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Propiedades fsicas del suelo El suelo es una mezcla de materiales slidos, lquidos (agua) y gaseosos (aire).

La adecuada relacin entre estos componentes determina la capacidad de hacer crecer las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. La proporcin de los componentes determina una serie de propiedades que se conocen com o propiedades fsicas o mecnicas del suelo: textura, estructura, color, permeabilidad, porosidad, drenaje, consistencia, profundidad efectiva.

TEXTURA
La textura de un suelo es la proporcin de los tamaos de los grupos de partculas que lo constituyen y est relacionada con el tamao de las partculas de los minerales que lo forman y se refiere a la proporcin relativa de los tamaos de varios grupos de partculas de un suelo. Esta propiedad ayuda a determinar la facilidad de abastecimiento de los nutrientes, agua y aire que son fundamentales para la vida de las plantas. Para el estudio de la textura del suelo, ste se considera formado por tres fases: slida, lquida y gaseosa. La fase slida constituye cerca del 50 % del volumen de la mayor parte de los suelos superficiales y consta de una mezcla de partculas inorgnicas y orgnicas cuyo tamao y forma varan considerablemente. La distribucin proporcional de los diferentes tamaos de partculas minerales determina la textura de un determinado suelo. La textura del suelo se considera una propiedad bsica porque los tamaos de las partculas minerales y la proporcin relativa de los grupos por tamaos varan considerablemente entre los suelos, pero no se alteran fcilmente en un determinado suelo.
En geologa, el trmino textura aplicado a las rocas, tiene sentido diferente, designa el modo en que los elementos constituyentes de la roca se agrupan en el espacio confirindole su conformacin general. El procedimiento analtico mediante el que se separan las partculas de una muestra de suelo se le llama anlisis mecnico o granulomtrico y consiste en determinar la distribucin de los tamaos de las partculas. Este anlisis proporciona datos de la clasificacin, morfologa y gnesis del suelo, as como, de las propiedades fsicas del suelo como la permeabilidad, retencin del agua, plasticidad, aireacin, capacidad de cambio de bases, etc.

Clasificacin de las partculas del suelo segn el United States Departament of Agriculture. Nombre de la partcula lmite del dimetro en milmetros TAMAO

Arena Muy gruesa Gruesa Mediana Fina Muy fina Limo Arcilla

0.05 a 2.0 1.0 a 2.0 0.5 a 1.0 0.25 a 0.5 0.10 a 0.25 0.05 a 0.10 0.002 a 0.05 menor de 0.002

Clases de texturas Los nombres de las clases de textura se utilizan para identificar grupos de suelos con mezclas parecidas de partculas minerales. Los suelos minerales pueden agruparse de manera general en tres clases texturales que son: las arenas, las margas y las arcillas, y se utiliza una combinacin de estos nombres para indicar los grados intermedios. Por ejemplo, los suelos arenosos contienen un 70 % o ms de partculas de arena, los areno-margosos contiene de 15 a 30 % de limo y arcilla. Los suelos arcillosos contienen ms del 40 % de partculas de arcilla y pueden contener hasta 45 % de arena y hasta 40 % de limo, y se clasifican como arcillo-arenosos o arcillo-limosos. Los suelos que contienen suficiente material coloidal para clasificarse como arcillosos, son por lo general compactos cuando estn secos y pegajosos y plsticos cuando estn hmedos. Las texturas margas constan de diversos grupos de partculas de arena, limo y arcilla y varan desde margo-arenoso hasta los margo-arcillosos. Sin embargo, aparentan tener proporciones aproximadamente iguales de cada fraccin. La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar agregados. De acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos deestructura esferoidal (agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos).

La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partculas individuales de arena, limo y arcilla. Cuando las partculas individuales se agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y se denominan agregados

Grados de estructura del suelo


El grado de estructura es la intensidad de agregacin y expresa la diferencia entre la cohesin dentro de los agregados y la adhesividad entre ellos. Debido a que estas propiedades varan segn el contenido de humedad del suelo, el grado de estructura debe determinarse cuando el suelo no est exageradamente hmedo o seco. Existen cuatro grados fundamentales de estructura que se califican entre O y 3, de la manera siguiente: 0 Sin estructura: condicin en la que no existen agregados visibles o bien no hay un ordenamiento natural de lneas de debilidad, tales como:

Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el horizonte del suelo aparece cementado en una gran masa; Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partculas individuales del suelo no muestran tendencia a agruparse, como la arena pura;

1 Estructura dbil: est deficientemente formada por agregados indistintos apenas visibles. Cuando se extrae del perfil, los materiales se rompen dando lugar a una mezcla de escasos agregados intactos, muchos quebrados y mucho material no agregado; 2 Estructura moderada: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados de duracin moderada, y evidentes aunque indistintos en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfil, el material edfico se rompe en una mezcla de varios agregados enteros distintos, algunos rotos y poco material no agregado; 3 Estructura fuerte: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados que son duraderos y evidentes en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfil, el material edfico est integrado principalmente por agregados enteros e incluye algunos quebrados y poco o ningn material no agregado. Clases y tipos de estructura del suelo La clase de estructura describe el tamao medio de los agregados individuales. En relacin con el tipo de estructura de suelo de donde proceden los agregados, se pueden reconocer, en general, cinco clases distintas que son las siguientes:

Muy fina o muy delgada Fina o delgada Mediana

Gruesa o espesa Muy gruesa o muy espesa

Estructuras granulares y migajosas: son partculas individuales de arena, limo y arcilla agrupadas en granos pequeos casi esfricos. El aguacircula muy fcilmente a travs de esos suelos. Por lo general, se encuentran en el horizonte A de los perfiles de suelos;

2 Estructuras en bloques o bloques subangulares: son partculas de suelo que se agrupan en bloques casi cuadrados o angulares con los bordes ms o menos pronunciados. Los bloques relativamente grandes indican que el suelo resiste la penetracin y el movimiento del agua. Suelen encontrarse en el horizonte B cuando hay acumulacin de arcilla;

3 Estructuras prismticas y columnares: son partculas de suelo que han formado columnas o pilares verticales separados por fisuras verticales diminutas, pero definidas. El agua circula con mayor dificultad y el drenaje es deficiente. Normalmente se encuentran en el horizonte B cuando hay acumulacin de arcilla;

4 Estructura laminar: se compone de partculas de suelo agregadas en lminas o capas finas que se acumulan horizontalmente una sobre otra. A menudo las lminas se traslapan, lo que dificulta notablemente la circulacin del agua. Esta estructura se encuentra casi siempre en los suelos boscosos, en parte del horizonte A y en los suelos formados por capas de arcilla*

COLOR El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta de ciertas propiedades. El color vara con el contenido de humedad. El color rojo indica contenido de xidos de hierro y manganeso; el amarillo indica xidos de hierro hidratado; el blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y marrn indican materia orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo ser, por los beneficios de la materia orgnica. El color del suelo puede proporcionar informacin clave sobre otras propiedades del medio edfico. Por ejemplo, suelos de colores grisceos y con presencia de "moteados o manchas" son sntomas de malas condiciones de aireacin. Horizontes superficiales de colores oscuros tendern a absorber mayor radiacin y por consiguiente a tener mayores temperaturas que suelos de colores claros.

PERMEABILIDAD Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades ms importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo impermeable perder poca agua por filtracin. Variacin de la permeabilidad segn la textura del suelo Por regla general, como se muestra a continuacin, mientras ms fina sea la textura del suelo, ms lenta ser la permeabilidad:

Arenosos

5.0 cm/HR

Franco arenosos 2.5 cm/HR Franco 1.3 cm/HR cm/HR

Franco arcillosos 0.8

Arcilloso limosos 0.25 cm/HR Arcilloso 0.05 cm/HR

Variacin de la permeabilidad segn la estructura del suelo La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas anteriormente de la forma siguiente: Tipo de estructura - Gran traslapo Laminar - Ligero traslapo En bloque Prismtica Granular POROSIDAD Como consecuencia de la textura y estructura del suelo tenemos su porosidad, es decir su sistema de espacios vacos o poros. Los poros en el suelo se distinguen en: macroscpicos y microscpicos. Como consecuencia de la textura y estructura del suelo tenemos su porosidad, es decir su sistema de espacios vacos o poros. Los poros en el suelo se distinguen en: macroscpicos y microscpicos. De muy a muy rpida lenta Permeabilidad

Los primeros son de notables dimensiones, y estn generalmente llenos de aire, en efecto, el agua los atraviesa rpidamente, impulsada por la fuerza de la gravedad. Los segundos en cambio estn ocupados en gran parte por agua retenida por las fuerzas capilares. Los terrenos arenosos son ricos en macroporos, permitiendo un rpido pasaje del agua, pero tienen una muy baja capacidad de retener el agua, mientras que los suelos arcillosos son ricos en microporos, y pueden manifestar una escasa aeracin, pero tienen una elevada capacidad de retencin del agua DRENAJE El drenaje de un suelo es su mayor o menor rapidez o facilidad para evacuar el agua por escurrimiento superficial y por infiltracin profunda. Cmo saber si el drenaje es bueno o malo? 1. Si tras una lluvia o riego se forman charcos en el suelo que permanecen varios das, es sntoma de mal drenaje.

2. O haz esta prueba: cava un hoyo de unos 60 cm de dimetro y 60 cm de profundidad y llnalo de agua. Si queda un poco de agua en el fondo despus de algunos das, es que el drenaje es deficiente. 3. Los tcnicos, viendo los horizontes del suelo, tambin lo saben. Se abre un agujero o perfil y si a unos 50 cm. de profundidad o ms, la tierratiene un color gris, verde o gris con manchas rojas, es seal de que esa zona del suelo permanece saturada de agua parte del ao. En la fotografa de la izquierda se aprecia una "masilla" de color gris bastante impermeable. Cul es el problema del mal drenaje?

Las plantas, ya sean rboles, arbustos, flores, hortalizas o csped, lo pasan mal porque las races se asfixian y los hongos que viven en el suelo aprovechan la situacin para infectarlas y "rematarlas". Cierto es que hay especies vegetales que son ms resistentes que otras al exceso de agua, hasta el punto que hay un grupo de Plantas Acuticas que permanecen con las races permanentemente inundadas. Cundo hay ms riesgo de problemas de drenaje? Si el suelo es arcilloso, ms riesgo que si es arenoso. Aunque no todos los suelos arcillosos drenan mal. En reas planas o cncavas del terreno. Al pie de pendientes, que es donde llega toda el agua de escorrenta. Un jardn cerrado por paredes o que carezca de una salida natural del agua por superficie puede acumular ms agua de lo conveniente. Cmo se mejora el drenaje? Si el drenaje es realmente malo lo mejor ser instalar una red de tuberas de drenaje. Si no es para tanto, realizando algunas operaciones de las que siguen ser suficiente. 1. Crea pendientes Moldea el terreno dando pendientes suaves al terreno para que escurra el agua hacia un lado y salga por all o bien se recoja con una canaleta. Hay que "guiar" al agua de lluvia y riego hacia donde nos interese dando pendientes adecuadas. Esta labor es fundamental al construir el jardn 2. Nivelacin Nivela el terreno con el fin de suprimir las hondonadas o depresiones que acumulen agua.

3. Canaletas o zanjas Coloca una canaleta o zanja al pie de una pendiente.

4. Drenes verticales En el campo se usa a veces este sistema que consiste en abrir hoyos o pozos que llegan hasta un estrato poroso del subsuelo al que va a parar el agua de drenaje. Algunas veces se lo designa "pozo de drenaje o de infiltracin".

5. Aporta arena y materia orgnica al suelo En el momento de plantar, aporta una buena cantidad de mantillo, compost, turba o estircol para esponjar el suelo y airearlo. Si adems le echas arena de ro, mezclndolo todo bien, mucho mejor.

PROFUNDIDAD EFECTIVA La profundidad efectiva de un suelo es el espacio en el que las races de las plantas comunes pueden penetrar sin mayores obstculos, con vistas a conseguir el agua y los nutrimentos indispensables.

Un suelo debe tener condiciones favorables para recibir, almacenar y hacer aprovechable el agua para las plantas, a una profundidad de por lo menos del susodicho metro. En un suelo profundo las plantas resisten mejor la sequa, ya que a ms profundidad mayor capacidad de retencin de humedad. De igual manera, la planta puede usar los nutrimentos almacenados en los horizontes profundos del subsuelo, si stos estn al alcance de las races. Cualquiera de las siguientes condiciones puede limitar la penetracin de las races en el suelo: 1. 2. 3. 4. Roca dura sana Cascajo (pedregosidad abundante) Agua (nivel, napa o manto fretico cercano a la superficie) Sales dainas

Con vistas a planificar su uso, los suelos pueden clasificarse en cuatro grupos, de acuerdo con su profundidad efectiva:

Suelos profundos tienen un metro o ms hasta llegar a una capa limitante. Moderadamente profundos tienen menos de un metro pero ms de 0.60 m. Suelos poco profundos tienen menos de un metro pero ms de 0.60 m. Suelos someros tienen menos de 0.25 m.

CONSISTENCIA La consistencia: es la caracterstica fsica que gobierna las fuerzas de cohesinadhesin, responsables de la resistencia del suelo a ser moldeado o roto. Dichas fuerzas dependen del contenido de humedades pro esta razn que la consistencia se debe expresar en trminos de seco, hmedo y mojado. Se refiere a las fuerzas que permiten que las partculas se mantengan unidas; se puede definir como la resistencia que ofrece la masa de suelo a ser deformada o amasada.- Las fuerzas que causan la consistencia son: cohesin y adhesin. Cohesin: Esta fuerza es debida a atraccin molecular en razn, a que las partculas de arcilla presentan carga superficial. Adems de estas fuerzas, otros factores tales como compuestos orgnicos, carbonatos de calcio y xidos de hierro y aluminio, son agentes que integran el mantenimiento conjunto de las partculas. Adhesin: Se debe a la tensin superficial que se presenta entre las partculas de suelo y las molculas de agua. Sin embargo, cuando el contenido de agua aumenta, excesivamente, la adhesin tiende a disminuir. El efecto de la adhesin es mantener unidas las partculas por lo cual depende de la proporcin Agua/Aire.

De acuerdo a lo anteriormente expuesto se puede afirmar que la consistencia del suelo posee dos puntos mximos; uno cuando esta en estado seco debido a cohesin y otro cuando hmedo que depende de la adhesin.

Limite Plstico: Se puede llamar una tira cilndrica cuya finalidad es hacer una pasta de suelo con agua luego es amasada hasta crear o formar un cilindro de 10cm x 0.5cm el gros Lmite Lquido: En este limite el contenido de humedad (PW) en la pelcula de agua se hace tan gruesa que la cohesin decrece y la masa de suelo fluye por accin de la gravedad. Se realiza este proceso en la cazuela y se hace una pasta de suelo: Agua ndice de Plasticidad: Es un parmetro fsico que se relaciona con la facilidad de manejo del suelo, por una parte, y con el contenido y tipo de arcilla presente en el suelo

Determinacin de la consistencia del suelo mojado La prueba se realiza cuando el suelo est saturado de agua, como por ejemplo, inmediatamente despus de una abundante lluvia. En primer lugar, determine la adhesividad, que es la cualidad que tienen los materiales del suelo de adherirse a otros objetos. Despus, determine la plasticidad, que es la cualidad por la cual el material edfico cambia continuamente de forma, pero no de volumen, bajo la accin de una presin constante, y mantiene dicha forma al desaparecer la presin. Ensayo de campo para determinar la adhesividad del suelo mojado Presione una pequea cantidad de suelo mojado entre el pulgar y el ndice para comprobar si se adhiere a los dedos. Despus, separe los dedos lentamente. Califique la adhesividad de la manera siguiente:

0 No adherente, si el suelo no se adhiere o prcticamente no queda material adherido a los dedos;

1 Ligeramente adherente, si el suelo comienza a adherirse a ambos dedos, pero al separarlos uno de ellos queda limpio y no se aprecia estiramiento cuando los dedos comienzan a

separarse;

2 Adherente, si el suelo se adhiere a ambos dedos y tiende a estirarse un poco y a partirse y a no separarse de los dedos

3 Muy adherente, si el suelo se adhiere fuertemente a ambos dedos, y cuando ambos se separan se observa un estiramiento del material.

Ensayo de campo para determinar la plasticidad del suelo mojado Amase una pequea cantidad de suelo mojado entre las palmas de las manos hasta formar una tira larga y redonda parecida a un cordn de unos 3 mm de espesor. Califique la plasticidad de la manera siguiente:

0 No plstico, si no se puede formar un cordn;

1 Ligeramente plstico, si se puede formar un cordn, pero se rompe fcilmente y vuelve a su estado anterior; 2 Plstico, si se puede formar un cordn, pero al romperse y volver a su estado anterior, no se puede formar nuevamente

3 Muy plstico, si se puede formar un cordn que no se rompe fcilmente y cuando se rompe, se puede amasar entre las manos y volver a formarlo varias

Determinacin de la consistencia del suelo hmedo Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo hmedo El ensayo se realiza cuando el suelo est hmedo pero no mojado, como, por ejemplo, 24 horas despus de una abundante lluvia. Trate de desmenuzar una pequea cantidad de suelo hmedo, presionndolo entre el pulgar y el ndice o apretndolo en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo hmedo de la manera siguiente:

0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura de grano suelto);

1 Muy friable, si el suelo se desmenuza fcilmente bajo muy ligera presin, pero se une cuando se le comprime nuevamente;

2 Friable, si el suelo se desmenuza fcilmente bajo una presin de ligera a moderada; 3 Firme ,si el suelo se desmenuza bajo una presin moderada, pero se nota resistencia;

4 Muy firme , si el suelo se desmenuza bajo fuerte presin, pero apenas es desmenuzable entre el pulgar y el ndice; 5 Extremadamente firme, si el suelo se desmenuza solamente bajo una presin muy fuerte, no se puede desmenuzar entre el pulgar y el ndice, y se debe romper pedazo a pedazo.

Determinacin de la consistencia del suelo seco Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo seco El ensayo se realiza cuando el suelo se ha secado al aire. Trate de romper una pequea cantidad de suelo seco, presionndola entre el pulgar y el ndice o apretndola en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo seco de la manera siguiente:

0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura de grano suelto); 1 Blando, si el suelo tiene dbil coherencia y friabilidad, se deshace en polvo o granos sueltos bajo muy ligera presin; 2 Ligeramente duro, si el suelo resiste una presin ligera, pero se puede romper fcilmente entre el pulgar y el ndice;

3 Duro, si el suelo resiste una presin moderada, apenas se puede romper entre el pulgar y el ndice, pero se puede romper

en las manos sin dificultad; 4 Muy duro, si el suelo resiste una gran presin, no se puede romper entre el pulgar y el ndice, pero se puede romper en las manos con dificultad;

5 Extremadamente duro, si el suelo resiste una presin extrema y no se puede romper en las manos.