vuh. Así. El pensamiento abstracto. sed potius suae voces diriguntur ad res particulares de quibus loquitur (. Et si aliquod genus symiarum simile homini loquitur. 1V Hemos llegado al punto en que las capacidades lingüísticas y conceptuales son utilizadas para segregar a los pigmeos de los humanos. sicut pigmeus. Si los argumentos climáticos. están bien definidos. 1I. perteneciendo los pigmeos y los primates 7 a los primeros. DA.que aplicar a los eruditos árabes africanos que habían recuperado y traducido la estimable obra aristotélica. sicut multitudo fere tota aliorum animalium. aunque muy próximos en apariencia a los verdaderos humanos: adhum autem formantium voces quaedam formant ad diversos conceptus quos habent. tI. 1I animal vero generans animal sibi simile in utero et quadrupedes habet vocet simplicem illiteratam et non loquitor omnino: loqutio enim unum intellectu appropiatur homini soli: et omne quidem loquens habet vocem. los argumentos culturales contra los africanos y. constituyen una nueva categorización aparentemnte accidental con un poder justificactorio más fuerte para las posiciones racistas. En la literatura reciente encontramos un símil parecido en la separación Mono-Übermensch del pensamiento de F. cap. sicut homo et pigmeus. aunque la justificación real de semejantes diferencias radica en la diversa esencia de los seres en comparación y no a los accidentes procedentes de factores climáticos. donde los primeros humanos imperfectos de la tierra quiche fueron convertidos en monos debido a su falta de habilidades. La teoría cultural. es decir. hoc est ymaginatione simplici et non ex intellectu. et ideo pigmeus licet loquatur. los pigmeos.) post hominem videtur pigmeus esse perfectius animal. Para el Magno existen características esenciales humanas que permiten una separación taxativa entre nosotros y el resto de seres. boni ingenii et bonorum morum virum ostendit DA. incluidos los pigmeos. t1. . 1XXI.. sed non convertitur. et quaedam non faciunt hoc. Nietzsche. 7 3. DA. si est clarus. 1XXI. El autor afirma que “homo perfectissimum omnium animalium” (DA. t3. la racionalidad. y sus derivados del color epidérmico. 1). especialmente. La solución la encontrará en la idea de gradación: color autem medius inter album et nigrum qui declinat in brunum. cap2.. tamen non disputat nec loquitur de universalibus rerum. puesto que remite en realidad a características esenciales. y que ha sido creado com una “ymago et similitudo mundi tam 7 La comparación entre los humanos imperfectos y los primates mantiene una fundamentación mitológica.2.

1I – q. sed quia est intelligens. El hombre és el únco ser racional (QdA. La leyenda. quae genera sunt symyarum et dicuntur pigmei. 1II – q. habet manus DA. capacidad sexual continuada (“homo vero coit omni tempore”. t2. atento a tales antecedentes explica: “aves bipedes sunt sicut homo. sed aves pedes flectunt ad anterius” (QdA. formando parte de la naturaleza espiritual y terrenal al mismo tiempo.secundum animam quam secundum corpus” (ibid. cap. DA.9). 8 . tomó Diógenes un gallo y desplumándolo lo mostró didiendo que allí tenían al hombre de Platón. cap. recogida por Diógenes Laercio en las Vidas de los filósofos (libro VI.4. t1. 1I q. QdA. eo quod sunt similes hominibus in figura et incendunt erecti. QdA. del micro y el macro-cosmos. 1XXI. que para San Alberto la relación causal entre manos y racionalidad es inversa a la nuestra: Et ideo loco anteriorum pedum in quadrupedibus formantur homini manus.8). poseer manos no equivale a ser inteligente sinó que la inteligencia determina el tener manos y usarlas para crear obras artefactuales. 1I. t1. qui cubitales homines vocantur. Aunque el Magno acepta que existen similitudes entre los humanos y los pigmeos tales como la posición de marcha erecta. 1VIII – q. El Magno.6). 1VII. Libro II. 15). el hecho que los pigmeos no mueven las orejas 11 o que sus hembras tienen pechos en la parte frontal del Para la idea del bipedismo remito a la graciosa anécdota protagonizada por Platón y Diógenes. Habiendo definido el primero al hombre como ‘animal bípedo sin plumas’. 1II – q. q. DA. teoría que el Magno anticipa a las actuales investigaciones antropológicas. Cabe decir. La idea del bipedismo se encuentra también en la Metafísica de Aristóteles. no obstante. 1XIV. 10 Encontramos una referencia a ello en medio de su descripción de los hábitos migratorios de las grullas: “grues autem praecipue faciunt hoc in quibusdam terris. la constitución anatómica 10 .).6). todos los animales mueven las orejas “prater hominem.6. 2 Parecería en este momento de la argumentación que San Alberto ha olvidado que los pigmeos tienen manos. in fine tertii anni generantes. 4. que aceptan dicho postulado. 1IV. pero introduce nuevas apreciaciones que permiten continuar separando entre ambas especies: ita etiam pigmeus manu in pluribus usibus. t1. 1V – q. DA. t1. 11 Según el Magno.6 y “homo non habet tempus determinatum coeundi sicut alia animalia”. lo que no sucede con los pigmeos 9 . sed non as artis opera: et ideo sua manus non plenam habet manus rationem DA. quod ibi occurrunt animalibus brutis. quae sunt organa intellectus LdN.10) o el bipedismo 8 (QdA. cap. La racionalidad humana se encuentra descrita por propiedades esenciales físicas tales como tener poco pelo (QdA. cap. longitudinem cubiti non excedentes. 9 “Brutis non inherit ars”.3 Es decir. posición corporal que permite el uso de las manos. cap. sicut in Graecia: volant enim a Graecia versus Meridiem ultra Egyptum. cuenta que Platón añadió a su definición anterior ‘y con uñas anchas’. et similitudinem hominis quae est symya et pigmeus”. ubi fluti Nilus: et dicitur. cap. tal y como Aristóteles estableció con su descripción del zoón politikón. et in fine octavi aut parum minus moruentes”. 5 homo non est inteligens quia habet manus.

es fundamental definir con claridad nuestra posición en la scala naturalis. quam solus homo habet ante pectus suum. Stuttgart: Wissenschaftliche Verlagsgesellschaft MHD. 1XIV q. puesto que “inter animalia solus homo est intellectibus” (QdA. lo que será de gran importancia en momentos históricos futuros como la conquista hispano-portuguesa del Nuevo Mundo 13 . Part 1-2. posibilita una mejor comprensión de las actitudes medievales hacía las minorías raciales y las diferencias culturales. Lo que realmente constituye una aportación innovadora del Doctor universalis es la enumeración de factores esencialistas en el proceso de la discriminación. más allá de los accidentales como los climáticos y los culturales. como relata Fray Bartolomé de las Casas en la Brevísima relación de la destrucción de las Índias (1542). Al final de mi análisis debo remarcar que no encontramos una teoría racista unificada en las obras naturales de San Alberto. El análisis antropológico llevado a cabo por San Alberto respecto del papel de las manos o de las capacidades cognitivas humanas nos remiten a la esencia humana.. II From the Early Christian to the ‘Age of Discovery’. 4. De motu animalium. aunque no defendidos con la misma precisión. Princeton: Princeton University Press. Conclusiones. por otro lado también presentes en otros autores. Tras un análisis anatómico. de quibus inferior loquemur”. Switzerland: Harvard University Press. Devisse. et hominis quaedam similitudines. la esencia del ser racional pasa por sus capacidades cognitivas. sinó una multiplicidad de elementos dispersos en sus escritos que son defendidos con sagacidad y que serán congregados con el pasar del tiempo para formalizar teorías racistas en las que podemos reeencontrar la totalidad de los argumentos del Magno. Mi reconstrucción de los múltiples argumentos racistas de San Alberto.cuerpo 12 . Jean (1979) The Image of the Black in Western Art. ni que escapará a la discusión más encarnizada. sicut est symia et pygmeus et alia quaedam animalia homoni similia. 13 Recordemos la importancia del argumento racional en el momento en que Colón descubrió América y los nativos debían ser considerados humanos o no.9). Craven. 12 . 1II. algo que nunca hemos dejaremos de investigar. Bibliografía Balss. al tiempo que demuestra como los argumentos racistas modernos encuentran sus raices en la fructífera Edad Media. Heinrich (1947) Albertus Magnus als Biologe (Werk und Ursprung). En el mundo medieval fuertemente jerarquizado. DA. Martha (1978) “Appendix: the function of Man”. puesto que todas las criatura creadas por la divinidad están dispuestas para servir al hombre (Gn 9:5). el autor debe recurrir al intelecto (y al alma intelectiva) como punto de fulcro que permite la separación entre humanos y no humanos. “unum autem pectoris membrum manifestum est mamilla.

editado por Simon Nicolai Chardella de Luca. Singer. como vol. Magno. Sandra (ed. Stephen J. USA: Indiana University Press. Angelicum. .Liber de natura et origine animae [LdN]. San Alberto: . Barcelona: Universitat UB/UAB. A Thematic Sourcebook on the History of Religions. Pierre J. David (1996) Communities of violence. . Canada: University of Toronto Press.) (1980) Albertus Magnus and the Sciences. USA: Iowa State University Press. Juan (1979) “Un precedente milenario de las modernas teorías racistas”. MA: Harvard University Press. Deutschland. . Vol. . Charles (1989) A History of Biology to About the Year 1900. Niremberg.Eliade. Deutschland: Monasterii Westfalorum und Aedibus Aschendorf (1955). Deutschland: Verlag der Arschendorffchen Verlagsbuchhandlung. Lindberg. Deutschland: Monasterii Westfalorum und Aedibus Aschendorf (1955). NY: Harper & Row.De animalibus [DA].De animalibus. Toronto: Pontifical Institute of Mediaeval Studies. Vernet. David C.) (1993) The ‘Racial’ Economy of Science. Martin (1928) “Die wissenschatliche Mission Alberts des Großen und die Entstehung des christlichen Aristotelismus”. editado por Hermann Stadler. Vol. USA: The University of Chicago Press. XV/XVI en Beiträge zur Geschichte der Philosophie des Mittelalters.Quaestiones super de animalibus [QdA]. I (1916). (ed. Weisheipl. Gragmann. Mircea (1967) From Primitives to Zen. Payer. (1978) Science in the Middle Ages. (1981) The Mismeasure of Man. USA: Princeton University Press. Harding. Estudios sobre Historia de la Ciencia Medieval. II (1920). James A. Gould. Roma (2 de abril de 1478): GW587. (1993) The bridling of desire.

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