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MODULO 3

El magnetismo y el
electromagnetismo
Ningn estudio de la electrnica sera
completo si no se tratan los temas del magnetismo y el
electromagnetismo. Muchos de los componentes, los aparatos y las
tecnologas modernas, se basan para su funcionamiento en estos fenmenos de
la naturaleza. Entre ellos estn los transformadores, las bobinas, los parlantes, los
motores, los instrumentos de medida, las cintas magnticas, los discos duros de las
computadoras, la comunicacin por ondas de radio, los equipos mdicos de
resonancia magntica, las bandas magnticas de las tarjetas de crdito, los
trenes de levitacin magntica, etc. En esta leccin estudiaremos qu es
el magnetismo y su relacin con la electricidad, llamada
electromagnetismo.
MODULO 3
El magnetismo
Es una fuerza invisible que slo puede detectarse por
el efecto de atraccin que produce entre dos o ms
cuerpos. Si el efecto es permanente, estos cuerpos
reciben el nombre de imanes y si el efecto es
producido por la circulacin de una corriente elctrica
por un conductor, ya sea recto o enrollado en forma de
bobina, se llama electromagnetismo y a este
dispositivo se le llama electroimn
Breve historia
El trmino magnetismo tiene su origen en el nombre
que en la poca de los filsofos griegos reciba una
regin del Asia Menor, entonces denominada
Magnesia; en ella abundaba una piedra negra o piedra
imn capaz de atraer objetos de hierro y de
comunicarles por contacto un poder similar. Desde la
ms remota antigedad se tena conocimiento de que
un mineral, la magnetita (xido ferroso-frrico) figura
3.1, tena la propiedad natural de atraer al hierro. A
esta propiedad se le llam magnetismo, e imanes a los
cuerpos que la poseen. A pesar de que ya en el siglo
VI a. C. se conocan un cierto nmero de fenmenos
magnticos, el magnetismo como tema de estudio no
comienza a desarrollarse hasta ms de veinte siglos
despus, cuando la experimentacin se convierte en
una herramienta esencial para el desarrollo del
conocimiento.
Tambin se observ en la antigedad que un cuerpo
magntico puede comunicar su propiedad
Figura3.1.LaMagnetita
al hierro (imantar).En el caso del hierro, la imantacin
cesa cuando se vuelve a separar del imn que la
caus. Gracias al conocimiento del imn natural
(magnetita), pudo construirse la brjula. La leyenda
dice que Hoangti,fundador del Imperio Chino,
persegua con sus tropas a un prncipe rebelde y se
perdi en la niebla. Para orientarse, construy una
brjula en la cual la figura de una mujer su-
puestamente imantada, siempre apuntaba al sur y as
atrap a los rebeldes.
Se dice que los chinos utilizaban una especie de
brjula en el siglo XII a.C, pero hasta el final del siglo
XII d. C. no se tiene una clara referencia de un comps
martimo. Para ese entonces los europeos haban ya
desarrollado una brjula, pues ya en 1200 d.C,
Neckam of St.Albans muestra agujas pivotadas que
marcan la ruta en su libro De
Uten-silibus.Aproximadamente en la misma poca,
Guyot de Provoins, un trovador de la corte de
Barba-rroja, se refiere en la llamada Bible Guyot al em-
pleo de una piedra que se utiliza para tocar a una
aguja. sta se montaba sobre una paja que flotaba y
poda girar libremente. El uso de esta brjula de
flotacin era ya comn en el siglo XIII d. C.
El primer tratado europeo importante sobre el
magnetismo se debe a Pedro Peregrinos de
Mari-court, quien el 8 de agosto del ao del Seor
1269 escribi su celebrada Epstola a Sygerius de
Foucaucort, soldado. Este es el primer informe cien-
tfico, en el sentido moderno de la palabra, del que
poseemos noticias. Peregrinos distingue claramente
los polos de un imn permanente; observa que el
Norte y el Sur se atraen y que polos iguales. norte por
ejemplo, se repelen; adems describe cmo, si se
fragmenta un imn, se crean otros polos, y discute
sobre la aguja pivotada.Asegura tambin que es de los
polos magnticos de la Tierra de donde los polos del
imn reciben su virtud.
Lo que podramos llamar la etapa precientfica del
magnetismo termina y culmina con la aparicin de la
imponente figura de William Gilbert de Col-chester
(1544-1603), figura 3.2, quien fue el verdadero
fundador de la ciencia del magnetismo. Su
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Figura 3.2. Williom Giben (1544 - 1603). Estudioso del
magnetismo
Magnete Magnetiasque Corpohbus et de Magno Mag-
nete Tellure Physiologia Nova, usualmente y por for-
tuna conocido como De Magnete, fue publicado en
1600 y puede considerarse como uno de los trabajos
clave de la revolucin cientfica que se llevaba a cabo
por esas pocas.
Gilbert fue de los primeros "filsofos naturales" que
hizo hincapi en el mtodo experimental y que lo
utiliz para ahondar en el conocimiento del
magnetismo. En los seis libros de que consta De
Magnete, Gilbert describe mltiples fenmenos, entre
los cuales destaca como la atraccin entre el hierro y
la magnetita imantada puede ser aumentada
"armando" la magnetita, esto es, poniendo casquetes
de hierro en las juntas de la piedra. Esto hace que el
peso que puede ser levantado aumente en un factor
de cinco.
Observ adems que la atraccin se concentra en los
extremos de la magnetita. As, Gilbert detalla como se
pueden hacer imanes por medio de tres mtodos:
tocando objetos imantados; por deformacin plstica;
y fabricando barras de hierro, calentndolas y
dejndolas enfriar. De hecho, estos mtodos fueron
los que se usaron hasta 1820. Observ tambin que el
calor destruye el magnetismo. En
su ltimo libro presenta sus teoras y trata de en-
cuadrar el magnetismo en el sistema de Coprnico.
Uno de sus xitos fue el de deducir las propiedades de
atraccin de polos opuestos y otro, el de que la Tierra
se comporta como si tuviera un imn enterrado en ella.
Figura 3.3
Cmo se produce el magnetismo
En el caso de los imanes naturales, o de los cuerpos
imantados, la corriente que origina el magnetismo es el
conjunto de todas las corrientes elementales que
poseen los electrones girando alrededor de sus
ncleos. En la mayora de las sustancias, estos ma-
nes elementales estn desordenados, cada uno orien-
tado en una direccin del espacio, por lo que su
resultante es nula, y no presentan magnetismo. En
ciertas sustancias, como la magnetita, estos pequeos
dominios magnticos pueden orientarse muy
fcilmente, debido a influencias externas (puede ser el
mismo magnetismo terrestre); cuando varios dominios
elementales magnticos se orientan en una misma
direccin espacial.su resultante ya no es nula, y el
cuerpo resulta imantado ejerciendo atraccin hacia
otros cuerpos.
Los cuerpos cuyos dominios magnticos son
fcilmente orientables o sea fciles de magnetizar, se
llaman PARAMAGNTICOS.Aquellos otros que por el
contrario, resultan difcilmente o nada imantables.se
llaman DIAMAGNTICOS. Existe un grupo de
materiales como el hierro, el cobalto, el nquel y ciertos
compuestos especiales que son ex-
Figura 3.3. La tierraesun imn gigantesco
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Figura 3.4. Los polos de un imn
tremadamente paramagnticos. Dado que el hierro es
el primero que se descubri con tal comportamiento,
estos materiales reciben el nombre de materiales
FERROMAGNTICOS.
Naturaleza del magnetismo
El estudio del comportamiento de los imanes pone de
manifiesto la existencia en cualquier imn de dos
zonas extremas llamadas polos en donde la accin
magntica es ms intensa, figura 3.4. Para distinguir
los dos polos de un imn recto se les llama polo norte
y polo sur. Esta referencia geogrfica est
relacionada con el hecho de que laTierra se comporta
como un gran imn. Figura 3.3
El principio bsico del magnetismo establece que:
polos de distinto tipo (N-S y S-N) se atraen, figura
3.5a y polos del mismo tipo (N-N y S-S) se repelen,
Figura 3.5b. Las experiencias con brjulas indican que
los polos del imn terrestre se encuentran prximos a
los polos sur y norte geogrficos respectivamente. Por
tal motivo, el polo de la brjula que se orienta
aproximadamente hacia el Norte terrestre se denomina
polo Norte y el opuesto constituye el polo Sur. Tal
distincin entre polos magnticos se puede extender a
cualquier tipo de imanes.
Esta caracterstica del magnetismo de los imanes fue
explicada por los antiguos como la consecuencia de
una propiedad ms general de la naturaleza consis-
tente en lo que ellos llamaron la atraccin de los
opuestos. Otra propiedad caracterstica del compor-
tamiento de los imanes consiste en la imposibilidad de
aislar sus polos magnticos. As, si se corta un imn
recto en dos mitades se reproducen otros dos imanes
con sus respectivos polos norte y sur, figura 3.6. y lo
mismo suceder si se repite el procedimiento nueva-
mente con cada uno de ellos. No es posible entonces,
obtener un imn con un solo polo magntico semejante
a un cuerpo cargado con electricidad de un solo signo.
Como ya lo mencionamos, dicha experiencia fue
efectuada por primera vez por Peregrinos, sabio fran-
cs que vivi alrededor de 1270 y a quien se debe el
perfeccionamiento de la brjula, as como un impor-
tante aporte al estudio de los manes.
Caractersticas de las fuerzas
magnticas
A diferencia de lo que sucede con una barra de mbar
electrizada por frotamiento, la cual atrae haca s todo
tipo de objetos con la condicin de que sean livianos,
un imn ordinario slo ejerce fuerzas magnticas sobre
cierto tipo de materiales, en particular sobre el hierro.
ste fue uno de los obstculos que impidieron una
aproximacin ms temprana entre el estudio de la
electricidad y el magnetismo. Las fuerzas magnticas
son fuerzas de accin a distancia, es decir.se producen
sin que exista contacto fsico entre los dos imanes.
Esta circunstancia,que excit la imaginacin de los fil-
sofos antiguos por su difcil explicacin, contribuy ms
adelante al desarrollo del concepto de campo de fuer-
zas o campo magntico.
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i Qu es un campo?
Es una extensin o espacio imaginario, en el cual se
hace perceptible un determinado fenmeno, por
ejemplo:campo gravitacional, campo magntico, etc.
Qu es el campo magntico?
Como se vio anteriormente, la atraccin y repulsin
de polos se debe a una fuerza que acta alrededor de
ellos y es capaz de provocar acciones. Pero la fuerza
no slo acta en los polos sino que rodea a todo el
imn. A ese espacio donde acta la fuerza magntica
se le llama campo magntico. Como el magnetismo
es una fuerza que no es visible y solo se puede
detectar por los efectos que produce, se suele
representar por medio de lneas entre los polos como
se ilustra en la figura 3.5. Estas se denominan lneas
de fuerza o lneas de campo, las cuales tienen fuerza
y movimiento.
Lneas de fuerza
Michael Faraday, de origen ingls, visualiz en 1840
el campo magntico como una zona de influencia
ocupada por infinidad de lneas de fuerza. Cada lnea
de fuerza es un lazo de energa magntica que tiene
una duracin definida: parte del polo norte, atraviesa
el espacio encerrado por el campo magntico y
regresa al polo sur, volviendo al polo norte. Estas
lneas son siempre continuas y no tienen interrupcin;
por tanto forman un circuito magntico cerrado en el
imn es decir, lo recorren por fuera y por dentro,
(dentro del imn las lneas se movern de sur a
norte). Su intensidad es mayor en los extremos y
disminuye en el centro. Figura 3.7
Una caracterstica importante de las lneas magnticas
es que no se cruzan entre s, van en forma curvada y
paralela, es decir, de polo norte a polo sur. Resu-
miendo, las lneas de fuerza muestran la direccin en
que se orientara el polo norte de una brjula, en un
punto determinado; todo el conjunto de lneas de fuerza
recibe el nombre de flujo magntico. Un campo magn-
tico fuerte tiene ms lneas de fuerza que uno dbil.
Permeabilidad magntica
Es la facilidad con que pueden pasar las lneas de fuer-
za magntica a travs de una sustancia. Puesto que las
lneas de fuerza o flujo magntico pueden atravesar el
aire, se toma como base para medirla, la permeabi-
lidad de ste. El trmino permeabilidad es comn
cuando nos referimos a una prenda de vestir, a una
tienda de campaa, a un paraguas, etc., para indicar si
el agua se filtra con cierta facilidad o no; luego un
paraguas es bueno cuando es impermeable. Del mis-
mo modo los materiales ferromagncos son aquellos
que tienen una elevada permeabilidad; por ello ciertas
aleaciones de acero se utilizan en la fabricacin de
ncleos para bobinas, transformadores, electroimanes,
mquinas elctricas, etc.
Reluctancia magntica
Es el efecto contrario a la permeabilidad magntica, o
sea la oposicin o dificultad que ofrece una sustancia
al paso de las lneas de fuerza. Dicho as, si un
material deja pasar con mucha facilidad estas lneas se
dice que tiene poca reluctancia o mucha
permeabilidad. Es cierto que las lneas de flujo atra-
viesan cualquier material, pero no todos las dejan
pasar con la misma facilidad; esto es similar a la
corriente de electrones que circulan por un conductor;
en realidad el conductor perfecto no existe, siempre
existir una pequea resistencia que impedir, aunque
levemente, el paso de los electrones. Por ejemplo el
hierro dulce tiene poca reluctancia y el aire tiene mayor
reluctancia.
El circuito magntico
Como se vio anteriormente, las lneas de fuerza
magntica no terminan en los polos del imn, sino que
son continuas y cerradas, como la corriente
Figura3.7. Lineas de fuerza
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elctrica a travs de un conductor o un circuito
elctrico. As, el circuito magntico es en muchos
aspectos, similar al circuito elctrico. Figura 3.8
Veamos las semejanzas entre ambos circuitos. Para
producir una corriente elctrica se requiere de una
fuerza electromotriz. As mismo, para producir un flujo
magntico, se necesita una fuerza llamada
magnetomotriz. En el circuito elctrico, para una
cantidad dada de fuerza electromotriz, la cantidad de
corriente depende de la resistencia del circuito.
Igualmente, en un circuito magntico, para una
cantidad dada de fuerza magnetomotriz, la densidad
de flujo depende de la oposicin de la sustancia que
atraviesa, o sea, de la reluctancia del material.
Hay dos diferencias entre los circuitos elctricos y
magnticos. La primera es: en el circuito elctrico la
resistencia tiene un valor constante y se puede
determinar midiendo el voltaje y la corriente. En
cambio en el circuito magntico la reluctancia no es
constante y depende de la intensidad de flujo. La
segunda diferencia es: en los circuitos elctricos, la
corriente circula de un punto a otro, mientras que en
los circuitos magnticos no hay circulacin de flujo,
sino que ste queda indicado solamente por la
intensidad y direccin de las lneas de fuerza.
Clasificacin de los imanes
Los imanes se clasifican en:
1. Naturales: derivados de la magnetita, un mineral de
hierro con propiedades magnticas.
2. Artificiales: hechos por el hombre. Se pueden
construir con aleaciones metlicas muy variadas sien-
do la de ms uso el Alnico 5, una aleacin de hierro,
cobalto, nquel, aluminio y cobre. Son de gran utilidad
en las industrias elctrica y electrnica. Se usan en
pequeos motores de corriente continua conocidos
como motores de imn permanente, generadores de
corriente continua, aparatos de medida, parlantes,
bocinas, micrfonos dinmicos, altavoces, pastillas
para tocadiscos,etc,figura 3.9.Tambin se emplean en
aplicaciones industriales.
3.Temporales: se imantan fcil e intensamente, pero
pierden su fuerza magntica cuando se suprime la
corriente magnetizante. El primer material usado para
imanes temporales fue el hierro puro, el-cual se
calienta y luego se ablanda con un enfriamiento lento.
Hoy en da el material ms empleado es el hierro con
silicio, una aleacin que se usa en los ncleos de los
transformadores, motores elctricos.generadores
elctricos y otros equipos.
Procesos de imantacin
Normalmente, en un trozo de hierro sus tomos son
imanes muy pequeos agrupados sin ningn orden,
con los polos norte y sur orientados en todos los
sentidos. Figura 3.10. Esto hace que sus fuerzas
magnticas se neutralicen y por tanto el trozo de hierro
carezca de magnetismo. Cuando este material se
somete al frotamiento con un imn o a la
Figura 3.9. Imanes artificiales
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Figura 3.11. Trozos de hierro imantado
accin de una corriente elctrica, es decir a un proce-
so de imantan, las molculas de este material se aco-
modan de tal manera que los lados de los tomos del
polo norte se ordenan en la misma direccin, e igual-
mente los del polo sur. Para hacerlo, se debe aplicar
una fuerza magnticaTal fuerza deber actuar en con-
tra del campo magntico de cada molcula, obligndo-
las de esta manera a orientarse ordenadamente, figu-
ra 3.11. Esto puede hacerse de dos maneras:
1.Por frotamiento o contacto directo con otro
imn: cuando un imn se frota sobre la superficie de
una pieza de hierro no magnetizado, el campo
magntico del imn alinea las molculas del hierro y
lo magnetiza. Figura 3.12. La pieza de hierro se frota
siempre en el mismo sentido (sin regresar) y con el
mismo polo.
2. Por accin de la corriente elctrica: se envuelve un
alambre de cobre aislado (bobina) sobre un trozo de
hierro o acero. Los terminales del alambre se conectan
a una fuente de corriente continua, por ejemplo una
batera. Figura 3.13. La corriente elctrica produce un
campo magntico, el cual magnetiza al hierro. Este
tema lo explicaremos ms adelante.
La corriente elctrica, al circular en un mismo sentido,
ordenar todas las molculas del material de modo que
ste quedar magnetizado. Cuando se retira la bobina,
gracias a la aleacin del material, sus molculas se
quedan orientadas y as tenemos un imn artificial
permanente. El proceso de imantacin se puede ir
perdiendo con el tiempo. En electrnica se emplean
algunas herramientas magnetizadas en sus extremos
para hacer algunos trabajos, por ejemplo: desatornilla-
dores con la punta imantada, pinzas pequeas, etc.
Como desmagnetizar un imn
Para desmagnetizar un imn, las molculas deben
modificarse magnticamente de nuevo.de tal forma
que sus campos magnticos se opongan uno con otro
y se anulen. Si el imn es fuertemente golpeado o
calentado, las molculas vibrarn lo suficiente como
para volverse a dispersar desordenadamente. Si un
imn se coloca rpidamente en un campo magntico
inverso, las molculas del material se desordenarn
tratando de seguir al campo aplicado. Un campo
magntico inverso rpido se puede obtener por medio
de una corriente alterna que se aplica a los extremos
del imn instantneamente. En el siguiente
experimento verificaremos como trabaja un imn y
visualizaremos su campo magntico.
Figura 3.10. Trozos de hierro sin imantar
MODULO 3
El electromagnetismo
El electromagnetismo, como su nombre lo indica,
estudia las relaciones entre la electricidad y el
magnetismo.es decir los efectos magnticos de las
corrientes elctricas y los efectos elctricos de los
campos magnticos. Entre estos efectos o fenmenos
podemos destacar los siguientes:
1. Si se aplica una corriente elctrica a un alambre,
alrededor de ste se produce un campo magntico.
En este fenmeno se basan, por ejemplo, los
electroimanes, los rels, los sole-noides y los
timbres elctricos. En la mayora de los casos, el
efecto magntico de la corriente se intensifica
dndole al alambre la forma de una bobina.
2. Si se coloca un alambre en el interior de un campo
magntico, en el alambre se produce una corriente
elctrica. En este fenmeno, llamado induccin
electromagntica, se basan, por ejemplo, los
transformadores y los generadores.
3. Si se coloca un alambre con corriente en el interior
de un campo magntico, sobre el alambre se
produce una fuerza que lo mueve en una u otra
direccin. En este fenmeno, llamado accin
motor, se basan, precisamente, los motores
elctricos, as como muchos instrumentos para la
medicin de corriente, voltaje, resistencia,
potencia, etc.
Historia
En 1675 Robert Boyle, cientfico irlands, public el
primer libro sobre la electricidad y all narra lo que
ocurre cuando se frota un pedazo de mbar con un
trozo de seda: el mbar atraer materiales ligeros
como trozos de papel, igual como se comporta un
imn con las limaduras de hierro. Benjamn Franklin,
en 1752, obtuvo una chispa de una nube cargada de
electricidad por intermedio de una cometa; esto
demostr que el rayo es igual a una chispa elctrica.
Pero, cul era la relacin del magnetismo con la
electricidad?
Hans Christian Oersted, cientfico y filsofo dans, en
1819 se sorprendi y sorprendi al mundo
cuando descubri que el magnetismo y la electricidad
tenan una relacin muy cercana. Observ que en un
conductor conectado a una batera, la corriente que
circulaba afectaba la aguja magntica de una brjula
que se colocaba cerca al conductor y la posi-cionaba
en forma perpendicular a ste. Este experimento pone
al descubierto que una corriente elctrica produce un
campo magntico. Figura 3.17
Si desconectamos la batera ya no circular corriente
por el conductor y por consiguiente la aguja de la
brjula se orientar segn el campo magntico de la
tierra. La ntima relacin existente entre el magnetismo
y la electricidad, descubierta por Oersted, fue el
principio de una nueva rama del conocimiento
cientfico: el electromagnetismo. Esto condujo al
descubrimiento de que puede crearse un imn si se
envuelve un alambre aislado sobre una barra de
hierro, y se hace circular una corriente elctrica a
travs del alambre.
El primero que lo demostr fue el francs Do-minique
Francois Arago en 1820 y el primer electroimn, en
forma de herradura,fue construido por el ingls Wlliam
Sturgeon en 1824.
Con el descubrimiento del electromagnetismo, los
cientficos empezaron a buscar la manera de convertir
en fuerza la relacin entre el magnetismo y la
electricidad. Si la electricidad poda producir
magnetismo, por qu no el magnetismo deba ser
capaz de producir electricidad?
Figura 3.17. Campo magntico alrededor de un conductor,
cuando circula corriente por l
MODULO 3
Entre 1830 y 1860 los cientficos trabajaron en la idea
del motor elctrico, uno de los inventos ms
importantes en el que se usa un electroimn. En 1831,
Michael Faraday construy el primer motor elctrico y
en esa misma poca Joseph Hen-ry tambin estaba
trabajando en ese tema.Tomas Davenportun herrero
de Nueva Inglaterra, E.U.A., patent el primer motor
elctrico en 1837.
Como otra aplicacin del electromagnetismo, en 1844,
Samuel F.B. Morse envi por primera vez un mensaje
por medio del telgrafo elctrico. Con este produjo
sonidos como golpes secos, largos y cortos
comparables con puntos y rayas; esto lo logr con una
barra mvil suspendida en un electroimn, la que
estaba unida por conductores a un interruptor, este
ltimo, al cerrarse, enviaba una corriente elctrica que
magnetizaba el electroimn, el cual entonces atraa la
barra,produciendo un sonido seco. El mayor o menor
impulso elctrico creaba, en el receptor puntos y
rayas, segn este cdigo.
Importancia del magnetismo y el
electromagnetismo
Los fenmenos magnticos y electromagnticos
juegan un papel clave en la vida moderna puesto que
constituyen el principio de funcionamiento de muchos
dispositivos, equipos y sistemas elctricos y
electrnicos que forman parte de nuestra actividad
diaria. Por ejemplo:
I. La mayor parte de la energa elctrica que se con-
sume en el mundo es producida por generadores
y distribuida a las fbricas, hogares y oficinas a
travs de transformadores. Los generadores, que
convierten movimiento en electricidad, estn
formados por grandes bobinas que se mueven
dentro de un campo magntico muy intenso. Los
transformadores, que convierten energa elctrica
de un valor a otro, estn formados por una o ms
bobinas colocadas dentro del campo magntico de
una bobina con corriente. Este mismo principio es
utilizado por los transformadores empleados en los
receptores de radio y televisin, los estabilizadores
de voltaje y las fuentes de alimentacin de todo
tipo de equipos electrnicos.
2. La mayor parte de la fuerza que impulsa las
mquinas en la industria es producida por mo-
tores, formados por bobinas con corriente su-
mergidas dentro del campo magntico creado por
unos imanes u otras bobinas con corriente. En este
mismo principio se basan los motores utilizados en
los electrodomsticos, juguetes, computadoras,
ascensores, herramientas, etc., as como los
instrumentos de medida analgicos.
3. La radio, la televisin, la telefona celular, los sa-
tlites, y otros tipos de sistemas de comunica-
ciones dependen de la interaccin de fenmenos
elctricos y magnticos para transmitir voces,
imgenes y datos entre un par de puntos.
4. Muchos dispositivos utilizados para convertir en
electricidad otras formas de energa y viceversa,
estn basados en fenmenos electromagnticos.
Por ejemplo, en un micrfono dinmico los cambios
en la presin del aire producidos al hablar hacen
que se mueva una bobina sumergida dentro de un
campo magntico y se produzca una corriente que
representa la voz.
5. Muchos dispositivos utilizados como interruptores
automticos en equipos elctricos y electrnicos
son esencialmente electroimanes. Por ejemplo, un
rel est formado por una bobina unida
mecnicamente a unos contactos. Cuando se
aplica una corriente a la bobina, sta produce a su
alrededor un campo magntico, el cual atrae una
pieza mvil que cierra automticamente los
contactos normalmente abiertos y abre los nor-
malmente cerrados. En este mismo principio se
basan los llamados contactores.
Los fenmenos magnticos y electromagnticos se
utilizan tambin para efectuar diagnsticos mdicos,
localizar tesoros enterrados bajo el suelo, fundir me-
tales, medir la velocidad del viento,almacenar informa-
cin en discos y cintas, etc. Definitivamente, muchos
de los grandes avances de la ciencia, la tcnica y la in-
geniera, que caracterizan nuestro mundo moderno,
han sido posibles slo gracias a la comprensin y el
aprovechamiento inteligente de las caractersticas mag-
nticas y electromagnticas de la materia.
MODULO 3
Figura 3.20. Bobina con ncleo de hierro
Figura 3.18. Bobinas
Las bobinas
Como hemos visto, el electromagnetismo est muy
relacionado con un elemento llamado bobina. Una
bobina es un enrollamiento de alambre de ms de dos
vueltas; generalmente estn formadas por muchas
vueltas de alambre; cada vuelta recibe el nombre de
espira. Figura 3.18
Tipos de bobinas
1.Con ncleo de aire: ya sabemos que la corriente
que circula por un alambre conductor tiene asociado
un campo magntico. Si ese alambre se enrolla for-
mamos una bobina llamada so/eno/de. Si la bobina se
conecta a una fuente de CC, tanto la corriente como el
campo magntico se concentran en un espacio muy
reducido, pero da como resultado un gran campo
magntico. El solenoide acta como imn en forma de
barra con los polos ubicados en los extremos. Como la
espira est rodeada de su propio campo magntico,
estos pequeos campos se combinan formando un
campo muy grande que como se ve, rodea toda la
bobina. Puede decirse que esta bobina tiene un ncleo
de aire. Figura 3.19
2. Con ncleo de hierro: si a la misma bobina le
introducimos un trozo de hierro dulce y se conecta al
mismo voltaje CC, obtenemos un electroimn, es decir
un solenoide con ncleo magntico. Como el hierro
tiene una reluctancia mucho menor, las lneas de
fuerza van de un extremo a otro; stas se
concentrarn en el ncleo metlico creando un campo
magntico muy intenso. Figura 3.20
Polos de un electroimn
Cuando hablbamos del campo magntico indicba-
mos que las lneas magnticas se mueven en un senti-
do definido y es el sentido del flujo magntico quien
define los polos norte y sur del campo. En un electro-
imn, al igual que en un imn permanente, las lneas de
fuerza cierran el circuito magntico que es continuo,
stas salen por el polo norte y entran por el polo sur,
dentro del imn hacen el recorrido de sur a norte.
Sin embargo, algo muy importante: en un imn
permanente sus polos estn en el mismo lugar de
acuerdo a la magnetizacin obtenida en su fabricacin;
en un electroimn no pasa igual, pues el sentido de las
lneas de fuerza de una bobina depende de la
direccin de la corriente elctrica, si sta se invierte,
las lneas de fuerza tambin. Figura 3.21
Figura 3.19. Bobina con ncleo de aire
Figura 3.21. Polos de un electroimn