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HISTORIA DE LAS MUJERES

EN AMRICA LATINA
HISTORIA DE LAS MUJERES
EN AMRICA LATINA
Sara Beatriz Guardia
(Edicin)
CEMHAL
CENTRO DE ESTUDIOS LA MUJER EN LA HISTORIA DE AMERICA LATINA
HISTORIA DE LAS MUJERES
EN AMRICA LATINA
Sara Beatriz Guardia
Edicin y compilacin
HISTORIA DE LAS MUJERES
EN AMRICA LATINA
CEMHAL
CENTRO DE ESTUDIOS
LA MUJER EN LA HISTORIA DE AMERICA LATINA
2013
HISTORIA DE LAS MUJERES EN AMRICA LATINA
Febrero 2013, Segunda edicin
Sara Beatriz Guardia

Esta edicin es copia digital de:
Historia de las mujeres en Amrica Latina. Juan Andreo, Sara
Beatriz Guardia (compilacin y edicin). Per: Centro de estudios
la mujer en la historia de Amrica Latina, CEMHAL; Murcia:
Departamento de Historia Moderna, Contempornea y de Amrica,
Universidad de Murcia, Espaa, 2002.
Queda totalmente prohibida la reproduccin y/o transmisin parcial o total de
este libro, por procedimientos mecnicos o electrnicos incluyendo fotocopia,
grabacin magntica, ptica o cualesquiera otros procedimientos de acuerdo
a la legislacin vigente.
INDICE
Presentacin. Homenaje a Juan Andreo
Sara Beatriz Guardia ................................................................
Introduccin
Historia de las mujeres en Amrica Latina: perspectivas y
necesidades.
Juan Andreo. Universidad de Murcia ............................................
I. La mujer en las culturas prehispnicas ..................................
La coya en la organizacin del Tahuantinsuyo.
Francisco Hernndez Astete. Pontifcia Universidad Catlica del Per..
La prostitucin en el incario
Juan Jos Vega. (Per) .............................................................
II. La mujer en la visin de los cronistas ....................................
La mujer Inca en la crnica de Felipe Guaman Poma de Ayala.
Maria Philomena Gebran. Universidad Severino Sombra, Ro de
Janeiro, Brasil..........................................................................
El personaje de Curicuillor/Curicoyllor en Miscelnea Antrtica y
Armas Antrtica.
Diana Miloslavic Tupac. Centro Flora Tristn. Per........................
III. La conquista .........................................................................
El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto
femenino
Blanca Lpez de Mariscal. Tecnolgico de Monterrey, Mxico...........
Alcances y lmites de la historiografa: La mujer y conquista de
Amrica
Virginia M. Bouvier. University of Maryland, College Park. Estados
Unidos....................................................................................
IV. Familia e identidad en los siglos XVII-XX...............................
Imagen y participacin de las mujeres en la cultura del Per virreynal:
Una aproximacin bibliogrfca.
Teodoro Hampe Martnez. Pontifcia Universidad Catlica del Per....
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Educacin de las mujeres en Brasil en el siglo XIX: Una lucha por la
visibilidad.
Luzil Gonalves Ferreira. Universidad Federal de Pernambuco.
Brasil......................................................................................
Violencia familiar en Brasil durante la Primera Repblica: El caso de
la ciudad de Juiz de Fora, 1894-1920)
Natania Aparecida da Silva Nogueira. Centro Federal de Educacin
Tecnolgica de Minas Gerais, Brasil..............................................
V. Presencia de las mujeres al fnal del perodo colonial y albores
de la Repblica .....................................................................
La mujer Ro-Platense al fnal del perodo colonial en la visin de los
viajeros: un sujeto de la historia.
Heloisa Jochims Reichel. Universidad do Vale do Rio dos Sinos,
Brasil......................................................................................
La mujer Lambayecana en la lucha social y anticolonial 1780-1850
Guillermo Figueroa. Taller de Investigacin en Ciencias Sociales
Lambayeque, Per....................................................................
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado.
Santiago de Cuba a principios del siglo XIX.
Lucia Provencio. Universidad de Murcia. Espaa............................
VI. Escenarios del feminismo.......................................................
El feminismo contemporneo: Una mirada desde Mxico.
Mara del Carmen Garca Aguilar. Universidad Autnoma de Puebla,
Mxico....................................................................................
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de San
Antonio, de la ciudad de Puebla.
Gloria A. Tirado Villegas. Universidad Autnoma de Puebla, Mxico...
Los escenarios flmicos de lo femenino; cineastas latinoamericanas.
Patricia Torres San Martn. Universidad de Guadalajara, Mxico......
VII. Poltica, Ciudadana y Derechos de las Mujeres.......................
Mujeres Dominicanas en la Trinchera Poltica: La Lucha de Minerva
Mirabal.
Valentina Peguero. Universidad de Wisconsin-Stevens Point. Estados
Unidos....................................................................................
Todas a votar!. Las mujeres en Mxico y el derecho al voto: 1917-
1952
Enriqueta Tun. Direccin de Estudios Histricos del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia. Mxico...................................
Antonieta de Barros: el voto femenino en Santa Catarina en la
dcada del treinta.
Karla Dahse Nunes. Universidad Federal de Santa Catarina,
Florianpolis - Brasil..................................................................
Avances y retrocesos de la participacin poltica y ciudadana de las
mujeres mexicanas al fnal del milenio
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Mara Lourdes Garca Acevedo. Universidad Pedaggica Nacional,
Mxico....................................................................................
VIII. Escritura femenina siglos XIX-XX........................................
Del ngel del hogar a la obrera del pensamiento: Construccin
de la identidad sociohistrica y literaria de la escritora peruana del
siglo XIX
Fanny Arango-Keeth. Kent State University. Estados Unidos............
Identidad femenina y paratradicin potica: Celebraciones de
mujeres de Amanda Castro.
Amy Kaminsky Universidad de Minessota, Estados Unidos..............
Mariana Llanos: el canto de la negritud
Roland Forgues. Universdid de Pau. Francia..................................
El impulso tico en La Trampa de Magda Portal
Ana Garcia Chichester. Mary Washington College. Estados Unidos.....
Apuntes sobre la poesa de Blanca Varela.
Marco Martos. Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Per......
El espacio cultural alternativo en Lilus Kikus de Elena Poniatowska
William Keeth. Ohio Northern University.......................................
La fuerza del amor: Nellie Campobello.
Concepcin Solana. Asociacin Mundial de Mujeres Periodistas y
Escritoras. Captulo Mxico........................................................
IX. Historia de la Mujer: Revisin historiogrfca y tendencias.....
Un acercamiento a la historia de las mujeres.
Sara Beatriz Guardia. CEMHAL....................................................
Los estudios de gnero y su relacin con la historia. La historiografa
reciente en Puebla 1990-2000.
Elva Rivera Gomez. Universidad Autnoma de Puebla. Mxico............

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PRESENTACION
Historia de las mujeres en Amrica Latina, se public en el 2002 coeditado
por el Centro de Estudios La Mujer en la Historia de Amrica Latina, CEMHAL,
y el Departamento de Historia Moderna, Contempornea y de Amrica de la
Universidad de Murcia, Espaa, gracias al decisivo impulso del Dr. Juan Andreo,
profesor de dicha universidad.
Entre esa edicin y la digital que publicamos ahora en el 2013, han
transcurrido diez aos, y ya es posible afrmar que existe una nueva concepcin
y manera de entender la historia desde una perspectiva de gnero. Situacin
que difere consustancialmente cuando en 1997 convoqu el Primer Simposio
Internacional La Mujer en la Historia de Amrica Latina, apoyada por una
Comisin Organizadora conformada por: Pablo Macera, Roland Forgues,
Concepcin Solana, Marco Martos, y Beatriz Prieto. Un ao despus, fundamos
el Centro de Estudios La Mujer en la Historia de Amrica Latina, CEMHAL,
primer centro dedicado al estudio de la historia de las mujeres en la regin.
Desde agosto de 1999, hemos publicado mensualmente en la Revista
Historia de las Mujeres en el web de CEMHAL, artculos y reseas de libros
referidos al tema. As como informacin concerniente al desarrollo de los
estudios de la historiografa de gnero en Amrica Latina a travs de varios
simposios internacionales.
Entre el 18 y 20 de octubre del 2000, se realiz el Segundo Simposio
Internacional La Mujer en la Historia de Amrica Latina, tuvo lugar en Lima, en
el que participaron 31 expositores provenientes de universidades e institutos
de Amrica Latina, Estados Unidos y Europa. Precisamente, Historia de las
mujeres en Amrica Latina, contiene las ponencias presentadas durante el
Simposio.
El objetivo principal que anim la convocatoria al Segundo Simposio fue
impulsar un campo de estudio de la historia de las mujeres en Amrica Latina,
que reconozca que las experiencias de las mujeres conforman una historia
especfca, aunque no independiente de la de los hombres. Esta nueva visin de
la historia social que incluye a los grupos annimos, como las mujeres, signifca
un aporte importante en la historiografa de fnales del siglo XX, cuando las
mujeres y los desplazados conquistaron el derecho a una historia de la que
dejaron de ser vctimas para convertirse en protagonistas.
Entre el 2001 y 2004, CEMHAL impuls la Red de Investigacin Historia
de las Mujeres de Amrica Latina en el que participaron 40 investigadoras
(es) provenientes de varios pases. El estudio estuvo orientado a: Revisin
historiogrfca y tendencias; La mujer en las sociedades prehispnicas; La
invasin: mestizaje y resistencia; Familia e identidad en los siglos XVI-XIX;
Sara Beatriz Guardia 12
Creacin literaria; Violencia poltica contra la mujer; Poltica, Ciudadana y
Derechos de las Mujeres.
Producto de esta investigacin publicamos en el 2005, Escritura de la
historia de las mujeres en Amrica Latina, auspiciado por CEMHAL, la Facultad
de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad de San Martn de Porres, el
Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Fernando Pessoa, Porto,
Portugal, y el Foro Cultural Latinoamericano de Viena.
El Tercer Simposio Internacional Escritura Femenina e Historia en Amrica
Latina, se realiz en Lima entre el 9 y 11 de agosto del 2006, en el que
participaron cincuenta investigadoras (es) de Amrica Latina, Estados Unidos,
Canad y Europa. Poco despus, publicamos Mujeres que escriben en Amrica
Latina, Lima: CEMHAL, 2007, que recoge la importante contribucin en torno a
la historia de la escritura femenina.
El IV Simposio Internacional Las Mujeres en la Independencia de Amrica
Latina, tuvo lugar en Lima, el 19, 20, 21 de agosto del 2009, con el objetivo
de contribuir a la reconstruccin de la activa presencia de las mujeres que
combatieron por la libertad y la independencia de nuestro continente.
Tambin en esa fecha, se realiz el Seminario Escritoras del Siglo XIX en
Amrica Latina, entre el 24 y 25 de agosto del 2009 con ocasin del centenario
del fallecimiento de Clorinda Matto de Turner y Mercedes Cabello de Carbonera.
CEMHAL public el 2010, Las mujeres en la Independencia de Amrica
Latina, auspiciado por UNESCO y la Universidad De San Martn de Porres.
As mismo, creamos el 2009, la Comisin del Bicentenario. Mujer e
Independencia en Amrica Latina con el objetivo de estudiar el proceso
independentista desde una perspectiva de gnero, e impulsar un campo
interdisciplinario de ese intenso perodo de nuestra historia en el que se fjaron
las bases de los Estados Nacin. En esa perspectiva, se conformaron catorce
Grupos de Estudio en torno a varios temas, con miras a la celebracin de
Primer Congreso Internacional Las Mujeres en los Procesos de Independencia
de Amrica Latina, que se realizar en Lima entre el 21 y 23 de agosto, 2013.
En el 2012, la Universidad Federal da Grande Dourados, Brasil, public el libro
Viajeras entre dos mundos, con presentacin de Sara Beatriz Guardia (Per), y
Losandro Antonio Tedeschi (Brasil), producto de un intenso y productivo trabajo
de la Red de Investigacin Viajeras entre dos mundos (siglos XVI-XXI), creada
en junio del 2007.
La organizacin de los simposios y la publicacin de los libros ha demandado
un intenso y permanente esfuerzo. Pero qu duda cabe que en este recorrido la
presencia de personas imprescindibles aliger el trabajo y orient los objetivos.
Me refero a Juan Andreo a quien est dedicado este libro como homenaje de
amistad y afecto, no solo por su constante presencia sino porque con la decisin
de publicar el primer libro de CEMHAL, permiti que llegramos a otros mbitos
acadmicos. Abri caminos con su infaltable compaera de luz y de vida, su
mejor colega, su esposa, Lucia Provencio.
Lima, 11 de febrero, 2013
Sara Beatriz Guardia
Directora
Centro de Estudios La Mujer en la Historia de Amrica Latina, CEMHAL.
INTRODUCCIN
HISTORIA DE LAS MUJERES EN AMRICA LATINA:
ENFOQUES RENOVADOS Y URGENTES NECESIDADES
1
Juan Andreo Garca.
Universidad de Murcia (Espaa)
Las investigaciones en torno a la historia de las mujeres, desde sus comien-
zos, se convirtieron en uno de los temas ms novedosos de la reciente histo-
riografa. Desde luego el inters por este campo de estudio, el de las mujeres
como sujeto histrico y, por tanto, objeto de conocimiento de la historia, no se
produjo hasta la segunda mitad del siglo xx en el mundo occidental, precisa-
mente cuando las mujeres haban conquistado el derecho al voto. Ese derecho
se logr gracias a la dura y extensa labor del feminismo histrico, movimiento
que tiene , se diga lo que se diga, una resonancia poltica, no en vano Joan Scott
afrmaba que la historia de las mujeres es siempre una historia poltica, dndole
a esta ltima palabra sus mltiples acepciones
2
.
Este movimiento poltico est en el inicio de la preocupacin por la histo-
ria de las mujeres; pero el desarrollo y evolucin del paradigma cientfco ha
ayudado defnitivamente a ese campo de la ciencia histrica. Esos cambios en
la historiografa, propiciaron el proceso de visualizacin de las mujeres en el
terreno de lo social, y el papel desempeado por stas en dicho terreno, as ,
ms rcientemente las renovadas visiones sobre la vida cotidiana, las mentalida-
des, la vida privada, la historia de la familiaEn defnitiva la atencin a la histo-
ria de las gentes sin historia de las que hablaba Prez de la Riva, y el hallazgo
y, sobre todo, la utilizacin de nuevas fuentes historiogrfcas, han empezado
a poner en el lugar que corresponda a la Historia de las mujeres. Asunto al
que han ayudado otras ciencias con sus mtodos y sus distintas apreciaciones
tericas: Antropologa, flosofa, arte, sociologa etc. Asi por ejemplo, en el
mundo americanista, si las primeras investigaciones empezaron por el estudio
de las sociedades feministas y su incursin en la poltica, hoy las mujeres son
estudiadas en todas las pocas, regiones y ocupaciones
3
.
Hacer a las mujeres visibles en la historia se convirti, pues, en uno de los
primeros objetivos de los estudios sobre las mujeres. Haba que sacar a la luz
las funciones que haban desarrollado en las diferentes sociedades histricas,
1 Este artculo se inscribe en el proyecto de investigacin PL/1/FS/00, de la fundacin Sneca. Direccin
general de Universidades de la Comunidad Autnoma de la regin de Murcia, del que soy investigador
principal.
2 Para aclarar la defnicin que la autora da al trmino poltica y por tanto su relacin con el movimiento
feminista como origen de los estudios sobre las mujeres ver SCOTT, Joan, Historia de las mujeres, en:
BURKE, P.(eds). Formas de hacer historia, Madrid, 1993, pp.59-88.
3 BERNABEU, Salvador, El universo americanista. Un balance obligado para acabar el siglo, Revista de
Indias , vol. LX , nm.219, mayo-agosto 2000, p.293.
Juan Andreo 14
as como la consideracin que tuvieron en ellas. Como decan Duby y M.Perrot
lo que se deseaba era comprender su lugar en la sociedad, su condicin, sus
papeles y su poder, su silencio y su palabra.
Ese papel de las mujeres se fue investigando en consonancia con las corrien-
tes que dominaban en cada parcela de la ciencia y con la sensibilidad social de
quienes se dedicaban a ella. Las mujeres comenzaron a buscarse en los diferen-
tes campos de actividad en que haban sido estudiados los hombres y en aque-
llos que se consideraban exclusivos de ellas, bien por su tradicional asociacin
con la naturaleza o la biologa - la reproduccin y la crianza, por ejemplo- bien
porque se le considerara el campo bsico de la actividad femenina -como era el
espacio domstico-, y los lugares de convivencia femenina; se estudi y trabaj
sobre las races de esa dominacin sobre las mujeres, tanto en el mbito fami-
liar como en el institucional, y en la consideracin que de ellas haban tejido los
varones en las distintas sociedades histricas, es decir, en los discursos ideol-
gicos de gnero.
De ah se derivaron los estudios sobre la imagen de las mujeres que haba
sido dominante en cada sociedad y sobre cmo se haba construido e impuesto
esa imagen. Las obras de flsofos, telogos, mdicos, pensadores y escrito-
res en general, cualquiera que fuera su forma de expresin literaria, fueron
revisadas para sacar a la luz el pensamiento dominante sobre las mujeres:
qu pensaron de ellas, qu funciones les adjudicaron, cules les restringieron;
cules fueron los modelos ideales de mujer; qu recomendaciones se dieron a
padres y maridos, a los Estados, respecto a cmo deba considerarse y tratarse
a las mujeres; qu acciones consideraron dignas de ser ensalzadas y cules de
ser rechazadas e incluso penalizadas; cmo se materializ ese pensamiento
sobre la legislacin y normativas, sobre el universo simblico creado a travs
del arte o la literatura...
1- Una propuesta.
A la luz de temas renovados o retomados y con enfoques distintos , verbi-
gracia: Estudios de mentalidades, de la vida cotidiana a travs de la microhis-
toria, de la historia de la educacin, del vestido o de la vida material, de la
historia de la niez, de la de los sin historia, la de la marginacin en todo su
amplio espectro , incluso el de la prostitucin.se ha orquestado la necesaria
utilizacin de fuentes menos convencionales que las tradicionalmente utilizadas,
me refero a la literatura, la historia oral, el testimonio de los viajeros y desde
luego el estudio de la imagen (grabado, litografa y fotografa), que ya se han
convertido en herramientas precisas para retomar el estudio de la Historia de
las mujeres en Amrica Latina, desde otras miradas que vengan a completar y
a complementar las ya existentes
4
.
4 Para ver la utilizacin de stas otras fuentes ver, entre otros: Ana VERA ESTRADA, (comp.), Cuba,
cuadernos sobre la familia, La Habana, 1997. Luca PROVENCIO GARRIGS, Un claroscuro ilustrado.Mujer
y educacin en la Cuba del XIX. En: RODRGUEZ SNCHEZ y Antonio PEAFIEL RAMN, Historia de
la Familia. Nueva perpectiva sobre la sociedad Europea.Familia y mentalidades, Universidad de Murcia,
Murcia, 1997, pp.131-144. Bernardo RIEGO, La mirada fotogrfca en el tiempo: una propuesta para su
interpretacin histrica. En: Mario P. BARRADO,(comp.), Las edades de la mirada, Cceres, ICE,Universidad
de Extremadura, 1996, pp.215-236. Juan ANDREO y Alberto J. GULLN, Vida y muerte de la mulata.
Crnica ilustrada de la Prostitucin en la Cuba del XIX. En: Anuario de Estudios Americanos, LIV-1, 1997,
pp.135-157. Juan ANDREO, Sobre la construccin del imaginario: La mulata en la litografa cubana del
XIX. Una propuesta de interpretacin. En: Juan ANDREO y Roland FORGUES (eds), Ser mujer y tomar la
palabra en Amrica Latina, Murcia-Pau, Servicio de publicaciones de la universidad de Murcia y Presses
universitaires de Pau, 1999,pp.39-61.
Introduccin 15
Revalorizar y analizar fuentes iconogrfcas y literarias para acercarnos a
la imagen que se construye de las mujeres, puede ser un primer paso para
preguntarnos sobre la realidad de las mujeres en el tiempo en que esa repre-
sentacin o discurso se produce. As, la posibilidad de una historia concebida
como explicacin de un discurso ideolgico abre perspectivas completamente
nuevas a la enseanza de la historia, no slo en temticas, sino en relacin a la
propia metodologa docente.
En este campo insistir en las aportaciones que desde esa bsqueda de
fuentes alternativas se estn realizando, centrndonos en la utilidad de la
imagen histrica (grabados y fotografa). A modo de ejemplo veamos las mlti-
ples oportunidades de interpretacin histrica de ambas expresiones artsticas
que pueden comprobarse en las siguientes imgenes: La primera es un grabado
annimo del siglo XIX (fg...1) en el que aparece , dentro del marco de una
casa seorial cubana, posiblemente de La Habana, un primer plano en el que
los dueos sentados plcidamente se dedican a sus quehaceres, los caballeros
a charlar y la seora se pasea leyendo , parece que un peridico o una revista.
En segundos planos o en planos envolventes aparece en un escenario muy def-
nido, ventanas con cortinajes, cuadros , una enorme lmparay al fondo una
mujer de color sentada en una pequea mesa y en la penumbra, es la sirvienta,
quizs esclava, atenta a sus amos.
Figura N 1
En la siguiente fgura (fg...2)
5
, aparece una soldadera india o mestiza y
su familia (tres hijos con evidentes rasgos sobre su origen tnico) en la que se
nos narra otra historia, seguramente la de una mujer constituida en cabeza de
familia por los avatares de la guerra, que se rodea de todos los atributos carac-
tersticos del papel que ha asumido: sentada en el centro de la imagen, rodeada
de sus vstagos y , por si faltaba poco, adornada de unas cananas repletas de
balas. Como vemos en un coup d`oeil se nos est narrando la vida de aque-
5 Archivo Casasola, Fondo de la revolucin Mexicana. Chapultepec. Mxico.
Juan Andreo 16
llas mujeres que metidas en la bola iban tras su Juan pero que, llegado el
momento, tendran que hacerse cargo de la familia tal y como su tradicin y su
cultura ancestral haba establecido y que, como vemos, perdura a principios del
XX y prosigue en el XXI como una realidad social que los estados nacionales lati-
noamericanos y sus polticos han tenido que aceptar, entre otras cosas, porque
a menudo ellas les estn solucionando graves problemas.
Figura N 2
Pero lo que nos interesa ahora es preguntarnos Qu noticias nos dan
ambos documentos icnicos sobre la vida cotidiana y la vida familiar de esas
gentes?. Noticias que posiblemente ya sabemos, pero que podemos ratifcar
documentalmente de manera visual. Noticias en torno a los espacios interiores
y su ocupacin social y de gnero, de los tiempos y ocupaciones de esa socie-
dad, de la forma de vestir, de la forma de construir y decorar esos espacios en
funcin de a quienes se ubica en ellos; noticias en torno a las mentalidades y su
conformacin a travs de ese mensaje, datos sobre relaciones familiares, sobre
estructura y orden social , sobre lazos de parentesco, dependencias o cliente-
lismo......Saber preguntar y saber responder a esas cuestiones sirvindonos de
esta documentacin creo que es una tarea importante, que sirve de apoyatura
a la historia que ya conocemos por medio de otras fuentes, o que incluso no
conocemos mediante la documentacin convencional y que , esta otra, puede
descubrirnos.
2- Una necesidad.
El historiador, inmerso en la realidad social que le rodea, no puede y no
debe sustraerse de la inmediatez de los acontecimientos. Hace algn tiempo
ello hubiese parecido un contrasentido; por suerte, hoy, la historia del tiempo
presente es una realidad en nuestra disciplina. Ms an, este hecho hace que
el ofcio de historiador adquiera una dimensin ms exacta por la necesidad de
analizar y averiguar los orgenes del acontecimiento y de la actualidad con miras
a una mayor comprensin de la misma.
Amrica Latina es un escenario en el que socilogos, polticos e historiadores
han detectado una serie de fenmenos interesantes. Se han estudiado asuntos
como el de los nios de la calle, mujeres cabeza de hogar, y se ha empeza-
do a entender que los orgenes de tales fenmenos estn metidos de lleno en
el pasado de las culturas de origen, incluso prehispnicas. Con la revisin de
Introduccin 17
nuevas fuentes por parte de los investigadores se ha podido comprobar que
los diversos grupos sociales latinoamericanos llegaron a formar modelos de
familia bien distintos. Mientras que espaoles, criollos e indgenas muestran
un alto grado de endogamia y de matrimonios, castas y mestizos, e incluso los
indgenas trasplantados a los centros urbanos se caracterizan por un alto cupo
de nacimientos ilegtimos y de personas que nunca se casaron
6
; claro que ello
no es un fenmeno reciente y , como dije antes, se comprueba que en algunas
civilizaciones prehispnicas tambin se daba.
La sociedad occidental y, en el caso que nos interesa, la espaola del tercer
milenio estn sufriendo las consecuencias de un proceso que se ha dado en
llamar globalizacin . Nos referimos al mal llamado problema de la inmigra-
cin. Las sociedades occidentales y opulentas estn recibiendo una verdadera
avalancha humana de los desheredados del sistema y no saben o no quieren
saber qu hacer.
De forma muy directa, la sociedad espaola se ha visto inquietada por una
serie de sucesos que han trado al primer plano de la escena algo a lo que se
estaba haciendo odos sordos. Tres, de entre otros, voy a citar , sobre todo por
su incidencia en los medios de comunicacin y en la opinin pblica:
1 Los acontecimientos del Egido (Almera).
2 El accidente y muerte de un grupo de ecuatorianos de Lorca (Murcia).
3 El incidente ocurrido en Totana, tambin Murcia, en el que una mujer
ecuatoriana fue acusada de intento de matar a su propio hijo, recin
nacido, al que abandon en el campo
7
.
Los tres me sirven y especialmente el tercero para demostrar que, para la
sociedad espaola de principios del tercer milenio, los estudios sobre la familia
latinoamericana, sus orgenes, desarrollo y situacin actual se han convertido
en un asunto urgente y vital. Gracias a los estudios histricos sobre las mujeres
europeas y espaolas hoy nos conocemos un poco ms y sabemos de nuestro
pasado y de nuestra confguracin y mentalidad social actual. No obstante
el desconocimiento de las peculiaridades histricas sociales y culturales de la
mujer en otras culturas y , en el caso que nos ocupa , de la de Amrica Latina,
est impidiendo la verdadera y profunda aceptacin e integracin de la avalan-
cha humana de allende la quebrada que en los ltimos aos, originada por
los problemas de la globalizacin y de situaciones polticas y sociales injustas,
se estn produciendo. Hablo, obviamente, de la inmigracin latinoamericana.
Hay que decir que, en la mentalidad de Rosa Nuez (aquella mujer ecuato-
riana afncada en Totana), se barajan una serie de elementos que es necesario
conocer para, poder entender, aunque no por ello quizs compartir su actitud.
Los estudios sobre la familia andina, ensean que, para los quchuas, las
instituciones prioritarias son la comunidad y el parentesco. Tales elementos
constituyen la base de una familia extensa en donde el individuo tiene cobijo y
encuentra su propia identidad y razn de ser, en otras palabras, para esa cultu-
6 MENNDEZ Susana y POTTHAST, Brbara (Eds), Mujer y familia en Amrica Latina, siglos XVIII-XX,
Cuadernos de Historia Latinoamericana n 4.Edit. Algazara, Mlaga,1996, p.15.
7 El da 2 de Enero de 1998, Da rosa Nuez Temodema, inmigrante de caar (Ecuador), abandon a su
hijo recien nacido en el campo de Totana. A instancias de la abogada de ofcio defensora de la acusada,
Da. Ana Jimenez Alfaro, se solicito a la Universidad de Murcia, concretamente al profesor Angel Montes
la confeccin de un informe sobre la cultura Quechua de Caar, con el fn de dotar de enmarque social
el problema, no para justifcar nada pero s para mejorar en enfrentamiento con el asunto. Como
consecuencia ese informe aparece publicado en la revista Sociedad y Utopa, revista de Ciencias sociales,
n 16. Noviembre, 2000, pp.281-290.
Juan Andreo 18
ra el individuo se concibe como miembro (parte) de un grupo. A raz de la llega-
da de los colonizadores espaoles, mediante la adaptacin de la costumbre y
rito del bautismo, el indgena, mantiene el compadrazgo (parentesco), base de
esa familia extensa que es comunidad y que se manifesta, entre otras muchas
instituciones, en una tan peculiar como es la Minga
8
. Visto as el caso, empe-
zamos a entender la situacin en que una mujer, indgena y emigrante que
viene a reunirse con su marido, el cual rechaza al hijo que lleva en sus entraas,
(o lo que es lo mismo, negar a su hijo su razn de ser en una comunidad), se
ve abocada a realizar el hecho por el que fue juzgada.
Hoy pues, centrar nuestro objeto de estudio en la mujer latinoamericana
puede mejorar los procesos de integracin y de comprensin de una mentalidad
que tiene mucho en comn con la nuestra pero que manifesta cdigos diferen-
ciados de comportamiento y de comprensin de las realidades circundantes. Es
evidente que la incorporacin a una sociedad receptora debe de hacerse dentro
de los parmetros en los que sta se mueve, pero sin renunciar a la riqueza y
la aportacin cultural de las sociedades emisoras. Si ello es as el entendimiento
mutuo ser mayor y los posibles puntos de friccin se paliarn. Los compor-
tamientos sociales de los emigrantes , si se conocen, si se fundamentan en el
conocimiento de sus orgenes formadores, su pasado, su historia etc, podrn
ser atendidos con mas justeza. Para ello la labor del historiador es fundamental
y as lo reivindicamos desde estas pginas.
3- Una realidad.
Con todo, en estos momentos, podemos decir que de una forma , ya mucho
mas pausada, la historia de las mujeres constituye un rea en continuo debate
y revisin, a la luz de nuevas propuestas metodolgicas o de revisin de las
antiguas . Todo ello originado por la legitimacin acadmica que se est logran-
do recientemente, hay que constatar, en algunas universidades la plasmacin
en el curriculo de los estudios , no solo de tercer ciclo, si no tambin en los de
primero y segundo, de asignaturas de este campo del conocimiento histrico.
Durante aos hemos asistido al fenmeno, originado en parte por un cierto
complejo , de implementar , por parte de las instituciones, los estudios sobre
la mujer y su historia mediante subvenciones de proyectos, hoy , aunque sigue
siendo necesario, estos estudios han adquirido una autonoma importante.
En el caso de la historia de las mujeres en Amrica Latina, as ha ocurrido,
y somos testigos de este hecho . Desde que este tema fu preferente en la
concesin de Proyectos Alfa, una serie de investigadores nos embarcamos en el
mismo y ya se han ofrecido interesantes frutos. Gracias a ello universidades de
la vieja Europa, nos pusimos en contacto con universidades e instituciones de
Amrica latina, que ya venan ocupndose de estos temas. A instancias de aque-
llos inicios y por iniciativa de Sara Beatriz Guardia, alma mater de CEHMAL, nos
incorporamos a este centro. La actividad desarrollada por el mismo es impresio-
nante en apenas unos aos, ha celebrado dos simposios internacionales y sigue
viva una excelente pgina Webb con revista electrnica .
El libro que ahora presentamos es un esfuerzo directo y consecuencia de
todo lo anterior. Supone un aporte novedoso a los estudios de Historia de las
Mujeres en Amrica . Desde luego, se siguen planteando los viejos temas como
el de no solo recuperar a las mujeres como sujetos de estudio histrico, sino
tambin el construir la historia desde la perspectiva de gnero, asunto an no
8 Trabajo comunitario.
Introduccin 19
logrado del todo, pero en slidas vas de cumplimiento, y al mismo tiempo, se
adelantan nuevos enfoques y planteamientos.
Pero sobre todo , lo ms importante a nuestro juicio , es que los/as autores
de los trabajos presentan un estado de la cuestin y una puesta al da en
numerosos aspectos, que hacen e esta obra una referencia de obligada consulta
para los/as especialistas de este campo de la historiografa.
I.
LA MUJER EN LAS CULTURAS
PREHISPNICAS
LA COYA EN LA ORGANIZACIN DEL
TAHUANTINSUYO
Francisco Hernndez Astete.
Pontifcia Universidad Catlica del Per. (Per)
La historiografa vinculada al estudio del papel que jugaron las mujeres en la
historia peruana es aun limitada y de hecho, el caso andino no es una excepcin
y son pocos los trabajos que tratan sobre la presencia de la mujer en el ejercicio
del poder andino. Algunos de ellos, con el riesgo de que se trate nicamente de
una prctica colonial, presentan, como Rostworowski, la existencia de mujeres
curacas como Contar Huacho
1
, la seora de las cuatro huarancas de Huaylas
(Rostworowski:1986:7). Por su parte Silverblatt, aunque con carcter excepcional,
reconoce que la presencia de estas mujeres curacas constituye una evidencia de la
existencia de determinados derechos y privilegios que en algunos espacios andinos
las mujeres de las elites locales compartan con los varones (Silverblatt:1990:13)
Defnitivamente, una opinin distinta frente a esta temtica es la de
Espinoza Soriano para quien la mujer estuvo subordinada al varn y dedicada
exclusivamente a las tareas domsticas
2
. Sin embargo, menciona que en algunos
espacios polticos, cuando el varn se ausentaba, era reemplazado por la mujer en
las tareas polticas. Espinoza Soriano, se refere a la existencia de mujeres curacas
en la costa norte, como un caso en el que probablemente hayan llegado a tener
autoridad debido a la ausencia de herederos varones y porque los hombres del
grupo se lo permitieron, puesto que, en general, postula que las mujeres andinas
no gozaron de tales privilegios (Espinoza:1987:131).
Ahora bien, aun cuando nos parece, sin embargo, que si bien no es posible
demostrar que las mujeres andinas en la poca prehispnica tuvieron una presencia
poltica similar a la que ejercieron los varones, se puede rastrear determinadas
funciones polticas en las que la mujer de la elite participaba activamente y con
implicancias signifcativas.
En este trabajo nos interesa bsicamente el caso de las mujeres incas y
particularmente el de la Coya. Por ese camino, habra que entender que la divisin
de tareas segn el gnero que exista en los Andes hacia la poca incaica, implicaba
tambin una distribucin de las obligaciones relacionadas con el poder, por lo que
de la misma forma que se puede encontrar una dualidad sexual operando en el
mundo sagrado y en el universo socioeconmico
3
, dentro de la organizacin del
1 Segn Rostworowski Contar Huacho era una de las mujeres secundarias de Huayna Cpac.
2 El autor, tambin menciona que en algunos casos, la mujer estuvo relacionada con actividades blicas,
sobre todo las esposas de los guerreros.(Espinoza:1987:131).
3 Ver Hernndez 1997
Francisco Hernndez Astete 24
poder se da tambin este dualismo sexual y existan atributos que se relacionaban
tanto con hombres como con mujeres.
En ese sentido, parecera que la participacin de la mujer en el manejo del
poder estaba relacionada principalmente con un protagonismo en los ritos que
permiten el funcionamiento del poder (preparacin y reparto de chicha, tejido,
etc.), pues es en el espacio de socializacin que precede a cualquier convocatoria
de energa y en la ampliacin del parentesco donde las mujeres tuvieron su ms
importante rol
4
.
Y es que como vimos, pese a que un gran sector de la historiografa sobre los
incas ha dado por hecho que el poder poltico en el mundo andino e incaico estuvo
vinculado bsicamente al varn, en la sociedad incaica la mujer de la elite tuvo
mayor vinculacin con el poder que la planteada por las crnicas y los estudios al
respecto. De cualquier manera, esta presencia femenina en el ejercicio del poder
estuvo siempre vinculada al elemento masculino pues ambos actuaban como
elementos opuestos a la vez que complementarios entre s.
Esta oposicin y complementariedad entre los elementos masculino y
femenino se encuentra no slo a la hora de evaluar las funciones polticas tanto
de hombres como de mujeres, sino tambin en la asimilacin de caractersticas
sexuales, que adquieren dentro del ritual, las autoridades que se identifcan con
los sectores hanan y hurin respectivamente. De ese modo, tanto a nivel formal
como en el ejercicio del poder, funcionaba en el pas de los incas la oposicin y
complementariedad de los elementos masculino y femenino
5
.
Antes de intentar defnir el grado de participacin femenina y particularmente
el de la Coya en el manejo poltico incaico es necesario mencionar los aspectos
que hacen referencia al poder en los Andes prehispnicos. En ese sentido cabe
recordar que, como manifesta Pease, existi en los Andes una estrecha relacin
entre el ejercicio del poder y la prctica de la redistribucin (Pease 1991; 1992a;
1994) por lo que se puede encontrar en las fuentes constantes referencias al
ejercicio de sta por parte de las autoridades andinas
6
.
Adems del ejercicio de la redistribucin, el sostenimiento del equilibrio social
y la resolucin de los confictos internos y externos del grupo fue siempre otra de
las funciones ejercidas por las autoridades las que, independientemente al grado
de poder que posean, eran responsables del equilibrio social del grupo al que
dirigan y de las relaciones de ste con las otras etnias.
Esta funcin de mediacin, defnida por Noejovich como de nivelacin
(Noejovich:1996) se puede percibir tanto en las acciones de los curacas como en
los paradigmticos episodios de resolucin de confictos que las crnicas atribuyen
a determinados Incas.
Por otro lado, si bien las crnicas nos describen el poder en el Tahuantinsuyu
organizado como una suerte de teocracia, defnida segn el estereotipo que en
ese tiempo manejaban los europeos acerca de la organizacin de los pueblos
infeles, no debemos olvidar que, en los Andes, las autoridades tuvieron visos de
sacralidad y fueron por lo tanto consideradas seres sagrados o huacas. Por ello
se las entenda de forma similar a las divinidades, y con iguales privilegios como
la mocha, el traslado ritual y el aislamiento del mundo. Privilegios que hacen
referencia a esta sacralidad que en los Andes se atribua a las autoridades.
4 Existieron en el Tahuantinsuyu mecanismos de ampliacin del parentesco en el que las mujeres tuvieron
un rol protagnico en tanto fueron stas quienes permitan la creacin de lazos de parentesco a travs del
intercambiode mujeres. Ver: Hernndez: 1997.
5 Normalmente se identifcaba Hanan con lo masculino y hurin con lo femenino. Ver Hernndez: 1997.
6 No se debe perder de vista que la redistribucin fue la base del mantenimiento de provechosas alianzas
que provean de energa a quien solicitaba la mano de obra de los parientes.
La coya en la organizacin del Tahuantinsuyo 25
Asimismo, es imprescindible mencionar que en el universo andino, el poder
fue ejercido siempre de manera ritual y no es posible entender asuntos como el
ejercicio de la redistribucin, la llamada nivelacin o sostenimiento del equilibrio
social o la sacralidad de las autoridades fuera de contextos rituales. Y es que en
la sociedad andina, el ritual es visto como origen y sustento del poder dado que
ste era obtenido y ejercido dentro de contextos rituales debido a que el poder
estuvo en permanente negociacin, y la misma se hizo siempre dentro del ritual
(Pease:1994:207-208).
La Coya
La Coya ha sido tradicionalmente entendida como una Reina a la manera
europea. De hecho fue la esposa principal del Inca y defnitivamente tuvo en el
llamado Tahuantinsuyu determinadas funciones que en el estado actual de las
investigaciones slo podemos intuir. Sobre el tema, anteriormente Pease haba
planteado que se deba asociar a la Coya con un contexto ritual vinculado a su
vez con la emulacin de la pareja primordial y los ritos agrarios de renovacin que
eran celebrados anualmente (Pease:1973:59-60).
Para Silverblatt la Coya, al igual que el Inca, deba ser elegida y asuma esta
funcin la ms capaz (Silverblatt 1990:43). Adems, como veremos ms adelante,
la mujer que se converta en Coya lo haca el mismo da en que el Inca tomaba
la borla (Betanzos:1987:78) aunque obviamente, el proceso de eleccin deba ser
anterior. Sobre este asunto particular, Santa Cruz Pachacuti menciona que:
... ass dizen que los aparej la muger para el Guayna Capac a su misma
era carnal de padre y madre llamada Coya Mama Cui Rimay, porque como
era costumbre de sus pasados. Al fn, el mismo da de la coronain se cass
(Pachacuti:1993:243).
En cuanto era el matrimonio el que defna el inicio de la vida productiva en
la pareja andina y por ejemplo, eran slo las parejas las consideradas dentro
de las obligaciones de la mita
7
, el Inca y la Coya iniciaban su actividad como
gobernantes luego de celebrado su enlace.
Quedan por dilucidar los criterios que se seguan para la eleccin de la Coya.
Al respecto, Betanzos nos manifesta las posibilidades de casamiento que tena el
Inca cuando se trataba de escoger a la Coya, y menciona que:
...el ynga que ansi es seor tiene una mujer principal y esta ha de ser de su
deudo e linaje hermana suya o prima hermana suya a la cual mujer llaman ellos
Piviguarni (...) y la gente comn como de tal mujer principal del seor llaman
cuando ansi la entran a saludar Paxxa Yndi Usus Capaicoya Guacchacoyac luna
e hija del sol e sola reina amigable a los pobres... (Betanzos:1987:78).
8
Como se puede apreciar, la que se convertira en hija del sol deba pertenecer,
al igual que el Inca, a la elite cuzquea y adems a su misma generacin, pues la
afrmacin de Betanzos en el sentido de que la Coya deba ser hermana del Inca,
ms parece una referencia a la generacin a la que pertenecen que al parentesco
real como manifesta Regalado (1993:47).
7 Hay que precisar que en la documentacin administrativa colonial, se puede percibir claramente que el
Inca convoca mitas sobre unidades domsticas.
8 Betanzos da tambin el nombre de Mamaguarme para referirse a la Coya
Francisco Hernndez Astete 26
En opinin de Betanzos, desde el da de su matrimonio, la Coya se converta
en Seora de toda la elite y de todo el Tahuantinsuyu idea que, en trminos
andinos, puede entenderse como que asuma una posicin privilegiada dentro
de los rituales cuzqueos y que pasaba a ser considerada como un ser sagrado
asumiendo, como el Inca, las caractersticas de arquetipo, as, Betanzos dice que
la Coya era,
... Piviguarme o mujer principal a la cual tenan e respetaban ansi los
seores de la ciudad del Cuzco como los dems seores de toda la tierra como
a su tal reina e seora principal de todos ellos... (Betanzos:1987:79).
Visiblemente debieron existir criterios para la eleccin de la Coya, los mismos
que parecen relacionarse con la celebracin de provechosas alianzas por parte de
las panacas que arreglaban el matrimonio entre el Inca y la Coya. Por ello es que
Betanzos presenta el caso de una consulta hecha por los parientes de una de las
probables coyas a fn de establecer una alianza -seguramente matrimonial- con el
Inca, este es el caso de Pachacutec, a quien el da que recibi la borla,
... sus padres e deudos rogaron al nuevo seor Pachacuti Ynga Yupangue
que la tuviese por bien de rescibir por mujer de la tal su hija e deuda y el
nuevo seor como viese que era cosa que le convena a l perteneciente dijo
que la resceba por la tal su mujer... (Betanzos:1987:84).
Se puede notar en esta referencia cmo la eleccin de la Coya involucraba
necesariamente una reestructuracin de la elite, al encontrarse los parientes de la
misma, luego del matrimonio, probablemente en una situacin de mayor privilegio
al interior de elite cuzquea. No debemos perder de vista que defnitivamente la
alianza con los parientes de la Coya era algo que el Inca tena en cuenta a la hora
de aceptar la propuesta, en este caso, el propio Betanzos afrma que Pachacutec
vio que le convena aceptar a esa mujer por esposa. Algo que an queda pendiente
al respecto es pensar si la alianza con los parientes de la Coya era algo que servira
al Inca para el ejercicio del poder futuro, o si esta alianza le serva incluso en el
proceso sucesorio.
9
Las fuentes indican que una vez realizado el matrimonio, la Coya es agasajada
por el Inca y le otorga un determinado nmero de acllas. Al respecto, Betanzos
menciona que luego de la celebracin del matrimonio, Pachacutec,
...dile e ofrecile cien mamaconas mujeres para su servicio e luego fue
llevada de all a las casas del sol la cual hizo all su sacrifcio y el sol la di e
su mayordomo en su nombre otras cincuenta mamaconas e salida de all e
siendo ya en las casas del Ynga los seores de la ciudad la fueron a ofrescer
sus dones...(Betanzos:1987:85).
Obviamente se le est entregando acllas con miras a que organice la
produccin de objetos destinados a la redistribucin, recurdese que una de las
tareas primordiales de estas mujeres es la de tejer, y que el tejido constituye uno
de los objetos rituales ms preciados en el mundo andino (Murra:1975) por lo que
era infaltable en el ejercicio de la redistribucin. Asimismo, es necesario recordar
que, como manifesta Regalado ([1993] 1996), dentro del proceso sucesorio el
control y reparto de excedentes jugaron un importante papel.
9 Una introduccin al tema de la participacin femenina en el proceso sucesorio en Rostworowski: 1993,
Regalado:1993.
La coya en la organizacin del Tahuantinsuyo 27
An no es claro el momento en el que se realizaba el matrimonio entre el Inca
y la Coya pues aunque las fuentes sealan que el acto se celebraba el mismo da
de la entrega de la borla, existen referencias importantes que indican que la unin
se celebraba antes, en el tiempo del Inca anterior. Sobre este asunto, Cieza de
Len menciona que Inca Roca se cas con Nicay Coca cuando an su padre era el
Inca y que su hijo Ynga Yupanqui, se cas con Mama Chiquia cuando Inca Roca
todava gobernaba (Cieza:1986:105-106).
Y es que tanto el Inca como la Coya posiblemente acten juntos en el proceso
sucesorio y, como la propia Coya infua en la posicin de su marido dentro del
proceso sucesorio, su eleccin deba ser anterior. Por ello es posible que lo que los
cronistas describen como el matrimonio del Inca el da en que asume la borla, sea
simplemente el ritual de formalizacin de la pareja principal del Tahuantinsuyu,
y que la unin se realizaba probablemente cuando stos se encontraban en la
segunda diarqua
10
.
En los ltimos aos, amn de la tesis de la doble descendencia, se desarroll
la idea de la existencia de una organizacin jerrquica liderada por la Coya y que
involucraba a todas las mujeres del Tahuantinsuyu (Silverblatt:1976;1990)
11
. Esta
idea, se sostiene en algunas informaciones que presentan algunos casos en los
que la Coya realizaba actividades paralelas a las del Inca como la que presenta
Cieza al mencionar que luego de pacifcar el Collao, Topa Ynga fue recibido en
el Cuzco con una festa: ...y la Coya, su muger y ermana, llamada Ocllo, hizo
por s grandes festas y vayles. (Cieza:1986:160). Sin embargo, debemos tener
presente que pese a existir referencias en las que se encuentre a la Coya a la
cabeza de determinadas celebraciones en las que se encuentra nicamente a
mujeres, stas pueden corresponder a un mismo ritual en el que se involucraba a
hombres y mujeres y que expresaba, en la divisin, la existencia de la oposicin
ritual masculino-femenino.
Lo que s est claro en las fuentes, es la presencia de una similar jerarqua
entre el Inca y la Coya. Defnitivamente, el hecho que se celebren dentro del
calendario incaico, las festas del Sol y la Luna (Inti Raymi y Coya Raymi
12
), y que
stas estn asociadas con el Inca y la Coya respectivamente, hacen pensar en el
asunto.
De hecho sabemos que el ser la mujer principal del Inca otorg a la Coya
gran prestigio entre las mujeres de la elite cuzquea, sin embargo, el poder que
ejerca, en tanto se encontraba en una posicin similar a la del Inca, iba ms all
del grupo femenino. Sobre este punto, existen innumerables fuentes que indican
la importancia de la Coya dentro de la organizacin del Tahuantinsuyu. Incluso, de
la misma forma como existen casos en los que el Inca cambi de Coya
13
, Cieza
presenta el caso de un cambio de Inca por parte de la Coya, al comentar cmo
luego de que Inca Urco perdiera la posibilidad de convertirse en el Inca a propsito
de la derrota de los Chancas y del ascenso de Inca Yupanqui (Pachacuti) al poder,
... ay algunos que dizen que la Coya, muger que era de Ynca Urco, lo dex
sin tener hijo dl ninguno y se vino al Cuzco, donde la reibi su segundo
hermano Ynga Yupanque, que hecho el ayuno y otras serimonias, sali con la
borla, haiendose en el Cuzco [grandes] festas, hallndose a ellas gente de
muchas partes (Cieza:1986:135).
10 Sobre la nocin de doble diarqua y la manera como los futuros Incas se encontraban en una segunda
diarqua, la misma que es considerada hurin con respecto a la principal, ver Regalado:1993.
11 Ver tambin los trabajos de Zuidema citados en la bibliografa.
12 Para una descripcin de stas festas se puede revisar Guamn Poma:1993:182-192.
13 Sobre las razones que tena el Inca para cambiar de Coya volveremos ms adelante.
Francisco Hernndez Astete 28
La referencia anterior muestra claramente la independencia que tena la fgura
de la Coya con respecto a la del Inca, por lo que se puede suponer que la eleccin
de la misma se realizaba en forma independiente a la del Inca, y que si bien ambos
llegaban juntos al poder el proceso de seleccin se haca en forma independiente,
incluyendo por supuesto, ventajosas alianzas para ambos. Obviamente, llegado
el momento, y establecidas las respectivas alianzas, tanto el Inca como la Coya
actuaran como un slo grupo - una misma dualidad- en el proceso sucesorio
14
.
Funciones de la Coya
Las funciones polticas ejercidas por la Coya an estn por descifrarse pero
se puede sugerir algunas pautas para defnirlas, pues su autoridad, adems
de estar defnida por su condicin de ser sagrado o huaca, se puede encontrar
en la presencia de referencias a que posea cierta injerencia en el manejo del
Tahuantinsuyu. Obviamente, parte de estas informaciones pueden vincularse
con una probable infuencia occidental en la que la Coya estara actuando como
una Reina europea y, por tanto, interviniendo en ciertas acciones de gobierno.
Sin embargo, la participacin de la Coya en los rituales cuzqueos, as como su
carcter sagrado pueden confrmar su participacin en la poltica.
Sobre las funciones de la Coya, Betanzos menciona el caso de Tupac Inca
Yupanqui, quien al estar anciano encarg
...que tuviesen cuidado de mirar por su mujer Mama Ocllo madre del
Guaynacapac y que la respetasen todos como a su seora y madre y que lo
que ella dijese y rogase parescindoles que era cosa que convinise al bien
del Cuzco y sustentacin que lo hiciese el tiempo que ella viviese y despus de
sus das que le hiciesen bulto de oro y que le hiciesen la festa de Purocaya con
todas sus solemnidades y sacrifcios... (Betanzos:1987:177).
Como podemos apreciar, aunque en una forma menos directa que el Inca,
parecera que efectivamente la Coya tena ciertas atribuciones polticas. En otro
momento, y sobre este mismo tema, Betanzos menciona que durante la crisis
sucesoria que se dio tras la muerte de Huayna Cpac, la madre de Huascar aconsej
a ste no despreciar los regalos de Atahualpa, indicacin a la que Huascar hizo caso
omiso (Betanzos:1987:210). Informaciones como la anterior nos hacen pensar
en el hecho de que la Coya, en oportunidades que aparentemente constituan
situaciones de crisis, ejerca cierta autoridad en el Tahuantinsuyu. Por ejemplo,
Cieza presenta el caso de la crisis sucesoria originada por la muerte repentina
de Ynca Yupanqui sin haber dejado hijos para que lo sucedan, planteando, para
este contexto de caos en el que no se saba quin gobernara el Cuzco (incluso
menciona que no hicieron al muerto las exequias acostumbradas), que:
Sobre estas cosas aua gran ruydo; y temiendo su porfa se quenta que sali
una muger a travez de los Hanancuzcos, la qual dixo : En qu estays ay?, por
qu no tomys a Viracocha Ynga por seor, pues lo merece tanbin? Oyda esta
palabra, como son tan determinable[s] estas gentes, dexando los vasos de vino,
a gran priea fueron por Viracocha Ynga, sobrino de Ynga Yupanque, diziendose
-como le vieron- que ayunase lo acostunbrado y reibiese la borla que darle
queran (Cieza:1986:112).
Ciertamente no se puede asumir que realmente la sola intervencin de la
mujer mencionada en la cita anterior -seguramente la Coya- haya solucionado el
problema de la sucesin, pues se sabe que este asunto requera de un complejo
14 Sobre la dualidad que operaba en torno al Inca y a la Coya, ver: Hernndez:1996;1997.
La coya en la organizacin del Tahuantinsuyo 29
proceso de seleccin. Sin embargo, lo que s parece claro es la radical intervencin
de la mujer en este contexto, situacin que nos confrma su participacin poltica.
Otro caso de esta participacin, es planteado por el mismo Cieza cuando seala
que Huayna Cpac retard su traslado a Quito por la intervencin de la Coya,
en este caso su madre (Cieza:1986:179)
15
. Asimismo, Sarmiento menciona el
caso de Mama Ocllo, la mujer de Topa Ynga, que intercedi ante ste para que
cesara los castigos contra la gente de Yanayaco, peticin a la que el Inca accedi
(Sarmiento:1960:256).
Hemos visto con claridad la existencia de referencias que nos llevan a pensar
que la Coya ejerca cierto poder poltico en la sociedad incaica. En consecuencia,
dadas las caractersticas del poder andino, deba tener tambin injerencia en
la redistribucin. En ese sentido, Guamn Poma nos presenta una interesante
informacin al mencionar que ...le traen de presentes al Inga y a la seora coya
los seores principales del reino...(Guamn Poma:1993:250). Notndose pues
que sta tomaba tambin parte importante en la mencionada redistribucin.
Adems, la poca preocupacin de alguna de las Coyas en la realizacin de
las actividades relacionadas con la redistribucin es mencionada por el mismo
Guamn Poma como una desidia en la actitud de las mismas como el caso de
Mama Cora Ocllo Coya, quin, en opinin del cronista,
... de puro msera no estaba bien con sus vasallos, y de ello no le
haca tanto caso los seores y principales grandes; de todas las riquezas y
comidas mandaba encerrar en el depsito, all se pudra y acababa (Guamn
Poma:1993:98).
Es probable que algunos de los cambios de Coya que se mencionan en las
crnicas sean producto de un descuido en las funciones que stas tenan dentro
de los rituales relacionados con la redistribucin. Ciertamente, no podemos olvidar
que estos cambios de Coya podran tambin estar relacionados con un cambio
en su posicin con respecto a la funcin que ejercan dentro de una probable
dualidad entre las mismas (Hernndez: 1997). En todo caso, parece evidente que
la habilidad en la prctica de la redistribucin, era una condicin necesaria en las
Coyas.
De otro lado, en las pginas que Guamn Poma dedica a elaborar una relacin
de las coyas, se puede encontrar una clara relacin entre stas y el equilibrio social
que signifcaba el reparto de objetos rituales o la celebracin de banquetes,
visiblemente relacionados con la convocatoria de energa, por lo que parecera que
dentro de las funciones de la Coya, el cuidado de las alianzas establecidas con los
dems grupos, a partir de la organizacin de rituales, tena un lugar preferente.
En ese sentido, cuando Guamn Poma menciona a Cusi Chimbo Mama Micay
Coya, la sexta Coya en su relacin, afrma que era:
...amiga de cantar y msica y tocar tambor, hacer festas y banquetes y
tener ramilletes en las manos. Gran seora y gobernaba y haca mercedes y
fue casada con Inga Roca. Y por esta seora fue respetado grandemente su
marido por los seores grandes de este reino desde su jurisdiccin ... (Guamn
Poma:1993:105)
16
.
15 La intervencin de la madre de Huayna Cpac en este contexto, permite suponer que sta continuaba
siendo considerada Coya an cuando su marido haba muerto, situacin que nos hace suponer la presencia
de una dualidad entre las Coyas, la misma que inicialmente se daba entre la esposa del Inca reinante y la
Coya anterior.
16 Funciones similares son asignadas por el cronista Raua Ocllo Coya (Guamn Poma:1993:111).
Francisco Hernndez Astete 30
Es necesario resaltar que, en opinin del cronista, parte del prestigio que haba
obtenido Inca Roca fue producto de las acciones de su mujer, destinadas a la
estabilizacin de las relaciones sociales con los grupos tnicos y con la elite a partir
de los rituales de convocatoria de energa.
Un caso importante, dentro de los muchos pasajes en que las crnicas hacen
referencia a determinados cambios de Coya ocasionados por el incumplimiento
de sus obligaciones o por no satisfacer las expectativas del Inca nos es presentado
por Sarmiento de Gamboa cuando seala que Huayna Capac, casado con Cusi
Rimay Coya, tom luego por Coya a Raua Ocllo pues la anterior no le haba dado
un hijo varn; por eso es que Topa Cusi Gualpa (Huscar), hijo de sta ltima se
convirti en el Inca (Sarmiento:1960:261)
17
.
Es muy probable que existieran situaciones que hacan que el Inca cambiara
de Coya
18
pero afrmar que una de ellas sea la ausencia de herederos es
seguramente producto del traslado de prejuicios occidentales sobre el asunto,
sobre todo si con esta afrmacin Sarmiento, dedicado a sustentar la tirana
incaica, puede demostrar la conveniente tesis de la legitimidad de Huascar
y la bastarda de Atahualpa. Sin embargo podra tambin pensarse que esta
ausencia de herederos que ocasion la prdida de la condicin de Coya, ponga
en evidencia su incapacidad para ubicar a un hijo suyo en la segunda diarqua a
travs de la infuencia de su parentela, recurdese la importancia de la madre en
el tema de la sucesin.
La Sacralidad de la Coya
De hecho, como vimos anteriormente, la sacralidad es una de las caractersticas
de la autoridad andina. En este caso, el carcter sagrado de la Coya, es bastante
preciso y la identifcacin de la misma como huaca, la encontramos, por ejemplo,
cuando luego de la muerte de Mama Ocllo (la madre de Huascar), se celebr la
festa de Purucaya, y luego de dos meses de celebraciones,
...hicieron un bulto desta Mama Ocllo y pusironlo en su casa y pintaron
una luna en el lugar do estaba la cual quera decir que aquella seora iba do el
sol estaba su padre y que era otra luna...(Betanzos:1987:190).
Defnitivamente, es clara la asociacin que se hace entre la fgura de la Coya y
la luna, la misma que corresponde formalmente a la dualidad que forman el Inca
y el Sol, hecho que concuerda con la idea de huaca con la que se puede asociar a
la fgura de la Coya. Asimismo, las plumas, que aparentemente se relacionan con
el poder, dada su asociacin con lo femenino son usadas tambin por las Coyas
hecho que registra Mura al mencionar que Ipahuaco tena en el palacio donde
viva aves para sacar plumas de ellas (Mura: 1962:42 t.I En Martnez:1995:84)
19
.
17 El Inca Garcilaso tambin registra este hecho y encuentra la misma explicacin que Sarmiento, aunque
para Garcilaso, el primer matrimonio de Huayna Cpac fue con Pillcu Huaco (Garcilaso:1960:303). Lo que
es interesante en la informacin que proporciona Garcilaso es el hecho que Huayna Cpac se cas adems
(en la segunda vez) con Mama Runtu, hecho que concuerda perfectamente con la idea del funcionamiento
de una dualidad entre Coyas de la que nos ocuparemos ms adelante.
18 Sobre el caso de mujeres que dejaron de ser Coyas y la celebracin de nuevos matrimonios por parte de
los Incas ver tambin Guamn Poma:1993:82 y 102 en que presenta el caso de Cpac Yupanqui, quien
solicita al sol otra mujer pues la suya estaba mal del corazn. No sabemos qu quiere decir con que
estaba mal del corazn, probablemente estaba enferma, pero es clara la posibilidad de cambiar de Coya
por incapacidad de la misma.
19 Sobre la importancia de las plumas dentro de los emblemas que se relacionan con el poder andino y con
lo femenino as como sobre el uso de stas por parte de las Coyas, ver: Martnez:1995:82 y ss.
La coya en la organizacin del Tahuantinsuyo 31
Asimismo, este cronista manifesta tambin que en los paseos de otra Coya
llamada Chimpu Ocllo:
Quando sala fuera de su cassa yba debaxo de un palio de plumas de
diversos colores con mucha argentera colgando [...] delante della yban sus
criados de dos en dos, poniendo mantas en el suelo porque no pissase la
tierra. (Mura:1962:39 t.I. citado por Martnez:1995:84).
La informacin anterior proporciona una pauta interesante al identifcar el
traslado de la Coya con un ritual de aislamiento del mundo, de la misma manera
como se trasladaba al Inca a fn de impedir su roce con la tierra, hecho claramente
identifcado con el traslado de seres sagrados
20
. Sin embargo, habra que buscar
referencias similares a sta en otro tipo de fuentes, pues Rowe manifesta que
muchas de las informaciones de Mura fueron tomadas de fuentes mexicanas
21
.
Sobre este asunto, Cieza menciona que cuando Inca Yupanqui sale del Cuzco
en andas, lo hace acompaado de algunos seores (seguramente otros miembros
de la elite o determinados curacas) y paralelamente,
La Coya con otras mugeres yvan en hamaca y afrman que llevava gran
cantidad de cargas de joyas y de repuesto. Delante yuan linpiando el camino que
ni piedra pequea ni grande no ava de aver en l (Cieza:1986:137).
Evidentemente, lo que Cieza menciona es el proceso de conquista ritual del
Tahuantinsuyu que cada Inca realizaba luego de convertirse en tal, por ello, resulta
sumamente sugerente que se mencione una actividad similar para la Coya, dado
que esta situacin nos lleva a suponer que sta tambin realizaba una suerte de
conquista de su propio espacio de poder. Lo que no seala el cronista es si salan
o no juntos, sin embargo, de todos modos, esta afrmacin coincide con la idea de
dualidad sexual operando entre el Inca y la Coya, y en general entre lo masculino
y lo femenino al hablar sobre el poder, recurdese que se menciona que tanto el
Inca como la Coya realizan este proceso acompaados de hombres y mujeres de
elite respectivamente.
Existen asimismo otras asociaciones que permiten defnir claramente la
sacralidad que encierra la fgura de la Coya, por ejemplo Martnez seala, a
partir de la informacin de Oviedo, que cuando Chimpu Ocllo sala el camino era
cubierta de mantas porque no pissase la tierra (Martnez:1995:105) hecho que
concuerda plenamente con la idea de aislar a las autoridades y huacas. Parece
ser pues que al igual que el Inca la Coya era considerada una huaca, es decir un
ser sagrado, y como dijimos, as como el Inca era el sol de la tierra, la Coya podra
ser considerada como una suerte de luna de la misma.
20 Sobre el traslado ritual de las Coyas se puede ver el caso de Aas Colque, una de las mujeres de Huayna
Cpac, pues an cuando sta fue elevada a la categora de Coya por inters de Ampuero frente a la
burocracia espaola, la informacin del traslado ritual es importante. Ver tambin ver la declaracin de
Melchor Carlos Inca que registrara Rmulo Cneo Vidal (1926:155-156) en: Espinoza Soriano:1976:258.
21 En este trabajo, Rowe demuestra que Mura no tuvo informantes cuzqueos y que en muchos casos sus
afrmaciones se referen a situaciones que se dieron en Mxico ya que fueron tomadas textualmente de la
obra de Francisco Lpez de Gmara (Rowe:1987).
Francisco Hernndez Astete 32
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LA PROSTITUCIN EN EL INCARIO
Juan Jos Vega.
Historiador (Per)
Pampayruna era la mujer pblica, segn el Inca Garcilaso de la Vega
1
.
La prostituta, que viva sola en los arrabales del Cusco o en las afueras de la
ciudad.
Sorprende la afrmacin del mestizo cronista, dado que todos conocemos
que su tendencia es ms bien a idealizar el Incario, a verlo en la forma en que
seguramente lo entendan los aristcratas orejones imperiales cuzqueos, de
quienes descendan por lnea materna. Al respecto consideramos que Garcilaso
en lo concerniente a la prostitucin cay en errores conceptuales y no supo
diferenciar, en general, las mujeres disolutas de las prostitutas. Por otro lado,
tambin tuvo fallas de temporalidad. Al ser informado que existan prostitutas
en su poca, crey que siempre el Per las haba conocido. Pero, avanzando
ideas qu es la prostitucin?.
La prostituta
La mejor defnicin sigue siendo la de Justiniano, el emperador de los cdigos
romano-bizantinos: mujer que se entrega por dinero y no por placer.
En la sociedad incaica no hubo dinero, ni nada que se le pareciera. Por esta
sencilla razn, sealar que hubo prostitucin en el Incario rompe con todos los
esquemas; lo que es peor, deshace todas las dems informaciones en torno a
la sociedad incsica. Resulta as imprescindible una revisin del caso, porque
- como bien se sabe - la profesin ms antigua es histricamente una de las
ms nuevas. Tambin porque en aquel estadio histrico, que fnalizaba, el sexo
an no constitua pecado ni exista el concepto de virginidad en el seno del
pueblo. Tampoco se requera de prostitutas en los palacios, donde menudeaban
las favoritas y ciertas accllas estaban para favorecer la poligamia seorial.
Adems, las festas religiosas y las dems celebraciones agrcolas y ganaderas
ayudaban la liberalidad en las costumbres, como en todas las sociedades ms
antiguas y como vena ocurriendo hasta hace poco tiempo en zonas quechuas,
aimaras y selvticas del pas.
Lo ms probable es que Garcilaso confundiera con prostitutas a las mujeres
livianas, ligeras o sencillamente libres, que las hubo en el Incario, como en
el resto del mundo. Sobre el tema no est de ms apuntar que los trminos
prostituta, ramera, meretriz, hetaira, mesalina, puta y otros muchos similares,
1 Garcilaso Inca de la Vega. Comentarios Reales de los Incas. Lib. IV, Cap. XVI. Madrid: Coleccin BAE, 1960.
Juan Jos Vega 38
se han otorgado desde tiempos inmemoriales tanto a las mujeres pblicas (las
que venden sus favores), como a las mujeres vistas por los hombres como
livianas, infeles o ligeras; tendencia debida al fuerte patriarcalismo y que,
atenuada, an impera en las sociedades modernas. Ni siquiera las mujeres
sencillamente libres para escoger al hombre que desean se han librado de tan
rgidas acusaciones varoniles. Naturalmente, Garcilaso no fue una excepcin
a estos lineamientos patriarcalistas. Es confusin de conceptos muy propia de
rgidas sociedades patriarcales: l tena herencia incaica y espaola, ambas con
predominio del varn.
Tambin resulta muy factible que las prostitutas que aparecieron tras
la Conquista Espaola, a las cuales se llam, en efecto, con el quechuismo
pampayrunas, aumentasen la confusin sealada. Hecho que, adems, es el
resultado del recato que tuvo siempre Garcilaso en torno al sexo. Escribi de
odas, porque todo indica que de joven llev una vida completamente casta
(tardamente ya en Espaa tuvo un hijo en una esclava? morisca). No resulta
muy aventurado suponer que, pese a haber dejado el Cusco en 1560, a los
veinte aos de edad, no conociese a las autnticas prostitutas, que ya existan
en ese tiempo (indias, negras, mestizas y algunas espaolas) que cobraban por
sus encantos. De sus informes no brota ningn recuerdo personal, del tipo yo
vi, frecuentes en otras pginas de los Comentarios Reales.
Pero dejemos de lado las suposiciones y vayamos a los datos concretos.
Los hechos
Las aseveraciones de Garcilaso en torno a la prostitucin debemos
confrontarlas con otras fuentes, necesidad tanto ms sentida si recordamos que
escribi la mayor parte de su obra, casi setenta aos despus del derrumbe del
Incario; an ms, Garcilaso, que se alej joven del Per, en 1560, tuvo algunos
olvidos y yerros, como todo ser humano, y a veces se gui por referencias de
terceros, no sufcientemente comprobadas o imposibles de verifcar.
Resulta as inevitable confrontar lo que sostiene Garcilaso con lo que afrman
otros cronistas muchos ms antiguos que l. Veamos primero lo que l expresa:
Resta decir de las mujeres pblicas, las cuales permitieron los Incas por
evitar mayores daos. Vivan en los campos, en unas malas chozas, cada una
por si y no juntas. No podan entrar en los pueblos porque no comunicasen
con las otras mujeres. Llmanles pampairuna nombre que signifca la morada
y el ofcio, porque es compuesto de pampa, que es plaza o campo llano (que
ambas signifcaciones contiene), y de runa que en singular es persona, hombre
o mujer, y en plural quiere decir gente. Juntas ambas dicciones, si las toman
en la signifcacin del campo, pampairuna quiere decir gente que vive en el
campo, esto es por su mal ofcio; y si las toman en la signifcacin de plaza,
quiere decir persona o mujer de plaza, dando a entender que, como la plaza es
pblica y esta dispuesta a recibir a cuantos quieren ir a ella as lo estn ellas y
son pblicas para todo el mundo. En suma quiere decir mujer pblica
2
Los hombres las trataban con grandsimo menosprecio. Las mujeres no
hablaban con ellas, so pena de llevar el mismo nombre y ser trasquilada y en
pblico y dadas por infames y ser repudiadas de los maridos si eran casadas. No
las llamaban por su nombre propio, sino pampairuna, que es ramera
3
.
2 Garcilaso, ob. cit. Idem.
3 Garcilaso, ob, cit. Idem.
La prostitucin en el incario 39
La informacin de Garcilaso resulta sorprende. Como lo sealamos, lo
que dice carece de confrmacin en otras fuentest indias o mestizas. Lo que
resulta incontrastable es que recin tras la Conquista Espaola y a travs de
una economa que empezaba a monetarizarse y, sobre todo, con el derrumbe
cataclismo de las prostitutas indgenas solo pudieron surgir tras la conquista
espaola, y a travs de una economa que empezaba a monetarizarse y, sobre
todo, con el derrumbe cataclsmico del antiguo rgimen social surgieron las
prostitutas en buen nmero debido a la miseria generalizada. Por supuesto esto
no quiere indicar que en el Incario faltasen algunas mujeres ligeras, en todas las
clases sociales. Pero venta de favores erticos no hubo; porque no poda darse
en los pobres ayllus ni en los palacios ricos, por carencia de moneda. En cambio,
naci tal costumbre con la dominacin europea. El cronista quechua Guaman
Poma de Ayala incluye en su obra dos dibujos en los cuales un negro pasa una
moneda a una india, demandndole sus mejores caricias; y a un espaol o
criollo haciendo un gesto obsceno a una mesalina mestiza muy bien ataviada
44
.
Por ltimo, no han constancia de que en el Tahuantinsuyu se rapase la
cabeza como signo de infamia, que es costumbre europea. Ms bien constitua
smbolo de distincin de los Hanan-Cuzco. Tal como se puede leer en varias
crnicas
5
y en los dibujos del citado Guaman Poma.
6
Otras fuentes
No existe ninguna referencia a prostitucin incaica en las miles de pginas
que integran las crnicas y extensas cartas del siglo XVI que versan sobre el
Imperio de los Incas; al contrario, muchas son las que expresamente lo niegan.
Guaman Poma expresaba con orgullo que en el Incario no haba ni putas,
ni putos
77
, aunque por cierto no negaba festines y liviandades de la nobleza
cuzquea.. El conquistador Mancio Sierra, que falleci de avanzada edad, no
puede menos que reconocer aunque exagerando, que en el Imperio que ayud a
subyugar no haba ladrn ni mala mujer. Extensa sera la lista de informantes
respecto a la inexistencia de prostitucin en el Imperio.
Los conquistadores, nimbados del mgico prestigio del dinero, pudieron en
cambio corromper con facilidad a las mujeres en una sociedad diezmada por
las guerras de la conquista, con viudas y hurfanos que sumaban decenas de
miles y donde la antigua economa se derrumb catastrfcamente: cien mil
personas murieron de hambre a las puertas del Cuzco, hacia 1538, segn las
ms precisas fuentes espaolas.
Reparemos en que los espaoles, al principio, usaron sin escrpulos
determinadas creencias ingenuas de la poblacin nativa; en este caso la
conviccin inicial de que los conquistadores eran semidioses y que nada
malo haba en unirse con ellos; al contrario fue sentimiento muy comn,
inicialmente, entre mujeres de etnias sojuzgadas por los Incas. Era, adems, la
ley del vencedor. Asimismo, por recuperar su libertad y acabar con su forzosa
virginidad, numerosas acllas se fueron con los espaoles, y casi la totalidad de
ellas acabaran abandonas, vejadas y hasta infamadas con hijos en los brazos.
4 Felipe Guaman Poma de Ayala. Nueva Crnica y Buen Gobierno.(1615?). Pars, 1936, folio 709 y 534.
5 Entre los principales informantes de esta costumbre estn: Joan Cabezas en carta a Gonzalo Fernndez de
Oviedo en 1537 (p.99, ed. BAE)); Juan de Betanzos, en el Cap. I. de la Suma y Narracin. (1551). Molina
El Almagrista (p.32); Pedro Pizarro (p. 83); Agustn de Zarate, Cap. I. etc.
6 Guaman Poma, Ob.cit., folio 442
7 En la poca se denominaba putos a los homosexuales.
Juan Jos Vega 40
Contribuy a diluir las antiguas formas ticas incaicas la presencia
de autnticas y recin llegadas prostitutas procedentes de la colectividad
dominante: unas pocas espaolas como Juana Hernndez y varias moriscas,
negras y mulatas liberadas por los amos. Su presencia es ntida en las festas
con las cuales celebrbase el botn del reparto del Per. El ms famoso caso es
el de la orga realizada en la misma iglesia principal del Cuzco por el capitn de
todos los ejrcitos espaoles del Per, Hernando Pizarro, el autntico dueo del
pas, mucho ms que su ilegtimo, iletrado y dubitativo hermano, Francisco, el
Gobernador, muchsimo mayor. Consta la acusacin almagrista como en 1539,
en el templo de La Trinidad, derrib las imgenes, deshizo los altares, ech
en el suelo campanas y cruces y se entr a vivir a dicho monasterio e hizo
caballerizas de caballos y viviendas de putas indias y cristianas e infeles.
8

Los conquistadores denunciara el Padre Luis de Morales (en cierta forma
el Bartolom de las Casas del Per)- viven a la manera de la ley de Mahoma y
quiero decir que hay chiqueros en algunas casas de paridas y otras de preadas
y otras de sueltas.
9

No hubo prostitutas en el Incario
El ms antiguo entre los espaoles que tocaron el tema de la prostitucin
es Cristbal de Molina, llamado El Almagrista, quien en 1553 afrmaba con
toda razn y con extremada claridad: ...y la india ms acepta a los espaoles;
aquella pensaba que era lo mejor, aunque entre estos indios era cosa aborrecible
andar las mujeres pblicamente en torpes y sucios actos, y desde aqu se vino a
usar entre ellos de haber malas mujeres pblicas, y perdan el uso y costumbre
que antes tenan, de tomar maridos. Porque ninguna que tuviese buen parecer
estaba segura con su marido, porque de los espaoles o de sus yanaconas era
maravilla si se escaparan.
10
Suponemos as que Garcilaso tom las antiguas referencias de su niez
y juventud, odas respecto a mujeres deshonestas o librrimas, (tambin
llamadas en el tiempo incaico pampayrunas) como si fuesen informes sobre
prostitutas. La confusin reiteramos- suele ser comn en un lenguaje de
antiguo cuo moralista en todas las culturas y es fruto del dialogo varonil,
especialmente dentro del sentido que las mujeres modernas llaman machista;
tendencia insultante hacia las mujeres. En realidad, tal sustitucin de conceptos
ha existido en toda la historia patriarcal de la humanidad, merced a un doble
y absurdo cdigo tico. Y no slo entre hombres se hablaba as, pues tambin
usaran de tal lenguaje las damas y las que aparentaban serlo en el seno de la
sociedad incsica.
Garcilaso fue arrastrado por esta tendencia, pues era cristiano muy
observante y hasta pudoroso frente a las mujeres, y fue quiz el factor que
lo llev fnalmente a vestir hbito religioso. Y as vio prostitutas en el Incario,
donde slo haba mujeres livianas. Toda su obra en realidad se halla teida de
un intenso eticismo sexual cristiano, al igual que Guaman Poma, quien asimismo
perteneca a la primera generacin catlica.
8 Toribio Medina. Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Chile. T. VI, pg. 404.
9 Luis de Morales. Memorial de la Iglesia de Espaa. Sevilla, 1943, Protesta 47, pg. 70
10 Cristbal de Molina. (El Almagrista). Destruccin del Per. Lima: Coleccin: Los Pequeos Grandes Libros
de la Historia Americana. Serie I, T. VI
La prostitucin en el incario 41
Livianas, nada ms
Esta hiptesis aparece confrmada por el hecho singular de que el primero
que escribe la palabra pampayruna es Pedro Cieza de Len en 1551, sesenta aos
antes de Garcilaso. En la Tercera Parte de la Crnica del Per, el bien califcado
prncipe de los cronistas relat como el belicoso General Rumiahui mat a
todas las mujeres que quisieron la paz con los espaoles, tras apostrofarlas con
el epteto de pampayruna
11
En verdad slo se trataba de acllas imperiales, esto es, mujeres que
encerradas, realizaban en los acllahuasis diversas tareas de artesana y servan
como semillero de la poligamia aristocrtica de los orejones. Seguramente
muchsimas de ellas - como hemos dicho ya - creyeron hallar su libertad yndose
tras los espaoles, vistos, adems, como semidioses en aquella etapa inicial de
la desintegracin del Incario. Pero no existe all ninguna incriminacin de que
fuesen prostitutas. Mximo, Rumiahui las acus de infeles y hasta ligeras.
Tanto mujer como hombre
La segunda referencia cronolgica a pampayruna es lingstica. Tampoco
en este registro quechua indica prostitucin. Al igual que en el ejemplo de
Cieza, el vocablo apenas revela liviandad y, asunto importante, liviandad tanto
femenina como masculina. Puede verse que el Lexicn de Fray Domingo de
Santo Toms (1560) seala que pampayruna es hombre dado a mujeres o
mujer dada a hombres.
12
Aldese pues a liviandad y an lujuria, en cualquier
sexo. Ni remotamente se refere a la prostitucin, que como hemos sealado,
tiene como eje el cobro de los servicios sexuales.
El Diccionario Annimo de 1586 consigna pampayruna como disoluta
mujer, y, cosa interesante, ya fuese en el sentido que no era difcil tener
acceso a ella
13
o que vendiera sus caricias; esto porque hacia aquella poca ya
haba transcurrido ms de medio siglo de presencia occidental en el Per y los
prstamos idiomticos empezaban a ser frecuentes. Tom doble signifcacin.
Cuando en los fnales del siglo XVI, Diego Gonzlez Holgun recoga
pacientemente su enorme vocabulario quechua en los Andes, haca ya tiempo
que Garcilaso resida en Espaa. La diferencia es necesario recalcarla, puesto
que para el clebre quechuista todava pampayruna es tanto mujer mundana
como mujer pblica; y mujer cantonera era la que viva con deshonestidad.
Es suma, pampayruna valdra por mujer mundana en el quechua de los indios
y por ramera slo en el quechua colonial
14
de mestizos, criollos y seguramente
un sector nativo rico.
Haba surgido ya una nueva acepcin colonial para la pampayruna. No en
vano haban transcurrido sesenta aos de aniquilamiento de los viejos moldes
econmicos, sociales y ticos del Imperio de los Incas.
Por su lado, el Padre Diego Torres Rubio, que public ms tarde su Diccionario
Quechua, en 1619, dijo que la hayhayic huarmi es la mujer de todo, vil y
fcil y seala ya a la pampayruna como ramera momento en el cual tenemos,
nos parece, el asentamiento por escrito, defnitivo, del quechuismo colonial que,
11 Pedro Cieza de Len. Tercera Parte (1550). Roma, 19 Cap. LXX
12 Fray Domingo de Santo Toms. Lexicn o Vocabulario de la Lengua General del Per (1560) Lima;, 1951,
p. 335. Edicin fascimilar.
13 Annimo. Diccionario Quechua 1586. Lima, 1951 pp. 68,136, 163.
14 Diego Gonzlez Holguin. Vocabulario Quichua 1608. Lima, Editorial San Marcos, 1952, pp. 446, 596, 647,
651 y 506.
Juan Jos Vega 42
usado antes slo oralmente, haba llegado ya a Espaa, a travs de cartas, en
su nueva signifcacin, engaando a Garbillado. Ya circulaban por entonces en
el trato diario entre espaoles y mestizos, negros y seguramente indios y se
refera a las prostitutas propias de la Colonia, vale decir, en el quechua hablado
por los mestizos, criollos y seguramente un sector nativo impresionado con el
poder casi mgico de las monedas. Se acentuaba la transicin.
Haba plasmado ya una nueva acepcin colonial para pampayruna. No en
vano haba transcurrido ochenta aos de aniquilamiento de los viejos moldes
sociales y ticos del Imperio de los Incas.
Por su lado, el Padre Diego Torres Rubio, que public su Diccionario quechua
en 1616, dijo que la hayhayic huarmi es la mujer de todos, vil y fcil y seala
ya a la pampayruna como ramera. Este es el momento en el cual tenemos, nos
parece, el asentamiento por escrito, defnitivo, de aquel quechuismo colonial
que usado slo oralmente haba llegado a Espaa, en su nueva signifcacin va
de visitas o de cartas, confundiendo a Garcilaso. Sin embargo, en el Per ya
circulaba en el trato diario entre espaoles y mestizos, negros y seguramente
algunos indios y se refera a las prostitutas indgenas propias de la Colonia
15
.
Asmismo, Holgun - que edit en 1608 - consigna varios sinnimos de
pampayruna, como pampahuarmi, huptascahuarmi, mujer de muchos, etc
16

Conviene, asimismo, reiterar que runa, como bien se sabe, es voz quechua
que designa al ser humano en general y no solamente a la mujer. En ambos
casos era gente de la plaza, de la pampa, cuando menos desde el primer siglo
colonial porque creemos que el vocablo en cuestin fue temprano quechuismo
en el castellano del Per, por introduccin de vocablos indgenas. Pero de
aquellos que cambiaron en parte su signifcacin quechua, como huaca, chupe,
inca, antis, quelca, illapa y tantos ms.
Un caso especial
Es el que nos trae solitariamente el cronista espaol Juan de Betanzos.
Pero cabe desechar por completo que fueron prostitutas cierta cantidad de
mujeres de las que as fuesen tomadas en las guerras, con quien los tales
mancebos conversasen
17
, porque esas desdichadas estuvieron sujetas ms
bien a continuas violaciones, cautivas all contra su voluntad, encerradas como
prisioneras de guerra. No eran, pues, prostitutas. Eran comunes a la fuerza. No
vendan sus favores, ni los intercambiaban con nada. Aunque, claro, s haba
hijos - dice el cronista - eran sapsi que en este caso signifca comn, sin padre
conocido.
Anexo
La actual palabra pampera, que designa a la prostituta o a la mujer muy ligera,
viene sin duda de pampahuarmi. Pero es chuchumeca el vocablo ms conocido.
Posee numerosos sinnimos en el habla castellana del Per, porque nada tiene
mayor nmero de nombres que las cosas innombrables. Dentro del habla criolla
del Per hemos registrado, por lo pronto, las siguientes denominaciones, con
variantes de poca y de regin:
15 Diego de Torres Rubio. Arte de la Lengua Quichua (Chuquisaca, 1638). Cusco, 1963, p. 158.
16 Gonzlez Holgun, ob. cit. pp. 597, 204.
17 Juan de Betanzos. Suma y Narracin de los Incas (1551), 2da. Parte, Cap. XXI
La prostitucin en el incario 43
Boca pintada, cucurbitcea, chivata, chusca, grandsima, hembra de arroz
quebrado, hembra del coco, horizontal, lavandera, lolita, lucha, Magdalena,
mariposa nocturna, maroca, maroquera, meca, moscona, moza de partido,
mujer de la vida alegre, mujer de la calle, mujer libre, mujer ligera, ninfa,
pacharaca, pampera, palla, patinadora, pelona, percuncha, perendeca,
perendenga, pindonga, perrita, prosti, puerca, pupila, puputaln, ravisalsera,
ruca, rufa, tambera, tropezalona, visitadora, zorra.
II.
LA MUJER EN LA VISIN DE LOS CRONISTAS
LA MUJER INCA EN LA CRNICA DE GUAMAN POMA
DE AYALA
Philomena Gebran.
Universidad Severino Sombra
Ro de Jaineiro (Brasil)
El presente trabajo sigue la lnea de nuestras investigaciones, utilizando como fuente
primaria las informaciones contenidas en las crnicas del siglo XVI, importantes docu-
mentos para la construccin histrica de las sociedades latinoamericanas, y en particular
de las sociedades andinas. Entendemos que a partir de los cronistas es posible la cons-
truccin tanto de la historia colonial como de la pre colonial.
La historiografa latinoamericana emplea cada vez con mayor frecuencia las
crnicas del siglo XVI y XVII, como importantes documentos para el estudio
tanto de la poca de la invasin como de la colonizacin espaola, hecho que se
revela en la permanente publicacin de nuevas ediciones gracias al esfuerzo de
investigadores, que en el caso de la regin andina, se dedican a la Etnohistoria.
Los ms importantes representantes de la Etnohistoria del Per son Franklin
Pease y Mara Rostworowski de Diez Canseco, quienes han inspirado nuestro
trabajo sobre la regin andina y en la comprensin de la cultura incaica. As
como en el estudio sobre los cronistas, la obra de Felipe Guaman Poman de
Ayala, Nueva Crnica y Buen Gobierno, cuyo autor y obra han despertado crti-
cas en la visin de Pease y de otros autores que iremos citando a lo largo de
este trabajo.
Pease seala la trascendencia que ha tenido en las investigaciones de los
etnohistoriadores, combinar en sus anlisis la poca inca, la invasin y coloni-
zacin, con las crnicas y las visitas civiles y eclesisticas de la poca del Virrey
Francisco Toledo en el siglo XVI; y tambin en el siglo XVII cuando el Duque de
la Plata organiz nuevas visitas generales en el virreinato del Per. La historio-
grafa andina y ms claramente historiadores como Pease, Rostworowski, Ossio,
Murra, Lohmann Villena y otros, le asignan una gran importancia a la combina-
cin entre crnicas y visitas para obtener una mayor fdelidad histrica.
Pero en este trabajo hemos optamos por las crnicas de un autor, otorgando
ms peso al aspecto descriptivo y etnogrfco como a la complementacin icono-
grfca de las cuestiones que abarca, sin preocuparnos mucho por su fdelidad
histrica. En este sentido, abordamos solo la cuestin relativa a la mujer inca en
la sociedad andina descrita en Nueva Crnica y Buen Gobierno, sin considerar
que Felipe Guaman Poman de Ayala es uno de los ms discutidos cronistas de
la poca por tratarse de un nativo; es decir, de un verdadero hombre andino.
Maria Philomena Gebran 48
Pretendemos mostrar la mirada de este cronista sobre la sociedad en la que
vivi y describi, tomando en cuenta su ambigua identidad cultural en su inten-
sin de retratar a las mujeres de los Incas.
Al estudiar a este cronista, a travs de la historiografa andina, afrontamos
un reto para tratar con precisin las informaciones tanto de su vida como de
sus escritos respecto de la sociedad andina, sobre todo en la edad que posible-
mente escribi esa obra convertida en una de las fuentes fundamentales para
el entendimiento de la sociedad andina de la poca inca y del siglo XVI, a pesar
de sus contradicciones.
Segn gran parte de la historiografa, estamos frente a un escritor andino
que pretenda escribir al rey de Espaa Felipe III, dando cuenta de los abusos
cometidos por los espaoles. Pero la ambigedad de su relato no permite saber
si acusaba o defenda a los espaoles
1
, y cual era su posicin frente a la invasin
y la colonizacin. Franklin Pease, en su excelente prlogo al libro de Ral Porras
Barrenechea Los Cronistas del Per, dedica muchas pginas a Poma de Ayala
y a los historiadores que escribieron sobre l como Valcrcel, Tello, y principal-
mente Porras Barrenechea. Segn Pease, los datos que ofrece el cronista andino
son discutibles:
(...) el cronista ofreci imgenes fcticias y vicios que incurrieron prcti-
camente todos los cronistas del Per. Indic que el mayor valor de la Nueva
Crnica se hallaba en sus noticias probablemente de remotsima tradicin
oral.
2

Efectivamente, su relato est lleno de medias verdades, de fantasas, y
tal vez de sueos; pero sobre todo nos transmite como pensaba la historia
de los Incas y su construccin a travs de su frtil imaginario, enmarcando su
texto con ilustraciones bellsimas, como si as pudiera fgurativamente demos-
trar la verdad sobre el mundo andino que quera trasmitir al rey de Espaa. Sin
embargo, segn Porras su relato no llega a ser una historia porque se trata de
una serie de elementos como biografas, noticias sobre leyes, festas, rituales,
bailes, y relaciones de cargos de la administracin incaica.
A pesar de la crtica de Porras, pensamos que el texto es extraordinario y
contiene una gran cantidad de lenguas que pueden muy bien expresar la hete-
rogeneidad del mundo andino. En el texto coexisten el espaol, latn, quechua,
aymara, y adems, combina la palabra con la imagen. Est compuesto de
1,189 pginas que incluyen 398 dibujos a tinta hechos a mano por el propio
autor. Al respecto, la escritora Mercedes Lopez Baralt seala lo siguiente:
El intenso mestizaje lingstico, genrico y discursivo de esta singular
crnica propone una etnografa del mundo andino prehispnico, una narra-
cin de los hechos de la conquista y colonizacin del Per, la denuncia de los
abusos del rgimen colonial, y a la vez un programa poltico para la buena
administracin del virreinato
3
.
La historiografa andina es bastante expresiva cuando apunta a la forma-
cin social incaica, una de las ms organizadas y sofsticadas sociedades de
1 Lopez Baralti, Mercedes. Guaman Poma: Autor y Artista. Lima: Fondo Editorial de la Pontfcia Universidad
Catolica del Per, 1993.
2 Pease, Franklin. Prlogo en Los Cronistas del Per. Lima: Biblioteca Peruana , 1986.
3 Lopez-Baralt, Mercedes. Ob.cit., 1993.
La mujer Inca en la crnica de Felipe Guaman Poma de Ayala 49
la Amrica Antigua. Al respecto, sobre el origen de la cultura incaica hay una
infnidad de mitos asumidos por la historiografa andina. Uno de los ms impor-
tantes, y que el cronista Garcilaso de la Vega considera el principal, es el del
matrimonio solar o matrimonio divino: Manco Capac y Mama Ocllo que
salieron del lago Titicaca llevando en sus manos un bculo de oro, smbolo de
fertilidad e iniciaron una larga caminata por las montaas andinas en busca de
tierras frtiles.
Cuando la pareja llega al cerro de Huanacauri, el bculo mgico cae de las
manos de Manco Capac y se hunde en la tierra, seal de que ese sera el lugar
elegido para construir un espacio cultural donde se desarrollara la etnia inca.
Este lugar corresponde al Cusco que sera la capital del Imperio del Tawantin-
suyu. Segn Garcilaso, ese fue el lugar ideal para que la pareja diera inicio a
una sociedad que organiz de manera creativa un sistema econmico, poltico y
social, de acuerdo al mito del Inti (Sol), portador de luz y poder para los descen-
dientes de la pareja sagrada.
4

No obstante, Mara Rostworowski seala que podra tratarse de una inven-
cin mtica de Garcilaso:
(...) sera ese mito la versin ya hecha ofcial sobre el origen de los
hijos del sol? Es posible que el arreglo narrado por el Inca escritor sea obra
del propio Garcilaso, como una manera de presentar el mito a los lectores
europeos. Por ello conviene buscar otras versiones ms andinas del relato
de la fundacin
5
.
Y, cita como el mito ms andino sobre el origen de los Incas, y por consi-
guiente ms autntico - el mito de los hermanos Ayar, que salieron de una
gruta llamada Pacaritambo, que traduce como Posada de la produccin, Posada
del Amanecer o Casa del Escondrijo. Los hermanos, cuatro mujeres y cuatro
hombres, cuyo origen tambin fue explicado por diferentes cronistas como de
generacin espontnea, habran iniciado un largo camino por los Andes en
busca del lugar ideal para crear su civilizacin.
Guman Poma de Ayala tambin se refere a ese mito y lo describe lleno
de ricas imgenes no slo literarias sino iconogrfcas. Se trata de una pareja
de hermanos que tras mucho deambular llega al fn a una especie de tierra
prometida que sera llamada de Cusco (el ombligo del mundo), la capital del
gran Estado Inca. Y, de una relacin incestuosa entre madre e hijo, se inicia la
etnia de los Incas y sus Coyas.
Sin embargo, lo ms interesante en Poma Ayala, es la analoga que hace del
origen del mundo andino y de las especies con los relatos bblicos de los colo-
nizadores. Otorgando as, un carcter sincrtico a la descripcin sobre el origen
de los Incas, lo que se observa en toda su obra. En otras palabras, confunde
los mitos de su cultura incaica y los mitos que le transmitieron los espaoles al
presentar el mito inca como la representacin de Adn y Eva en los Andes.
Ambigedad que est presente en todo su trabajo y que traduce una falta de
esa identidad, porque no es mestizo como Garcilaso, ni tampoco espaol, sino
un autntico hombre andino descendiente, segn l, de dos importantes etnias:
la de los Incas y la de los Malqui. Sin embargo, al escribir al rey espaol confun-
de las culturas, comportndose a veces como espaol y otras como andino.
4 De la Vega Inca, Garcilaso. Comentarios Reales. Lima: Editorial Mercurio, 1986.
5 Rostworowski, de Diez Canseco, Mara. Historia del Tahuantinsuyu. Lima: IEP,1988, p.31
Maria Philomena Gebran 50
Al parecer le fue muy difcil asumir una u otra identidad. La dominacin
espaola y, adems, la catequizacin, debieron impactarlo profundamente. Al
respecto, Pease dice que la obra de Guman Poma de Ayala no presenta consis-
tencia histrica, porque la visin del pasado que nos muestra es confusa aunque
todos reconozcan que busc en su crnica referencias histricas, tratando en
cierta forma de describir el pasado incaico con las nociones histricas a las que
tuvo acceso. (Pease - 1985)
Podemos notar eso con ms claridad en su versin sobre el mito del origen
inca que, como hemos dicho es muy distinto al de otros cronistas. Por ejemplo,
para Garcilaso el primer Inca tuvo carcter divino, pues Manco Capac descienda
del Sol y de la Luna; mientras que para Guman Poma de Ayala el primer Inca
descenda del Sol y de una hechicera, Mama Uaco.
6
En general, Guaman Poma
le atribuye a las mujeres de los Incas un cierto poder:
La primera Coya, llamada Mama Uaco fue muy hermosa y morena de
todo el cuerpo y de buen talle. Dicen que fue gran hechicera, segn cuentan
su vida e historia que hablaba con los demonios, esta dicha seora haca
hablar a las piedras y peas dolos guacas.
7
De esta seora comenzaron a
salir reyes Ingas y dicen que a ella no le fue conocido su padre ni de su hijo
Mango Cpac Inga, sino que dijo que era hija del sol y de la luna y se cas
con su hijo primero Mango Cpac Inga;
8
para se casar dicen que pidi a su
padre el sol dote, y le dio dote, y se casaran madre e hijo. Dicen que muri
en el Cuzco con edad de doscientos aos en el tiempo de su hijo Roca Inga y
tuvo muchos hijos bastardos de su marido con auquiconas y ustaconas.
9
Y
esta seora dej la ley del demonio muy entablado a todos sus hijos y nietos
y descendientes (...) gobernaba ms que su marido Mango Capac Inga toda
la ciudad del Cuzco; le obedecan y respetaron en toda su vida porque haca
milagros de los demonios nunca visto de hombres, hablaba como si fueran
personas con las peas y piedras. Pero fue muy hermossima mujer y de
mucho saber, y haca muy bien a los pobres de ciudad de Cuzco y de todo su
reino; y as creci ms bien el gobierno de su marido de esta seora Coya
porque reinaba el Cusco
10
.
Guman Poma de Ayala confrma en esta crnica que utiliz fuentes orales
cuando repite a lo largo de toda su obra: dicen. Tambin que cuando habla
de las mujeres, casi siempre procura una neutralidad en su exposicin; de ah
porqu lo vemos ms como un etngrafo. Por ejemplo, al hablar de Mama Uaco
relata lo que se dice, lo que oy, pero cuando se refere a los hombres se mues-
tra ms crtico:
El primero capitn hijo de Mango Cpac primer Inga, aunque anti-
guamente haba muchos y muy famosos y valerosos capitanes antes que
fuese el Inga fue y despus ac, que no escribe, sino el primero hijo de
Mango Cpac Inga fue Inga Yupanqui Pachacutichic Inga. No conquistaron
ni hicieron nada sino todo era dormir y comer, y beber, y putear, y holgar, y
hacer festas y banquetes, y pasearse en la ciudad con los dems caballe-
6 Coya, as llamada la mujer principal del Inca. Si fuera en una conceptuacin eurocntrica diramos que
sera la reina.
7 Guacas, palabra quechua que signifca piedra o un personaje convertido en piedra y sacralizado.
8 Capac, palabra quechua que signifca persona rica y poderosa.
9 usta, palabra quechua que signifca seora ilustre o hija del Inca.
10 Poma Ayala, Felipe Guaman. Nueva Coronica y Buen Gobierno. Mxico: Fondo de Cultura. Tomo I, 1993,
p.98.
La mujer Inca en la crnica de Felipe Guaman Poma de Ayala 51
ros, auquiconas, ingaconas, y acabaron sus vidas en la ciudad del Cuzco en
tiempo de su padre; y los capitanes que fueron infantes hijos de los reyes
Ingas pasados, y de sus famosos hechos, y de otros capitanes hijos y nietos
de los grandes seores y principales de estos reinos de los Chinchay suyos,
Ande suyos, Colla suyos, Conde suyos.
11
Tambin queda evidente en su relato que pretenda impresionar al monarca
espaol, a veces tratando de valorar la cultura inca, y otras criticndola, como
cuando describe la vida sin reglas de los capitanes
12
. Incluso, algunas veces
exaltando lo positivo que los espaoles trajeron con su cultura y su cateque-
sis. As, en su relato de la jerarqua inca y de sus descendientes utiliza varias
expresiones espaolas y europeas al llamar, por ejemplo, al Estado Inca, Reino.
No obstante, es importante reconocer que todava hoy muchos historiadores
y/o escritores utilizan el concepto nobleza, reino e imperio al escribir sobre el
Tawantinsuyu. Mara Rostworowski advierte que este es un concepto eurocntri-
co y que los Incas nunca constituyeron un imperio o reino, sino un gran Estado:
el Tahuantinsuyu.
13
Los cronistas de la poca de la invasin fueron unnimes al usar trminos
eurocntricos para escribir sobre el Tawantinsuyu, porque su nico paradigma
era el europeo, y adems porque no tenan la menor nocin de alteridad, desco-
nociendo o no queriendo reconocer a otra cultura y otra sociedad, cuya origi-
nalidad, riqueza y sofsticacin cultural sobrepasaba a su mundo europeo. Los
etnohistoriadores peruanos reconocen esas cualidades, sin que esto signifque
una visin endogmica de su cultura. A mi entender, la riqueza de la cultura inca
era incomprensible para aquellos rudos espaoles que llegaron a Amrica con
una mentalidad del medievo europeo y no de los nuevos tiempos renacentis-
tas. Llegaron llenos de vicios, codicia y crueldad.
Poma de Ayala no escapa a la regla, a pesar de ser descendiente de dos
importantes etnias andinas, porque fue aculturado por los espaoles que en su
carta al rey utiliza un lenguaje mucho ms europeo que andino. Segn la inter-
pretacin de Juan Ossio, la carta al rey tiene un carcter mesinico al implorarle
que salve el virreinato del Per. Pero, Mercedes Lopez Baralt, recuerda que
los mitos mesinicos de los Andes son ms recientes, histricamente hablando.
Seala que la elega a Atahualpa slo aparece en el siglo XVIII y que el mito de
Inkarr, es incluso ms reciente.
14
Respecto a las mujeres, Guman Poma de Ayala no consign en su crnica a
las del pueblo, sino que describe solamente a las mujeres de los Incas. As, su
relato es una sucesin de las Coyas, esposas principales de los Incas, pero sin
mencionar a las esposas secundarias, puesto que la clase dominante incaica
practic la poligamia. Los Incas posean una mujer principal, y una secundaria
con la cual tambin tenan hijos, pero stos eran considerados bastardos,
como seala Guaman Poma.
En esa perspectiva, despus de describir a Mama Uaco como primera Coya
con las cualidades que ya mencionamos, continua el relato con las otras Coyas.
11 Ibidem, pp. 114 - 117. Suyos o distritos, segn Espinoza Soriano es la divisin del Estado Inca en cuatro
partes, conforme su condicin climtica.
12 Eran llamados capitanes los hijos de los Incas que participaban en las luchas de conquistas Incas y que
seran los futuros Incas.
13 Rostworowski de Diez Canseco, Mara: El mundo andino era demasiado original, distinto y diferente para
ser comprendido por hombres venidos de ultramar, preocupados en enriquecerse , conseguir honores o
evangelizar por la fuerza a los naturales. Historia del Tahuantinsuyu. Lima IEP, 1989, pp. 14 y 15.
14 Lopez-Baralt, Mercedes. Ob. cit., 1993.
Maria Philomena Gebran 52
A la segunda Coya llamada Chinbo Urma Coya, la describe como muy hermosa,
exquisita, tena un jardn de fores que cultivaba. Viendo en el cultivo de las
fores una cualidad que podra describirse como sensibilidad.
(...) Fue casada con Sinchi Roca Inga , y con alegre cara gobernaba a
sus vasallos y le regalaba, y muy querida de su marido. Y muri con ochen-
ta aos en el Cuzco y dej infantes hijos Lloque Yupanqui Inga, Mama Cora
Ocllo, y Cpac Uari Tito Inga, y Topa Amaro Inga. Esta seora fue muy rica,
dej toda su hacienda al Sol y a la Luna. (...) En su tiempo de su marido y
de ella naci Nuestro Seor Jesucristo y muri y resucit y subi a los cielos
y fue enviado el Espritu Santo y se reparti a todo el mundo los apstoles y
as vino San Bartolom a este reino de las Indias en este tiempo de Chinbo
Urma
15
.
En esta parte del relato, el cronista confunde la cultura inca con la europea,
pues afrma que de ella naci Jesucristo, como si se tratase de la Virgen Mara,
Seora poderosa del mundo espaol y por la cual senta respeto y admiracin
expresado en numerosos dibujos. Lo que nos lleva a refexionar que el naci-
miento de Jesucristo al que se refere podra ser el nacimiento de otro Inca,
representante de Dios en el mundo andino.
A continuacin, se refere a la tercera Coya, Mama Cora Ocllo Coya, hija
de Chinbo Urma, describindola como muy linda, pero califcandala como una
mujer mala y avarienta, que no coma casi nada, pero que en compensacin
beba mucha chicha.
(...)Esta mujer avarienta de pocas cosas lloraba: no estaba bien con
sus vasallos y de ello no le haca tanto caso los seores y principales gran-
des; de todas las riquezas y comidas mandaba encerrar en el depsito, all
se pudra y se acababa. Como era tan triste de corazn, coma maz crudo.
Fue casada con Lloque Yupanqui Inga y as tuvo infantes hijos Mayta Cpac
Inga, Curi Chinbu, Mama Yachi Urma, con ello tuvo otros infantes, los cuales
sus hermanos ellos los mataran por quedarse en el reino solo su marido; y
por mandado de su marido; esta seora haca muy grandes daos. Y muri
en el Cuzco casi junto con su hijo de edad de ciento y veinte aos, as acab
su vida muy mal esta dicha seora
16
.
En la descripcin que Poma de Ayala hace de la tercera Coya podemos notar
como retrata con la mayor naturalidad el casamiento entre hermanos, pues
tanto Mama Ocllo Coya como Lloque Yupanqui Inga eran hijos de Chimbu Urma
Coya y del mismo padre Sinchi Roca Inga. Tal vez por ser hijos de Incas, el
cronista vea ese casamiento como una tradicin cultural, sin hacer ninguna
comparacin con la cultura europea que tanto admiraba.
Respecto a la cuarta Coya, dice:
La cuarta coya Chinbo Mama Yachi, reyna coya, fue algo fea y morena
y bizarra; amiga de salir a la visita de otras seoras principales y holgarse
con msica; fue mujer de Mayta Capac Inga; esta mujer dicen que siem-
pre hurtaba hacienda de su marido para darles a las viejas y viejos y a los
pobres, pero serva a los pobres que no a los principales. Y tena infantes
15 Poma de Ayala. Ob. cit., p. 98.
16 Poma de Ayala. Ob. cit., pp. 98 - 102.
La mujer Inca en la crnica de Felipe Guaman Poma de Ayala 53
hijos: Chimbo Ucllo, Mama Caua y Cusi Cinbo, Cpac Yupanqui Inga, Apo
Maytac Inga, Bilcac Inga y Mama Micay; esta dicha seora dej en su
testamento todo por heredera a su madre Mama Cora Ocllo.
17
La quinta coya, Chimbo Mama Caua fue primero casada con Cpac Yupan-
qui, su hermano, pero (...) despus de haberse casado le dio mal de corazn
y no podia gobernar la tierra y as dicen que el dicho su marido Yupanqui pidi
otra mujer al sol su padre para casar y governar su reino. Y as dicen que mand
el sol que se casase con otra su hermana menor Mama Micay que fue muy esti-
mada en todo el reino y fue muy obedecida y honrada esta dicha segunda mujer
del dicho inga
La Sexta coya, gran seora y gobernadora fue casada con Inga Roca.
Y por esta seora fue respetado grandemente su marido por los seores
grandes de este reino y tuvo infantes Ipa Uaco, Mama Machi Coya, Yaur
Ucac Inga, Apo Cpac Inga, Maytac Inga y se muri de edad de ciento y
veinte aos y dej mucha riqueza; reparti en tres partes en el testamento,
lo primero para el sol, lo segundo para la luna, lo tercero para sus hijos.
La stima coya Ipa Uaco Mama Machi Coya fue casada con Yaur Ucac
Inga. Volvia mucho por los hombres y quera mal a las mujeres, tuvo infan-
tes hijos Mama Yunto Cayan Coya, Uiracocha Inga, Apo Maytac Inga, Bilbac
Inga y dejo al sol en su testamento por heredero de todos sus bienes que
haba
18
.
Describe a la octava Coya, Mama Yunto Cayan Coya, que estuvo casada con
Uiracocha Inga con quien tuvo muchos hijos, entre ellos: Pachacuti Inga Yupan-
qui y Mama Anauarque Coya, que se convirti en la novena Coya, a la cual le
atribuye muchos vicios como el de comer y beber mucho y de usar mucha hoja
de coca, casndose con Pachacuti Inca Yupanqui.
Mama Ocllo Coya, la dcima Coya mujer del Inca Topa Inga Yupanqui, es
muy alabada por Guaman Poma porque fue la madre del ltimo Inca Uscar
que se cas con Chuquillanto Coya:
(...) y se cubri todo de luto cuando muri su marido en tiempo de la
conquista de los cristianos. Y no se escribe de su hijo ni hija, ni lo haba
legtimos ni bastardos, y as en este rey y reina, Inga, Coya, se acabaron
los reyes Ingas
19
.
No os espantis mujeres, concluye Ayala, el primer pecado fue cometido
por una mujer, Eva que quebrant el mandamiento de Dios, y as el primer idla-
tra fue mujer y servio a los demonios
20
. No obstante la asuncin del simbolis-
mo cristiano y de la tradicional asociacin simblica entre pecado y mujer, a
travs de la minuciosa descripcin que hace de las mujeres de los doce Incas,
est implcita la historia de la cultura Inca, la sucesin de los gobernantes del
Tawantinsuyu, su descendencia, tradiciones, y del poder que ejercieron esas
mujeres que incluso tenan sus propias tierras y herederos.
17 Poma de Ayala. Ob. cit., p.102.
18 Poma de Ayala. Ob.cit., pp.102 - 105
19 Poma de Ayala. Ob. cit., pp.113-114.
20 Poma de Ayala. Ob. cit., p.114.
Maria Philomena Gebran 54
Tambin nos revela su perplejidad ante la nueva realidad, y su difcultad
en separar la cultura incaica de la espaola, principalmente en lo que se refere
a los smbolos cristianos. Sobre el ltimo Inca Atahualpa, hermano de Uscar
e hijo de una esposa secundaria, Ayala poco o casi nada comenta. Al respecto,
Pease seala:
(...) A la vez puede notarse fcilmente que la versin de Guaman Poma es
andina, aunque no pro-Inca en el mismo sentido que los Comentarios Reales
de los Incas (de Garcilaso). Ntese que, por ejemplo, Guaman Poma discrep
profundamente de Garcilaso en lo que a Manco Capac se refere, al primero
lo acuso directamente de ilegtimo, indicando que no slo lleg a ser Inka
mediante un ardid urdido por su madre, sino que sta era a la vez su esposa
(1615), dando as niveles nuevos y censurables dentro de los cnones europeos
al tan manido incesto real de los Incas; adems Guaman Poma sindicaba a
Manco Capac como introductor de la idolatra en los Andes. El cronista andino
concuerda con Garcilaso de la Vega en destacar la bastarda de Atahualpa (...)
Guaman Poma introdujo nuevamente confusin cuando trat de la muerte de
Atahualpa, equiparndola a la ejecucin de Tupa Amaro por Toledo, otorgndole
legitimidad a ambos
21
.
Cuestin bastante controvertida, como la crnica de Guaman Poma de Ayala
que describe un universo andino lleno de ilegitimidades, bastardas, idolatras
y relaciones incestuosas entre los Incas. Pero se trata de un documento valioso
para conocer la visin que tuvo el cronista de las Coyas, las mujeres que ocupa-
ron el sitial ms alto en la nobleza incaica.
BIBLIOGRAFA
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La mujer Inca en la crnica de Felipe Guaman Poma de Ayala 55
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la Palabra. Cusco: Centro de estudios Regionales Andinos Bartolom de Las
Casas, 1993
EL PERSONAJE DE CURICUILLOR/
CURICOYLLOR. EN MISCELANEA ANTARTICA Y
ARMAS ANTARTICA
Diana Miloslavich Tupac.
Centro Flora Tristn. Lima (Per)
Este trabajo pretende analizar el personaje de Curicoyllor en el poema pico
Armas Antrticas de Juan de Miramontes y Zuzola, cronista espaol y el de
Curicuillor en la crnica Miscelnea Antrtica, de Miguel Cabello de Valboa.
Siendo estos dos textos los antecedentes del drama colonial Ollantay, donde
aparece el personaje de Cusi Ccoyllor.
La historia del personaje en Armas Antrticas esta consignada en los Cantos
XI, XII, XIII, XIV, XVI y XVII y en Miscelnea Antrticas en los Captulo 26,
27,30,31 y 33.
Juan de Miramontes y Zuzola
1
, soldado espaol, lleg al Per en 1581
despus de la pacifcacin del Virrey Toledo. Dedic el poema al Marqus de
Montesclaro. Hay poca informacin sobre su vida, fue alfrez del Capitn Diego
de Fras en la campaa contra el pirata Oxenham, lugarteniente de Drake en
1576. Se confesa soldado y poeta en la crnica.
Miguel Cabello Valboa
2
, escribe Miscelnea Antrtica en 1586. Probable-
mente naci entre 1530 y 1535 en la provincia de Mlaga. Se ordena de sacer-
dote en Quito en 1571, siendo miembro del clero secular, por ello desempe
funciones parroquiales en Nueva Granada, Quito y en Per. Hay que destacar
que su permanencia en Lambayeque le permiti recoger la leyenda de Naymlap.
Miembro de la Academia Antrtica, junto con Pedro de Oa, Montes de Oca,
Diego de Aguilar, entre otros.
Miscelnea Antrtica/Historia de Curicuillor
Esta crnica est ubicada dentro de la produccin de cronistas postoleda-
nos, vinculado a la Academia Antrtica y muy elogiado por la annima autora
del Discurso en Loor de la Poesa. En 1586 termin su obra fundamental.
3
1 En el Diccionario Literario del Per de Mauricio Arriola Grande destaca la opinin de Menendez y Pelayo:
infeliz ensayo pico, junto con la de Ral Porras: ..aparte de su valor potico que supera a Ercilla y a
Peralta, es una fuente histrica apreciable..
2 Naci en Archidona, Mlaga en 1535. Cronista de la Orden de San Agustn. Escribi obras menores como
La comedia del Cusco. La entrada de los moxos. La Volcnea. El elogio Militar y la Vazquirana que estn
perdidas. (Diccionario Literario del Per de Mauricio Arriola).
3 Garcia Bedoya, Carlos. La Literatura Peruana en el proceso de estabilizacin colonial. Lima: UNMSM.2000.
p, 130.
Diana Miloslavic Tupac 58
La Historia de los amores de Quilaco Yupangui de Quito y Curicuillor del
Cusco, aparece en su Miscelnea Antrtica. La justifcacin de la inclusin de
la historia mencionada la presenta Cabello Valboa en el captulo 26. Al autor le
parece que en una miscelnea tiene que incluirse una historia de amor entre
tanto agro y amargo. En funcin de un esquema que va desarrollando, intercala
la historia de Curricuillor, como un microrelato.
...Acese tanta relacin deste bien nacido Joven, por es estrao caso
que en este viage y camino le subcedio, el qual se porna en historia por ser
digno della y tambien por que para que justamente esta obra pueda gozar el
nombre de Miscelnea es necesario que en ella se traten todas las materias,
y faltanos la amorosa que hasta esta coyuntura no se nos a ofrecido, y ahora
que tan a manos llenas nos llega a quento interponerse ha en la tela de un
estambe sirviendo de alguna dulzura entre tanto agro y amargo como resta
en lo que nos queda por escriuir .
4
La Historia
Curicuillor es hija de Chumbillaya, a su vez hija de Xullcachangalla y de Illa-
yocoche. Guascar Inga la conoce a Chumbillaya, le cambia el nombre a Curicui-
llor (estrella de oro) y la lleva a la casa real. Al morir asesinada, una hermana
bastarda del Guascar Ynga, Carva Ticlla, recoge a la hija, que tambin se llama
Curicuillor y se la lleva. A los quince aos, ejerciendo como Copera, la conoce
Quilaco Yupangui y se enamoran. Quilaco es embajador de Atahualpa y del reino
de Quito ante el nuevo Inca, Huascar. En el camino al Cusco conoce a Curicuillor.
Aqu hay una similitud en el tratamiento de los enamorados. Es importante
la honra y la honestidad. La premura de la guerra impide el casamiento y le pide
a Curricuillor que lo espere:
(dixo Yupanqui) era que mi seora Curicuillor, me aguardase dos aos
pues su edad y la mia no lo repugnan, y si en este termino yo no viniere,
crean y tengan por cierto, que sere muerto, o captiuo, o de alguna estre-
chissima necesidad impedido: vos pedis termino de dos aos
5
...
En el captulo 30, vuelve a recordar la historia de amor y nos dice:
Mucho nos emos oluidado de la bella y Cuidadosa Curicuillor, y sera
bien bolbamos a ella nuestra memoria, pues la suya estaua muy prompta en
contar los dias de la tardanza de su deseado Quilaco Yupangui
6
...
Pasa el tiempo, muere la ta y esperando el regreso del amado y con temor
a ser desposada contra su voluntad, se corta el cabello, se viste con ropa de
varn y decide ir en busca de Quilaco. Lo encuentra sin revelarle su verdadera
identidad. l est herido y recibe los cuidados de Curicuillor sin saberlo. Sigue
el relato con la matanza en el Cusco por parte de Quizquiz, dando cuenta de la
muerte de las concubinas de Guascar Ynga, con sus hijos, hijas, cerca de 80 y
los matan delante de Guascar. En esta crnica aparece un personaje llamado
Challcochima, que intenta ir al Caxamarca a salvar Atauallpa.
Curicuillor convence a Quilaco de pasarse al amparo de los nuevos seores,
en vista de la muerte de Guascar y la prisin del otro hermano. Aqu coloca
Cabello de Valboa en boca de Curicuillor lo siguiente:
4 Texto tomado de la Crnica Miscelnea Antrtica, versin publicada por la UNMSM, pag. 408.
5 Tomado de Miscelnea Antrtica. p. 420.
6 Miscelnea Antrtica. Cap. 30, p. 447.
El personaje de Curicuillor/Curicoyllor en Miscelnea Antrtica... 59
..yo juzgo en ellos que tienen valor, prudencia, y armas para perpe-
tuarlo por suyo: mi parecer es que nos vamos luego a meter deuajo el
amparo, de este Capitn que aqu esta, que bien creo.....te har cortesa
7
Ante Hernando de Soto, Curicuillor cuenta su historia y se presenta como la
mas desdichada doncella, que jamas produjo la Yllustre sangre de los Ingas
y, como lo seala el cronista, as dio fn a su platica dejando el pasmo a ambos
oyentes: a Hernando de Soto y a su amado. Reciben el amparo y se termina la
historia en este captulo:
Y porque demos fn a la historia de estos dos bien fortunados amantes,
para mas sin embarazo concluir la nuestra es ansi, que partido Soto a Caxa-
marca los lleuo en su compaia y los hizo baptizar, y el mancebo se llamo
Don Hernando Yupangui y ella Doa Leonor Curicuillor
8

Se casan por la Iglesia, viven juntos dos aos, muere Don Hernando Yupan-
gui y quedando viuda, Hernando de Soto, el capitn, usando de la libertad de
aquel tiempo: la aplic para su recamara y en ella hubo a Doa Leonor de Soto
que oy vibe en el Cusco.
A diferencia de la historia de Miramontes, aqu los amantes viven dos aos
juntos. Queda claro que Hernando de Soto usa su libertad en aquel tiempo casi
igual como la usara Chuquiaquilla para poseer a Curicoyllor.
Armas Antrticas/Curicoyllor
Antecedentes
Sobre el Poema Armas Antrticas, adems de las noticias o referencias que
da Luis Alberto Snchez en su ensayo juvenil Los Poetas de la Colonia, Basadre,
en la Biblioteca de la Cultura Peruana, incluye los cantos XI, XII, XIV, y XVI.
Cantos referidos a la historia sentimental de Chalcuchima y Curicoyllor, en 1938.
Jacinto Jijn y Caamao, publica en 1921, el poema en dos volmenes en
la ciudad de Quito. Este texto copia de un manuscrito la Biblioteca Nacional de
Madrid fue publicado posteriormente en la Biblioteca Ayacucho con un prlogo
de Rodrigo Mir. Felix Cipriano Coronel Zegarra lo menciona en su estudio Tres
poemas del coloniaje, aparecido en la Revista Peruana en 1879.
El Poema Armas Antrticas fue escrito entre 1608 Y 1615, dedicado al Virrey
de Montesclaros, est escrito en octavas reales, consta de veinte cantos, con un
total de 1,698 estrofas. Los amores de Chalcuchima y Curicoyllor comienzan en
el Canto XI. El relato tiene autonoma dentro del poema.
Martn Adn
9
en su libro De lo Barroco en el Per, analiza en el captulo I a
Miramontes, Amarilis y la Annima. Sobre el poema Adn seala En gran parte
de Armas Antrticas, en los siete cantos del idilio, se narra el ms hermoso
imaginado jams en el Per
Resalta partes del poema y dice: Sin que se relaje la cultivada prottica
varona de los primeros cantos,-trece corresponden, con uno que otro verso
huero o suave, a la caracterstica poesa mayor del siglo XVI-el idilio es uno
sutilmente diferente, cultsimo, exquisito, que discurre en contrario cauce de
7 Miscelnea. p. 478.
8 Miscelnea. p. 482.
9 Rafael de la Fuente Benavides. De lo Barroco en el Per. Lima: UNMSM. 1968, p.27 - 28.
Diana Miloslavic Tupac 60
estricta gloga --no se describe lucha alguna-- y tiene integridad y euritmia en
s que no tiene el poema, en el que es digresin y alivio enorme y perfecto
La obra de Miramontes estara situada en la primera fase del proceso de la
pica hispanoamericana colonial, inaugurada con la publicacin de La Araucana
10
de Ercilla, cuando la mayora de autores son peninsulares establecidos en
Amrica.
La Historia
La historia comienza en el Canto XI donde Pedro de Arana cuenta los amores
de Chalcuchima y Curicoyllor y las diferencias de Chuquiyupangui, Inga, y
Chuquiaquilla, su hermano.
El tiempo cronolgico del relato sucede durante el gobierno de Chuquiyu-
panqui Inca, cuando se enfrenta a su hermano Chuquiaquilla. Los Protagonis-
tas principales de la historia son:Chalcuchima, vstago de Petalena y de una
palla hermosa, del cacique de Mazapo. Curicoyllor, hija de Quisquis, respetado
guerrero y de Laura hija de Huascar Inga.
Chuqiyupangui trama la muerte de su hermano, y pone sitio a su reducto
en Vilcabamba. La mediacin de un servidor de su padre y maestro de ambos
hermanos, Rumiave, evita la confrontacin.
Chuquiaquilla, enva a Rampo con doce hombres a confrmar el hecho y
sale a Yucay, pernocta junto a la fuente, espacio del primer coloquio amoroso
y encuentra a Curicoyllor. Queda prendado de ella y al no ser aceptado, decide
raptarla y regresa con ella a Vilcabamba. Cuando Chalcuchima se presenta a la
cita, Oparo lo informa del rapto y se dispone a entrar al servicio de Chuquiaqui-
lla para recuperarla.
En el Canto XVI, Calcuchima y Curicoyllor se escapan durante una festa.
El Canto XVII es la muerte de Calcuchima, convertido en general por el Inca
Chuquiyupangui asesinado por los emisarios de Chuquiaquilla y el suicidio
posterior de Curicoyllor. Finalmente los hermanos no llegan al enfrentamiento.
Comentarios sobre el Poema
Se resalta el hecho que la pareja es entre iguales, igualdad en belleza,
pensamiento, honestidad, entendimiento, ventura, suerte. En otras palabras,
digno el uno del otro:
Igual era su edad y nacimiento
igual su calidad y su hermosura
igual su noble y alto pensamiento
igual su honestidad y su cordura
igual su natural entendimiento,
igual su corto signo y su ventura,
igual no fue su estado ni su suerte,
(946) igual si fue su fn y acerba muerte,
10 Clasifcacin tomada del libro La literatura Peruana en el Perodo de Estabilizacin Colonial de Carlos Garca
Bedoya. p.90.
El personaje de Curicuillor/Curicoyllor en Miscelnea Antrtica... 61
Ms adelante habla del deseo solcito, vehemente, que en el interior de sus
almas predomina y a verse y a gozarse los inclina, pero los lmites honestos los
tienen claro:
Quisiranse decir su grave pena
y hacer sus pensamientos manifestos,
mas la noble vergenza los enfrenta
(952) a no exceder los limites honestos,
Pareciera que habla de dos personajes espaoles, y no de dos indgenas.
Habla el poeta, de la represin de la locura, gracias a la modestia, templanza y
la cordura. Luego se desarrolla la idea del casamiento:
Y mientras llega el da que asignado
fuere para este dulce casamiento
.................................
si sola en monte, selva, bosque o prado,
me encuentres, no pondrs el pensamiento
en violentar mi compaa honesta
(977) con obra ni palabra descompuesta
Calcuchima contesta a su propuesta, manifestando su respeto por su honra
y hasta que suceda el casamiento o el vnculo perfecto como lo seala:
de que no tendr intento, intento luego
que el vago pensamiento tal conciba.
En pena de pecado, ardiente fuego
quiero que me consuma en llama viva,
por obra, acto, seal o blando ruego,
cosa en que detrimento o mal reciba
tu honra, hasta que el vnculo perfecto
(982) los cuerpos y almas junte en un sujeto.
A partir del verso 988, comienza una descripcin de como se encuentra el
Pir, y resalta la situacin de los dos hijos de Huascar. Uno, Chiquiyupangui,
que dio seales de ser terrible y spera persona y el menor, Chuquiaquilla, ms
virtuoso, benigno, infante generoso, prudente en la guerra, temido pero obede-
cido y amado.
Chuquiaquilla se encuentra con Curycollor, se enamora de ella y decide
raptarla y llevarla a Vilcabamba. Ella, que est en la foresta esperando a Chal-
cuchima, calla con profunda tristeza:
A quien tienes delante es Chuquiaquilla,
preso y rendido a tu inmortal belleza,
.......................................
Si quieres, gobernar podrs mi villa,
Diana Miloslavic Tupac 62
yo te levantar a sublime alteza,
sers reina y seora de la gente,
(1090) que, como a su Seor, me est obediente
Chuquiaquilla, le advierte que es galn, gentil, gallardo, apuesto, rico,
discreto, generoso y fuerte. Y, adems, le ofrece un trono, al no encontrar
respuesta toma una determinacin de llevarla contra su voluntad siendo el
poderoso:
El infante, abrasado en llama viva
al fn se determina de roballa,
que lo que al poderoso se le niega,
(1093) es donde su violencia ms se entrega.
Se detienen en la choza de Oparo y se quedan a dormir. Y la toma a la
fuerza. Aqu el poeta es benigno, con el ultraje de Curicoyllor:
Aquella fresca rosa y for primera
del jardn inviolado coge y gusta
dejando inmaculada el alma entera,
si el cuerpo padeci la fuerza injusta,
pero el gozoso joven de manera,
a su satisfaccin, la dama ajusta,
que cuando enseo Febo la luz clara,
(1116) por su mujer y coya la declara.
En el Canto XIII entra Curicoyllor a Vilcabamba acompaada de Chuquia-
quilla. En el Canto XIV, sale Chalcuchimac en busca de su dama y al no hallarlo
sigue su rastro, llegando a Vilcabamba como infante.
En el dilogo con Oparo podemos darnos cuenta, que no cuestiona la
conducta de Chuquiaquilla y piensa que el amor est despeando a Chalcu-
chima. De alguna manera el inga tiene derecho sobre las mujeres por su sangre
y su condicin.
La pena y el dolor que te fatiga
sospecho te despean (dice Oparo)
pues no cabe en razn que tal se diga
de Chuquiaquilla, infante en virtud raro,
a quin su sangre y calidad le obliga
que sea de mujeres frme amparo,
slo tu (por el mal que te atormenta)
(1233) te atreves a decir que las afrenta
Convencido por el dolor del enamorado, Oparo cambia, y piensa que en
realidad la propiedad de Curicoyllor es de Chalcuchima.
El personaje de Curicuillor/Curicoyllor en Miscelnea Antrtica... 63
La mujer no es su propia duea:
Deja que tome la fortuna a cargo
darte la posesin de tu seora,
porque la propiedad, para m creo,
(1240) es tuya, en voluntad, en fe y deseo.
Cuando entra al Canto XV, el narrador nos pide perdn para interrumpir la
historia de amor:
Perdona si te dejo, que es forzoso,
y con paciencia mansa, espera, en tanto
que un estupendo rito temeroso
(1270) invencin del demonio, agora canto.
En el Canto XVI, sale Chuquiaquilla a dar la batalla a Marcapoma, y vuelve
victorioso a Vilcabamba y Curicoyllor le sugiere una festa en la foresta para
celebrar la victoria. Y durante la celebracin huyen con Calcuchima. Ayudados
ms adelante por Oparo llegan al Cusco, cuando Chuquiyupangui celebra su
nacimiento.
Habla Curicoyllor en este canto cuando estn huyendo. se quita el chumbe
que trae ceido, y teme apartarse del joven y en el alba le dice a Calcuchima:
Si se esfuerza fortuna en destruirme,
aunque ms me combata, poco basta,
porque mi corazn y pecho frme
resistiendo sus mquinas contrasta,
pues si t en vida y muerte has de seguirme
con pronta voluntad sincera y casta,
para bajar con ste nos liguemos,
(1442) porque juntos muramos o escapemos
En este canto hay que destacar la relacin de las imgenes de Mamarragua,
Mamacora, Mamaguaco, Mamaocllo, esculpidas. En la descripcin de la sala de
mrmol con relieves, mosaicos, describe el linaje de los incas:
Deca Mamarragua en la primera
y en la segunda en orden Mamacora,
estaba Mamaguaco en la tercera,
Mamaocllo en la cuarta, Tarxamora,
junto de si esculpida la manea
de como apareci, cual el aurora,
all en Pacaritambo a la ventana,
(1465 ) mientras su hermano esgrime la macana
Diana Miloslavic Tupac 64
Llegados los enamorados ante el Inga. Cuenta el mozo el discurso de su vida
y es como si se destacara la accin de narrar:
Con voz que fue de todos percibida,
quietos y sosegados los rumores,
cuenta el mozo el discurso de su vida,
principio, medio y fn de sus amores,
siendo tan agradablemente oda
de los nobles caciques y seores,
que unnimes, la voz al rey aplican
(1468) y que los favorezca le suplican.
Responde el inca al pedido, en cierta forma les da su aprobacin, an
sabiendo el inters de su hermano en Curicollyor y dice:
Goza, seora, el tiempo que deseas
de tu amor en quietud, dichosamente,
y tu, noble mancebo, hasta que veas
prosperado en tu casa el descendiente,
que yo para mis guerras y peleas
te elijo general y mi teniente,
con potestad que as cual mi corona
(1472) reverencien y acaten tu persona
Convencido Chuquiyupangui, y amparado como dice en alguna deidad que
los favorece, as su hermano lo considera agravio, l queda disculpado, porque
algn dios lo mueve a apoyarlos:
Pues quien venci en amor tal hermosura,
quien a imposibles tales contrastado,
quien para se escapar tuvo ventura,
quien el fn consigui que ha deseado,
prudencia, esfuerzo, nimo y cordura
tendr de diestro y pltico soldado,
para vencer cualquier empresa grave,
(1473) imitando el valor de Rumiave
Chuquiaquilla escoge treinta combatientes para vayan a rescatar a Curico-
yllor, que sospecha ha sido engaada, pero igualmente no piensa respetar su
voluntad, porque sta no cuenta:
Y porque ella sin duda fue engaada
(que es fcil engaar el que bien quiere)
les pide se la traigan regalada,
si de su voluntad venir quisiere,
(1478) pero si no, por fuerza violentada,
El personaje de Curicuillor/Curicoyllor en Miscelnea Antrtica... 65
Matan a Chalcuchima y ella decide irse con l. Aqu se destaca las octavas
que resalta Martn Adn:
bebiendo de la boca denegrida
los ltimos alientos de la vida,
espera, dice, amigo, un poco espera,
no partas sin llevarme a la partida,
(1493) pues con tu cuerpo el mi es bien que muera,
Chuquiaquilla solicita talar y destruir la tierra hasta que a su poder se le
restituya su mujer, Curicoyllor. Los ejrcitos no se enfrentan. Chuquiaqui-
lla decide retirarse, se le atribuye a la presencia de Rumiave, el maestro de
ambos hermanos, que se de fn a la pendencia. El poema dice sin sangre. De
alguna manera, la disputa de los hermanos la resuelve la muerte de Curicoyllor.
Aqu aparece la voz de Arana:
Cortaba el sesgo mar la capitana
llevada de un suave y fresco viento,
a tiempo que el audaz Pedro de Arana,
(1506) recogiendo la voz, dio fn al cuento.
Similitudes en el Poema y la Crnica.
Lo que queda claro en ambas historias es la relacin con Guascar/Huascar,
del personaje femenino. En Armas Antrticas Curicoyllor es nieta de Huascar y
en Miscelnea Antrtica Curicuillor es hija de Guascar Yupangui
En ambas se narran los obstculos para que los amantes puedan estar
juntos. En Armas Antrticas esto se resuelve con la muerte prematura de Chal-
cuchima y el suicidio de Curicoyllor. En Miscelnea Antrtica logran estar juntos
dos aos y muere primero, Quilaco Yupangui, para pasar a manos de Hernando
de Soto.
Em ambas historias, Curicoyllor/Curicuillor sobreviven a la muerte del
amado. En la primera, no soporta la vida sin el amado y se suicida. En la
segunda historia muere el amado y ella se queda con Hernando de Soto.
Aparentemente est presente la historia de un tringulo. En Armas Antrti-
cas, la tragedia de los enamorados comienza cuando Chuquiaquilla se enamora
de Curicoyllor y la rapta. Luego mandara a matar a Chalcuchima.
En la segunda historia, es la guerra que se interpone entre Curicuillor y
Quilaco Yupanqui, pero al fnal aparece Hernando de Soto como un nuevo perso-
naje que se queda con ella.
En ambas historias Curicoyllor es discreta, honesta, virtuosa. La honestidad,
virtud y gentileza, caracteriza al personaje.
Desde el punto de vista de la composicin ambas insertan la historia de
amor. En el caso de la crnica se trata de un texto compuesto de microtextos o
microrelatos. Este tipo de composicin nos recuerda la narrativa medieval que
asimila ancdotas y a travs de ellas va construyendo los personajes mismos.
Diana Miloslavic Tupac 66
Millones
11
seala que es una novela de aventuras, porque detecta 29 perso-
najes principales. Segn ellos hay una estructura global europea y se inserta
segmentos de cultura indgena de probado valor etnogrfco e histrico.
Cusi Ccoyllur en el Ollantay
En relacin al Ollantay
12
, el primer cambio es la ubicacin de Cusi Ccoyllur
en la corte de Pachacutec, primer cambio. Luego destacan las diferencias socia-
les entre ella y el general. Aparece la hija, como parte activa de la historia. En
Miscelnea Antrtica, se menciona a una hija de Curicuillor con Hernando de
Soto.
Millones seala que la tradicin oral recogida por las crnicas, antes que
historia en el sentido de devenir o narracin selectiva del pasado, es ms bien
una versin fragmentaria de un relato paradigmtico. Lo que queda claro es que
se nutri de informaciones orales que provenan de la sociedad indgena.
Teodoro Meneses
13
seala: La ancdota amorosa de Ollantay real o fcticia,
llevada al teatro parece que tiene como su verdadero tema de fondo la concep-
cin moral de la sociedad incaica presentada en forma crtica. Hace alusin a
la prohibicin de los matrimonios de los de casta real, con plebeyos. Por ello,
Pachacutec castiga a su propia hija. Quien perdona es Tupac Yupangu, hermano
de Cusi Ccoyllor.
El personaje femenino
Es posible que esta exaltacin de las virtudes de Curicoyllor/Curicuillor
tengan que ver con el manejo de los estereotipos femeninos que puede haber
habido en el mundo pre-hispnico. Hay que recordar que Betanzos narra que
en tiempo de Pachacutec se establece una casa en los extrarradios del Cusco,
donde haba mujeres tomadas de las guerras, a las que se consideraba pblicas
y se les pagaba. Era para los hombres solteros. Si encontraba a algn casado,
fue atado de pies y manos en la plaza y pblicamente vituperado por los parien-
tes de su mujer. Si alguna de las mujeres quedaba preada, el hijo era un churi,
o del comn. Pachacutec determin que hubiera paja debajo de los puentes,
para los nios nacidos secretamente.
14
En todo caso lo importante es el peso del personaje femenino que aparece
en el Poema Epico, en la Crnica y luego en la pieza teatral. Si bien su belleza
pareciera que es lo que ms destaca, las acciones que realiza van construyendo
un personaje femenino autnomo y activo. En el poema pico, busca la salida
en la festa y comienza un parlamento en donde hace frente a la Fortuna que
intenta destruirla. En la crnica, toma la decisin de ir en busca de su amado, y
cambiar de sexo y se convierte en Tito.
Para Irene Silverblatt
15
exista una conexin entre la jerarqua poltica y las
relaciones de gnero en la poca pre colonial. Los principios esenciales que
estructuraban las relaciones sociales eran de complementariedad e interde-
pendencia. En tanto la divisin del trabajo en los ayllus pre coloniales estaba
organizados en torno a la edad y el gnero, el matrimonio funcionaba como la
11 Millones, Luis y otros. Refexiones en torno al Romance en la Sociedad Indgena: Seis Relatos de Amor.
Revista de Crtica Literaria. N.14, 1981.
12 Publicacin del Ollantay, versin de Jos Sebastin Barranca. Lima: Ed. Mercurio, 1994.
13 Introduccin a la versin del Apu Ollantay. En: Teatro Quechua Colonial. Lima: Edubanco, 1993.
14 Tomado del ensayo de Mara del Carmen Martn Rubio: El Cusco incaico, segn Juan de Betanzos.
15 Tomado de Diosas en el Manuscrito de Huarochiri. Lima; Cendocmujer, 1999.
El personaje de Curicuillor/Curicoyllor en Miscelnea Antrtica... 67
unidad de iguales complementarios y exista el principio de descendencia para-
lela, madre a hija, padre a hijo. Esto queda refejado en el poema y la crnica
en donde la pareja son iguales en el plano social.
El valor simblico del matrimonio en las historias de amor
En el ensayo preliminar que Luis Millones.
16
publica en torno al romance
en la sociedad indgena, toman como hilo conductor cuatro historias de amor
documentadas en las crnicas del siglo XVI y la complementar con el drama del
Ollantay.
Destacan que poco se ha caminado en cuanto a la percepcin de la afectivi-
dad en las sociedades andinas. Al referirse a los cronistas sealan que la rela-
cin amorosa, parece estar inspirada en el modelo medieval. La relacin enton-
ces se presenta encerrada en dicho cdigo; en donde la monogamia es el ideal,
la virginidad prematrimonial es valorada, expresan el terror al incesto, el adul-
terio. De manera que la relacin expresada responde a un patrn cultural lejano
de lo que podra haber sido la relacin amorosa de los indgenas del siglo XVI.
En el texto en referencia se trabajan la Crnica de Mura, con la historia de
Acoytrapa y Chuquillanto y la de Sayre Tupa y Cusi Huarca. De la narracin de
Santa Cruz Pachacuti,toman la historia del Pastor y el Aclla, y los Guacanquies
de Sinchi Roca, la de Ollantay y Cusi Ccoyllor, y la de Cabello Valboa de Quilaco
Yupanqui y Curicuillor.
Siguiendo la refexin de Millones en relacin a las seis historias que esco-
gen que incluye la de Cabello de Valboa. Estamos frente a relaciones prohibidas
entre hombre y mujer. Podramos notar que asistimos a un proceso de transi-
cin. En donde el matrimonio es entre iguales, pero quienes estn modifcando
o intentan hacerlo, son la casta militar.
En nuestro trabajo, tanto Quilaco Yupangui, como Calcuchima son genera-
les en ascenso, en un perodo de militarizacin y guerras civiles. Podra ser que
estas historias representan el ascenso del poder militar. Y esto est refejado en
el Ollantay.
Las crnicas en general se han convertido en fuentes documentales valiosas
para el estudio etnolgico y antropolgico, tanto de la cosmovisin como de la
organizacin social del mundo andino. Pero como seala Francisco Carrillo en
Cartas y Cronistas del Descubrimiento y la Conquista, as bajo el rubro gene-
ral de crnicas - que incluyen las variantes de historia, relacin o carta - se
comprende el gnero narrativo que es en parte historia, en parte fccin, en
parte descripcin de la geografa y de la naturaleza en su ms amplio sentido. Y
en esta narracin el cronista es testigo o partcipe de los hechos que describe.
O pudo recoger las historias de la tradicin oral como es el caso de Cabello de
Valboa, o el poema pico de Miramontes y Zuzola.
En relacin a los trabajos sobre el papel intermediario del cuerpo indgena
y la memoria oral, destacado por varios autores: Leyendo a Song No
17
, dice a
diferencia de los cronistas conquistadores, Garcilaso muestra un gran respeto
por el cuerpo indgena. Es interesante notar que en el caso del personaje feme-
nino, materia de este trabajo, ella logra, a travs de la historia, aduearse de
su cuerpo. La Curicoyllor de Miramontes, decide sobre su cuerpo y acaba con l.
La Curicuillor de Cabello Valboa, transforma su apariencia de mujer, en hombre.
16 Luis Millones, Virgilio Galdo y Anne Marie Dussault, desarrollan el texto Refexiones en torno al Romance
en la Sociedad Indgena: Seis Relatos de Amor. En: Revista de Crtica Literaria, No. 14, 1981.
17 La Oralidad y la Violencia por Song No. En: Revista de Crtica Literaria. No. 49, 1999.
Diana Miloslavic Tupac 68
Se convierte simblicamente en un cuerpo de varn y logra una negociacin con
el espaol, Hernando de Soto. Probablemente el fnal que agrega, que al enviu-
dar se casa con de Soto, y que su matrimonio dura 2 aos, es una variacin del
autor a fnal de la historia.
Me inclinara a pensar que las historias mencionadas se enmarcan simblica-
mente por una apuesta de las relaciones matrimoniales. En un caso, la amada,
espera aos para concretar esa relacin en la historia de Cabello, y en el otro,
la mujer tiene la promesa de matrimonio frustrada. La violacin se arregla con
un matrimonio. Si nos damos cuenta, hay dos matrimonios de Curicuillor y dos
Curicoyllor. Esto se enmarca dentro de las polticas de la Iglesia y la Corona,
preocupada por regular las relaciones sexuales.
La explotacin sexual y las violaciones de conquistadores a indgenas eran
frecuentes. Corona e Iglesia regulan la sexualidad dentro del matrimonio con el
nico fn de la procreacin.
Verena Stolcke
18
que ha dedicado su inters a este tema, seala que los
historiadores han querido minimizar el abuso de los conquistadores a las muje-
res indgenas por la ausencia de mujeres europeas. Lo cierto es que durante
el perodo que se escriben tanto la crnica como el poema pico, lo que prima
en el Per, es el amancebamiento, las relaciones de tipo ocasional entre los
conquistadores y las indgenas y sobretodo el abuso sexual. Por ello en ese
contexto, resulta interesante ubicar las historias que refuerzan la idea del matri-
monio entre indgenas.
Hay que sealar fnalmente que el inters por el personaje no termina en el
Ollantay, sino es recogido posteriormente en el siglo XIX por la escritora peruana
Clorinda Matto de Turner. En 1880 el doctor Rafael Snchez Daz publica como
homenaje a la escritora dos folletos, Hojas de un Libro y Cusicoillor, que contie-
nen algunas tradiciones y leyendas de la escritora cusquea y que formaran
parte de las Tradiciones Cusqueas, publicadas posteriormente.
BIBLIOGRAFA
ADORNO, Rolena. Nuevas Perspectivas en los Estudios Literarios Coloniales
Hispanoamericanos. En: Revista de Critica Literaria Latinoamericana. N.28,
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18 Tomado De la Edad Media a la Moderna: Mujeres, Educacin y Familia. En el ambito rural y urbano.
Compilacin de Mara Teresa Beltral. Universidad de Mlaga. 1999.
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del Inca Garcilaso. En: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana. N.49,
1999.
III.
LA CONQUISTA
EL VIAJE A LA NUEVA ESPAA
ENTRE 1540 Y 1625: EL TRAYECTO FEMENINO
Blanca Lpez de Mariscal.
Tecnolgico de Monterrey (Mxico)
Lo que intentamos comprender es su lugar en la sociedad,
su condicin, sus papeles y su poder, su silencio y su palabra.
Georges Duby y Michelle Perrot.
Desde el primer momento de la colonizacin, la Corona espaola propici
que viajaran al Nuevo Mundo las mujeres de los colonizadores. De tal forma que
se promulgaron leyes y se dictaron disposiciones que obligaban a los colonos a
viajar con sus esposas o mandar traer a las que se haban quedado en Espaa.
1

Sin embargo, sabemos muy poco sobre los factores que fnalmente motivaron
a las mujeres a realizar el viaje o sobre las condiciones y los preparativos del
mismo. Se trata aqu de narrar las vicisitudes del viaje femenino a la Nueva
Espaa y las circunstancias particulares a las que las mujeres se vean sujetas.
Se ha dividido la presentacin en tres grandes apartados: la motivacin, los
preparativos y la travesa. En el primero se revisarn los motivos que impelen a
estas mujeres a viajar y se har hincapi en el llamado o el reclamo masculino;
el segundo se centrar en el imaginario sobre el viaje a iniciar y el tercero se
ocupar de las vicisitudes del mismo, desde la partida de la Pennsula hasta el
arribo a la Ciudad de Mxico.
2

La Motivacin
En 1988 Enrique Otte public 650 cartas, escritas por inmigrantes espaoles
al Nuevo Mundo, que se encuentran en los expedientes de solicitud de licencia
del Archivo General de Indias. De ellas, 257 fueron enviadas desde la Nueva
Espaa entre 1540 y 1616. Se trata en su mayora de cartas de llamado en
las que el familiar, que ya se haba establecido en los territorios conquistados
por la Corona, reclamaba la presencia de alguno de sus parientes, quien a
su vez sumaba la misiva a su expediente para conseguir que se le otorgara
permiso para embarcarse al Nuevo Mundo. Noventa y ocho de estas cartas
1 Carlos V lleg incluso a prohibir ofcialmente trasladarse a Amrica a los hombres casados que
pretendieran partir sin sus cnyuges. En 1554 Carlos V dict nuevamente disposiciones que ordenaban a
las administraciones de los territorios americanos vigilar que todo espaol casado regresara a buscar a su
esposa en la metrpoli (Baudot 1992, p. 19).
2 Como fuentes de informacin se utilizarn las Cartas Privadas de Emigrantes a Indias y Narraciones de
viajeros a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625.
Blanca Lpez de Mariscal 74
estn destinadas a mujeres que en su mayora son esposas de los remitentes,
aunque tambin hay algunas destinadas a las madres, hermanas y sobrinas.
Diecisiete de esas 257 fueron escritas por mujeres.
Las cartas enviadas a las esposas contienen una serie de datos que son
de sumo inters para reconstruir el viaje femenino y sus motivaciones. Existe
un nmero limitado en el que el esposo est reclamando, explcitamente, la
presencia de la mujer para evitar el pago de la multa o la crcel, que haban
sido estipuladas como castigo para aquellos que haban dejado a las mujeres
en Espaa. Juan Daz Pacheco enva junto con su carta a su mujer, Ana Garca
Roldn, doscientos pesos para que viaje a la Nueva Espaa en compaa de sus
hijos, ya que, hasta el momento, la ausencia de la familia le haba costado no
slo la crcel, sino tambin considerables prdidas por no poder atender sus
negocios: Prendironme por casado y me tuvieron preso y con mucha vejacin
y, vstome en la crcel, hombres que me deban mi hacienda se me fueron
con ella (Otte 1996, carta 95).
3
Por todos los medios, Daz Pacheco trata de
convencer a la mujer para que haga el viaje. Le ruega que no se os ponga nada
por delante, sino que vengis, porque todo mi remedio y el vuestro estn en
venir vos. Para convencerla le promete una vida agradable y regalada: Mira
que habis de ser en esta tierra querida y servida; y la posibilidad de regresar
a Espaa en tres o cuatro aos, durante los cuales promete seguir mandando
dinero a los parientes de la mujer, que se quedarn en la Pennsula. Para cerrar
su misiva utiliza una interesante combinacin de frases, tanto desesperadas
como lisonjeras.
os ruego y encargo que no dejis de venir, mira que ser mi total
destruccin si no vens, no quiero ser importuno, que para una mujer de
tan buen entendimiento como vos me parece que basta. Nuestro Seor os
me deje ver y, como dicen, murame luego. De Mxico, a treinta de abril de
ochenta y seis aos. Seora ma, vuestro marido que en el alma os ama.
(Otte 1996, c. 95)
De la misma forma, Luis Martn advierte a su hijo sobre la necesidad de
viajar con la familia para no violentar el orden establecido:
no vengis si no fuere que traigis vuestros hijos y mujer [], porque
si vens de otra manera hay pragmtica que hombre casado ninguno que
sin su mujer est en Castilla no viva en esta tierra, sino que le enven con
prisiones a hacer vida con su mujer. (Otte 1996, c. 31)
Son ms comunes las cartas en las que el llamado parece obedecer a la
necesidad de tener a la mujer y a la familia cerca: porque en esta tierra es
muy estimada una mujer de Castilla, siendo mujer de bien, como vos lo sois
(Otte 1996, c. 86). En ellas se suele presentar una mezcla de nostalgia por
las esposas y los hijos que se han dejado atrs, aunada a la esperanza de
reencontrarse con ellos en el Nuevo Mundo. Son cartas en las que se declara
la soledad del colonizador y la necesidad de reconstruir el hogar en el espacio
recientemente colonizado. Pedro Martn escribe una carta a su hermana y a su
mujer en la que da cuenta del contento que tiene de haber recibido noticias de
la familia y agrega: Aunque mucho ms recibiera con vuestra visita y la de mi
3 Para facilitar la lectura se citar aqu no el nmero de la pgina, sino el de la carta segn la numeracin
que Otte utiliza en su libro.
El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto... 75
seora y mi Juanico, ms yo confo en Dios de ver ese da, que ser para m de
alegra y contento (Otte 1996, c. 86).
Tanto en los encabezados como en las despedidas se utilizan frmulas
cariosas que seguramente estaban destinadas a vencer la resistencia de las
mujeres a viajar, o el miedo a la travesa martima. No es raro encontrarnos
con frases comunes como el que cmo a s os quiere, vuestro marido (Otte
1996, c. 86), o vuestro marido que ms que a s os quiere y vuestra vista
desea (Otte 1996, c. 87), o bien, vuestro marido que en el alma os ama (Otte
1996, c. 95). No debemos perder de vista que seguramente estas frmulas
pudieron haber sido sugeridas por el escribano, pero an as llama la atencin,
que en los casos en que el remitente se declara letrado, aparece tambin un
lenguaje cargado de emotividad, destinado a mantener el vnculo matrimonial y
a convencer sobre la sinceridad del ausente. Tal es el caso de la carta que enva
Pablo Domnguez a su mujer Catalina de Estrada, quien adems de llamarla,
en el cuerpo de la carta: mi hija y mi bien, mis ojos, mi alma, abre el
texto diciendo: mucho que ha padecido mi corazn y mi alma desde el da
que dej de verte y despus de pedir perdn por la mala letra y lo largo y lo
enfadoso de la misiva, la cierra con un mi bien, tuyo hasta la muerte (Otte
1996, c. 48). S que seguramente se estarn ustedes preguntando a dnde
voy con la recuperacin de este lenguaje tan alejado de los estereotipos que
solemos manejar, por lo que resulta conveniente puntualizar que estas frmulas
slo se utilizan en las cartas dirigidas a sus mujeres y que se encuentran
defnitivamente ausentes de aquellas cuyos destinatarios son los padres o las
madres, los hermanos o las hermanas, los sobrinos o las sobrinas. Roger
Chartier en su artculo titulado Las prcticas de lo escrito en Historia de la vida
privada demuestra cmo las nuevas modalidades de relacin con la escritura
constituyen entre los siglos XVI y XVIII una esfera de la intimidad, a la vez retiro
y refugio para el individuo sustrado a los controles de la comunidad (Chartier
1993, p.113). Por otro lado, para comprender el sistema cultural detrs de las
cartas de llamado deberamos entender, como propone Patricia Seed en Amar,
honrar y obedecer en el Mxico Colonial, dos aspectos de la sociedad espaola
del siglo XVII: las actitudes prevalecientes hacia el matrimonio con respecto al
amor, y su opuesto, el matrimonio por dinero (Seed 1991, p. 70).
Ambas caras de la moneda se encuentran presentes en las cartas de llamado,
ya que, si por un lado era importante para el esposo reanudar la vida conyugal
en el Nuevo Mundo por cuestiones legales y econmicas inminentes, parece ser
que, en la concepcin cultural de la Espaa del momento, el matrimonio por
amor es un valor social difundido, tal y como lo ha documentado en su trabajo
Patricia Seed:
Las obras literarias y religiosas de la Espaa de los siglos XVI y XVII
refejaron, una aprobacin al matrimonio por amor ms fortalecida de lo que
aparece en la literatura similar en el resto de Europa. Estaba dado un especial
apoyo al ideal del matrimonio en Espaa por la creencia de que el amor era la
expresin personal de la doctrina religiosa de la libre voluntad. (Seed 1991, p.
78)
Mientras que, por otro lado, el lucro como nico mvil de la relacin
conyugal era cuestionado por las normas sociales que condenaban la avaricia
y stas desempeaban un prominente papel en el amplio menosprecio hacia
los matrimonios por lucro (Seed 1991, 80).
4
De ah que no sea extrao
4 Aunque no podemos negar que los matrimonios por conveniencia eran una prctica constante, sobre todo
Blanca Lpez de Mariscal 76
encontrarnos con que existe un predominio de las frmulas amorosas sobre las
frmulas pragmticas en las cartas de los inmigrantes a Indias.
Para convencer a la mujer de que deban aventurarse a cruzar el ocano se
utilizaban todo tipo de argumentos. El ms comn era la promesa de una vida
mucho ms holgada que la que se sola tener en Espaa. En el Nuevo Mundo la
vida es ms fcil ya que la tierra es prdiga, no se sabe qu cosa es hambre
(Otte 1996, c. 172), se gana mejor de comer y se casan mejor las hijas (Otte
1996, c. 131) y como dice Pedro de Aguilera a su mujer: aun os vestiris mejor
ac (Otte 1996, c. 66). Constantemente los maridos prometen a las esposas
que a su llegada sern servidas y regaladas como las grandes seoras:
veris ac muchos amigos que all pasaban trabajos, ac estn con
mucho descanso y con esclavas que le sirvan, y no seris los menos, porque,
dndome Dios salud, yo tendr comprada el da que vos viniredes una
esclava que os sirva. (Otte 1996, c. 86)
En otro caso, el padre para endulzar la orden de emprender el viaje que le
da a la hija, le hace saber que en la Nueva Espaa tienes casa y hacienda, que
yo he comprado para ti, [] en donde hallars negros y negras que te sirvan,
[y] donde tendrs todo el descanso que quisieres (Otte 1996, c. 216). La vida
fcil y regalada es accesible a todos los inmigrantes, con ofcio o sin l, ya que
la posibilidad de conseguir quien haga las labores pesadas alcanza no slo a
las mujeres sino tambin a lo maridos. Alonso Ortiz dice a su mujer Leonor de
Gonzlez:
Ahora, yo no me descalzo para trabajar, porque tengo ocho indios, que
a la cocina trabajan, y un negro de mi compaero, que me ayuda muy bien
y yo no hago ms de solicitar la dcima, y vender y comprar [] y al fn no
quiero trabajar ms de la solicitud, porque no me de alguna enfermedad,
con que se me acabe la vida (Otte 1996, c. 51)
Claro est que esta vida de delicias muda diametralmente cuando en la
carta se percibe la necesidad de disuadir al pariente de emprender el viaje;
Cristbal Moreno de Vergara y Andrea Lpez de Vergara escriben a su madre
Mara de Vargas, en Jerez de la Frontera:
aunque esta tierra es buena para ganar de comer, no lo es para
envejecer en ella, porque es tierra donde se tiene poco contento para poder
estar en ella, si no es, como digo, mientras se gana para poder ir a esa
buena de Castilla [...] Esta tierra no es para en ella permanecer. (Otte 1996,
c. 47)
La misma Andrea en otra carta dirigida a su madre tres aos despus reitera
la idea anterior, dicindole: Yo aconsejo que no se haga mudamiento, porque
esta tierra est muy diferente de lo que sola, y muy al revs de lo que all
piensan (Otte 1996, c. 48). Es pertinente aclarar que los razonamientos con
juicios negativos sobre la tierra no se encuentran en las cartas dirigidas a las
esposas, sino ms bien en aquellas que van destinadas a los padres y suegros.
entre las familias de los colonizadores a lo largo del siglo XVI. Cfr. La fgura femenina en los narradores
testigos de la conquista, captulo VII.
El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto... 77
Los Preparativos
Como ya hemos visto, junto con la misiva se enviaban dineros destinados
a pagar los gastos del viaje, y en muchos de los casos es el esposo quien
recomienda a la mujer lo que ha de comprar para la travesa. El agua para beber
era seguramente lo ms importante, pero a ella se unen una serie de productos
que haban de formar el avituallamiento. Los que iban mejor abastecidos
llevaban: pescado, carne, ovejas, tocino, jamones, gallinas, vinos, barriles de
galleta blanca, cajones de frutas secas (higos y pasas), aceitunas, alcaparras,
limones, naranjas, conftes, dulces, conservas, mermeladas y toda especie de
jaleas de Portugal. As queda asentado en la factura de lo que haban comprado
para consumir a bordo, un grupo de religiosos dominicos con los que viaj
Thomas Gage.
5
Adems de la comida, el vestido es un rengln fundamental en los
preparativos para el viaje. En ocasiones se aconseja a las mujeres llevar un
guardarropa abundante y lujoso, ya que los precios en el Nuevo Mundo son
muy superiores a los de Espaa. En otras, la razn que se alude es la necesidad
de que tanto la mujer como los hijos se presenten vestidos de acuerdo con el
nuevo espacio social en que se mueve el marido. Antonio de Blas, en 1566,
envi a su mujer trescientos pesos y en la carta le da instrucciones sobre la
manera como ha de emplearlos:
vestis vos muy bien, y mi hijo Antonio Blas hacerle dos o tres vestidos,
para que tenga que romper ac, y de todo lo que fuese menester para su
casa venga proveda, porque ac vale todo muy caro. Todo el lienzo que
pueda traer traiga, porque a segn vale ac es de balde en Castilla. [] Para
m me trae para un vestido para sayo y capa y calzas, negro, y raso para mi
jubn, y si pudiredes traer un pedazo de pao de Perpin, ha de ser de lo
muy bueno, porque para vestidos ser bueno ac. (Otte 1996, c. 17)
No basta que el vestuario sea apropiado; en ocasiones se especifca que
debe de ser tambin lujoso. Andrea Lpez pide a sus hermanas de Jerez de la
Frontera que las ropas y las sayas sean adornadas: con pasamanos de oro [y]
con tres franjas de oro (Otte 1996, c. 49). Gaspar Vieira, un comerciante en
cueros, de Chiapas recomienda a su mujer que: los trajes que trajredes sean
honrosos, de seda y oro, porque conviene as (Otte 1996, c. 254).
Un rengln especial merece la ropa interior y la ropa blanca. En las cartas
de llamado solemos encontrar indicaciones como: traeris la ms ropa blanca
que pudiredes (Otte 1996, c. 86) o, en lo que toca a camisas y gorgueras y
tocas traigan las que les pareciere que han menester (Otte 1996, c. 49). Estas
prendas jugaban un importante papel en el aseo personal. Debemos recordar
que el bao resultaba imposible durante la larga travesa, que sola durar entre
once y doce semanas para llegar hasta San Juan de Ula. Sin embargo, con una
dotacin abundante de camisas y gorgueras la carencia de bao no presentaba
un inconveniente mayor, ya que en el siglo XVI los baos no formaban parte del
ritual diario de aseo. La costumbre indicaba que bastaba con mantener limpia
la camisa y la ropa que estaba en contacto con el cuerpo para que fuesen estas
prendas las encargadas de remover las impurezas de la piel. Sara F. Matthews
en su artculo El cuerpo, apariencia y sexualidad cita a un arquitecto Savot,
quien en su Tratado sobre construccin de castillos y casas urbanas de 1626
5 Naci en Inglaterra en 1602 y muri en Jamaica en 1656; lleg a la Nueva Espaa en 1623 como fraile
dominico, pero se fug de su compromiso misionero y escap hacia Guatemala.
Blanca Lpez de Mariscal 78
informa que las instalaciones del bao ya no son necesarias: porque ahora
usamos ropa blanca que nos ayuda a mantener limpios los cuerpos con ms
efcacia que las baeras y los baos de vapor de los antiguos, privados del uso
y la conveniencia de la ropa interior (Matthews 1993, p. 73).
Se encargaba tambin a las mujeres llevar consigo aquellos utensilios o
implementos que eran difciles de adquirir en el Nuevo Mundo, desde azafrn,
vino y aceite porque al presente valen mucho en esta tierra (Otte 1996, c. 79),
hasta herramientas propias del ofcio como tijeras, espejo, pentinol y escarpidor
para un barbero o una espada y daga, con sus vainas de terciopelo (Otte
1996, c. 86), para otro elegante caballero.
Es comn recomendar a las mujeres que viajen acompaadas. Algunas veces
se sugiere la compaa de algn religioso conocido de la familia: y escribo al
padre Diego Snchez que venga contigo, y s no, un clrigo deudo de mi seora
Doa Isabel (Otte 1996, c. 216). Aunque es ms frecuente que se les pida
que se acompaen o con otras mujeres que como ella han sido reclamadas por
sus maridos, o por sirvientes o esclavas que harn el trayecto menos miserable.
Antonio Blas le dice a su mujer: los primeros reales que gastredes sea en una
negra, para que os sirva por el camino (Otte 1996, c.17). Otro interesante
ejemplo nos lo proporciona Francisco Ramrez Bravo, un minero de Taxco quien
al pedir que le enven a su hija aclara que est escribiendo tambin a la seora
Beatriz Ramrez para que haga merced de venirse con mi hija, por ser la
pariente ms cercana y ms vieja que mi hija tiene y ser mujer tan honrada.
Ms adelante pide que:
se busque una mujer honrada, ms vieja que moza y un hombre muy
de bien aunque sea marido y mujer y si fuese posible sea deudo suyo, que
venga con ella, porque tenga quin mire por mi hija [] y que el hombre que
viniese fuese hombre de hecho, porque vienen por la mar, y es viaje largo,
y la gente del navo es ruin. (Otte 1996, c. 215)
El resguardo de la honra, que hemos visto ya en otras citas, es un tema
constante cuando se planea el viaje de una mujer, ya sea sta esposa, hermana
o madre, porque ya se sabe que es cosa que en perdiendo no se puede cobrar
(Otte 1996, c. 99). Antonio Blas le dice a su mujer:
y mira como vens, venid en compaa de un hombre casado, que vengis
mucho a vuestra honra, mira que en vos est mi vida y mi muerte, por eso,
seora, abrid los ojos, mira que el da de hoy no hay mayor riqueza en el
mundo que la honra, ms yo estoy tan confado de vos y satisfecho que lo
haris como quien sois. (Otte 1996, c. 17)
Porque en todo caso la responsable de guardar el honor es la mujer misma, y
los menos pudientes no tienen ms que confar en las esposas, como Sebastin
de Montes de Oca quien dice a su mujer: busque compaa con quien venga,
y si no la hallare, venga sola, que mujer es para mirar por su honra (Otte
1996, c. 8). El resguardo del honor es una de las caractersticas culturales
ms distintivas del mundo espaol en los siglos XVI y XVII. Est ampliamente
documentado en las comedias del honor cultivadas por dramaturgos de la talla
de Caldern y Lope. Al viajar era prioritario cuidar la honra de la mujer porque
de ella dependa la honra de los hombres de la casa: el padre, los hermanos, el
marido y hasta los hijos. Rodrigo Prado dice en una de las cartas a su hermano:
El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto... 79
os digo que abris el ojo en mirar por vuestra hermana, y que se os
ponga por delante que es mujer y que su honra es la ma y vuestra y de
todos. No os descuidis punto en mirar por ella, porque el viaje es largo y
suele haber mil trabajos en l, dgolo porque s muy bien, como hombre que
lo he visto por mis ojos [] Dende que os embarquis con vuestra hermana
hasta que salgis ac en San Juan de Ula, si fuese posible no os apartis
de ella. (Otte 1996, c. 15)
En varias ocasiones encontramos que los padres o maridos recomiendan a
las mujeres tomar una cmara
6
porque vengan todas a su placer (Otte 1996,
c. 20). Sin embargo, la cmara puede a su vez convertirse en un espacio para
asegurar el resguardo de la honra. A Ana Garca Roldn su marido le pide que:
no salgis vos ni vuestras hijas, burlando ni de veras, de la cmara, porque
conviene as (Otte 1996, c. 95). Recordemos que las cmaras amplias no solan
tener ms de dos metros de ancho por dos y medio de largo.
Por ltimo, y antes de embarcarse, haba que vencer el miedo a cruzar el
ocano. Seguramente las mujeres se habran enfrentado a una gran cantidad de
mitos y aprehensiones que, no sin fundamento, formaban parte del imaginario
colectivo entre los sbditos de la Corona. Un alto porcentaje de los que
emprendan la travesa no llegaban a su destino con vida, y esa informacin
viajaba en las cartas y se divulgaba en Espaa: Slo resta [hablar de] el mucho
trabajo y peligro que en el camino hay, que es el mayor que se puede imaginar,
y dejando los peligros de la mar las enfermedades de la tierra, que en la fota
en que venimos muri las dos partes de la gente que vino (Otte 1996, c. 57). O
como le dice Beatriz de Carvallar a su padre: Padcese tanto en la mar que no
me he atrevido a enviarlo llamar, y tambin no hay fota que no de pestilencia,
que en la fota que nosotros venimos se diezm tanto la gente, que no qued la
cuarta parte (Otte 1996, c. 56).
Ntese cmo en ambas citas se habla por un lado de los peligros de la mar,
mismos que estaban relacionados con las condiciones climticas por causa de
las grandes tormentas de ella (Otte 1996, c. 61), y por otro, de los peligros
causados por la insalubridad de las embarcaciones o por las condiciones de la
naturaleza y las propiedades de las tierras visitadas, porque es tierra enferma
(Otte 1996, c. 125) o los serenos de esta tierra son muy malos, que en verdad
me quitaban los das de la vida (Otte 1996, c. 44).
La Travesa
An si las mujeres se embarcaban, y era aqu donde iniciaba su verdadero
calvario, la informacin sobre la travesa puede inferirse, ya de las mismas cartas,
o ya de diarios de viajeros que llegaron a la Nueva Espaa entre 1544 y 1625.
Contamos para esto con la narracin de Fray Toms de la Torre, que vino en la
fota que traa a Fray Bartolom de las Casas recientemente nombrado Obispo
de Chiapas; con cuatro textos escritos por comerciantes Ingleses,
7
publicados
originalmente por Richard Hakluyt
8
en 1589 en una coleccin titulada: The
6 Cmara. En las naves es la pieza en forma de una sala, que est en la popa, donde habitan los generales
o capitanes. En los navos grandes suele haber dos, una dicha cmara alta, y otra baja. (Diccionario de
Autoridades, t. I, p. 84)
7 Robert Tomson. De l Hakluyt public: The voyage of Robert Tomson merchant into New Spaine, in the
yere 1555; Roger Bodenham, autor de: The voyage of M. Roger Bodenham to San Juan de Ullua in the
bay of Mexico, and from thence to the city of Mexico, Anno 1564; Henrie Hawks: The voyage of Henrie
Hawks merchant to Nueva Espanna 1572 y John Chilton: Memorable voyage to all the principall parts
of Nueva Espanna and to diverse places in Per in March 1568. Todos publicados por Hakluyt.
8 Richard Hakluyt (15521616) fue un destacado gegrafo britnico. Su obra ms conocida es The principall
Blanca Lpez de Mariscal 80
principall navigations, voyages traffques and discoveries of the English nation,
made by see or overland
9
y tambin con un texto de otro ingls, Thomas
Gage, que viaj con un grupo de frailes Agustinos en 1625. Aunque no son
testimonios de mujeres y sus fguras aparecen muy espordicamente y tras
bambalinas, existe en las cartas y en los relatos sufciente informacin como
para que podamos recuperar las vicisitudes del trayecto femenino.
La fota iniciaba sus preparativos en los grandes puertos de partida:
Sevilla, San Lucar de Barrameda o Cdiz. Haba que cargar las naves con la
gran cantidad de implementos que formaban el matalotaje de los pasajeros;
operacin delicada, ya que si el navo no estaba bien lastrado, se corra el peligro
de que se escorara, se volteara, o que su movimiento fuese errtico y que no
se le pudiese hacer navegar al ritmo del resto del convoy. Las fotas solan estar
formadas por diversos tipos de embarcaciones. Fray Toms de la Torre describe
la conformacin del convoy en el que hiciera su viaje: Iban veintisis navos,
entre naos y gruesas caravelas y un galen de armada (Torre 1944, p. 69).
En l viajaba, entre otras, la viuda de Diego Coln, virreina de la Isla de santo
Domingo.
10
La fota en la que viajaba Thomas Gage, en cambio, estaba formada
por 41 buques que iban a diversos puertos de las Indias.
11
Era muy importante que se formaran estas fotas ya que ninguna nave tena
derecho a emprender la travesa por s sola. La primera razn de la constitucin
de tales convoyes era la seguridad (Baudot 1992, p. 32). De esa manera las
naves se protegan en caso de naufragio o de encontrarse con embarcaciones
enemigas, de franceses o ingleses, y sobre todo de los ataques de los turcos
y de los holandeses que los espaoles temen siempre encontrar en su camino
(Gage 1994, p. 49). Por ese motivo era tan importante la presencia de una
escolta de galeones bien armados.
La tarde anterior a la partida, el almirante de los galeones mandaba
disparar un caonazo: que en trminos de marina llaman el caonazo de
leva, y sirve para advertir a todos los pasajeros, soldados y gente de mar que
al otro da por la maana todo mundo debe estar a bordo de su respectiva
embarcacin. (Gage 1994, p. 47)
Los muy previsores dorman desde esa noche en las naves. A partir
de ese momento empezaban a tener una idea de las incomodidades que
les esperaba a lo largo de la travesa. Las mujeres con mayor capacidad
econmica se deban encerrar en su cmara, que, como gran mobiliario,
podan llegar a tener unos tablones que hicieran las veces de cama. Las que
navigations, voyages traffques and discoveries of the English Nation, cuya primera edicin, en un
volumen, apareci en 1589. La segunda edicin apareci entre 1598 y 1600 muy aumentada, esta vez
en tres volmenes. Es un texto considerado como the prose epic of the English nation que ms que un
documento histrico de exploracin y aventura, fue un instrumento diplomtico y econmico destinado
a sustentar el derecho britnico de conquistar los mares y establecer colonias en ultramar. Hakluyt, R.
(Ed.). The principall navigations, voyages traffques and discoveries of the English nation, made by sea or
overland to the remote and farthest distant quarters of the earth at any time within the compass of these
1600 yeares. By Richard Hakluyt. La primera edicin inglesa es de 1589; existe una edicin moderna en 8
volmenes con introduccin de John Masefeld e ilustraciones de Thomas Derrick, publicada en Londres y
Toronto por J.M. Dent and Sons Limited, y en New York por E.P. Dutton and Co., 1927.
9 Posteriormente fueron parcialmente traducidas por Garca Icazbalceta, y publicadas en 1898 en la coleccin
Obras, tomo VII, Opsculos Varios IV. Mxico: Ageros editor.
10 Diego Coln haba muerto en 1526.
11 Dos iban a Puerto Rico, tres a Santo Domingo, dos a Jamaica, uno a Margarita, dos a La Habana, tres
a Cartagena, dos a Campeche, dos a Honduras y Trujillo, y diecisis a San Juan de Ula; el resto eran
embarcaciones de apoyo como los galeones que los escoltaban y las naves de aviso.
El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto... 81
menos tenan, se haban de conformar con dormir debajo de cubierta como
negros y [andarse] sentados y echados por los suelos, pisados muchas
veces [] y con otros trabajos y enojos [] que no s explicar (Torre 1944,
p. 71).
La salida sola hacerse en los meses de verano, mayo, junio o julio, por
ser en ellos los vientos ms favorables, as que desde ese primer momento
habran de sufrir el intenso calor, los tambin intensos olores del navo y el
hacinamiento de pasajeros, soldados, frailes y marineros. Con vientos favorables
las naves se enflaban hacia las Islas Canarias, donde se abasteceran de nuevo
los navos y tocaran tierra de Occidente por ltima vez. Los primeros das en
el mar usualmente resultaban miserables, ya que la mayora de los viajeros,
no acostumbrados a navegar, sufriran de los estragos del mareo y la mala
alimentacin:
En breve nos dio la mar a entender que no era all la habitacin de
los hombres y todos camos almareados como muertos, que no bastara el
mundo a hacernos mudar de un lugar. Solamente quedaron en pi el padre
vicario y otros tres; pero tales estaban los tres que no podan hacer nada,
slo el padre vicario nos serva a todos y nos pona vacines y almojas para
vomitar que no se daba a manos ni poda valer. (Torre 1944, p. 71)
Para sentirse mejor es preciso comer, pero con ese estado de cosas no se
encuentra en la embarcacin quien mate, desplume y cocine una gallina con
la cual preparar una buena sopa para los enfermos, y si a eso se le agrega
la posibilidad de encontrarse con tormentas o con vientos contrarios: No se
pueden imaginar hospital ms sucio y de ms gemidos que aquel. Unos iban
debajo de cubierta cocindose vivos, otros asndose al sol sobre cubierta,
echados por los suelos, pisados y hollados y sucios que no hay palabras con
que lo explicar. (Torre 1944, p. 72)
Despus de navegar durante diez o doce das la fota llegaba a las Islas
Canarias, en donde todos los pasajeros desembarcaban para hacer la aguada
y reabastecer los bienes perecederos. Solan quedarse en tierras canarias hasta
diez das antes de reiniciar la travesa.
No todas las mujeres viajaban solas; algunas iban acompaadas de sus
maridos como la mujer del marqus de Serralbo quien recientemente haba sido
nombrado virrey de la Nueva Espaa e iba a reemplazar al marqus de Glvez.
Ellos eran parte de la fota en la que viaj Thomas Gage. Es tambin el caso de
una espaola, cuyo nombre desconocemos, esposa de uno de un comerciante
ingls, John Field, quien haba ya vivido en Sevilla durante dieciocho aos. En
1555 Field decidi pasar a las Indias Occidentales junto con su mujer y sus
hijos, por lo que hubo de comprar una licencia del rey para realizar el viaje.
En ella estaban incluidos tambin sus sirvientes, uno de los cuales era Robert
Tomson, cuya narracin de viaje es una de las publicadas por Hakluyt. Despus
de preparar el avituallamiento y las provisiones necesarias para la travesa,
los viajeros, al decir de Tomson, fueron sorprendidos con la noticia de que
por rdenes reales la fota no tena permiso para zarpar hasta nuevo aviso.
12

Curiosamente, y por ese motivo, Field con su familia y con Tomson decidi salir
12 By the kings commandement were stayed and arrested till further should bee knowen of the Kings
pleasure (Tomson 1589, p. 580).
Blanca Lpez de Mariscal 82
de Sevilla y embarcarse a las Islas Canarias en donde esperaran a que pasara
la fota para unirse a ella: por ser el punto donde acostumbran detenerse
seis u ocho das para tomar agua, pan, carne y otras provisiones (Tomson
1898, p. 57). Siete meses tuvieron que esperar a que pasara la fota venida
de Cdiz, para fnalmente poderse embarcar con destino a la Nueva Espaa.
Es interesante observar todos los hilos que los comerciantes ingleses tienen
que tejer para fnalmente poderse embarcar hacia territorios a los que estaba
prohibido el trnsito de quienes no fuesen sbditos de la Corona, cristianos
viejos y catlicos practicantes.
13
Cuando todo se encontraba en orden se emprenda por fn la gran travesa
transatlntica, con destino a alguna de las islas que se encuentran en el mar
Caribe. Una vez ms viajeros y viajeras se enfrentaban a los mareos y a las
peligrosas tormentas, con el agravante de que al ser el tramo ms largo, la comida
se acedaba, las galletas se humedecan y el agua empezaba a descomponerse,
pero an as sed y hambre eran tales que se beba y se coma lo que se tena
a mano.
Podra tocarles un clima propicio, en ese caso los frailes y misioneros que
formaban parte del pasaje, realizaban a bordo, con toda solemnidad, las festas
religiosas: la misa dominical, las festas patronales, o el Corpus y hasta la de
Navidad, mismas que han sido descritas por diferentes viajeros. Un ejemplo de
esto lo tenemos en el relato de Thomas Gage, quien nos narra como el 31 de
julio, da de San Ignacio, los jesuitas engalanaron el Santa Gertrudis:
los mstiles y vergas, los obenques y cordajes se iluminaron por la
noche con faroles de papel, y en toda ella no cesaron de cantar, de tocar
fauta y otros instrumentos, haciendo una salva de cincuenta caonazos,
por lo menos, y dispararon ms de quinientos cohetes, que en medio de
una atmsfera despejada y serena producan un efecto maravilloso [] Los
jesuitas hicieron una procesin general en el navo y cantaron himnos y
antfonas en honor del santo (Gage 1994, p. 51)
El cuatro de agosto, da de santo Domingo de Guzmn, los dominicos no se
podan quedar atrs; ellos viajaban en el San Antonio, y para superar las festas
que se haban llevado a cabo en el Santa Gertrudis no se conformaron slo con:
las salvas y las luminarias, los fuegos, la msica y las galas del buque,
sino [que celebraron con] un festn opulento de carne y de pescado al que
fueron convidados todos los jesuitas [] y el capitn de la embarcacin.
Despus de la comida se present una comedia de Lope de Vega cuyos
papeles desempeaban algunos soldados, pasajeros y religiosos jvenes,
siendo tan brillante la ejecucin y tan vistosa la decoracin [] que no se
hubiera podido superar ni aun en el mejor teatro de la corte de Madrid.
(Gage 1994, p. 51)
Ninguno de los narradores menciona el papel que jugaban las mujeres
en estas suntuosas celebraciones. No nos queda menos que preguntarnos si
permaneceran obedientes a las rdenes de sus maridos dentro de las estrechas
cmaras, o si se les permitira asistir a presenciar los fuegos artifciales o a
participar de rezos y cantos. El nico informe que tenemos respecto a la relacin
13 Tambin tenemos noticia de que Roger Bodenham, otro de los ingleses autor de un relato de viaje, vivi y
se cas en Sevilla antes de obtener su licencia.

El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto... 83
entre los grupos de misioneros y las mujeres, proviene de la fota en la que
viajaba el obispo Las Casas, en la que la virreina pidi importunamente que dos
sacerdotes fuesen a su navo (Torre 1944, p. 70). Es de suponer que los peda
para que celebraran cada da, en privado, ofcios y maitines; y, aunque el fraile
califca de importuna la peticin de la virreina, lo cierto es que cada vez que el
grupo se encontraba en aprietos era a ella a quien acudan para que mediara
entre las partes y les consiguiera lo que haban menester. Por ejemplo, cuando
llegaron a Canarias: fueron a suplicar a la condesa nos mandara aposentar,
la virreina nos enviaba cada da un carnero, la virreina juraba devolverse a
Espaa y quejarse del capitn al rey por ver como nos trataban, la virreina se
ofreca a pagarle (Torre 1944, pp. 80-82).
A la vuelta de cuatro o cinco semanas la fota llegaba fnalmente a una de
las islas del Caribe, podra ser Cuba, Santo Domingo, Jamaica o Guadalupe; ah
podan tener un pequeo respiro de las incomodidades del mar, pero tambin
su primer encuentro con el calor del trpico, los mosquitos y los habitantes
del Nuevo Mundo. Tenan acceso a agua fresca y a exticas frutas. Los textos
hablan insistentemente del pltano macho, de la guayaba y de la pia, pero
tambin hablan de los peligros de indigestarse si se bebe agua en exceso o si
se come fruta tropical sin medida: No comais fruta por los puertos, porque
caeres malo, y mira que os aviso que es muy enferma toda la fruta, en especial
la de tierra caliente (Otte 1996, c. 15). Por otra parte se describen manjares
nuevos, como la tortuga marina, con la que se complementaban los vveres
cada vez ms deteriorados que llevaban en los barcos. Tomson habla tambin de
abundancia de carne: de vaca, de carnero y de puerco, ya que los comerciantes
en cueros mataban a estos animales en mayor nmero que el que se poda
consumir como alimento. Santo Domingo era realmente un pequeo poblado
con menos de quinientos vecinos espaoles y un nmero similar de habitantes
indgenas. Se aprovechaba el tiempo de la estancia en las islas del Caribe
lavando la ropa, que para ese momento, y despus de cincuenta o sesenta das
de viaje, seguramente ya lo necesitaba.
Una vez reparadas y abastecidas las naves, se continuaba el viaje para
recorrer el ltimo tramo. Los que tenan como destino la Ciudad de Mxico
se embarcaban rumbo a San Juan de Ula. Cruzar el Golfo poda tomar entre
veinticuatro y treinta das dependiendo de los vientos y de las corrientes que
suelen ser contrarios en esta parte del recorrido. En varios de los textos los
viajeros hablan de las prolongadas horas en las que el viento no sopla: estando
la mar tan en calma que en el espacio de ocho das no avanzamos siquiera
media legua por falta de viento (Gage 1994, p. 63). En estos largos parntesis,
marineros y pasajeros se divierten pescando dorados y tiburones. Gage narra
tambin cmo en estos perodos la ausencia de brisa hace que el calor sea
insoportable: La refraccin de los rayos de sol en el agua nos abrasaba, la brea
se derreta, y sudbamos de tal manera que nos veamos en la necesidad de
aligerarnos de la mayor parte de nuestra ropa (Gage 1994, p. 63). La nica
forma de refrescarse era echarse a nadar cerca de la embarcacin, pero el
nadador se expona al ataque del pescado monstruoso llamado tiburn. Claro
est que estos alivios, aligerarse de las ropas o nadar, estaban vedados a las
mujeres honradas.
No era extrao que estando ya muy cerca de Ula se desatasen fuertes
tormentas con vientos del norte, de tal magnitud, que obligan a las embarcaciones
a retirarse una vez ms, mar adentro para evitar ser azotados contra la costa.
De hecho eso fue lo que sucedi, en el mes de enero de 1556, a la fota en la
Blanca Lpez de Mariscal 84
que viajaban Field y Tomson. Siete de las ocho embarcaciones que formaban
el convoy estuvieron luchando contra el mal tiempo e intentando sobrevivir
durante los diez das que dur la tempestad. El barco en que venan Tomson y
Field sufri graves averas; se le abri la popa y la tripulacin y los pasajeros no
tuvieron ms remedio que echar al mar todas sus pertenencias, incluso cortaron
el rbol mayor y botaron al agua toda la artillera, excepto una pieza la cual
disparamos una maana que pensamos irnos a fondo (Tomson 1898, p. 64).
La detonacin sirvi para que una de las naves de la fota se acercara a auxiliar
a los pasajeros quienes no sin grandes difcultades transbordaron:
Quiso Dios [] que el viento amainase un poco de suerte que a las dos
horas pudo el otro buque abordarnos, y nos pas en sus botes a hombres,
mujeres y nios, aunque muchos desnudos y descalzos. Acurdome que la
ltima persona que sali del buque fue una negra, que al saltar al bote, con
un nio de pecho en los brazos, tom mal la distancia y cay al mar. Estuvo
harto tiempo debajo del agua, antes que el bote viniese a darle auxilio;
mas con el aire que cogieron sus ropas volvi a salir a fote, y asendola del
vestido la metieron en la embarcacin, siempre con el nio bajo del brazo,
ambos medio ahogados, y con todo ello, el amor natural a su hijo le hizo no
soltarle. Y cuando entr en el bote tena todava tan apretado al nio con el
brazo que difcilmente pudieron quitrselo dos hombres. (Tomson 1898, pp.
64-69)
14
Fue as como, tres das despus, lograron desembarcar en San Juan de Ula
casi desnudos y habiendo perdido todas sus pertenencias. Afortunadamente
fueron recibidos en casa de Gonzalo Ruiz de Crdoba, un comerciante espaol,
quien los provey con ropa para los hombres y vestidos para las mujeres,
medias y zapatos, y para la jornada a Mxico con caballos, mulas, criados y
dinero.
Era muy comn que a las mujeres las esperaran sus maridos con las
cabalgaduras necesarias en la Villa Rica de la Veracruz, para acompaarlas en
el trayecto hasta la ciudad capital: pues yo he de estar con ayuda de Nuestro
Seor en el puerto aguardndoos [] para regalaros y serviros, porque no es otro
mi propsito (Otte 1996, c. 92). No existen indicios de que las mujeres viajaran
en carruajes o en literas, como solan hacerlo en Espaa, por lo que se infere
que el trayecto entre Veracruz y Mxico se haca en mulas y caballos. El rico
minero de Taxco, Francisco Ramrez Bravo, pide que se compre en Sevilla para
su hija y la dama que la habra de acompaar dos sillones
15
y unas angarillas:
El silln para mi hija ha de ser de terciopelo guarnecido [] porque as se usa
ac, la gualdrapa de terciopelo, con su feco de seda y la guarnicin de hierro
pavonado toda ella (Otte 1996, c. 215). Las angarillas estaban destinadas a
la moza de servicio; as lo indica Ramrez Bravo en otra carta dirigida a su hija,
en la que encontramos que el trmino ya se utiliza con su acepcin novohispana
y en singular: un par de varas de que tira una bestia por un extremo y que por
el otro arrastra para aligerar la carga
16
(Santamara 1978, p. 67).
14 La edicin de Icazbalceta tiene un error en la paginacin, en el que se pasa de la pgina 64 a la 69 sin que
se de una alteracin en el sentido del texto.
15 Silln. Particularmente se llama a unas sillas grandes de caballo, que con diferente aspecto de las comunes
se hace para caminar las seoras con comodidad en caminos speros y escabrosos. (Diccionario de
Autoridades, t. III, p.115).
16 Autoridades proporciona la acepcin peninsular del trmino angarillas: es un vocablo que se utiliza siempre
en plural para designar una estructura de cuatro varas trabadas entre s para cargar piedra o cosas
delicadas en cabalgaduras.
El viaje a la Nueva Espaa entre 1540 y 1625: el trayecto... 85
En un gran nmero de cartas se recomienda salir de Veracruz lo ms pronto
posible, ya que los malos aires de la ciudad, el agua y la comida tenan la
particularidad de enfermar a un nmero importante de los viajeros. No era
extrao que los recin llegados se encontraran afectados por agudas febres,
acompaadas de escalofros y temblores, al grado que el enfermo no poda
sostenerse por s mismo sobre su cabalgadura; en ese caso haba que hacer el
viaje entre Veracruz y Mxico a lomo de indio como hemos visto que se ilustra
en los cdices postconquista,
17
o como lo consigna Tomson en el relato de su
viaje: A las dos jornadas de camino al interior, ca con una enfermedad que al
da siguiente no me dej montar a caballo, sino que fue preciso llevarme desde
all hasta Mxico en hombros de indios (Tomson 1898, p. 72).
Esta enfermedad bien pudo ser la febre amarilla o vmito negro, que sola
aquejar a los europeos tan pronto como llegaban al trpico y a consecuencia
de la cual cuatro de las ocho personas que venan en el grupo de Tomson,
incluyendo al mismo Field y uno de sus hijos, murieron a pocos das de su
arribo a la Ciudad de Mxico. Con lo cual la mujer de Field, a escasos diez das
de haber llegado a su destino se encontr, como muchas otras espaolas que
haban realizado la misma travesa, enfrentando su viudez y la prdida de uno
de sus hijos. El caso de Mara Daz es otro ilustrativo ejemplo:
fue Dios servido de dar a vuestro padre una cmaras
18
juntamente con
unas calenturas, y por entender que la tierra los debiera de causar aguard
que tuviese alguna mejora [] y luego que llegamos, a cabo de quince
das torn a recaer de la propia enfermedad, de la cual fue Dios servido de
llevrselo. Y cierto que fuera para m, harto ms contento que juntamente
con l aquel da me enterraran, para no verme viuda y desamparada a tan
lejos de mi natural, y en tierra donde no me conocen (Otte 1996, c. 73)
La escena de la viudez se repite una y otra vez en las cartas escritas por
mujeres: mi marido es muerto y estoy me viuda (Otte 1996, c. 6), quedo con
mucha salud y viuda y con un hijo (Otte 1996, c. 61), no podr yo contar de
[esta tierra] ningn bien, pues perd en ella a mi marido (Otte 1996, c. 79);
con lo que se hace evidente el incierto destino que les esperaba a aquellas,
que osaron emprender la ruta, hacia una tierra en la que se les auguraba
una vida mejor. Qu sucedi con estas viudas? Regresaron a sus tierras o
permanecieron en la Nueva Espaa? Si se quedaron, cmo sobrevivieron en el
nuevo espacio y con los nuevos retos que se presentaban a su vida? Esta es una
historia que an se encuentra sin escribir y es justamente a nosotras a quien
nos toca narrarla.
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17 Cfr. Lienzo de Tlaxcala, lmina 30.
18 Cmaras. El fujo de vientre que ocasiona obrar repetidas veces en breve tiempo y por ello se usa en plural.
Algunas veces suelen ser los cursos de sangre. (Diccionario de Autoridades, t. I, p. 85)
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ALCANCES Y LMITES DE LA HISTORIOGRAFA:
LA MUJER Y CONQUISTA DE AMRICA
Virginia M. Bouvier.
Department of Spanish and Portuguese,
University of Maryland, College Park
1
Este trabajo analiza las tendencias de la historiografa en las ltimas dcadas
sobre la mujer en la poca colonial de Amrica Latina. Para los propsitos
de esta ponencia, defno el perodo colonial de manera bastante amplia. Me
interesa ver cmo se ha tratado el tema de la mujer antes, durante, y despus
de la conquista, hasta llegar a la independencia nacional. En cunto al territorio,
considero aqu estudios sobre la regin que se constitua como parte del imperio
ibrico en Amrica. Este es un trabajo que da hincapi principalmente a la
produccin acadmica a la cual he podido acceder desde los Estados Unidos. No
he podido evaluar aqu la produccin latinoamericana como corpus, pero es ste
un tema que valdra la pena desarrollar y conversar en el curso del Simposio.
En los Estados Unidos se percibi en los aos setenta un crecimiento enorme
en el campo de los estudios de la mujer. Entre 1970-1980, se establecieron
350 programas acadmicos de estudios de la mujer; tales programas recibieron
ms de 4.5 millones de dlares de la Fundacin Ford (Howe 2000, citado en The
Chronicle Review, 6 octubre 2000, p. B8). Se promovi la investigacin sobre
la mujer latinoamericana tanto como la creacin de centros de investigacin
para tal propsito, investigacin en el campo de desarrollo (especialmente
bajo el auspicio de las Naciones Unidas), nuevos intercambios y colaboraciones
entre Amrica Latina y los EEUU a travs de la LASA (Latin American Studies
Association) y el Social Science Research Council, y la proliferacin de numerosas
conferencias sobre la mujer (Navarro 1979, p. 111-13).
En los 1970s, se fundaron en los Estados Unidos revistas feministas como
Feminist Studies (1972), The Womens Studies Quarterly (1972), y Signs:
Journal of Women in Culture and Society (1975); en 1977 la National Womens
Studies Association para promover el desarrollo de los estudios de la mujer en
todo nivel educacional; y en 1982, el establecimiento de la revista, Women and
History. Se produjo, tambin en estos, aos varios instrumentos bibliogrfcos
especfcamente sobre la mujer latinoamericana, que refejan un crecimiento
cuantitativo del inters acadmico sobre la mujer en general (ver Pescatello
1972; Hoberman 1974; Lavrn 1974, 1978; Soeiro 1975; Hahner 1976; Knaster
1976, 1977; Navarro 1979; Cohen Stuart 1979; Alarcn y Kossnar 1980; y
Fundao Carlos Chagas 1979-1981).
1 La autora agradece a Sara Beatriz Guardia por todos sus esfuerzos en la organizacin del Segundo Sim-
posio y en la publicacin de este libro. Por razones de espacio se tuvo que cortar la bibliografa.
Virginia M. Bouvier 90
En los aos 80 se vio un marcado aumento de publicaciones sobre la
mujer en la historia latinoamericana, y en particular sobre la mujer en la
poca colonial (ver Hahner 1983; y Stoner 1987). Las tendencias que ms
afectaron el carcter de los textos sobre la mujer tenan que ver con los nuevos
acercamientos ofrecidos dentro de varios campos disciplinarios. En el campo de
la historia, se ha encontrado desde los 80s un ambiente ms abierto a la historia
social, especialmente de los marginalizados, el nfasis sobre las experiencias de
mujeres de diferentes etnicidades y clases sociales; y el desarrollo del llamado
anlisis de gnero.
Otra tendencia historiogrfca en los 80s tena que ver con una crisis en varios
sectores acadmicos que dio como resultado un acercamiento caracterizado por
una mayor interdisciplinariedad, a pesar de que el campo de los estudios de la
mujer siempre se han defnido por una bsqueda interdisciplinaria que reconoce
los lmites de las metodologas ms tradicionales. Joan Wallach Scott, cuya
obra Gender and the Politics of History aport los fundamentos tericos para el
acercamiento interdisciplinario a cuestiones de gnero, expres su frustracin
al impacto relativamente limitado de los estudios de la historia de la mujer
sobre los estudios histricos. Dice Scott, Al descubrir informacin nueva sobre
la mujer, los historiadores suponan que estableceran un equilibrio despus
de largos aos de negligencia. Pero si bien datos nuevos documentaron la
existencia de la mujer en el pasado, no cambiaron la importancia (o la falta de
ella) que se atribuy a las actividades de la mujer (Scott 1988, p. 3). Scott de
alguna manera reconoci que el propsito de las investigaciones sobre la mujer
en la historia - sealar y cambiar la desigualdad entre los hombres y las mujeres
- requera un entendimiento de cmo se construye, se legitima, se cuestiona
y se mantiene las jerarquas del gnero (p. 3). Para lograr tal entendimiento,
segn Scott, haba que trascender los lmites de la historia para encontrar
nuevos aliados en otros campos. Como resultado de tales inquietudes, a fnales
de 1980 para algunos historiadores el objeto de estudio dej de ser la mujer
en si para abarcar las condiciones de la construccin de la mujer como sujeto.
Por su parte, los crticos literarios, armados con teoras de Hayden White
y otros sobre la historia como un artefacto literario abierto al anlisis textual
y semitico, entraron en el campo de la historia para analizar lo que Jean
Franco ha llamado las narraciones hegemnicas y sistemas simblicos que
no slo consolidaron la sociedad, sino que asignaron a las mujeres su lugar en
el texto social (Franco 1994, p. 12). En los archivos, el anlisis del discurso
combinado con el anlisis de gnero nos ha proporcionado mucha informacin
sobre las experiencias femeninas, tanto como de las ideologas sobre el gnero
(ver Todorov 1984; Hulme 1986; Pratt 1992; Scheper 1993; Bouvier 2001).
Adems la ampliacin post-moderna de lo que constituye un texto ofrece
posibilidades nuevas, todava poco aprovechadas, para la interpretacin de las
experiencias femeninas a travs de los jeroglfcos, el arte, las canciones, los
tejidos, los dibujos, las tallas, las cermicas, etc.
Por otro lado, los debates en el campo de la crtica literaria sobre el subalterno,
este sujeto econmicamente desplazado del poder, han sealado los lmites del
campo literario tanto como histrico. Las dudas de carcter epistemolgico que
se han plantado sobre la autenticidad de voces - generalmente interpretadas
por otros - siguen vigentes. Gyan Prakash ha subrayado las difcultades del
proyecto de recuperacin de tales voces. Sostuvo al respecto: Una sensacin
de imposibilidad siempre ha marcado la escritura de la historia subalterna.
Siempre ha habido una conciencia subyacente de que el proyecto de recuperar
Alcances y lmites de la historiografa: La mujer y conquista... 91
al subalterno como un sujeto-agente de carne y hueso est destinado al fracaso,
porque, por defnicin, la subalternidad implica una posicin menor que no se
puede cambiar de manera retroactiva (Prakash 2000, p. 287).
Tales debates epistemolgicos siguen contribuyendo a acercamientos
nuevos a la mujer, y a una nueva sensibilidad a las voces, textos, acciones, y
silencios, producidos bajo sistemas de dominacin. Si no se han hecho grandes
generalizaciones sobre la mujer colonial, es talvez porque se reconoce, como
destaca la crtica literaria Mabel Moraa, en su libro, Mujer y cultura en la colonia
hispanoamericana, que la mujer colonial es un sujeto social siempre en huida,
multifactico y reticente, que casi nunca se revela en una primera lectura y que
habita primordialmente en los mrgenes y en las entrelneas de los discursos
masculinos (Moraa 1996, p. 8).
Partiendo del hecho de la presencia fsica de la mujer en la historia, esta
bsqueda interdisciplinaria para las mujeres y otros marginados ha dado lugar
a ciertas tensiones. Hay un conficto bsico entre lo que Margarita Zamora ha
llamado las disciplinas dedicadas a establecer la naturaleza del pasado, donde
se privilegia el texto como evidencia, y las lecturas de los textos suponen la
autenticidad, fabilidad, y fdelidad, por un lado, y las disciplinas que subrayan
el carcter interpretativo y mediador de la lectura tanto como del proceso de
escribir, por el otro (Zamora 1993, p. 3). Ninguna disciplina por si sola parece
capaz de encontrar un acercamiento adecuado a la tarea de encontrar, resucitar,
y situar a la mujer en su lugar nico. Siempre va a haber una falta de textos,
el peligro de leer mal a los textos que hay, y la imposibilidad de interpretar
completamente los silencios que impregnan los registros histricos.
En el campo de la antropologa, que tradicionalmente se ha preocupado
se asuntos indgenas, se vio a partir de 1980 nuevos estudios de la mujer
indgena que utilizaron el anlisis de gnero y que contribuyeron adems un
anlisis material y cultural. Estos trabajos ofrecieron nuevas perspectivas
sobre la colonizacin, las estructuras de poder, y los efectos variados de la
conquista para la mujer indgena. June Nash (1980) ha analizado el cambio
en la condicin de la mujer azteca despus de la conquista. Inge Clendinnen
(1982, 1991) y Nancy Farriss (1984) han usado el anlisis de gnero para
iluminar los cambios introducidos en la sociedad maya y cmo afectaron a los
diferentes gneros. Irene Silverblatt (1987, 1976, 1980) ha destacado cmo
las estructuras duales basadas en el gnero bajo los Incas fueron borradas
o ignoradas por los espaoles, y la resistencia femenina engendrada como
resultado de la nueva condicin inferior de la mujer bajo el nuevo sistema
imperial espaol. (Ver tambin Etienne y Leacock 1980; y Leacock 1981).
A partir de 1980 se vio tambin en el campo de la antropologa una nueva
sensibilidad hacia la historia, un reconocimiento que las relaciones de poder
afectan los conocimientos antropolgicos, y una investigacin ms abierta de
la participacin de los antroplogos mismos en la creacin de representaciones
culturales del otro. Se dej de considerar a los textos como portadores de
verdades culturales e histricas y se comenz a tratarlos como representaciones
parcialessubjetivas, fragmentarias, y exclusivas. Como los antroplogos
James Clifford y George E. Marcus afrmaron, Toda verdad construida se
hace posible a travs de las mentiras poderosas de exclusin y de retrica
(Clifford y Marcus 1986, p. 7). Una lectura ms crtica entre las lneas de las
narraciones hegemnicas ha dado lugar a una literatura rica sobre la resistencia
y la dominacin (ver Foucault 1980-1988; Certeau 1984; Scott 1985; 1990).
Virginia M. Bouvier 92
Al margen de los cambios disciplinarios e interdisciplinarios y el desarrollo
del anlisis de gnero, el quinto centenario de la conquista ha originado
una produccin extraordinaria de estudios coloniales, muchos de los cuales
profundizan nuestros conocimientos sobre temas vinculados a la mujer. De
hecho, existe ya un nuevo campo de estudios coloniales, marcado por la
introduccin en 1992 de dos nuevas revistas acadmicas en los Estados Unidos
(y seguramente de otros lugares) que tratan estos temas. Me refero a la
Colonial Latin American Review y la Colonial Latin American Historical Review,
que publican en ingls, espaol, y portugus artculos desde perspectivas
interdisciplinarias (explcitamente as para CLAR). Se ha abierto el campo de
los estudios coloniales latinoamericanos a nuevas interpretaciones, y se va
incluyendo en las antologas de historia y literatura colonial una gama de voces
antes poco representadas de mestizas, mulatas, negras, blancas, e indgenas
(Arenal y Schlau 1989; Gonzlez Stephan y Costigan 1992; Cevallos-Candau
1994; Himelblau 1994; Mills y Taylor 1998). Tambin hay grandes avances como
resultado de la colaboracin entre lingistas, antroplogos, y etno-historiadores
(ms obvios en el caso de la escuela de estudios nahuatl bajo la direccin de
James Lockhart en UCLA, y el anlisis de Robert Haskett, Stephanie Wood, y
Sarah L. Cline, tanto como Lockhart).
Tambin el quinto centenario ha motivado la refexin, investigacin y
publicacin de estudios sobre las experiencias de las mujeres indgenas en la
poca inicial y antes de la conquista de la triloga de las principales culturas:
de los incas, los aztecas, y los mayas, as como de otras culturas amerindias
(Gonzlez Montes 1993; Patch 1993; Schroeder et al. 1997; Tudela 1997;
Tuon Pablos 1999). Dos nuevas colecciones de ensayos, una editada por
Kevin Gosner y Deborah Kanter (1995) sobre la mujer, el poder, y la resistencia
en Mesoamrica colonial, y otra sobre la indgena en Nueva Espaa, editada
por Susan Schroeder, Stephanie Wood y Robert Haskett (1997), han ampliado
nuestros conocimientos de la pluralidad de grupos indgenas en el imperio
novohispano.
Estos y otros estudios subrayan los efectos de la conquista, las mltiples
negociaciones de individuos y grupos para proteger sus intereses polticos y
econmicos, y el impacto de la conquista en el mbito cosmolgico / religioso
de los indgenas. (Silverblatt 1987; Gutirrez 1991; Lockhart 1991, Jackson y
Castillo 1995; Overmyer-Velazquez 1998; Bouvier 2001). Algunos hacen hincapi
en el choque entre una religin (el cristianismo-catolicismo) caracterizada por:
una jerarqua sexual explcita que privilegia el hombre sobre la mujer y excluye
a sta de participacin; cdigos morales rgidos que privilegian la monogamia,
y la abstencin sexual fuera del matrimonio; un enfoque en el conficto entre
el bien y el mal; y muchas veces, conceptos de dieta, regmenes laborales,
tiempo, y espacio, muy diferentes de los mantenidos por los grupos indgenas
antes de la llegada de los espaoles al nuevo mundo. El quinto centenario ha
provocado, adems, una ola de nuevos estudios sobre los encuentros de los
indgenas con otros poderes coloniales en las Amricas (Andrien y Adorno 1991;
Patch 1993; Kicza 1993; ; Ramrez 1996; Jones 1998).
En el contenido y la metodologa, los estudios ms recientes sobre la mujer
en Amrica Latina colonial refejan las tendencias interdisciplinarias de antes.
En los 90s, la mayor produccin acadmica de las mujeres latinoamericanas
coloniales se relacion con las monjas, sus llamadas vidas, y el mundo de
los conventos; los arquetipos de mujeres como las Amazonas, la Malinche,
y la Virgen de Guadalupe; al campo reciente dedicado a los estudios de la
Alcances y lmites de la historiografa: La mujer y conquista... 93
sexualidad, el matrimonio, la familia, y el carcter patriarcal de la sociedad
colonial latinoamericana; y el estudio del gnero como construccin social. Estos
temas refejan en parte opciones opuestas a la mujer colonial - el convento o
la familia.
El convento, como la ubicacin ms obvia de la cultura femenina, ha
inspirado desde 1970 un sinnmero de estudios nuevos que producen nuevos
conocimientos en base a una interdisciplinariedad (Lavrn 1972, 1973; Soeiro
1974, 1978). Basados en nuevas investigaciones en archivos, anlisis de textos,
e investigaciones econmicas y polticas, los estudios de la ltima dcada han
transformado nuestras percepciones de la monja como una fgura marginal de
la sociedad colonial. Y han puesto en duda la divisin entre la esfera privada y
pblica, que caracterizaron muchas de las historias anteriores de la mujer. En
Colonial Habits: Convents and the Spiritual Economy of Cuzco, Peru (1999),
Kathryn Burns estudia el papel del convento en lo que llama la economa
espiritual de Cuzco. Encuentra que las monjas del convento cuzqueo jugaron
un papel importante en la dominacin de los Incas recientemente conquistados,
en la educacin de la elite criolla, como una institucin acreedora, y en la fusin
de los intereses econmicos y espirituales del Cuzco colonial. El trabajo de
investigacin de Electa Arenal y Stacey Schlau (1989) de las monjas hispnicas
abri el camino para mayores investigaciones de los archivos novohispanos.
Mara del Carmen Reyna estudi las fnanzas de un convento en Nueva Espaa
(1990); Kathleen Myers (1993) ha rescatado la vida de la monja novohispana
Mara de San Jos; y Asuncin Lavrn (1999) por su parte ha analizado los
espacios creados para las indgenas en los conventos de la Nueva Espaa. En
Colonial Angels: Narratives of Gender and Spirituality in Mexico, 1580-1750
(2000), Elisa Sampson Vera Tudela, analiza desde una perspectiva literaria y
poltica cmo las vidas escritas por las monjas refejaban las tensiones entre
Espaa y sus colonias tanto como el papel de las ideologas sobre el gnero en
la imposicin del imperio espaol en Nueva Espaa. Kathryn McKnight, en The
Mystic of Tunja, The Writings of Madre Castillo (1997), localiza a la monja en
el contexto histrico-literario de las vidas a fnales de la poca colonial desde la
periferia de Nueva Granada.
Las fguras ms destacadas de antes siguen llamando la atencin de
historiadores tanto como de crticos literarios: Malintzin/La Malinche/Doa
Marina (Cypess 1991; Pratt 1993; Karttunen 1997); la fgura de las Amazonas:
(Diner 1973; McKendrick 1974; Sousa 1988; Tyrell 1989; Brink 1991; Blok
1995; Perry 1999); la Virgen de Guadalupe (Demarest y Taylor 1956; Lafaye
1983); y por supuesto, Sor Juana Ins de la Cruz. La Malinche, la Virgen de
Guadalupe y Sor Juana han llamado desde hace tiempo la atencin de las
feministas tanto como de chicanas. El tricentenario de la muerte de Sor Juana
produjo una ola de nuevas investigaciones, descubrimientos, interpretaciones,
y publicaciones sobre esta monja famosa novohispana (ver Paz 1982; Merrim
1991; Sabat de Rivers 1992; Poot Herrera 1993, 1995; Coloquio Internacional
1995; Glantz 1995, 1998; Pea 1995; Soriano 1996; Bijuesca y Brescia 1998;
Moraa 1998; y Wissmer 1998).
Muchos de los estudios nuevos en el campo de la colonia de temas
interrelacionados del matrimonio, la sexualidad, la familia, y el carcter del
patriarcado en las Indias, gozaron una nueva popularidad en 1980 y 1990.
(Ver Martnez-Alier 1974; Ripodas Ardanaz 1977, 1993; Miller 1982; McDowell
Craver 1982; Arrom 1985; Seed 1988; Lavrn 1989; Glvez Ruiz 1990; Gonzalbo
Aizpuru 1991; Gutirrez 1991; Cook y David 1991; Herren 1991; Castaeda
Virginia M. Bouvier 94
1993, 1997; Cline 1993; Kuznesof 1993; McCaa 1994; Boyer 1995; Stern 1995;
Hurtado 1999; Johnson y Lipsett-Rivera 1998. Sobre la violencia, la sexualidad,
y la conquista, ver Herren 1991; Stolcke 1993; Trexler 1995; Haas 1995; Stavig
1996; y Bouvier 2001. Sobre la familia colonial, ver Kuznesof y Oppenheimer
1985; Couturier 1985; y Samara y Paiva da Costa 1997. Los estudios de las
viudas en el sudoeste de los Estados Unidos destacan la importancia de considerar
el estado civil de la mujer al investigar la experiencia de la mujer de la Amrica
Latina colonial (Scadron 1988; Gonzlez 1999). En cuanto a la familia, se
publicaron tambin numerosos estudios sobre el papel de la mujer y la familia
ibrica en la conquista de las Indias (Garca-Absolo 1989; Piossek Prebisch
1989; Potthast 1991, 1993; Del Castillo 1974; Chaison 1976; Candelaria 1977,
1980; Gonzales 1980; Phillips 1983; Alarcn 1988; Molina y Zinam 1990; Navas
Ruiz 1990; Nizza da Silva 1998), y sobre la mujer y la cultura espaola en la
poca colonial (Snchez y Saint-Sans 1996).
La mayor parte de los estudios de la sexualidad en la poca colonial proponen
explcitamente o implcitamente que la sexualidad sirve en lenguaje fgurado a
las relaciones del poder colonial, o dentro de la familia, o entre los grupos que
constituyen la sociedad colonial. Muchos historiadores se vieron infuenciados
por los escritos de Michel Foucault, quien seal la importancia de la sexualidad
como un punto particularmente denso para el traspaso de poderes entre
hombres y mujeres, jvenes y ancianos, padres e hijos, maestros y estudiantes,
sacerdotes y seglares, y entre un gobierno y un pueblo (Foucault, 1980-88,
vol. 1, p. 103).
En los 90s, el gnero se desarroll como lente crucial al anlisis de la
sexualidad, el matrimonio, y la familia. Stephen Stern resumi algunas de las
motivaciones de este acercamiento al escribir: Los historiadores de la mujer
y del gnero, de Amrica Latina y ms all han buscado romper las cadenas
mentales, conscientes e inconscientes, forjadas de imgenes culturales fuertes.
En momentos de cambio o transformacin, adems, la afrmacin de los papeles
de cada gnero como un orden natural al cual la sociedad debe volver o a travs
del cual la sociedad recuperar sus amarras histricas confere al gnero - la
interpretacin social de la diferencia sexual - una calidad aparentemente fjada.
Las construcciones culturales tienen la tendencia a naturalizar el gnero y de
reafrmar los roles apropiados a cada gnero como la base del orden social y del
bienestar (Stern 1995, p. 297).
Dentro de los nuevos estudios de gnero, muchos escritores han buscado
establecer el impacto de las jerarquas de gnero en los paradigmas de la
conquista en si (McClintock 1994; Georgi-Findlay 1996; Trexler 1994, 1994;
Matos 1999; Perry 1999; Armstrong 2000). Otro tema que nuevamente ha
ganado atencin en los estudios del gnero es el papel de gneros alternativos
en la conquista (Roscoe 1987; Brink 1991; Garber 1992; Trexler 1995).
En los 1990s, se han profundizado los estudios de raza, clase y gnero que
comenzaron a ganar fuerza en los 80s (Pla 1972; Mari 1985; Morrissey 1989;
Rostworowski de Diez Canseco 1989; Zulawski 1990; Jones 1995; Robertson
1996; Lara 1997; Hanger 1998). La infuencia del postmodernismo en el campo
literario ha dado lugar a nuevos acercamientos meta-histricos, y al anlisis de las
categoras mismas. Los estudios ms recientes subrayan tambin la necesidad
de romper los cdigos que han enmascarado la experiencia femenina. Ya no
se preocupa simplemente de reconstruir el pasado, sino de analizar y explicar
cmo se ha construido el pasado; de preguntar a quin pertenece la historia,
cules son las narrativas ignoradas, escondidas, o codifcadas que se podra
Alcances y lmites de la historiografa: La mujer y conquista... 95
recuperar; y de cuestionar las mismas categoras usadas en las investigaciones.
Estudios recientes subrayan el carcter secreto, oculto, o codifcado de la
experiencia de la mujer tanto como la manera prcticamente inconsciente que
el gnero estructura la sociedad. Los ttulos y subttulos - The Secret History
of Gender (Stern 1995); Public Lives, Private Secrets (Twinam 1999); Coded
Encounters: Writing, Gender and Ethnicity in Colonial Latin America (Cevallos-
Candau 1994); Women and the Conquest of California, 1542-1840: Codes
of Silence (Bouvier 2001) - dan hincapi a aspecto. Tales estudios y otros
demuestran cmo las categoras de clase, raza y gnero en si son inestables,
con sentidos que cambian segn el lugar, el momento histrico, y el contexto
social (Kuznesof 1992; Johnson y Lipsett-Rivera 1998). Ann Twinam ha notado,
Las restricciones que controlaron la sexualidad femenina son necesariamente
sociales, y por lo tanto, necesariamente histricas (Twinam 1999, p. 60). Tales
estudios demuestran que las polticas y prcticas de matrimonio, las estructuras
patriarcales, y los conceptos del honor y del gnero varan bastante segn el
lugar y el tiempo (Glvez Ruiz 1999; Boyer 1995; McCaa 1994; Stern 1995;
Burke Leacock 1981).
Muchos de los acercamientos a los temas son nuevos. Ya no es actual
la representacin de grupos e individuos o como heronas, o como vctimas.
Se representan ahora a las mujeres y otros marginales como agentes-sujetos
histricos que se esforzaban por dar forma a sus vidas. Los paradigmas del
patriarcado que ofrecieron un marco analtico en 1970 y 1980 se ven hoy como
estructuras, que al no situarse dentro de contextos histricos concretos, niegan
la agencia de la mujer y la marcan de subordinada, oprimida, y pasiva. Se
ve en los 90s ms estudios de la resistencia y acomodacin de la mujer, y un
anlisis de sus estrategias y relaciones con las estructuras patriarcales (Campbell
1985; Restall 1995; Villavicencio 1995; Gosner y Kanter 1995; Schroeder et al.
1997). Se va buscando un acercamiento que cede a la mujer el derecho de un
espacio y una voz en el tejido colonial; pero que a la vez reconoce los lmites
institucionales, sociales, y patriarcales (con todas sus variaciones) dentro de los
cuales ha funcionado.
Al cotejar la literatura prescriptiva para el comportamiento femenino con el
comportamiento verdadero, se ve una exploracin cuidadosa de los archivos, y
nuevas lecturas de los textos all encontrados de los procesos de la Inquisicin,
los casos civiles, los juicios, los testamentos, los testimonios, los ttulos de
propiedad, los registros parroquiales, etc. Particularmente frtiles han sido
los archivos inquisitoriales que revelan mucho sobre la convergencia de clase,
gnero y raza en la poca colonial, y dan una abundancia de datos sobre la vida
cotidiana (Alberro 1988; Mannarelli, 1998; Giles 1999).
Aparte de los estudios relacionados al convento, algunos investigadores
siguen el trabajo de generaciones anteriores, rescatando a las mujeres que
pueden agregar a la historia y buscando determinar el carcter complejo de
la participacin femenina en la sociedad (OSullivan Beare 1956; Martn 1983;
Maura 1993a, 1993b, 1997). Entre los libros nuevos dedicados al tema de la
mujer en Amrica Latina colonial, algunos contienen bibliografas excelentes
(Muriel 1992, 1994; Silva Dias 1995; Socolow 2000; Navarro y Snchez 1999).
La introduccin y bibliografa de Susan Migden Socolow, The Women of Colonial
Latin America (2000) incluye 374 referencias, la gran mayora de las cuales
escritas en los ltimos treinta aos. La publicacin da testimonio del crecimiento
de la produccin textual sobre la mujer y sobre los estudios coloniales. Socolow
privilegia el anlisis del gnero, pero reconoce tambin los factores raciales, de
Virginia M. Bouvier 96
clase socio-econmica, demogrfcos, espaciales, y econmicos. Representativa
tambin de la produccin nueva en los estudios de la mujer es la reciente
publicacin del libro, Indian Women of Early Mexico, cuyo propsito explcito
es mudar la percepcin de la mujer (la indgena, la hispnica, la esclava, la
mujer del campo, las pobres, etc.) como entidad sin historia, y dar luz a las
voces de esas mujeres, y de analizar a la mujer dentro del contexto concreto
de la sociedad construida en momentos histricos particulares (Schroeder et al.
1997, p. 3).
Como en los 70s y los 80s se presenta el peligro de suponer una experiencia
universal para hombres y mujeres. Las investigaciones actuales sealan los
peligros de suponer una experiencia universal para la mujer latinoamericana, o
para la mujer indgena, o para la mestiza, o para la mujer espaola o la africana,
o para la novohispana o la peruana, o la mujer fronteriza. La distribucin
geogrfca de las investigaciones hechas hasta la fecha llama la atencin.
Se nota en la produccin acadmica, o por lo menos en la difundida en los
Estados Unidos, un enfoque sobre la mujer en los centros coloniales de poder
- especialmente en ciudades como Mxico y Lima - que puede distorsionar
nuestra visin de la mujer (o las mujeres) en las Indias. Se requiere, o ms
estudios de las mujeres en otros pueblos y otras zonas fronterizas y rurales, o
una mejor difusin de las investigaciones hechas de tales zonas, si es que ya
existen. Dado el largo perodo que signifc la poca colonial y la extensin
geogrfca y temporal de la conquista, hace falta un trabajo comparativo y una
mayor colaboracin entre los distintos campos y pases. Tales estudios nos
ayudaran a formular otras teoras segn las nuevas experiencias planteadas de
los espacios perifricos, y segn las ideologas compartidas o puestas en duda
por su expresin.
Se advierte que un enfoque sobre la mujer y el gnero revela mucho ms
sobre la vida privada de la mujer, pero tambin revela mucho sobre las fuerzas
socio-econmicas y polticas de la esfera pblica. De esta manera tiene la
capacidad de cambiar las narraciones hegemnicas a todo nivel. Ms estudios
locales de la violencia contra la mujer nos pueden revelar mucho sobre la variacin
y las continuidades de la conquista como un proceso no esttico. Estudios de
la relacin entre el discurso de gnero y el comportamiento poltico, como el
de Kristin Hoganson sobre los debates estadounidenses acerca de la guerra de
1898 (Hoganson 1998) pueden ofrecer otras visiones y perspectivas de las
narraciones nacionales. La re-escritura de las historias locales y nacionales nos
llevaran a un anlisis global que va ms all de las historias de la clase o grupo
dominante. Al incorporar las historias subalternas, se destacaran los lazos que
unen a todos en una sola historia multifactica, complicada, rica, y necesaria
para entender los lazos, las brechas, y los lmites de un mundo cada vez ms
integrado.
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de la conciencia de Clo que, muchas veces en tono combativo, ha reivindicado
para la mujer un rol protagnico que ignoraba la historiografa clsica. Algunos
libros signifcativos de las ltimas dcadas han tratado cuestiones como la vida
conventual de mujeres, las mujeres escritoras en la Edad Media, la tradicin
de las mujeres intelectuales, las autobiografas de mujeres, y otras. En el
contexto latinoamericano, durante el ltimo tiempo gracias a la irrupcin de
presupuestos desconstructivistas y antifreudianos la mujer se ha convertido
en sujeto activo y productor de su propio discurso, como una respuesta al
discurso masculino vigente. Pero algo de esta resistencia femenina, segn este
recuento bibliogrfco lo demostrar, se encuentra prefgurado ya en los siglos
del coloniaje (cf. Tello Vigil 1995: 8-16).
1. Imagen y rol de las mujeres en la cultura virreinal
En despectiva actitud, casi todos los pensadores espaoles de la poca del
Humanismo opinaban que la mujer deba hablar poco o, mejor an, callar. En este
sentir coincidan fray Luis de Len, Juan Luis Vives, Juan de la Cerda, el doctor
Huarte de San Juan, Bartolom de Medina, Cristbal de Fonseca, entre otros.
Sus conceptos misginos reposaban en la autoridad de Aristteles, la Biblia y
los padres de la Iglesia. De manera concreta, Juan de la Cerda (Vida poltica de
todos los estados de las mujeres, 1599) apuntaba: Muy sano consejo es para
las mujeres rogarles que sean calladas, pues son poco sabias. [...] es justo que
se precien de callar todas, as aquellas a quienes les conviene encubrir su poco
saber como las que pueden sin vergenza descubrir lo que saben, porque en
todas no es slo condicin agradable, sino virtud debida, el silencio y el hablar.
1
Obras preceptivas como La perfecta casada de fray Luis de Len y la
Instruccin de la mujer cristiana de Juan Luis Vives tenan por objeto brindar
1 En semejante lnea de argumentacin, fray Luis de Len sentencia: Como son los hombres para lo pblico,
as las mujeres para el encerramiento; y como es de los hombres el hablar y el salir de luz, as el de ellas
el encerrarse e cubrirse. [...] Forzoso es que, como la experiencia lo ensea, pues no tienen saber para los
negocios de substancia, y forzoso es que, pues no son para las cosas de seso y peso, se ocupen de lo que
es perdido y liviano; y forzoso es que, pues no es de su ofcio ni natural hacer lo que pide valor, hagan el
ofcio contrario (La perfecta casada, 1583, cit. en Carrasco Ligarda 1995: 29).
Teodoro Hampe Martnez 110
consejos a las mujeres para llevar una vida honesta, la cual sera imposible si no
estuviesen bajo la tutela del varn. Lo contradictorio de ese discurso es que el
cdigo impuesto a la mujer en materia moral era mucho ms exigente que para
los varones. La infdelidad masculina, incluido el adulterio, no se tomaba como
motivo de deshonor. En el teatro hispnico del Siglo de Oro se observa cmo
las mujeres eran sometidas a castigo por parte de los padres o jefes de familia
cuando se presentaba alguna sospecha relativa a su honor, al punto de que
cuando una mujer crea que deba limpiar su honra no dudaba en disfrazarse de
varn (Barrera 1996: 112; Guerra Martinire 1997: 34).
Los maestros del Humanismo permitan a las mujeres saber, pero slo
privadamente, confnadas a las paredes de su hogar. Segn el parecer de Vives,
para ser virtuosa y honesta la doncella no deba ir a convites, toros, justas o
torneos, ni tampoco danzar o bailar. Adverta que la mujer, dbil por naturaleza,
poda caer fcilmente bajo la seduccin del varn y as perder su honra y la de
su familia. En la dama contemplaba como principal virtud la castidad, ya que
sta sola dice es como dechado y pendn real de todas las otras virtudes
(Instruccin de la mujer cristiana, 1528).
A imagen y semejanza de la costumbre espaola, la educacin femenina
en el virreinato peruano se inspiraba en rigurosos manuales impregnados
de ignorancia y misoginia, que imponan discrecin, sancionaban la supuesta
incontinencia de las mujeres, proclamaban su inferioridad con respecto al
hombre, aconsejaban mantenerlas grafas y recomendaban vigilar sus lecturas
para que no se extraviaran por las fcciones de las obras de amor corts, segn
ha escrito Fernando Iwasaki Cauti (1993: 582). Por su ligereza de nimo, se
tema que la fmina fuera fcilmente presa del error: en consecuencia, lo ms
seguro era que se dejase conducir por el padre, hermano, marido o confesor, los
cuales se tenan por espiritualmente ms fuertes.
Reconstruyendo la trayectoria vital de un grupo de mujeres del siglo XVI
en el Ro de la Plata, Luca Glvez (1990) ha logrado producir una imagen ms
cotidiana y real de la temprana sociedad indiana, donde las mujeres no slo
aseguran la herencia y el linaje, sino introducen el lado afectivo de la vida,
guardando de las comidas y el arreglo de la casa, procedimientos a travs de
los cuales se reproduca el hogar de la patria lejana. Es un hecho incontrastable
que la mujer particip activamente en la construccin de la cultura colonial del
Nuevo Mundo por ser el eje principal del ncleo familiar, donde se transmitan
los valores culturales de base, y por sus propias obras de creacin.
De acuerdo con Glvez (1990: 16), en Amrica las mujeres hicieron que la
tierra fuera ms habitable y la vida diaria ms atractiva. Fue su tarea especfca
suavizar las costumbres de esa ruda sociedad de frontera, imprimindole el sello
de la cultura occidental en su versin espaola. En torno a las mujeres se form
la familia hispanoamericana, ncleo de la sociedad, que garantiz la vigencia
de postulados ticos y la temperancia de las costumbres. En esas comunidades
hogareas se fragu la transculturacin que dio origen a la sociedad hispano-
criolla (vase al respecto Arrom 1992: 392 ss.).
No es difcil imaginar los problemas de la organizacin familiar en los primeros
momentos del asentamiento espaol: mayor cantidad de hombres que mujeres,
abandono de las esposas en Espaa, bigamia, amancebamiento con indgenas,
rapto y violacin de mujeres, etc. En ese contexto, tanto la Iglesia como el
Estado se empearon en alentar los matrimonios. Se entenda por entonces
a las uniones conyugales bajo el modo de compromisos o alianzas familiares,
Imagen y participacin de las mujeres en la cultura del Per.... 111
que podan servir para concertar las paces entre clanes enfrentados o arreglar
intereses econmicos (cf. Martn 1983; Gonzlez del Riego 1999: 133-134).
Ya en la poca tarda del Virreinato, el afn normativo y preceptivo
caracterstico de los Borbones se extendi igualmente al mbito femenino,
teniendo en cuenta que la mujer era un ser peligroso en esencia, que era
necesario contener, imprescindible cercar, indispensable poner en jaque...
(Rosas Lauro 1999: 144). Una imagen del Mercurio Peruano, debida a la
inspiracin de Jos Rossi y Rub, caracteriza a la mujer como sinnimo de
sensualidad, irracionalidad y pasin, mientras que el hombre aparece a su lado
como un ser racional, inteligente, cauto. Junto con el tpico de la sensualidad
femenina est la insistente preocupacin por el tema de la belleza, pues las
limeas ejercan su poder sobre el hombre por medio de sus atributos fsicos.
Se incida, adems, en la importancia de preservar el honor de la mujer, lo que
constitua un mecanismo de control de la sexualidad femenina (cf. Clment
1997: 167-171).
2. Normas generales de educacin y crianza
Antes de que se diera autorizacin para fundar conventos en Hispanoamrica,
se establecieron los llamados beaterios, que eran agrupaciones de mujeres de
vocacin piadosa que decidan hacer vida en comn para perfeccionar su fe
y servir al prjimo, dando albergue y educacin a nias hurfanas, ya fueran
mestizas o espaolas. Esta clase de establecimientos estuvo propiciado por
vecinos particulares, gente preocupada por la suerte de las mujeres, inclusive
de aquellas de vida licenciosa que eran llamadas a recogerse en casas de
divorciadas o arrepentidas (Guerra Martinire 1997: 120).
As vemos que, dentro de la sociedad colonial, la mujer sin lazos familiares
s existi y sobrevivi, y no ha quedado borrada del acervo documental. Ms
mujeres de las que suponemos jugaron su destino con una doble opcin: no
aceptar el estado matrimonial ni con Dios ni con un hombre e ir a una
casa de recogimiento, buscando escapar de la tutela masculina y escoger su
propia actitud de vida. En las casas de recogimiento vivan juntas mujeres
refugiadas, que buscaban asilo; depositadas, que eran abandonadas por sus
maridos; arrepentidas, que trataban de salir de su cada en desgracia; y algunas
hurfanas o hijas de mujeres residentes all, en edad de hasta diecisis aos,
aproximadamente.
2
Un porcentaje de la poblacin consista en mujeres que
trabajaban como criadas o esclavas (cf. Van Deusen 1987: 3-4 y 6).
En Lima, la primera casa de recogimiento fue la de San Juan de la
Penitencia, situada junto al convento de San Francisco, la cual se estableci con
apoyo fundacional del virrey don Antonio de Mendoza y merced a la iniciativa
de los vecinos Antonio Ramos y Sebastin Bernal, que contribuyeron con sus
respectivas haciendas. Atendiendo al propsito de albergar mestizas hurfanas
e hijas de hombres pobres, se abri esta casa con nueve doncellas en julio de
1553. Se esperaba que all las nias pasaran su pobreza con honestidad y se
educaran cristianamente, mientras esperaban quien las pidiese en matrimonio.
Al haberse desvirtuado la concepcin original del recogimiento de San Juan de
2 Recogimiento en el sentido moral cristiano implicaba el dominio de s mismo, el orden interno frente al
desorden externo. Los ascticos del Siglo de Oro rechazaban el camino a la perfeccin por medio del
dogma y la exgesis, proponiendo en cambio un camino ideal a travs de la armona y el orden. Para
ellos, el recogimiento era un esfuerzo para controlar el yo, protegiendo el corazn y los sentidos de las
tentaciones mundanas. [...] Una vez subyugado el yo, uno poda vivir sin temor en el mundo... (Van
Deusen 1990: 254).
Teodoro Hampe Martnez 112
la Penitencia, aument el nmero de residentes que eran espaolas de nacin
y de estado civil divorciadas, o sea, separadas de sus maridos. Indignado por
esta situacin, el virrey don Francisco de Toledo mand cerrar el recogimiento
y trasladar a su local la Universidad de San Marcos de Lima, en los aos 1570.
3
Para el siglo XVII en la capital, las nias blancas de pocos recursos o hurfanas
podan educarse en los colegios de la Caridad y Santa Cruz de Atocha, mientras
que para las mestizas se reservaba el colegio de Nuestra Seora del Carmen.
El hospital de la Caridad tambin llamado de San Cosme y San Damin se
haba fundado en 1559 para dar hospicio a nias espaolas pobres y educarlas
como asistentas o enfermeras; tambin se utiliz como casa de refugio para
mujeres mientras corriera su litigio matrimonial. El de Santa Cruz de Atocha
era un hospital y orfelinato fundado en 1596 por doa Mara de Esquivel para
acoger a nias expsitas. Se mantuvo con limosnas hasta 1653, cuando don
Mateo Pastor de Velasco (farmacutico adinerado) y su mujer proveyeron una
fundacin para el colegio y lo pusieron bajo el auspicio del tribunal de la Santa
Inquisicin. De otro lado, el colegio de Nuestra Seora del Carmen tuvo su
fundacin en 1619, por iniciativa de doa Catalina Mara Gmez de Silva.
4
Nancy Van Deusen (1987: 15-16) ha denunciado que, en los recogimientos
y colegios para nias hurfanas, la disciplina era semejante a la monstica y
se trataba a las menores como adultas en miniatura. Las educandas vivan
separadas en el seglarado, bajo estricto control; cada actividad, cada hora
del da estaba organizada y reglamentada. En estos centros se mantenan las
diferenciaciones por gnero, extraccin social y estatus tnico, que tendan a la
preservacin de las jerarquas vigentes (Mannarelli 1993: 309).
Familias muy ricas contrataban tutores para las nias en la propia casa;
entre familias hidalgas moderadamente afuentes, las hijas eran enviadas a
instruirse en conventos. As result una prctica frecuente en los monasterios
la admisin de nias menores de ocho aos, las ms de las veces familiares
de las monjas, quienes las tenan en sus celdas para ensearles el catecismo y
darles alguna formacin en lectura, escritura, aritmtica, msica y labores de
mano. Esta tarea, sin embargo, las distraa de sus obligaciones principales en
el claustro, por lo cual se procur devolver tales nias al seno de sus hogares.
Segn parece, esas menores slo pagaban un derecho de entrada al convento, y
luego se supona que los familiares deban aportar cierta cantidad de alimentos
en especie, pero esto no siempre se cumpli cabalmente (cf. Guerra Martinire
1997: 141, 145-146).
Debe tenerse en cuenta que la enseanza de la mujer no implicaba slo
capacitacin intelectual, sino tambin lo relacionado con labores domsticas,
comportamiento en sociedad y prcticas cristianas. Las nias deban capacitarse
en tareas como cocinar, hilar, bordar, coser; artes manuales que podan servirles
para la vida casera y, en caso de apuro, para ayudar al sostenimiento del hogar.
3 Esta casa de recogimiento se fund gracias al apoyo econmico y moral brindado por las autoridades
virreinales y algunos devotos, pero las condiciones de corrupcin y desorden en torno a la reparticin de
los tributos de encomienda complicaron la cuestin de su fnanciamiento. Su fracaso en sobrevivir se debi
a poderosos intereses econmicos privados que, en ltima instancia, pesaron ms que cualquier ideal de
asistencia cristiana: as opina Nancy Van Deusen (1990: 279). Vase tambin Guerra Martinire 1997:
558-560.
4 Por fortuna, han sobrevivido las ordenanzas del recogimiento de San Juan de Letrn de la ciudad del Cuzco,
fundado en 1551 y puesto bajo la tutora de sacerdotes franciscanos. Esta institucin, apoyada por ofciales
reales y autoridades locales, devino al cabo de diez aos en el monasterio de Santa Clara. En base a la
comunidad de intereses de la Iglesia y los poderes civiles, el recogimiento cuzqueo funcion como un
efectivo medio de control social, adoptando una naturaleza elitista al albergar a doncellas de las familias
ms acomodadas (Van Deusen 1990: 251; Burns 1999).
Imagen y participacin de las mujeres en la cultura del Per.... 113
No deban tener prctica de lectura fuera del catecismo, devocionarios y vidas
de santos. Sin embargo, las novelas de caballeras formaban parte del bagaje
intelectual de los hombres y mujeres espaoles que pasaron a Amrica: la
propia Santa Teresa de vila recuerda en su autobiografa que, siendo nia, ella
y su madre eran grandes lectoras de esta clase de relatos (Carrasco Ligarda
1995: 21-22; Guerra Martinire 1997: 40).
Result muy signifcativa, por cierto, la multiplicidad de imgenes de la
anunciacin de la Virgen Mara en actitud de oracin con un libro. Estas imgenes
proyectan un tpico que confgura un modelo y paradigma al que toda joven
debe aspirar: imitar a Mara en virtud y oracin. El libro asume una dimensin
de smbolo que objetiva la relevancia de la lectura piadosa como medio para
alcanzar un vnculo ms perfecto con la divinidad, gracias a la contribucin de
textos de reconocido valor espiritual por la Iglesia, segn anota Rosa Carrasco
Ligarda (1999: 105).
Las lecturas piadosas, la sensibilidad y una cierta tendencia centrfuga
alimentada por la devocin fueron las caractersticas de un sector de mujeres
conocidas en la temprana Edad Moderna como beatas. La condicin de beata
era ante todo una opcin personal que rechazaba tanto el matrimonio como
el convento, la autoridad paterna y la dominacin conyugal. Al consagrarse al
servicio divino, las beatas se colocaban fuera de la esfera del poder masculino
laico (Iwasaki Cauti 1993: 582-583).
As es que aquellos internados colegios, recogimientos y beaterios
signifcaron un factor decisivo en la confguracin social y cultural del virreinato
peruano. La situacin vari de modo importante en la segunda mitad del siglo
XVIII, al surgir los primeros programas pedaggicos destinados a la mujer. Para
entonces se reconoce la necesidad de ensear a las mujeres la lectura, escritura
y aritmtica, pero sin cuestionar su funcin subordinada en el mbito familiar y
domstico. Se puso de relieve el valor de la educacin en la propia casa y no en
los conventos, donde se hallaban las monjas, incapacitadas para formar a las
nias convenientemente debido a su nula experiencia conyugal (cf. Rosas Lauro
1999: 155-156).
Por su parte, Iwasaki Cauti (1993: 602-605) advierte que brillantes trabajos
han analizado la contribucin del arte europeo en el desarrollo de la pintura
virreinal, pero apenas se hallan refexiones sobre el impacto de esa pintura en
la mentalidad y el imaginario de la devota sociedad limea. Para las visiones
y delirios que experiment el conjunto de alumbradas del siglo XVII, por
ejemplo, hubieron de resultar tan efcaces los libros como las pinturas. Aparte
los estmulos intelectuales y artsticos, tambin hay que considerar a la msica,
pues ella serva como refejo del orden divino y para crear una atmsfera
sagrada y de recogimiento.
5

3. Conventos de mujeres: un espacio privilegiado
Debido al control patriarcal predominante, un considerable nmero de
mujeres busc el claustro como la nica forma de refugio y proteccin. El convento
les ofreca la oportunidad de desarrollar su vocacin religiosa e intelectual,
siendo un lugar alejado de las interferencias del mundo exterior (aunque no
exento del control de la autoridad eclesistica patriarcal). Las peticiones para el
5 En diversas manifestaciones de las propias alumbradas limeas, la msica aparece como un complemento
fundamental de sus visiones, y aun es posible que haya proporcionado la base textual de muchas de sus
revelaciones (cf. Mujica Pinilla 1995: 59-61).
Teodoro Hampe Martnez 114
establecimiento de beaterios y conventos muchas veces surgieron de la iniciativa
de mujeres de fortuna, con frecuencia viudas, que optaban por aislarse de las
violencias del tiempo y entrar ellas mismas en estado religioso para intensifcar
sus prcticas piadosas (Armacanqui 1999: 14; Van Deusen 1999).
A las nias y jvenes destinadas a la vida religiosa generalmente se les
enseaba a leer y escribir, por las necesidades de dicho estado. En las reglas
de muchas congregaciones se consideraba la lectura como un auxiliar esencial
para la meditacin: segn Santa Teresa, era el medio ms adecuado para la
concentracin, la oracin y el desarrollo de las potencias espirituales. Por lo
mismo, las constituciones conventuales remarcaban las necesidad de que las
comunidades de monjas tuvieran una biblioteca de libros selectos, con tratados
de corte mstico y doctrinal y vidas de santos. En cuanto a la prctica de la
escritura, observamos que su aprendizaje no se promueve de la misma forma. Ms
bien, se establecen restricciones sobre la recepcin y envo de correspondencia,
procurando cautelar la fltracin de datos o noticias sin el consentimiento de las
superioras responsables (Carrasco Ligarda 1999: 103-107).
En un importante volumen, Electa Arenal y Stacey Schlau (1989) han
enfatizado la signifcacin de los conventos como espacios de una subcultura
femenina, que permita a sus integrantes ejercer una infuencia poltica y
expresar talentos que no hubieran podido desarrollar plenamente en caso de
permanecer en la esfera mundana, vale decir, en una sociedad dominada por
los hombres. Las mujeres religiosas tenan acceso a la cultura y al continuo
perfeccionamiento mediante el estudio. Adems, se manejaban con singular
autonoma en la administracin de propiedades, la recaudacin de dineros y
los pleitos judiciales; pero est claro que los puestos directivos dentro de los
conventos slo se reservaban a las monjas provenientes de familias acomodadas.
6
La soledad de la celda, as como la cooperacin con otras personas de su
mismo sexo, originaban especiales condiciones en la psicologa de aquellas
mujeres. Tal ambiente impuls a muchas de las enclaustradas hacia la expresin
creativa, en busca de liberar a travs de lo escrito sus afectos, pasiones, ideales.
As surgi una profusa y variada literatura, diversa tanto en gnero como en
calidad (Temple 1939: 50-56). Rasgo notable en los escritos de las religiosas es
la oscilacin constante entre lo material y lo espiritual, entre la narracin de los
hechos del convento y las meditaciones sobre la esfera ultraterrena.
Durante el tiempo colonial haba dos clases de conventos: (a) los pequeos
o de monjas recoletas, donde se llevaba una vida muy austera, con verdadera
renuncia al boato y comodidad; y (b) los grandes, con mayor nmero de profesas,
novicias y hermanas, donde se llevaba una vida con muchas comodidades.
En el mbito urbano de Lima, destacan entre los conventos grandes los de la
Encarnacin (fundado en 1561), la Concepcin (1573), la Santsima Trinidad
(1584), Santa Clara (1604), Santa Catalina de Sena (1624) y Nuestra Seora
del Prado (1640).
7
En el mismo mbito capitalino existan conventos de vida
austera como el de las Descalzas de San Jos (fundado en 1602) y los de
Carmelitas descalzas, Nazarenas, Capuchinas, Mercedarias, Redencionistas,
6 Tomar los hbitos en el convento, dice Snchez Lora (1988: 53), equivala a sublimar la necesidad de
tutela por supuesta minusvala y a establecer una lnea de defensa contra la infamia. La vida de clausura
era aceptada de buen grado por las mujeres de aquella poca tanto si realmente se sentan llamadas a ese
estado cuanto si preferan la seguridad y comodidad del claustro a los peligros del mundo, los numerosos
y riesgosos partos y la posibilidad de ser vctimas de un marido desptico (Glvez 1990: 192).
7 La respectiva evolucin institucional de estos monasterios, con incidencia en sus fguras piadosas y su
lugar en la sociedad virreinal, est tratada detenidamente en el libro de Guerra Martinire y colaboradoras
(1997, pte. II).
Imagen y participacin de las mujeres en la cultura del Per.... 115
Cisterianas reformadas y Santa Rosa de las Madres.
Los conventos grandes, poblados por religiosas de familias nobles, eran
como un microcosmos que refejaba la sociedad colonial. En los claustros se
hallaban mujeres de todas las clases sociales, que habitaban desde mseras
celdas hasta cmodas habitaciones con jardn y cocina propios y servidoras
anexas. La administracin de los bienes y rentas mayormente procedentes de
donaciones corra por cuenta de las propias monjas. stas gozaban de amplia
libertad en su vida de claustro: usaban de joyas y vestimentas lujosas, reciban
a familiares y amigos, tocaban msica, organizaban actuaciones de teatro y
hasta corridas de toros. Avanzado el perodo virreinal, se concibieron planes de
reforma en los conventos a fn de que stos volvieran a la prctica efectiva de
sus reglas originales. Las autoridades de la Iglesia procuraron limitar el nmero
de esclavas y criadas, restringir las visitas largas y bulliciosas y prohibir las
representaciones teatrales (Armacanqui 1999: 33-34, 36-37).
Hacia 1700 la ciudad de Lima contaba con 3.865 mujeres en conventos
y 210 en beaterios. En algunos recintos conventuales haba gran poblacin
femenina, siendo las religiosas mayormente hijas de criollos: primaban a la
sazn en nmero la Concepcin (con 480 religiosas), la Encarnacin (con 393)
y Santa Clara (con 354). Beaterios importantes en la capital del virreinato
fueron el de Nuestra Seora de los Remedios, o casa de divorciadas (fundado
en 1589), la casa de amparadas de la Concepcin (1670), y los beaterios de
Nazarenas (1682), de Nuestra Seora de Copacabana (1691) y de Santa Rosa
de Viterbo (1709). Al defnirse al indio americano en condicin de permanente
minora de edad, se decidi que ni los hombres ni las mujeres podran alcanzar
los ms altos grados conventuales, quedando relegados a la mera condicin de
legos o donados. Y esto a pesar de que en los primeros tiempos se haba credo
poder equiparar a las acllas del Incario, o vrgenes del Sol, con mujeres de
vida religiosa (cf. Van Deusen 1987: 27-28; Guerra Martinire 1997: 121, 139).
4. Dos casos excepcionales: Clarinda y Amarilis
La produccin textual de mujeres en la poca colonial revela las defciencias
de su formacin intelectual, por la primitiva aplicacin de cdigos lingsticos
que se percibe en sus cartas, poemas e informaciones de vida. Si se considera
que la carta es una escritura voluntaria que no exige mayor formacin, una
epstola sera el texto ms apropiado para ser escrito por una mujer y podra ser
el nico texto escrito por ella, pues no entraaba necesariamente continuidad
en la escritura. En cambio, advierte Carrasco Ligarda (1999: 102), los poemas
constituyen la vertiente creativa de mayor autonoma y libertad personal, en el
sentido [de] que los crea alguien que se supone tiene condiciones y siente una
necesidad de manifestar sus intuiciones artsticas.
De todos modos, pese a la marginacin y restriccin que sufrieron las
mujeres en el campo intelectual, es importante apreciar cmo dieron expresin
a su universo ntimo a travs de la literatura. En el virreinato peruano del siglo
XVII dos poetas elusivas y virtualmente annimas, pues las conocemos slo con
los sobrenombres de Clarinda y Amarilis, tuvieron una presencia trascendental;
sin embargo, su produccin potica no logr continuidad, por el escaso valor
literario de los textos escritos por otras mujeres (cf. Sabt-Rivers 1987). No
hay en este virreinato nada semejante a la excelsa calidad de escritura de sor
Juana Ins de la Cruz, la religiosa jernima criolla, dcima musa de Mxico
(1651-1695).
Teodoro Hampe Martnez 116
Es conocido que el Discurso en loor de la poesa, atribuido a una tal Clarinda,
aparece en la primera parte del Parnaso antrtico de Diego Mexa de Fernangil
(Sevilla, 1608). Se trata de una larga pieza, escrita en tercetos y rematada por
una cuarteta fnal, lo que suma un total de 808 versos endecaslabos, que sirven
a la autora si asumimos que su gnero era autnticamente el femenino
para desarrollar un discurso panegrico en alabanza del arte potica. Aunque
no revel la identidad de la presunta autora, Mexa de Fernangil seal que se
trataba de una seora principal de este reino y muy versada en la lengua
toscana y portuguesa (Barrera 1996: 116).
El Discurso en loor de la poesa es un texto escrito desde el saber del
Humanismo y en defensa de la creacin potica, ya que dice el vulgo
rstico perverso procura aniquilarla. Al asumir esta posicin de resuelta
defensa, la pieza reanuda un tpico (o subgnero literario) caracterstico de
las letras humanistas, usado previamente por Boccaccio, Albertino Mussato,
Coluccio Salutati y otros (Colomb-Mongui 1996: 91-92). Para la presunta
autora la poesa es un don divino, ajeno al vulgo y propio de los ilustres. Esta
arte potica, segn Prez Blanco (1990), representa una teologizacin de la
poesa equiparable al Compendio apologtico en alabanza de la poesa (1604)
del mexicano Bernardo de Balbuena.
Es, pues, un hecho evidente que Clarinda realiza una apropiacin del
discurso modlico en loor de la poesa, empalmando con la tradicin de los
elogios poticos llevados a cabo desde el Medioevo. Se yergue as en uno de los
primeros elementos constitutivos del pensamiento crtico literario desarrollado
en el Nuevo Mundo. Pero lo que hace especial este testimonio, en la opinin
de Trinidad Barrera (1996: 117-118), es su recurrencia a la voz y la imagen
femeninas. El insistir en la condicin femenina de la autora y en la osada para
realizar su labor, no es despreciable. Esta misma es la actitud que asumir
ms tarde sor Juana Ins, declarando sobre el papel su condicin subalterna,
subordinada e inferior.
Segn Alicia de Colomb-Mongui (1996), la pieza apologtica de Clarinda
viene a ser un manifesto del humanismo colonial indiano, que se halla
epitomizado en los integrantes de la Academia Antrtica de Lima. Y esto a pesar
de que las mujeres, conforme a las ideas por entonces en boga, no podan tener
ingenio de ningn tipo ni, por tanto, dedicarse al estudio de ninguna ciencia
(p. 93). De no tener en cuenta los postulados mdicos, biolgicos y teolgicos
sobre la inevitable faqueza del ingenio mujeril, resultara imperceptible la
acusada irona ms aun, subversin de las palabras utilizadas por Clarinda
en el Discurso. Uno de sus recursos de autoafrmacin consiste en incluirse a s
misma dentro de un catlogo de heronas universales, a las cuales manifesta
su adhesin como abanderada de las ninfas del Sur.
En la pluma de la annima poeta, el Per se halla convertido en eje del mundo
y sus ingenios mayores en los grandes vates del nuevo Parnaso. De tal manera,
la Academia Antrtica los nombres de cuyos integrantes son ofrecidos en
primicia por Clarinda se transforma en vanguardia de la civilizacin. Por todo
lo cual el poema debe ser entendido como deliberado esfuerzo de presentar,
cimentar, legitimar y enaltecer la elite de letrados y (cosa extraordinaria) de
letradas del virreinato en su elegida identidad de poetas doctos, instrumentos
de la civilizacin y paladines de las cristianas musas, apunta Colomb-Mongui
(1996: 103).
Otra pieza de autora encubierta es la Epstola de Amarilis a Belardo, dirigida
a Lope de Vega, y que ste dio a conocer en las pginas preliminares de La
Imagen y participacin de las mujeres en la cultura del Per.... 117
Filomena (Madrid, 1621). Compuesto en silvas, con un total de 335 versos,
el poema ofrece una declaracin de amor platnico al Fnix de los Ingenios y
una noticia autobiogrfca, en la cual la presunta autora dice pertenecer a un
linaje de los fundadores de la ciudad de Hunuco y ser a la sazn residente
en Lima. El primero en tributar un elogio a esta pieza de notable lirismo fue el
propio Lope, en los versos de respuesta que agreg a la primera publicacin de
aqulla. Desde principios del siglo XIX, los empeos de la crtica se han aplicado
mayormente a resolver el enigma histrico de la identidad de Amarilis.
En un ensayo no demasiado convincente, Irving A. Leonard (1937) trat de
identifcar a la annima poeta peruana, admiradora y corresponsal del Monstruo
de la naturaleza, con doa Ana Morillo, una autora de comedias, que muri
en Lima el 28 de noviembre de 1632. Por su parte, James C. Bardin (1941)
ofrece un retrato divulgativo de la enigmtica escritora del siglo XVII, con una
traduccin al ingls de su famosa epstola, y se suma a la conjetura lanzada por
Luis Alberto Snchez de que el nombre autntico de la autora sera doa Mara
Tello de Lara. Alberto Tauro, en su estudio de 1945, discute la historiografa en
torno a Amarilis, reproduce el texto de su epstola en verso, estudia el lxico y
estilo utilizados, y hace un recuento de las suposiciones vertidas respecto a su
identidad.
Con un libro de hace pocos aos, Guillermo Lohmann Villena (1993) se ha
unido a esa larga serie de crticos que han intentado identifcar a la autora de la
Epstola de Amarilis a Belardo, compuesta alrededor de 1615. Retomando una
propuesta lanzada por Francisco Rubn Berroa y Bernedo en 1939, y mediante
la lectura detenida de claves del poema con slida documentacin archivstica
de apoyo, concluye Lohmann Villena que la poeta peruana no pudo ser otra
que doa Mara de Rojas y Garay, descendiente de colonizadores espaoles,
avecindados en la ciudad de Hunuco. Se trata de una impresionante pesquisa,
que ilumina profusamente el contexto histrico y literario del Siglo de Oro
espaol, pese a depender de una simple conjetura.
8

5. Otras mujeres escritoras en el Per Virreinal
Al lado de las presuntas Clarinda y Amarilis, hay que considerar el caso
especial y emblemtico de Rosa de Santa Mara (1586-1617), la primera
persona nacida en las Amricas que mereci el privilegio de ser canonizada
por la iglesia de Roma. Ese breve espacio de vida de treintin aos que tuvo
Isabel Flores de Oliva nombre con el cual viniera al mundo la santa coincide
con circunstancias que favorecieron la estabilidad poltica del extenso virreinato
peruano y su consiguiente apogeo econmico. Mientras que Espaa y la mayor
parte de los pases europeos entraban en una crisis de produccin y un torbellino
de guerras, en Amrica (y sobre todo en el Per) se daba una fase de notable
expansin, con forecimiento del comercio y de haciendas, minas y obrajes (cf .
Glave 1998, cap. 5; Hampe Martnez 1998: 109-113).
Aqul fue tambin un momento en el cual la produccin artstica y literaria
de esta colonia, junto con el forecimiento de instituciones de enseanza,
lograron confgurar importantes patrones de cultura. Por cuanto respecta a Rosa
de Lima, sin embargo, hay que observar que ella no corresponde al modelo de
8 Como un gnero suplementario relacionado con la presencia de las mujeres en la literatura virreinal,
hay que considerar los aportes profeministas del poeta sevillano Diego Dvalos y Figueroa. Se trata
especialmente de la Defensa de damas, una obra de seis cantos en octavas reales, que se public como
ltima parte de su Miscelnea austral (Lima, 1603) y que ha sido estudiada en diversos artculos por Luis
Jaime Cisneros (1953; 1956).
Teodoro Hampe Martnez 118
la monja escritora y que sus paneles o emblemas msticos manifestacin
especial de su don comunicativo tuvieron muy restringida difusin, debido a
lo cual la fama de sus virtudes y acciones milagrosas se transmitira sobre todo
oralmente, entre la poblacin letrada y no letrada por igual. La tesis doctoral de
Carolina Ibez-Murphy (1997, cap. 3) ha examinado con detalle la composicin
y signifcado icono-lxico de dichos paneles, las Mercedes del alma y la Escala
mstica, fechables alrededor de 1608, asignndoles un lugar de privilegio dentro
del discurso femenino de la poca colonial.
9
Por lo dems, se pueden citar varias otras mujeres literatas del virreinato
del Per. En un valioso y hasta ahora poco atendido ensayo, Ella Dunbar Temple
ofreci hace dcadas (1939) un detallado elenco de las escritoras de la sociedad
limea con sus respectivas obras, las cuales clasifc en los rubros de (1) literatura
devota, (2) literatura aristocrtica o plaidera y (3) literatura iluminada. En los
prrafos que siguen nos ceiremos bsicamente a dicho ensayo.
Entre las literatas religiosas, tenemos a sor Paula de Jess Nazareno (1687-
1754), mercedaria, autora de poesa mstica y de una relacin de su vida; sor
Josefa de Azaa y Llano (1696-1748), capuchina, autora de obras de poesa
y teatro; sor Melchora de Jess (1705-1781), mercedaria, escritora devota y
clebre por su santidad; sor Juana de Herrera y Maldonado, dominica del siglo
XVIII, autora de una oda a la Virgen; sor Josefa Bravo de Lagunas y Villela,
aristcrata de convento, una de las ms conocidas poetisas de su poca; sor
Violante de Cisneros, monja de la Concepcin, escritora de poemas que corran
en novenas y exequias; sor Jacinta de la Santsima Trinidad, capuchina, autora
de la relacin del origen y fundacin del beaterio de Jess, Mara y Jos; y
sor Josefa de la Providencia, nazarena, que compuso la Relacin del origen y
fundacin del monasterio de San Joaqun (impresa en 1793).
10

Entre las laicas, evocamos a doa Mara Manuela Carrillo Andrade y
Sotomayor (m. 1772), autora de comedias y de poesa buclica y laudatoria,
mimada por la sociedad de su tiempo con el sobrenombre de Limana musa;
doa Juana Caldern y Vadillo, del linaje de los marqueses de Casa Caldern,
escritora de notable cultura y refnado estilo; doa Josefa Carrillo de Albornoz,
quien public una novena de intensa devocin; y doa Isabel de Orbea (tambin
del siglo XVIII), que cultiv las especulaciones flosfcas y acogi una brillante
tertulia intelectual en su casa de Lima (Barrera 1996: 113-114; Armacanqui
1999: 14-15).
11

Por otra parte, hay que considerar el llamativo y excepcional caso de
Catalina de Erauso, la Monja alfrez (ca. 1586-1650), quien salt al cauce de
las letras gracias a la obra de teatro homnima que compusiera en 1626 Juan
Prez de Montalvn (cf. Parker 1970). Esta comedia rememora sus andanzas
por la cordillera de los Andes, la altiplanicie del Collao y otros lugares de las
Indias, donde la protagonista vivi intrpidas aventuras, resistiendo a las
incomodidades de la milicia como el ms fuerte varn. Stephanie Merrim (1994)
ha examinado las razones por las que esta aventurera, delincuente, conquistadora
9 Ambos documentos se guardan hoy, al margen de la curiosidad del investigador comn, en el convento de
Santa Rosa de las Madres, erigido en el mismo lugar donde falleciera la santa en Lima.
10 Se ha califcado esta obra como un tapiz de retazos, formado por variados documentos y declaraciones de
testigos que conocieron de cerca a la madre fundadora, Antonia Luca Maldonado (Arenal y Schlau 1989:
309-310). La Relacin de sor Josefa de la Providencia ha sido estudiada recientemente en la tesis doctoral
de Fernando E. Iturburu (1998), quien la concibe como una expresin de la conciencia criolla femenina en
tiempos del Barroco.
11 Quisiera expresar mi gratitud a la colega Rosa Carrasco Ligarda, de la Universidad Femenina del Sagrado
Corazn (Lima), por su ayuda en la conformacin de este listado de mujeres escritoras.
Imagen y participacin de las mujeres en la cultura del Per.... 119
y exitosa trasvestida, en el contexto de la confictiva y contradictoria sociedad
del Barroco, logr manipular los medios de comunicacin para promocionar su
imagen pblica como anomala digna de celebracin y premio.
Adems, un trabajo de E. D. Temple (1942) ha observado las supersticiones
que se achacaban a ciertas mujeres iluminadas, dedicando especial atencin a
una beata escritora de fnes del siglo XVIII, Juana de Jess Mara (muerta
en 1804). El estudio tiene como base unos fragmentos de su larga confesin o
autobiografa, por donde se observa que esta mujer se hallaba clamorosamente
desubicada en el nuevo marco espiritual e intelectual del infujo de la
Ilustracin. El lenguaje de la beata dominica carente de mayor pulimento
es espontneo, bastante cercano al discurso oral.
12
En general, sabemos que los monasterios femeninos cumplieron una
importante funcin en el mbito cultural, pues las mismas necesidades del
ofcio divino y de ciertas lecturas para la meditacin movieron a las religiosas a
ejercitarse en la lectura. Tambin hicieron uso de la escritura en ciertos casos de
excepcional piedad en que los directores espirituales solicitaban a las monjas que
llevaran un diario o asentaran un testimonio de sus actividades y experiencias
msticas (sobre los rasgos estilsticos de esta clase de autobiografas, vase
Arenal y Schlau 1990: 26 ss.). Adems, ya est dicho que muchas de las
religiosas tenan a su cargo la educacin de doncellas seglares de su entorno
familiar.
Se dio una participacin creadora de las mujeres sobre todo en la literatura
mstica, aunque pocos de esos escritos han sido difundidos hasta ahora. Segn
advierte Josefna Muriel (1992: 162), la literatura mstica no fue hecha para
publicarse; las mujeres que escriben lo hacen en general por orden de sus
confesores, quienes pretenden con ello evitar engaos, historias y herejas.
Los directores espirituales ponan a prueba los hechos maravillosos de arrobos
msticos o transportes celestiales a travs de tales escritos, buscando as
rectifcar eventuales desviaciones doctrinarias. Slo a veces particip la mujer
tambin de la literatura mundana, frecuentando algunos crculos literarios
(Guerra Martinire 1997: 93-94).
En la poca colonial, el acto de escribir era casi un privilegio reservado a
las mujeres dentro de los conventos. Aun as, no todas las religiosas fueron
escritoras, porque era necesario tener no slo la habilidad sino el arrastre
espiritual que guiara la escritura hacia un cauce apropiado para su expresin.
En el caso del legado textual de sor Mara Manuela de Santa Ana monja
limea, visionaria y mstica, que falleci en 1793 destacan facetas como el
fno erotismo de amor divino, la confanza en el favor celestial, la humildad
penitencial y la construccin de capillas interiores (al estilo de las moradas de
Santa Teresa). Se trata de un sujeto femenino que es al mismo tiempo nico y
representativo de un colectivo social.
La moderna investigacin llevada a cabo por Elia J. Armacanqui Tipacti
(1999) rescata la vida espiritual de dicha monja, nacida Mara Manuela Hurtado
de Mendoza, tal como se expresa a travs de su autobiografa, sus poemas y
sus cartas. Esta religiosa del convento dominico de Santa Rosa de las Madres,
en Lima, experiment una vida de recogimiento fsico y espiritual que muchas
mujeres de su poca hallaron apropiada para alcanzar las satisfacciones a las
12 La Vida y obra de la devota Juana de Jess Mara se halla repartida en tres volmenes manuscritos, uno
de los cuales est en la Direccin de Investigaciones de la Biblioteca Nacional del Per (signatura F-157),
aunque bastante deteriorado por el agua y el fuego, y los otros dos en el Archivo del Convento de Santo
Domingo de Lima. Ha comprobado para m estos datos el seor Diego Lvano Medina.
Teodoro Hampe Martnez 120
podan y queran aspirar. La intimidad dentro de la cual sor Mara Manuela cre
sus propios testimonios es una caracterstica que la distingue de la escritura
puramente artstica o literaria. Esa soledad sin testigos dentro de la cual la
religiosa estableci los nexos con sus fuentes de inspiracin es precisamente
una de las caractersticas ms apasionantes de la escritura conventual. En ella
se vierte el sujeto-autor sin inhibiciones y en una bsqueda que es ms intensa
cuanto ms difcil se representa, segn escribe Asuncin Lavrin (Prlogo a
Armacanqui 1999: ii).
El modelo teresiano inspir asimismo la tarea de la madre Antonia Luca
Maldonado (1646-1709), criolla natural de Guayaquil, que decidi abandonar su
hogar conyugal para establecer en Lima, a fnales del siglo XVII, una comunidad
de nazarenas sujeta a las reglas de la orden carmelita. En la simbologa ritual de
las monjas nazarenas designadas alguna vez con el trmino de apstolas
se aprecia la intencin de emular la pasin y agona de Cristo, procurando
reencarnar el coraje del Salvador y sus discpulos en esa hora extrema. La
instalacin del monasterio carmelita de San Joaqun en Lima sirvi para satisfacer
una serie de necesidades bsicas de la sociedad, en tanto que repositorio para
hijas en exceso, plantel de educacin, refugio en caso de guerra, alternativa
al matrimonio insostenible y lugar de reconocimiento social (cf. Arenal y Schlau
1989, cap. 5).
Respecto a las famosas alumbradas del siglo XVII, compaeras espirituales
de Santa Rosa, se conoce que fueron tambin profusas escritoras. Se habla
de los 54 cuadernos manuscritos de Ins de Velasco y de los 59 libros de su
pluma que se requisaron a doa Luisa Melgarejo (Iwasaki Cauti 1995). Similar
se presenta el caso de la famosa iluminada ngela Carranza, criolla natural
de Crdoba del Tucumn, quien fuera sometida a juicio por el tribunal de la
Inquisicin de Lima entre los aos 1689 y 1694. Dcese que ngela acusada
de embustera, blasfema, hereje y aliada del demonio alcanz a escribir un
diario mstico de ms de siete mil hojas, en letra abigarrada, sobre el tema
de la Inmaculada Concepcin de Mara. Parece que este documento fue,
lamentablemente, quemado (Mannarelli 1998: 57-59).
Aunque en general las monjas saban leer y escribir, stas se hallaban
controladas y aun prohibidas de emitir juicios respecto a la administracin
de la Iglesia o del Estado. Pero al ordenarles los confesores que relataran su
experiencia mstica, aprovecharon esa circunstancia y se las ingeniaron para
entretejer su opinin sobre los acontecimientos de su tiempo de una manera
que no comprometiera su seguridad personal (cf. Armacanqui 1999: 41-42).
Resumiendo el legado cultural del Virreinato, podemos anotar en fn que se
busc concientizar a la mujer de su condicin inferior, para que aceptara sin
objeciones la superioridad masculina. El sometimiento de la mujer laica llegaba
hasta el extremo de exigirle aceptar en silencio las humillaciones a que daba
lugar la infdelidad de los maridos, e inclusive los castigos fsicos, y slo se le
abra la posibilidad de superar esta situacin al abrazar el estado religioso.
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EDUCACIN DE LAS MUJERES BRASILEAS
EN EL SIGLO XIX:
UNA LUCHA POR LA VISIBILIDAD
Luzil Gonalves Ferreira.
Universidad Federal de Pernambuco (Brasil)
Brasil en el siglo XIX vive uno de los ms importantes perodos de su historia.
Con la instalacin del rey D. Juan VI de Portugal, en Ro de Janeiro de 1808,
pasamos de ser una colonia a formar parte de un reino. Y, en 1822, obtuvimos la
independencia a partir de lo cual el siglo XIX se convierte en una prembulo de
la Repblica lograda en 1889. De este modo se empez a construir una nacin
lentamente durante el siglo XX.
La construccin de la democracia, a la cual aspiran los espritus esclareci-
dos, exiga la colaboracin de todos los ciudadanos, y esto inclua tambin a las
mujeres, hasta entonces condenadas a la reclusin en los hogares, al analfa-
betismo y al silencio. A partir de los aos cincuenta en las principales ciudades
del pas, forecen numerosas escuelas y colegios para mujeres generalmente
dirigidos por mujeres de la pequea burguesa, o establecimientos religiosos de
origen europeo, francs y belga. Los anuncios que la prensa divulgaba enton-
ces, sealaban la calidad de la enseanza y al mismo tiempo su moralidad. El
Colegio de la Inmaculada Concepcin, fundado en Ro de Janeiro en 1854, por
ejemplo, anunciaba que la prioridad sera la educacin de la juventud basada
en la religin y la moral. Y aade: El estudio del carcter de la alumna es el
objeto de una atencin particular. Nosotros trabajamos para ornar y cultivar el
espritu al mismo tiempo que formamos y orientamos el pensamiento y todas
las inclinaciones hacia el bien.
Como en la mayora de los colegios de la poca, se enseaba la doctrina
cristiana, lectura, caligrafa, aritmtica, portugus, ingls, francs, composicin
literaria, geografa, cosmografa, historia santa y la historia del Brasil. Sumados
a estos los trabajos propios de una dama como la costura, crochet, tapicera,
bordados (...) fores en tela, en papel, en cuero, etc. Adems, las alumnas
podan estudiar canto, dibujo y pintura.
La generacin de mujeres educadas en estas escuelas no tard en hacer
un buen uso de la instruccin adquirida, y a iniciar un largo proceso de lucha
por la propia visibilidad. Durante muchos aos, fueron lectoras de los primeros
romances brasileos hasta convertirse en autoras de poemas, cuentos y
crnicas, que los peridicos publicaban junto a secciones femeninas donde se
lean recetas de cocina o de cremas caseras para embellecer la piel, as como
consejos para la educacin de los nios, o las ltimas novedades de la moda de
Luzil Gonalves Ferreira 126
Pars. Los peridicos editados por hombres publicaban esta produccin literaria
femenina, y se proclamaban solidarios de la educacin de las mujeres. Pero de
una educacin con restricciones, como seala el diario El Popular, editado en la
ciudad de Recife, Pernambuco, el 9 octubre 1830:
Las jvenes deben ser vigilantes y laboriosas, pero es necesario que se
acostumbren a la sujecin desde sus primeros aos, porque si se substraen
a ello sufrirn males crueles ms tarde. Deben someterse durante toda su
vida a una severa observacin de la honestidad.
Una joven que ama a su madre debe trabajar todo el da a su lado, sin
enfadarse, porque basta la conversacin familiar para aliviar el tedio de la
sumisin. Pero si la madre o la persona que la gobierna es insoportable,
se disgustar de todo lo que debe hacer. Es muy difcil que la joven que no
le gusta estar con su madre ms que con cualquier otra persona, sea una
buena madre de familia. Lo primero que se advierte en las nias cuando
crecen es que no les bastan los agrados ni los ornatos sino los tienen por
naturaleza.
La belleza no se adquiere. La nia desde muy temprano busca dar una
manera agradable a sus gestos, un acento suave a su voz, a pisar con
elegancia, a tomar actitudes graciosas, y a ser delicada e interesante. La voz
se fortifca y adquiere una entonacin correcta; los brazos de desarrollan,
el paso se afrma y en cada gesto que hace busca a ser mirada y atendida.
Entonces la nia no se ocupa solo de sus quehaceres sino que quiere ser
vista y elogiada por alguien.
(...) Dos cosas deben los padres infundir sobretodo a sus hijas: el temor
a Dios y el cuidado a su reputacin. Una joven que tiene sentimientos
religiosos y piedad, y que est persuadida que el honor es el mayor bien
que puede tener en este mundo, ser sin duda una buena hija, una esposa
digna, una excelente madre. No debe emplear su tiempo en la lecturas de
novelas, que son por lo general despertadoras de pasiones criminales. Lo
que deben leer son las doctas Epstolas de San Pablo, la Imitacin de Cristo
de Kemps, Y para el recreo, Telmaco del virtuoso obispo Fenelon y la
Escuela de las costumbres, del Abade Blanchard. Que Dios nos proteja de
las mujeres metidas a flsofas y discursistas.
El virtuoso obispo Fenelon escribi su Tratado de Educacin de las Nias,
publicado en Francia en 1687, y traducido al portugus por un ex-seminarista
de Pernambuco en 1830. La obra estaba ofrecida a las seoras madres de
familia brasileas. El libro alertaba sobre el peligro que el estudio representaba
para las mujeres. Seres frgiles, y por lo tanto inferiores a los hombres, no se
deban aplicarse demasiado al estudio, a la lectura de novelas que despiertan la
imaginacin y las desvan de la realidad. De mismo modo, no deban estudiar
materias que exigen de la refexin como la Filosofa, la Teologa, la Poltica.
Igualmente peligrosas eran la poesa y la msica, porque favorecen los sueos y
devaneos y hacen perder el tiempo. Fenelon explicaba as su ideal de educacin
femenina, que las madres y padres de Brasil adoptaran como modelo para sus
hijas:
Antes de todo es necesario temer convertirlas en sabias ridculas. Las
mujeres tienen en general el espritu ms faco y curioso que los hombres.
Por eso no es conveniente introducirlas en estudios que pueden tornarlas
Educacin de las mujeres en Brasil en el siglo XIX: Una lucha... 127
obstinadas. Ellas no deben gobernar el Estado, ni luchar en la guerra, ni entrar
en el ministerio de las cosas sagradas. La mayora de las artes mecnicas no les
conviene. (...) En compensacin, la naturaleza les dio el dominio de la limpieza
y economa, para que se ocupen tranquilamente de sus casas.
Como vemos, Fenelon recusaba a las mujeres no solamente la instruccin,
sino el propio uso de la inteligencia. Todo lo que se les peda era la direccin
competente de sus casas.
En 1832, la escritora Nisia Floresta public en la ciudad de Olinda un
peridico, el primero editado por una mujer en Brasil: O espelho das brasileiras,
en el cual invitaba a las mujeres a imitar el ejemplo de las romanas en su
dedicacin a la familia y a la patria, y les aconsejaba participar en la vida de la
comunidad. Ese mismo ao, Nisia Floresta tradujo el libro de Mary Wolstonecraft,
Vindicacin de los Derechos de las mujeres y lo public en Recife, donde se
preconiza la necesidad que las mujeres sean instruidas para que se conviertan
en ciudadanas. Pero esta obra de Nisia, que despus viajar a Francia y Italia
donde public varios libros - e incluso tuvo amistad con Auguste Comte - no
tuvo la repercusin que mereca.
El mismo ao de la publicacin del libro de Wolstonecraft en Recife, un cura
llamado Padre Carapuceiro, edit un peridico durante diez aos de 1832 a
1842, bajo el ttulo de O Carapuceiro. Inteligente, vivo y dado a la stira y a la
crtica de las costumbres, el Padre Carapuceiro no perdi ocasin de ridiculizar
a las mujeres. Deca que si por un lado las mujeres son ms inteligentes que los
hombres a los cuales gobiernan cuando lo desean, y que podan hacer estudios
profundos, esto no se les deba subir a la cabeza y desviarlas de su vocacin
primera que era ser madre, ejemplo de modestia y dedicacin.
A medida que el siglo avanzaba, poco a poco la idea de la necesidad de la
educacin superior para las mujeres se fue precisando. La pequea burguesa
quera atribuir a sus hijas una ocupacin productiva o un ttulo de prestigio.
La nocin de trabajo pierde el carcter humillante que le confri una sociedad
colonial y esclavista, y trabajar deja de ser una seal de inferioridad econmica
tornndose en un acceso a la independencia individual para los hombres y
luego para las mujeres.
En el mes de marzo de 1879, tuvo lugar en la ciudad de Recife, Pernambuco,
un suceso que suscit un gran debate en el pas. Una joven llamada Josepha
Agueda de Oliveira se present a la Cmara de Diputados de la Provincia para
pedir una beca de estudios: Josepha quera cursar medicina en los Estados
Unidos, algo que no le era permitido hacer en Brasil. En la disputa el flsofo
positivista Tobias Barreto, profesor en la Facultad de Derecho y diputado asumi
la defensa de la causa femenina. Josepha Agueda era, como afrm el Barn de
Nazareth, que apoy a Tobias Barreto una pernambucana pobre de dinero pero
rica en talento. Despues de un discurso donde expresa su deseo de ser til a
la comunidad, Josepha solicita a los diputados que la apoyen a convertirse en
una verdadera ciudadana de Brasil. Un mdico muy conocido en la ciudad, el
doctor Malaquias, se opone al pedido afrmando:
Si recurrimos a estudios recientes, veremos que el cerebro de la mujer
es menos voluminoso y menos pesado que el cerebro del hombre. Pero eso
no es todo: su conformacin es tambin muy inferior, las circunvoluciones
y las depresiones cerebrales son mayores en el hombre que en la mujer,
y eso produce una verdad psicolgica: la inteligencia como en general las
Luzil Gonalves Ferreira 128
facultades morales es producto de la masa gris del cerebro y como esta
masa es mucho ms desarrollada en el hombre que en la mujer, est
exhaustivamente probado que (...) la mujer es inferior al hombre anatmica
y fsiolgicamente
1
.
El Doctor Malaquias afrma que pretende quitarle a la mujer ciertos
derechos, pero se pregunta: si la mujer abandona sus tareas de educadora en
la familia, quin la remplazar? La mujer naci para procrear y educar los hijos y
en esta funcin de reproduccin de la especie, el hombre solo concurre de forma
pasajera y momentnea, mientras la mujer lo hace de manera permanente.
Esta dependencia fsica la impide de ejercer cualquiera actividad fuera del
hogar. Y aade:
Antes de todo la mujer est sometida a un fenmeno que le viene todos
los meses y durante este tiempo est incapacitada para el trabajo; luego
cuando encinta debe amamantar a su hijo, y la suma de todo eso debe durar
por lo menos dos aos.
Por lo tanto, si durante dos aos est sujeta a todos estos fenmenos
que despus de este tiempo se repiten en el mismo orden; si durante dos
aos tiene que buscar recursos para ella misma y para su hijo, de qu
manera podr entregarse al ejercicio de estas duras tareas?
La respuesta de Tobias Barreto al Doctor Malaquias es un modelo de retrica.
Tobias Barreto era un gran abogado de reconocida inteligencia, de espritu
satrico y un gran orador. Conoca profundamente las teoras cientfcas que
estaban de moda, y saba de las luchas de las mujeres en Europa y Amrica. En
su rplica al Doctor Malaquias hizo un derroche de citas en latn, referencias a
la Historia, a la Biblia, a sabios y cientfcos contemporneos, para defender la
causa femenina y la necesidad de participacin de las mujeres en el desarrollo
de la nacin. Cit como ejemplo a mujeres como George Sand, Delphine Gay,
Louise Collet, Marie Deraisme, Julie Daubi, que en Francia conjuntamente
con la flsofa Clmencer Royer y de historiadoras como Marie DAgoult, eran
pruebas de la capacidad femenina tanto para la literatura como para la ciencia.
Tambin se refri a las alemanas Fanny Lewald, Elisa Schmidt y Jenny Hirsch,
entre otras que se dedicaban a las artes y a las ciencias, as como en Inglaterra
e Italia, Martineau, de Sommerville, Ferruci y Alade Baccari.
Barreto empez su discurso elogiando a su opositor, pero sealando que haba
puesto su talento al servicio de una mala causa, porque sustentaba una teora
retardada, tal vez por no estar sufcientemente informado. Puesto que dudar
si las mujeres podran estudiar y ejercer la medicina era un asunto dpass.
Para afrmar sus palabras cit a mujeres que tanto en Europa como en Rusia y
Estados Unidos haban obtenido el grado de doctoras. Y que precisamente por
sus cualidades, paciencia, perseverancia, resistencia fsica, y por su capacidad
de interesarse en los detalles, la mujer poda sobresalir en anatoma, ciruga,
ginecologa, farmacia y otros departamentos de la profesin mdica.
A continuacin pas a discutir sobre el peso del cerebro. Para l, el peso
del cerebro nada tiene a ver con su funcionamiento. Y como ejemplo puso que
el cerebro del poeta Byron pesaba 2.238 gramos y el cerebro del cientfco
francs Dupuytren pesaba 1.436. En este caso, Byron tendra lgicamente que
1 Todas las citas que siguen se encuentran publicadas en el captulo referente a la Educacin de la mujer,
Obras Completas de Tobias Barreto, Instituto Nacional del Libro, Rio de Janeiro, 1986.
Educacin de las mujeres en Brasil en el siglo XIX: Una lucha... 129
ser mejor poeta que Dupuytren cirujano. Recuerda la teora de la adaptacin
individual de Haeckel: les individuos nunca son totalmente iguales. Y al fn se
pregunta, cul es el peso normal de un cerebro humano?
En medio de su entusiasmo, Tobias Barreto hace una concesin a su
antagonista. Es posible, dijo, que cuando se analice las cualidades del hombre
y aquellas de las mujeres se descubra en l un grado mayor de desarrollo. Pero
este fenmeno se explica por la educacin incompleta, por la cultura limitada
de la mujer, dedicada exclusivamente a la vida ntima, a la familia. Por esta
razn se haba tomado por efecto de la naturaleza lo que era una consecuencia
de la educacin impartida a las mujeres. Si las mujeres son ms sentimentales,
ms sensibles y emotivas que los hombres, es como resultado de una educacin
religiosa plena de sentimentalismo y de una educacin moral dirigida a la
sensibilidad.
Es posible, insiste, descubrir actualmente en el hombre un gran nmero
de cualidades espirituales superiores a las de las mujeres. Es posible incluso
que el hombre ms bello sea superior en belleza a la ms bella mujer. Pero
por mi parte, (...) y sabiendo que Byron fue un hombre hermossimo,
todava prefero besar los pies a una bella mujer como la cantante Guicciolli
a besar el rostro de Byron.
Concluye sealando que el Brasil no puede mantenerse retrasado en relacin
a los dems pases adelantados. Pernambuco deba, pues, que abrir la puerta
al bello sexo, porque esta era una necesidad de la Provincia, y que el feminismo
era sin duda alguna la gran cuestin del siglo diecinueve. Propuso entonces
la creacin de un Liceo para mujeres, una suerte de Escuela Superior que
funcionara bajo el modelo de las escuelas alemanas. Los diputados estuvieron
de acuerdo con la propuesta, pero el proyecto no se concret.
Once aos Despues, en la misma provincia de Pernambuco, otra cuestin
se coloc, que tuvo el mrito de tornar visible una representante de las
mujeres estudiosas, haciendo volver a la luz de las discusiones, una vez ms, la
problemtica de la emergencia del feminismo. En Pernambuco fueron creados,
por primera vez en Brasil, Cursos de Derecho. En 1888 tres jvenes mujeres
concluyeron su curso, pero ninguna de las tres intent inmediatamente ejercer
la profesin de abogada. Un ao despus, en 1889, una chica de diecisiete aos
obtiene su diploma en Derecho, Mara Augusta Meira de Vasconcelos. Mara
Augusta haba sido una alumna brillante, laureada de su promocin y oradora.
Ella piensa ejercer el ofcio de abogada y encuentra cerradas las puertas que le
permitiran la entrada en la profesin. Escribe entonces, una carta al presidente
de la Repblica recin proclamada y expone su problema: qu podra hacer
una mujer con un diploma en Derecho? El presidente de Brasil no sabe como
contestar a la joven peticionria. Entrega el caso a lo que correspondera hoy
al Orden de los Abogados. Los serios y graves dirigentes de esta institucin
estudian los varios aspectos del problema y concluyen: el Derecho brasileo
se inspira en el Derecho romano. Ora, en Roma no hubo mujeres abogadas...
conclusin... la bachillera no poda ejercer la profesin para la cual se preparara.
Mara Augusta no se resign a volver simplemente a su puesto de maestra
de nios, en el colegio de su padre. Publica en la Gazeta da Tarde
2
, peridico
de la ciudad de Recife, una carta abierta al Director da la Instruccin de la
Provincia. En esta carta, Mara repite lo que haba escrito al Presidente Deodoro
2 Gazeta da Tarde, Recife, 7 febrero 1890.
Luzil Gonalves Ferreira 130
da Fonseca: haba obtenido un diploma en Derecho, fuera la mejor alumna de la
promocin, se haba sometido con brillantismo a todos los exmenes y pruebas
de califcacin y deseaba por lo tanto saber para que servira su diploma. Cita
el ejemplo de otros pases en Europa como en Estados Unidos, en donde a las
seoras que obtienen ttulos cientfcos en las Universidades les era permitido el
ejercicio de la profesin.
Esta carta de Mara Augusta provoc distintas reacciones en Recife y en
varias partes del pas. Profesores de la Facultad de Derecho y compaeros de
clase de la joven bachillera la critican. Los peridicos satricos la ridiculizan o
se ren de sus pretensiones. Una mujer desconocida, que frma sus cartas bajo
el nombre de Ethelvina la critica: para ella, tomando la palabra en un peridico
de gran circulacin, Mara Augusta abandonara las prerrogativas que siempre
fueron las caractersticas de las mujeres: la discrecin, el pundonor, el silencio.
La lucha de Mara Augusta Vasconcelos por su visibilidad dur muchos meses.
Los lectores de la Gazeta de Tarde acompaaron en silencio esta lucha: nadie
vino la defender o tomar partido por una causa justa. Nada le fue concedido
pero meses despus, Mara Augusta se presenta como candidata a la diputacin
por Pernambuco. En varios artculos en los diarios ella habla de su deseo de
servir a la patria. Sabe, todava, que no la elegirn, pero aquella era una
ocasin para que la escrutasen, para se hacer visible, para ser leda y que sus
ideas pudiesen ser comentadas. Y as fue.
Para concluir podemos decir que Nisia Floresta, Josepha Agueda de Oliveira,
Maria Augusta Meira de Vasconcelos son personajes vicarios, representantes de
un drama que atraves el siglo. Y si aqu estamos hoy, mujeres que pudieron
dejar sus hogares, sus quehaceres para este encuentro, es que estas mujeres
que nos antecedern en Amrica Latina prepararan de alguna manera nuestros
caminos: con su ejemplo, ellas nos indicaran la ruta a seguir.
VIOLENCIA Y FAMILIA EN BRASIL EN
LA PRIMERA REPBLICA:
EL CASO DE LA CIUDAD DE JUIZ DE FORA
(1894-1926)
Natania Aparecida da Silva Nogueira
Universidad Federal de Juiz de Fora, Minas Gerais (Brasil)
Nuestro objetivo es intentar explicar cmo eran las relaciones conyuga les
a travs del anlisis de los procesos de separacin. Abordaremos la cuestin
desde la dcada del 90 del siglo XIX, cuando la Constitucin autorizaba el matri-
monio civil y establece el divorcio, hasta los aos 20 del siglo XX, en circuns-
tancias que Brasil sufri varios cambios sociales y la sociedad se movilizaba en
torno a grandes temas, como la educacin, el trabajo y la familia. Analizaremos
tambin la prensa, que presenta informaciones valiosas respecto a la vida coti-
diana de las familias de aquella ciudad del estado de Minas Gerais.
Nuestra hiptesis es que los cambios en las relaciones familiares se efectua-
ron simultneamente a los sufridos por la sociedad brasilea y de otros pases
del mundo y que, al contrario de lo que la historiografa tradi cional brasilea
ha defendido desde hace mucho tiempo, el mbito familiar estaba lejos de ser
aquel hogar idealizado por la burguesa en ascensin. La familia real estaba en
conficto con el modelo ideal de familia; tena fracturas y ambigedades que
estn evidenciadas en los hechos a travs de sus miembros: los mari dos, las
mujeres y los hijos. La familia que mostramos es un sitio de rebelda, de lucha
por el poder y de reproduccin de los confictos externos.
1
Intentando mostrar esa transformacin, hemos optado por analizar familias
de estrato social ms elevado y situacin fnanciera privilegiada. Tuvimos el
cuidado de seleccionar personas que posean status; es decir, reconocimien-
to social, como mdicos, hacendados y funcionarios, o que posean negocios
propios, tales como tiendas y manufacturas.
Primero, analizaremos el contexto social y los cambios ocurridos en el seno
de la familia como institucin. Luego, exploraremos los procesos de divorcio
para, a travs de ellos, trazar un perfl de la con ducta de los cnyuges. Final-
mente, estudiaremos los casos de violencia familiar que fueron expuestos por
los peridicos, buscando los hechos causantes del fracaso de la unin para rela-
cionarlos al contexto.
1 Segn Eric Hobsbawn , se viva en los comienzos del siglo XX una verdadera revolucin cultural, cuyo
mejor abordaje se hara (...) a travs de la familia, del hogar, es decir, a travs de la estructura de
relaciones entre los sexos y las genera ciones. (HOBSBAWN, Eric J. Era dos Extremos: o Breve Sculo
XX (1914-1991) 2. Ed. /Traduccin de Marcos Santarrita, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, p.
314
Natania Aparecida da Silva Nogueira 132
En las dos primeras dcadas de la Repblica brasilea, las costumbres sufri-
eron cambios. El estndar tradicional en que el hombre era la fuerza predomi-
nante fue modifcado, y en la construccin de la nacin tambin cambi el rol
de la mujer por su participacin cada vez ms visible en la produc cin. Brasil
se volva capitalista y la industrializacin conduca a la urbanizacin de un pas
que fue siempre agrario. Al nuevo trabajador urbano: el obrero, se le impuso un
modelo de familia creado por la sociedad burguesa que lo integr al universo de
los valores dominantes.
En la familia brasilea el hombre empez a ocupar una posicin tridimen-
sional: jefe de familia, encargado de mantener a su esposa e hijos, y ciudadano
con aspiraciones propias, y por ello, ms participativo del orden poltico y social
del pas. La mujer, aunque ganando autonoma todava estaba alejada de la
participacin poltica, y presa del modelo burgus de esposa - ama de casa -
madre. Su proceso de emancipacin fue largo y lento, y dur casi todo el siglo
2
.
Mientras que los nios, aunque disminuidos por un padre severo y por una
madre celosa, encontraron en la escuela una forma de liberacin y poco a poco
empezaron a conquistar espacio dentro del hogar mismo.
El Estado pas a intervenir en la familia por medio de la medicina y de la
psiquiatra. Los sani taristas, que tuvieron el liderazgo de ese movimiento se
basaban en la doctrina higienista segn la cual el hombre es infel por natura-
leza y poco inclinado al amor romntico, interesndose solamente por el placer
sexual. As, el hombre, para colaborar en la construccin de la nacin, debera
reprimir esa necesidad y buscar satisfacerse en la relacin conyugal, ya que el
libertinaje atentaba contra la moral familiar.
3
El matrimonio era una forma de socializacin deseada por los jvenes e
incentivada por sus padres. La formacin de un nuevo ncleo familiar era, y
todava es, una forma de perpetuacin social. Desde el siglo XIX y aun en la
mayor parte del XX, el matrimonio era visto como una exigencia social, ya que
los hombres casados eran considerados los ms aptos para ocupar ciertos pues-
tos. Hoy en da, sin embargo, el papel reproductor de la familia no puede ser
disociado de su funcin como agente de formacin social.
Mientras la familia nuclear consolidaba su ascensin, aparecieron nuevos
valores universales, tales como el amor, la paternidad y la maternidad. Al mismo
tiempo, se produjo tambin una separacin entre lo pblico y lo privado. Las
elecciones individuales pasaron a ser valorizadas, por lo menos en el discurso
del amor romntico.
Pero, en qu ambiente eran formados los hombres y las mujeres en la
Repblica de entonces? La cohe sin del ncleo familiar exista en realidad de
forma amplia? Cmo la mujer y el nio estaban insertados en el hogar? Estos
son algunos de los problemas que analizaremos.
Los relatos encontrados en peridicos locales, y los procesos de separa-
cin que tuvimos la oportunidad de estudiar, revelan que el mbito familiar
diverga del que nuestros abuelos describan, un universo fcticio de romances
2 La mayora de los historiadores del gnero y del cuerpo concuerda con que el perfl que la historiografa
brasi lea le ha trazado a la mujer necesita de urgente revisin, puesto que su sumisin y su marginacin
no fueron tan completas o tan fcilmente impuestas como aparecen en los textos que las abordan.
3 La escuela colabor en el cambio de la familia: la educacin pas a ser priorizada ms que en el hogar
debido a la necesidad de mayor rigor moral, y de aislar al estudiante del mundo pervertido de los adultos.
Ese pro ceso empez en el siglo XV y se consolid en el XVIII, cuando enviar un hijo a la escuela pas a ser
algo bsico no solamente para la formacin moral, sino tambin para la formacin intelectual, puesto que
los padres comenzaron a preo cuparse ms por el porvenir de sus hijos en la sociedad burguesa que en ese
siglo se consolidaba.
Violencia familiar en Brasil durante la Primera Repblica... 133
y novelas publicados hasta mediados del siglo XX. La violencia resida dentro
de las familias, siendo la mujer y los hijos quienes ms a menudo la sufran al
margen de la clase social o nivel de educacin. Esa violencia que se encuentra
en gestos, palabras y hechos nos muestran un cuadro oscuro de una institucin
socialmente considerada bsica. Casos como el ocurrido en la cercana ciudad
de Leopoldina, donde Mara Amncia da Cunha fue estrangulada y su cuerpo
quemado por su marido, o el de Sebastiana, de tan solo ocho meses de edad,
violada por un vecino en ausencia de su madre
4
, son ejemplos de desvos de
una formacin familiar defciente, y que podra explicarse mejor por la psicologa
o la psiquiatra.
En lo que nos interesa a priori las rias conyugales nos detendremos
en el anlisis de algunos procesos de separacin. El divorcio, cuyo signifcado
diverge del que se tiene hoy, fue instituido en Brasil por el Decreto 181 del 24
de enero de 1890, y reconocido por la Constitucin de 1891, que seculariz el
matrimonio. Se llamaba divorcio solamente a la separacin de cuerpos conce-
dido en caso de: 1) adulterio, 2) sevicia o injuria grave, 3) abandono voluntario
del domicilio conyugal por ms de dos aos continuos, 4) mutuo consentimiento
de los cnyuges casados por ms de dos aos. No eran permitidas segundas
nupcias. El Cdigo Civil de 1916 sustituy al antiguo divorcio sin cambiarle su
signifcado. A ttulo de ejemplo, anali zaremos algunos de los 22 procesos de
separacin que fueron estudiados, intentando trazar un perfl de los confictos
familiares en Juiz de Fora, entre 1894 a 1926.
El primero es un pedido de divorcio litigioso, cuyo proceso comenz en
1895, entre Mara Jos Barbosa y el Mayor Ludovino Martins Barbosa
5
(hacen-
dado, dueo de grandes fncas y de numerosos inmuebles). La apelante alegaba
malos tratos (ofensas morales y fsicas) y adulterio por parte del marido (l
tena dos amantes). Todo lo cual fue confrmado por los testigos presentados. La
mujer gan el proceso y la custodia de los hijos menores, as como el derecho
a una pensin alimenticia. El proceso concluyo el 30 de diciembre del 1900.
En este primer caso, tenemos el testimonio de los motivos que condujeron
a la disolucin de una unin entre dos personas de una clase social econmi-
camente privilegiada: el adulterio y los malos tratos del marido a la esposa.
Pero lo que vemos son solamente las consecuencias, los frutos de un proceso
de crisis. Cules seran las causas? Podemos intentar determinarlas hipot-
ticamente, a partir de los datos aportados por el esposo. ste era dueo de
grandes extensiones de tierra, quiz cafetero y que tena bajo su mando escla-
vos sumisos. Su autoridad era mxima e incuestionable, y buscaba reproducir
este tipo de relacin en su casa.
Sin embargo, en la dcada de 1890, la regin de la Zona da Mata sufri
dos problemas: la falta de la mano de obra y la crisis del caf, que ocasion (o
fue producida) por la cada de los precios. El gran seor se vio obligado a tener
empleados libres, que no aceptaban el mismo trato dispensado a los esclavos.
Ante lo cual habra tenido que cambiar su relacin con sus trabajadores, y por
ende sus fundamentos morales habran tenido que adaptarse al nuevo contexto.
Hipotticamente las frustraciones de este hombre podran haberse descar-
gado en el espacio donde todava ejerca poder absoluto: su hogar, siendo la
esposa su blanco principal. Al mismo tiempo que buscaba en otras mujeres
consuelo ante difcultades surgidas de la adaptacin a la nueva realidad.
4 AHUFJF. Proceso Criminal - 1897, sin nmero.
5 Ibdem, Accin de divorcio. Doc.: 326A01, 66C50, 369A15, 19A1 y 33A12.
Natania Aparecida da Silva Nogueira 134
La esposa, a su vez, tambin desafaba la autoridad de su marido al no
aceptar los malos tratos y el adulterio, rompiendo el ciclo de dominacin al
abandonar el hogar llevndose a sus hijos. Pero no solo desafaba la autoridad
de su marido, sino tambin su integridad como padre al responsabilizarse por
la educacin y crianza de los hijos. La educacin de los nios a comienzos del
siglo XX, constitua uno de los pilares de la familia y de la sociedad, y en muchos
casos era el factor determinante - mayormente cuando se trataba de familias
pobres - de la custodia de los mismos.
Tenemos, por lo tanto, una mujer que deseaba ser tratada de acuerdo con el
modelo familiar que estaba surgiendo y que quera ser respetada como madre.
El adulterio de su marido no era ms que otro elemento en este proceso, porque
en esta poca el adulterio masculino era aceptado por las esposas si el marido
cumpla con sus obligaciones conyugales y era un buen padre.
El segundo caso analizado es el de Mariana Cndida de Almeida, que demand
el divorcio de Benja mim Jos do Nascimento Pereira
6
en 1894. Los cnyuges se
haban casado el 24 de diciembre de 1885. La esposa denunci a su marido por
malos tratos, adulterio, y por obligarla al sexo contra su voluntad.
Encontramos en este caso un divorcio en un contexto semejante al prim-
ero, pero con un elemento nuevo y relevante: la esposa, adems de los malos
tratos y del adulterio, alegaba que era forzada a mantener relaciones sexuales.
La privacidad de la vida conyugal, tan valorizada a partir del siglo XVIII, surgi
al debate pblico. La mujer se senta perjudicada por el comportamiento de su
esposo, que al no cumplir con su papel perdi los derechos matrimoniales, y por
consiguiente, mantener relaciones sexuales con su esposa. Forzar a la esposa
era, en este contexto, un comportamiento no tolerado por la moral conyugal.
Signifcaba que el cnyuge estaba rompiendo el contrato matrimonial al actuar
de modo inadecuado.
En el tercer proceso seleccionado el maltrato entre los cnyuges se extiende
a los hijos. La demandante es Mara Brgida Balbina Palmeiro contra su esposo
Manuel dos Santos Palmeiro, quienes se haban casado el 6 de febrero de
1904
7
. La esposa pidi el divorcio en 1923 aduciendo adulterio, no cumplimien-
to de las obligaciones conyugales, abandono de hogar, malos tratos e injurias
graves. Tenan cuatro hijos y muchos bienes inmuebles.
Este proceso es de inters por el gran nmero de testigos y extensas declara-
ciones respecto a la vida de la pareja. Los testigos presentados por el esposo
intentaron confrmar sus buenas cualidades y sostuvieron que la demandante
tena mal genio, negando que ste tuviera una amante. Algunos incluso confr-
maron las declaraciones del esposo que acus a la mujer de ser alcohlica,
hechi cera y frecuentadora de salones espiritistas. En sus declaraciones fnales,
la mujer aadi que su esposo no tena idoneidad para mantener la custodia
de los hijos, ya que haba violado a las dos nias menores. Afrm ser una
mujer laboriosa que, incluso, administraba los negocios mientras l no estaba.
La esposa gan el proceso.
Puede que este sea el ms interesante de los casos que tuvimos oportuni-
dad de estudiar ya que, adems del adulterio, de los malos tratos y del aban-
dono del hogar, el esposo es acusado tambin de abu sar sexualmente de sus
hijas. Su comportamiento era, por lo tanto, totalmente contrario al que debera
mantener un jefe de familia. La vida ntima de la pareja fue expuesta en pblico
6 Ibdem, Accin de divorcio. Doc.: 13B13.
7 Ibdem. Accin de divorcio. Doc.: 82B38.
Violencia familiar en Brasil durante la Primera Repblica... 135
y la moral de ambos puesta en examen a lo largo del proceso. Marido y mujer
cambiaron acusaciones graves que nos muestran aquello que no se espera de
un matrimonio. Sin querer juzgar la veracidad de las declaraciones dadas (y
fueron muchas), nos interesa el debate ocurrido en torno a las rivalidades que
existan en ese hogar.
La moral del hombre fue cuestionada y su integridad desafada, porque
actuaba como un tirano con relacin a sus hijos y a su esposa a los que maltra-
taba fsica y moralmente. Los hijos, por su parte, tambin desafaron la autori-
dad paterna. La hija mayor por querer casarse contra su voluntad, y una de las
menores por no ceder a su asedio. Mientras que la esposa apareca como una
mujer fuerte que quera garantizar sus derechos legales y los de sus hijos. Y,
que, adems, no slo controlaba los negocios de su marido sino que tena recur-
sos propios. Su actuacin no se limitaba a su papel de madre sino al de una
mujer laboriosa de acuerdo al contexto de comienzos del XX donde el mayor
valor del capitalismo era el trabajo.
El cuarto proceso no trata de un caso solo de violencia fsica. Zulmira Berber-
ick pidi en 1898 la nulidad de su matrimonio con Henrique de la Pea Gusmo
8
,
porque haba sido forzada a un matrimonio que no deseaba y por incompati-
bilidad absoluta de caracteres Por ello haba abandonado el hogar, tras haber
sido agredida por el marido. La boda haba sido celebrada el 15 de julio de
1897, por contrato y acuerdo entre el novio y los padres de la novia. Pero la
novia, que haba nacido el 27 de diciembre de 1883, tena 14 aos. Para burlar
la ley que prohiba los matrimonios a esa edad, los padres haban presentado
un registro de nacimiento falso en el cual ella tena un ao ms. Por ese motivo
fue amparada por la ley que conceda, en estos casos, la anulacin de la boda.
Este es un caso especial, porque es una adolescente quien inicia un proceso
de divorcio donde se constata la mala fe del novio y de sus padres. Obviamente
orientada por terceros, Zulmira consigui probar la existencia de fallos en su
proceso matrimonial. La autoridad de los padres y la del marido fue desafada
frente a una acusacin grave: los padres haban forzado a la hija a casarse y
cometido un fraude para ello. Zulmira dej clara su posicin de no aceptar un
matrimonio forzado.
El siguiente cuadro nos ayudar a tener una visin general de los 22 procesos
analizados:
Tabla 1 Procesos de Separacin (1894-1926)
9

Amigable Litigiosa
9
Anulacin
Motivo Motivo Motivo
10 45,00% Incompatibilidad
de genios
10 45,00% Violencia
Adulterio
Abandono
del hogar
Intolerancia
2 10,00% Matrimonio
antes de la
edad mnima y
violencia
Alegacin de
des foramiento
ante rior a la
boda
Fuente: Archivo Histrico de la UFJF
8 Ibdem. Anulacin de matrimonio. Doc.: 88A04 01.
9 En casi todos los casos ocurri la violencia, luego el adulterio y el abandono del hogar.
Natania Aparecida da Silva Nogueira 136
En un trabajo reciente, Roger Langley y Richard C. Levy analizaron en los
EE.UU. varios casos de maltratos a mujeres y sostuvieron la permanencia de
ese problema en el ncleo conyugal. Muchos de estos maltratos pueden ser
aplicados a la mujer que ha vivido en un ambiente de represin masculina a
lo largo del siglo XX, porque a pesar de los cambios de mentalidad, muchos
perjuicios se encuen tran enraizados en el seno de la sociedad; es decir, en las
relaciones de pareja. El imaginario creado en los ltimos siglos lleva la mujer a
culparse por su insatisfaccin, reforzando el mito de la superiori dad masculina.
La violencia es una de las formas de imposicin del poder ms comunes
y ms propias de la natura leza humana. Es usada a menudo contra los ms
dbiles, es decir, contra las mujeres, los nios y los ancianos. Para muchos,
la violencia es un fenmeno circunscrito a las calles, siendo algo extrao al
hogar. Pero, en verdad, es en el hogar donde comienza a fermentarse la violen-
cia, pues, por lo general las personas violentas provienen de familias violentas,
en la que los hijos son oprimidos por los padres y el marido maltrata con gestos
o palabras a la esposa.
En las ltimas dcadas del siglo XIX, Brasil pasaba por una crisis en el sector
agrario y exportador de su economa que se extendi hasta la mitad de este
siglo. Era la crisis del caf, que preocupaba a los hacendados de los estados de
Minas Gerais, Rio de Janeiro y So Paulo; agravada por polticas econmicas
inadecuadas que intentaban intilmente amenguar los perjuicios de la oligar-
qua cafetera, mientras aumentaba la inmensa deuda social de un pas que viva
por y para una elite, empobreciendo cada vez ms a los sectores mayoritarios
de la sociedad.
En medio de este clima, la prensa dejaba traslucir confictos familiares a
menudo con titulares que hablaban de actos horrorosos o brbaros. Crmenes
que envolvan tanto a gente de las clases ms ricas como de los estratos popu-
lares. Estos ltimos en mayor cantidad por su condicin marginal en la sociedad.
El primer caso que vamos analizar est fechado en 1900, y aunque no
haya ocurrido en Juiz de Fora, es interesante por tres motivos. El primero se
refere a las vctimas: los hijos. El segundo al padre. Y el tercero, a la condicin
social de este hombre que era un importante funcionario del estado de Minas
Gerais. Oscar Bessa, viudo, ciudadano de Belo Hori-zonte
10
, padre de tres hijos
(dos muchachas y un nio), mantena relaciones incestuosas con la hija mayor
que tena 18 aos. La denuncia fue hecha por el hermano menor, que haba
huido aprovechando una distrac cin del padre. La muchacha era mantenida en
crcel privada, bajo amenazas de muerte, sufriendo palizas frecuentes y siendo
violentada frente a sus dos hermanos.
El caso se convirti en un gran escndalo que alborot la capital, y que
sali publicado en casi todos los peridicos. Adems de la actitud violenta del
padre, estaba en juego la credibilidad de la familia y del funcionario pblico.
Motivos? Aparentemente no los haba. La violencia se explicaba por s misma.
Pero era ms fcil responsabilizar al desvaro del individuo que reconocer la
violencia contra la mujer y los hijos como una realidad presente en los hogares
brasileos a fnes del siglo XIX. En 1904, por ejemplo, en Juiz de Fora, un miem-
bro respetado de la sociedad, Jacob Becker, mat su esposa con las tijeras. El
motivo, comn en esa poca, eran los celos a menudo infundados. En la ciudad
de Botucatu (Estado de So Paulo), en 1909, ocurri un hecho semejante que
tambin involucr, segn el narrador, a personas calif cadas y estimadas.
10 La capital del estado brasileo.
Violencia familiar en Brasil durante la Primera Repblica... 137
El marido, Jos Alves de Arajo, sospechando la traicin de su esposa lav su
honra disparndole a ella y a quien crea que era su amante.
Las relaciones familiares y amorosas eran as expuestas en casos de adulte-
rio, de violencia contra la mujer o los hijos, de raptos
11
y violaciones. Problemas
conyugales y relaciones afectivas aparecen, en general, relacionados a crmenes
donde los personajes centrales son hombres traicionados que lavan su honra
con sangre, o mujeres seducidas que denuncian a sus seductores y a veces los
matan. Casos que sacan a la luz cuestiones morales y psicolgicas, que forman
parte de una sociedad todava marcada por valores ligados al patriarcalismo.
Aunque las relaciones afectivas son expuestas de forma vaga, nos permiten
sacar algunas conclusiones e hiptesis en relacin a las familias, sus perspec-
tivas y las relaciones sociales que se desarrollan dentro y fuera del hogar. Los
casos de rapto, que aparecen ms frecuentes en algunos aos, como en 1902
que fueron nueve, demuestran el desafo a la autoridad paterna; al mismo tiem-
po que los actos de violencia contra las mujeres e incluso asesinatos pueden
estar vinculados a relaciones frustradas o a la inestabilidad del hombre en un
mundo moderno que exige mucho ms del trabajador.
Partiendo del anlisis de estos casos, podemos llegar a algunas conclusio-
nes. La primera est rela cionada a la condicin social y econmica: la mayora
de las parejas posean buena o excelente situa cin fnanciera, siendo fguras
conocidas y reconocidas de la sociedad. La segunda, est referida a la actitud de
las mujeres agredidas por sus maridos. La mujer que se separa a fnes del siglo
XIX y en las primeras dcadas del siglo XX, aunque no est an emancipada, no
acepta ya el modo como su marido la trata. Exige respeto y rompe una relacin
que, en algunos casos, sobre pasaba los diez aos, prefriendo el estigma de ser
una mujer separada a permanecer al lado de un hombre que la maltrata tanto
a ella como a sus hijos.
Tambin pudimos constatar que muchos maridos responsabilizaban a la
esposa del fracaso matrimonial afrmando que tenan mal genio, eran derro-
chadoras o malas amas de casa y que por eso les pegaban. Las divergencias
religiosas tambin eran alegadas como justifcacin a los maltratos. Pero el
hombre no asuma sus errores, ya que el jefe de la familia nunca poda equivo-
carse, y si estaba insatisfecho la culpa era de la mujer que no haba sabido
satisfacerlo. No queremos decir con ello que las esposas fuesen siempre santas,
a menudo se mostraban intolerantes y agresivas. Mientras que los hijos sufran
con la agresividad de los padres.
Esta revisin de los roles del hombre y de la mujer, rompi con una antigua
relacin de fuerzas donde el hombre mantena el control sobre su esposa e
hijos. En esa perspectiva, podramos analizar la violencia familiar de ese perodo
como un proceso de reorganizacin de los roles sociales; de redefnicin de las
fronteras familiares en la que la participacin de todos los miembros empezaba
a ser replanteada de acuerdo con los intereses de la sociedad burguesa y repub-
licana en formacin.
Se trata de un momento de cambio de las estructuras y de las relaciones de
poder a nivel individual y colectivo. Ocurre, entonces, una paradoja: la familia,
11 En el lenguaje jurdico del portugus existe una diferencia entre el secuestro, el aprisionamiento de
alguien con objetivo de extorsionar su familia, y el rapto, que es el hecho de llevarse a una joven virgen
de la casa de sus padres para casarse con ella sin el consentimiento de su familia. Ya que el Cdigo Civil
brasileo consideraba que los menores de 18 aos (y las mujeres solteras) no eran plenamente capaces
ante la ley para administrar sus vidas, siempre que una joven era llevada en estas condiciones, aunque
consintindolo, se presuma el rapto. N. T.
Natania Aparecida da Silva Nogueira 138
que era el smbolo de la permanencia (tra dicin), da lugar a la familia dinmica
(moderna), sencilla en su composicin, sucesora de un modelo incompatible con
la nueva realidad del pas, y presa an de costumbres y hbitos que chocan con
la nueva visin del mundo.
BIBLIOGRAFA
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a
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Gazeta de Leopoldina. Barbaro crime. Leopoldina, 21 de Agosto, 1913, No.
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Ibdem, Juiz de Fora, 6 de Abril de 1904, No. 2354, anno V.
Ibdem Juiz de Fora, 18 de Marzo de 1909, No. 3825, ano XIV
V.
PRESENCIA DE LAS MUJERES AL FINAL DEL
PERODO COLONIAL Y ALBORES DE LA
REPBLICA
LA MUJER RIOPLATENSE EN LA VISIN DE LOS
VIAJEROS: UN SUJETO DE LA HISTORIA
Helosa Jochims Reichel.
Programa de Posgrado en Historia de la Universidad
do Vale do Rio dos Sinos (Brasil)
Algunas consideraciones de carcter teorico-metodolgico
Reescribir la historia de la sociedad platina
1
del tardo colonial y del indepen-
diente temprano, destacando la presencia y actuacin de las mujeres en las
prcticas sociales, es una tarea que en la actualidad tienen los historiadores.
La produccin historiogrfca existente de esa sociedad tiene como una de sus
caractersticas principales, la de referirse muy poco a las mujeres, contribuyen-
do as a un imaginario colectivo marcado por la casi total ausencia de la partici-
pacin del genero femenino en la sociedad de esa poca.
Una de las razones que sirven para explicar la invisibilidad de la mujer en la
historiografa tradicional existente es la gran valorizacin de los temas propios
de la esfera pblica, siendo a su vez presentada casi siempre monopolizada por
la idea de lo estatal en contraposicin con la vida privada.
Recientemente, cuando los estudios acerca de las mujeres o de las relaciones
de gnero se han destacado como objetos privilegiados de la produccin histo-
riogrfca, se presentan algunos problemas, principalmente respecto al aborda-
je metodolgico de los mismos. Entre ellos, el hecho que de unos consideran
que la dualidad pblico/privado, caracterstica del pensamiento de la estructura
de vida poltica, econmica y sociedad en general, puede ser trasladada a la
vida de las mujeres sin simplifcarla en demasa. No est de ms recordar que
la autoridad, el control y los roles que la sociedad designa al genero femenino
infuyen en la prctica familiar e individual de su privacidad. Por otro lado, las
actividades domsticas y los roles desarrollados por la mujer en el interior de
su hogar infuyen a travs de las costumbres consolidadas y propagadas, en la
formulacin de normas culturales ms amplias de grupos y comunidades.
Otro problema de la produccin historiogrfca existente es respecto a la
homogeneidad de patrones culturales y socioeconmicos atribuidos a las muje-
res. La superfcialidad con que el genero es tratado supera las consecuencias
que las diferencias sociales y culturales aportan a sus vidas. En el periodo que
1 La sociedad platina a que nos referimos abarca el territorio meridional de la Amrica del Sur, espacio en
la que dos factores geogrfcos ejercen fuerte infuencia: la cuenca del rio de la Plata y las tierras planas,
frtiles y con pasto abundante denominada campia. Desde el punto de vista geo-poltico, corresponde a
parte de los territrios de Argentina, Brasil y Uruguay.
Heloisa Jochims Reichel 142
focalizamos nuestra anlisis, por ejemplo, la gran diferencia entre los patrones
de vida del campo y la ciudad demarcan tambin lo cotidiano en general y de
las mujeres en particular. Se viva un perodo en que el espacio urbano sufra
grandes transformaciones originadas por la revolucin industrial y la ascensin
socio-poltica de la burguesa. Las nuevas tecnologas posibilitaban la intensi-
fcacin y el mejor nivel de las comunicaciones y de los contactos culturales,
haciendo que ideas, valores y comportamientos de la burguesa urbana fuesen
mirados por la sociedad mundial como sinnimos de civilizacin. Las personas
que vivan en los pueblos de la campia entretanto no tenan la misma facilidad
para adoptar esas transformaciones en sus vidas, principalmente si considera-
mos que la comunicacin entre los pueblos del interior y la capital de un mismo
pas se hacia ms difcil de la que se realizaba entre dos ciudades ubicadas en
cada uno de los lados del Atlntico.
Con el objetivo de analizar la participacin femenina en la sociedad plati-
na, inicialmente realizaremos una sntesis de la imagen que la historiografa
construy acerca de la temtica y de los roles sociales reservados a la mujer.
Posteriormente, y tomando las mismas fuentes utilizadas por los historiadores
tradicionales, como los relatos de viajeros y cronistas, vamos a exponer otros
roles desarrollados por la mujer en esta sociedad.
En el mundo del gaucho, libre como el viento, dueo de su destino y
amante de la libertad, la historiografa defendi la idea del limitado espacio que
tena la mujer decente para vivir. Una mujer pasiva, indolente, y en general de
vida sexual libre - llamada china
2
- fue presentada por los historiadores que la
utilizaron como matriz de sus discursos, e imgenes presentadas por los viaje-
ros europeos que visitaron la regin al fnal del perodo colonial. Felix de Azara
y Alejandro Malaspina, por ejemplo, aadirn elementos para la creacin del
estereotipo cuando escriben:
las mujeres llevan los pies desnudos y son sucias. Su traje se reduce
ordinariamente a una camisa amarrada a los riones por un cinturn, y sin
mangas; con frecuencia no tienen ninguna para cambiarse. Para lavar esta
camisa van a la orilla del agua, se la quitan, la lavan y la extienden al sol;
cuando est seca se la ponen de nuevo y vuelven a su casa (...)
3
.
Cada rebao tiene un capataz, acompaado de un jornalero por cada
millar de vacas. El capataz es ordinariamente casado, pero los otros son
muchachos, a no ser que se trate de negros, de gentes de color o de indios
cristianos desertores de algn pueblo, porque stos estn generalmente
casados y sus mujeres y sus hijas sirven de ordinario para consolar a los que
no lo estn. Se da tan poca importancia a este asunto, que yo no creo que
ninguna de estas mujeres conserve su virginidad pasada la edad de ocho
aos. Es natural que la mayora de las mujeres consideradas como espa-
olas que viven en los campos, entre los ganaderos, usen de igual libertad,
y tambin ordinariamente el padre y toda la familia duermen en la misma
habitacin
4
.
Estos hombres son casi todos ladrones y roban hasta mujeres. Las
llevan a lo profundo de los bosques desiertos, donde les construyen una
pequea choza semejante a las de los charras (...) y las alimentan con
2 Con la palabra china se nombraba a las indgenas. Con la gradual sustitucin de esta etnia por el mestizo,
el vocablo pas a designar tambin a las mujeres mestizas.
3 De Azara, Flix. Viajes por la America Meridional. Buenos Aires: El Elefante Blanco, 1998, Tomo II. p.
158.
4 Ibdem, p. 55
La mujer Ro-Platense al fnal del perodo colonial en la visin... 143
carne de las vacas salvajes que hay en los alrededores (...)Yo he descubierto
a las mujeres que haban robado. Una de estas mujeres, espaola, joven
y linda, que haca diez aos que viva con esta clase de gentes, no quera
reunirse con su familia y vea con sentimiento que yo la hiciera volver a casa
de sus padres(...)
5
.
Sus pasiones favoritas son el juego, de cualquier especie que sea: carre-
ras de caballos, corridas de patos, naipes, bochas y mujeres (...)La sencillez
de estas gentes transciende en medio de sus pasiones y vicios, y es singular
el modo con que enamoran si ven a una china, mulata, etc., u otra mujer
que les guste, pasan junto a ella, y quitndose el sombrero hacia atrs(...)
le dicen (...) qu linda es (...) y as repiten este manejo hasta que la dama
se para, y le permite ms claras explicaciones. No pocas veces paran estos
preludios en los desrdenes nocturnos que llaman gateo
6
.
Los historiadores tradicionales infuidos por las ideas polticas y morales
del positivismo, han seleccionado de las imgenes presentadas por los viajeros
solamente las que eran de interese al proyecto liberal y civilizador al que se
encontraban vinculados ideolgicamente. Para ellos, el gaucho y su compaera
personifcaban la sociedad platina en su estadio de barbarie y, consecuente-
mente, consideraban como inadecuados los valores y el comportamiento moral
de ambos. Hablaban de las mujeres solamente para exponer sus hbitos de
trasladarse hacia las fronteras, montar a caballo en la grupa del pen, llevar
una vida nmade, y principalmente de aceptar varios compaeros sexuales. En
este tipo de abordaje, no tomaron en cuenta la tradicin cultural de los nativos
de la regin que practicaban la poligamia, eran nmades o semi-sedentrios, y
estaban acostumbrados a contar con la asistencia de la mujer en sus constantes
movilizaciones.
Expusieron como algo impropio el rapto de mujeres, solucin tpica de una
economa sexual de escasez y que era una prctica generalizada en el medio
rural. Muchas de las familias de la campia, institucin que para los estudio-
sos no formaba parte del paisaje rural, han tenido sus orgenes en un rapto de
mujer o en su amancebamiento. El mapa estadstico de las comarcas electo-
rales de la Provincia de Ro Grande do Sul de 1822
7
muestra la presencia de
la familia en la campia, y consecuentemente, los ejemplos de la mujer que
sirven para relativizar esa cuestin. De acuerdo con los datos del censo, en la
villa de Cachoeira, regin de la campia sul-riograndense en que se ubicaban
los caseros de Bage, Santa Maria do Monte, Caapava y So Gabriel, vivan
14,356 personas y existan 1,484 fogos
8
, lo que permite un nmero aproxima-
do de 10 personas por morada, lo que no era mucho dado que, en la poca, las
familias eran numerosas y estaban acostumbradas a tener esclavos.
Las actividades de la mujer en la sociedad platina
A travs de otros relatos de viajeros, importantes fuentes que dispone-
mos para estudiar la mujer en el medio rural platino, estimamos que no fue
esa fgura pasiva, indolente y subordinada a la dominacin masculina hasta
ahora presente en la historiografa. La mujer tuvo participacin en la produc-
5 Ibdem, p. 164
6 Malaspina, Alejandro. Viaje al Rio de la Plata en al siglo XVIII. Buenos Aires: La Facultad, 1938, pp. 290-
291
7 Chaves, Antnio Jos Gonalves. Memrias Ecnomo-polticas. Sobre a administrao pblica do Brasil:
Porto Alegre: Erus, 1978, p. 120
8 Fogos - nombre dado a las residencias en que vivian las familias.
Heloisa Jochims Reichel 144
cin econmica, ejerci roles de jefe de familia y de negocios, dirigi las tareas
domsticas, y tambin fue la principal responsable de la prctica de una vida
religiosa en el mundo rural.
La economa de la campia reserv espacio para la fuerza de trabajo feme-
nino, principalmente respecto a las mujeres de los estratos sociales inferio-
res. Al vivir en amancebamiento con los soldados, laboraran como cocineras y
lavanderas junto a las tropas. En sus moradas, trabajaban para complementar
la produccin pecuaria o para alimentar a su familia. Francisco Paula dAzeredo,
autor de Em trnsito pelo Rio Grande do Sul en 1816 - Notas de viagem escribi:
Las mujeres presentan buen aspecto y belleza, se visten con telas de algodn
y chita por ellas fabricados, andan aseadas y peinadas a la manera europea.
El sustento ordinario, fuera de la carne, es la harina y las naranjas; no comen
pan y hasta desconocen como es elaborado; el maz que cultivan lo venden en
granos y lo dan a los puercos que cran en gran abundancia
9
.
La descripcin de ese viajero portugus acerca de la mujer sul-riograndense
no permite mirar una de sus ms importantes actividades: la produccin textil
que realizaba al interior de los hogares. Saint-Hilaire y Arsnne Isabelle, viaje-
ros franceses que visitaron Ro Grande do Sul en la dcada de 1820, tambin
hablan acerca de esta actividad:
Al entrar, vi a la duea de la casa a coser, sentada sobre tablas por
encima de piedras cubiertas por una piel de oveja. Estaba bien vestida, y a
pesar de su timidez, respondi a las preguntas que le dirig
10
.
[...] Esa mujer se quedaba a hilar la lana para hacer ponchos groseros
para negros, utilizados tambin para hacer chirips. Me mostr una tela de
lino de muy buen aspecto. El lino ha sido producido en sus tierras, hilado y
tejido en su casa.
11
[...] Cada hacendado tiene un rebao que se constituye de varios miles
de carneros, y con la lana que producen, las mujeres fabrican telas para los
ponchos, muy groseras, que se venden por cerca de 6 patacas y las envan
a Porto Alegre, Ro Grande y otras localidades. Los ponchos son blancos con
riscos plateados o pardos y solamente usados por negros e indgenas
12
.
[...] En otros tiempos, los habitantes de los pueblos cultivaban el algo-
dn. Las mujeres sacaban el carozo, hilaban y tejan, pero en las tres inva-
siones espaolas todo ha sido destruido todo... Viven lejos de sus pueblos
y sus mujeres han estado realmente privadas de laborar, pues carecen de
medios
13
.
En relacin a la mujer de status social elevado, verifcamos que en situacio-
nes muy frecuentes dirigi las actividades que se realizaban en las estancias.
Esto ocurra porque los hombres, sea por negocios o por guerras, se ausentaban
seguidamente. Muchos de ellos, en el ejercicio de actividades tan inseguras, se
moran, quedndose la viuda con la responsabilidad de la educacin de los hijos
y la preservacin del patrimonio. Al respecto, Saint-Hilaire seal:
9 D Azeredo, Francisco Paula. Em trnsito pelo Rio Grande do Sul. En: Revista da Provncia de So Pedro.
Vol 21. Porto Alegre, Globo, 1957. p.27
10 De Saint-Hilaire, Auguste. Viagem ao Rio Grande do Sul (1820-1821).So Paulo: Ed. da USP, Itatiaia,
1974, p.85
11 Ibdem, p. 87
12 Ibdem, p. 49
13 Ibdem, p.131
La mujer Ro-Platense al fnal del perodo colonial en la visin... 145
[...] La morada perteneca a una viuda a la que ofrec un pago por la
labor de los bueyes, lo que recus pidiendo solamente no llevarlos ms lejos
de la estancia en que me qued por la noche
14
.
[...] En la estancia de Chu recib muy buena acogida. El dueo de ella
(Joaquin Silveira) estaba lejos, pero su mujer, hermana de Sr. Delmont,
desempeo los honores de la casa. Todas las mujeres que he encontrado, de
Ro Grande hasta ac, han hablado conmigo, proporcionndome gentilezas
y he observado que, en general, ellas tienen mejor sentido que sus propios
esposos
15
.
Otros documentos del perodo, dicen lo mismo que Saint-Hilaire en relacin
con la mujer del rural platino, una mujer con importante actuacin en las labo-
res domsticas y familiares. En los procesos judiciales o en los que tratan de las
denuncias de tierras y testamentos, gran parte de los solicitantes o benefciados
son de sexo femenino. La mujer tenia derecho de recibir tierras en herencia o
concesin del Estado y luchaba por su preservacin. Tenemos ejemplos en las
tierras que el gobierno de la provincia de Buenos Aires concedi, entre 1832 y
1833 a Manuela Garcia en Chascomuz, a Roslia Lopes, Joana Botelho, Manuela
Ferreira, Menegilda Ferreira y Josefa Reinoso en Dolores. Lo mismo, si tomamos
la denuncia de Maria Antonia Toledo y Pimentel y dems hermanas, en 1798,
para desalojar a varios individuos de los terrenos y estancias
16
, o cuando,
en 1790, Maria Martina Pranse abri proceso contra Don Jos Polancoy que se
encuentra intruso y ocupando media legua dentro de los lmites sin que haya
forma de querer desocupar lo terreno [...]
17
.
La importancia de la mujer en el mbito familiar es percibida tambin entre
las de nivel socioeconmico inferior. Frecuentemente enviaban requerimientos a
las autoridades, en Ro Grande del Sur y en Buenos Aires, en los que pedan la
dispensa del servicio militar para sus hijos, los sueldos no pagados a sus mari-
dos que se quedaban en los fuertes, la liberacin de hijos y esposos presos por
robo o borrachera.
La mujer que viva en la campia tuvo un importante papel en la prctica
religiosa. Ellas actuaban para mantener y propalar la religin en el espacio plati-
no. Como la poblacin de la campia era escasa, y en gran medida nma-
de, la Iglesia tenia difcultades para dar asistencia religiosa. Francisco Paula
dAzeredo, dice: habiendo pues feligresas con un rea de doce y ms leguas
de dimetro, es claro que la mayor parte de sus parroquianos pasen la mayor
parte del ao sin or misa, y apenas los que pueden se guardan la cuaresma: Sin
embargo, no estn desprovistos de moral y de principios religiosos, supliendo
esas ausencias involuntarias por medio de oraciones (...) En el campo, en medio
de los bosques y en medio de las labores agrcolas, el instinto de la religin se
conserva y se perfecciona
18
.
Consecuentemente, en gran parte del espacio platino la poblacin expresa-
ba su religiosidad participando de misas informales y celebrando a los santos y
los das sagrados. Las misas acontecan a fnes de la semana, cuando la pobla-
cin se reuna en un lugar de celebracin que era por lo general en las tierras
de un ganadero. En las que la esposa improvisaba un altar, sobre el cual eran
14 Ibdem, p.87
15 Ibdem, p.87
16 AGN, Buenos Aires, Divisin Colonia, Seccion Gobierno, Tribunales. Legajo 45. Exp. 18
17 Ibdemn, p. 19
18 D Azeredo, Francisco Paula. Em trnsito pelo Rio Grande do Sul. En: Revista da Provncia de So Pedro.
Vol 21. Porto Alegre, Globo, 1957. p.27
Heloisa Jochims Reichel 146
puestos oratorios de su propiedad y otros objetos necesarios para celebracin
de la misa.
El pequeo nmero de las iglesias hacan necesarios los oratorios particula-
res, y como eran las mujeres las que en general los posean, eran las respon-
sables de la prctica de la vida religiosa, y principalmente de la manutencin y
visibilidad de la jerarqua social. Los oratorios adquiran signifcado de presti-
gio y dominio social cuando eran utilizados para servir de altar en las misas o
cuando eran conducidos en las procesiones en ocasin de las festas religiosas.
Cuando eran utilizados para oraciones en la intimidad de los hogares, servan
para mantener en la esfera privada una religiosidad que en la esfera pblica
estaba constantemente amenazada.
La mujer y la contradiccin campo versus ciudad
Tomando como fundamento la dicotoma campo ciudad que ha marcado el
pensamiento de la poca, Sarmiento escribi en su obra Facundo:
El hombre de la ciudad viste el traje europeo, vive de la vida civiliza-
da, tal como la conocemos en todas partes: all estn las leyes, las ideas
de progreso, los medios de instruccin, alguna organizacin municipal, el
gobierno regular, etc. Saliendo del recinto de la ciudad, todo cambia de
aspecto; el hombre de campo lleva otro traje, que llamar americano, por
ser comn a todos los pueblos; sus hbitos de vida son diversos; sus necesi-
dades, peculiares e limitadas; parecen dos sociedades distintas, dos pueblos
extraos uno de otro
19
.
Las diferencias entre el campo y la ciudad aumentaron mientras el capitalis-
mo industrial se desarrollaba, y se mostraban muy visibles en la regin platina
puesto que la distancia territorial y las difcultades de comunicacin entre un
mundo y otro eran muy grandes. Las diferencias culturales eran, sin embargo,
an mayores. Contrariamente a lo que ocurra en la campia, que tenia su
modo de vida estructurado por las prcticas sociales generadas por la actividad
ganadera, las costumbres de la poblacin de las ciudades eran muy prximas a
las existentes en Europa. El vestuario, la alimentacin, las casas, as como las
reglas de comportamiento social y religioso, tenan una fuerte infuencia euro-
pea.
El intercambio mercantil posibilito un aumento de la circulacin de las perso-
nas, originando que la poblacin urbana adoptase los hbitos de Europa. Viaje-
ros y cronistas hablan acerca del tema. Arsne Isabelle, viajero francs que
viaj por la regin en los aos 30 del siglo pasado, escribi:
El tocado de las mujeres de Buenos Aires y Montevideo sigue la moda
francesa. Hay un gran numero de modistas y costureras de esa nacionali-
dad, y los peridicos de modas de Pars circulan entre todos los boudoirs (o
lo que hace las veces de boudoirs) de las porteas. Ellas, todava adoptan
colores y dibujos especiales que armonizan con sus gustos y con su carc-
ter
20
.
19 Sarmiento, Domingo Faustino. Facundo o Civilizacin y Barbrie. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica
Latina, 1979, p. 31.
20 Isabelle, Arsne. Viagem ao Rio da Prata e ao Rio Grande do Sul. Rio de Janeiro: Zlio Valverde, 1949, p.
157.
La mujer Ro-Platense al fnal del perodo colonial en la visin... 147
Isidoro Mara, cronista de Montevideo antiguo, ilustra el cosmopolitismo de
la poblacin urbana con estas palabras:
[...] El abanico de la Jura era el mejor regalo que poda hacerse al orgu-
llo, y el chiche del bello sexo oriental, y con especialidad de las seoras de
los constituyentes [...] Tanta fue su demanda que no dilat venir la Segunda
remesa, parte en seda y parte en papel, con varillas de distinta clase, y ms
al alcance por su precio mdico. As fue que se propag su uso en el ao 31,
en que no haba muchacha que no lo ostentase
21
.
La diferencia de hbitos y costumbres no era total. Algunos ganaderos y
hacendados tenan bibliotecas y acogan a sus huspedes de forma muy urba-
na en sus estancias. Saint- Hilaire escribi acerca de las lecturas de Antonio
Gonalves Chaves, hacendando de Pelotas (RS), as como Darwin lo hizo acerca
de la agradable acogida que, Manuelita, hija de Rosas, le dio cuando se qued
en su estancia por algunos das.
Los estilos de vida de las mujeres de la elite y de los sectores populares eran
distintos tanto en el campo como en la ciudad. El lujo de la vida en el interior de
los hogares ha sido descrito por DOrbigni, viajero francs:
En las viviendas de los empleados o de los comerciantes hay mucho
lujo [...]Hay, por ejemplo, dando a la calle, una lujosa sala, bastante bien
decorada, amueblada con un piano, un sof, sillas americanas de madera,
bien doradas, de colores brillantes; esa sala es el lugar de recepcin de las
seoras. En esa, habitacin, una gran puerta abierta deja ver un dormitorio,
provisto de un lecho suntuoso y muebles anlogos...
22
.
[...] En esas grandes salas, las seoritas de la casa pasan toda la ida sin
hacer nada, o bien estudiando contradanzas espaolas, o valses, o el acompa-
amiento de una nueva romanza, que deben cantar al atardecer [...] se baila el
minuet, el montonero, la contradanza y el vals
23
.
Las mujeres de los sectores populares laboraban principalmente en activida-
des domsticas. Sin embargo, los relatos de viajeros nos muestran que algunas
lo hacan en la calle o en otras moradas:
[...]Las morenas pasteleras, con sus tableros arropados, provistos de
pasteles y de tortas de cuartilho, no faltndoles el tarrito de azcar para
polvorear los pasteles, sentadas sobre el rollo o alguna piedra; formaban
su gremio en la plaza con su cantilena: pasteles el amo, y rosquetes el
ama para los nios. All iban desde temprano, generalmente despus de or
misa, las amas de casa con sus criadas a la plaza, a la compra de la verdu-
ra, y enseguida a la de la carne, en las carretas del abasto situadas en la
plazoleta de la Ciudadela. La gente pobre que no tena servicio se manejaba
por s como poda para llevar sus provisiones. Era de uso general la tipa en
el servicio domstico, para conducir lo que mercaban los amos
24
.
21 De Maria, Isidoro. Montevideu Antigo: Tradiciones y Recursos. Montevidu: Imprensa Nacional, 1976.
Tomo II, p. 367
22 DOrbigny, Alcides. Viaje a la Amrica Meridional. Buenos Aires: Editorial Futuro, 1945, p. 474.
23 Ibdem, p.474
24 De Maria, Isidoro. Montevideu Antigo: Tradiciones y Recursos. Montevidu: Imprenta Nacional, 1976.
Tomo II, p. 367
Heloisa Jochims Reichel 148
La mujer como smbolo de la sociabilidad platina
La sociedad que se ha estructurado en la regin platina ha sido infuida por
su ubicacin perifrica entre los dominios coloniales y por la escasez de pobla-
cin. Por eso, ha estado ms liberada de las convenciones y jerarquas socia-
les, as como mostraba una mayor intensidad en la expresin de sentimientos
y emociones. Los aires de libertad que las lides ganaderas introdujeron en el
mundo rural llegaron a la ciudad, construyendo un modo especial de comporta-
miento social, incluso en relacin a las mujeres.
Los relatos de viajeros hablan frecuentemente de la participacin de las
mujeres en actividades sociales:
Por estos sitios del continente, hay ms mozas y nias hermosas que lo
usual; las mayores son francas y hablan mucho; ninguna viaja hacia fuera,
aunque vivan ms libres que en la capital y sus alrededores y han sido
consideradas ms amigas y compaeras, siendo ms libremente aceptas en
sociedad
25
.
Las mujeres no se esconden, pero no hay ms sociabilidad en Porto
Alegre que entre otras ciudades de Brasil. Se encuentra distintos modos
en todas las personas de la sociedad. Las damas hablan libremente con los
hombres y les hacen la corte...
26
.
Conclusin
La mujer platina desarroll un papel muy activo y dinmico. Observando
la documentacin acerca de la vida de la mujer, principalmente en los relatos
de viajeros del siglo XIX, constatamos que su actuacin social est lejos de los
estereotipos que han construidos los historiadores tradicionales, es decir, la
existencia de una mujer pasiva, que vive slo en la esfera domstica, o de la
china que la ubicaba como mujer marginada de la sociedad. Como sujeto de
la historia platina, la mujer ha desarrollado actividades de administracin del
hogar, y de los bienes. Particip activamente de la administracin de las hacien-
das, y trabaj directamente en la siembra, en la cosecha, e indirectamente en
el rodeo del ganado. Tambin tuvo una participacin importante en la costura,
tejido y la cocina. La libertad en el uso de su cuerpo y la desobediencia a los
preceptos de la moral cristiana pueden ser entendidas como respuestas de la
mujer frente a un contexto en el que era numricamente inferior y culturalmen-
te subordinada.
La condicin de la mujer rural ha sido diferente de la urbana respecto a su
status cultural y comportamiento social. La de la campia viva entre grandes
difcultades para realizar las actividades cotidianas como alimentar y vestir a
sus hijos, mantener su casa y preservar la religiosidad. Mientras que la mujer
de la ciudad se encontraba ms infuenciada por las ideas liberales que llegaban
de Europa y modifcaron su rol en la sociedad. Adoptaron comportamientos
distintos, se vestan a la moda europea y mostraban una cierta adhesin al anti-
clericalismo. No se pode olvidar, sin embargo, que en ambos los mundos han
existido diferencias entre la posicin social ms elevada y los sectores popula-
res, principalmente respecto a sus costumbres y labores cotidianos.
25 Luccock, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil: Tomadas durante uma estada
de dez anos nesse pas, de 1808 a 1818.So Paulo: Livraria Martins, 1942, p. 127
26 De Saint-Hilaire, Auguste. Viagem ao Rio Grande do Sul (1820-1821).So Paulo: Ed. da USP, Itatiaia,
1974, p.85
La mujer Ro-Platense al fnal del perodo colonial en la visin... 149
Pero podemos afrmar que los relatos de viajeros nos permiten mirar a una y
otra mujer en la sociedad platina de lo temprano XIX, donde la mujer que actu
como sujeto de la historia.
BIBLIOGRAFA
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Exp. 18
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Revista da Provncia de So Pedro. Vol 21. Porto Alegre, Globo, 1957.
LA MUJER LAMBAYECANA EN LA LUCHA SOCIAL
Y ANTICOLONIAL 1780 - 1850
Guillermo Figueroa Luna.
Taller de Investigacin en Ciencias Sociales (Per)
Introduccin
La atencin del presente ensayo se dirige a develar algunos aspectos de
la respuesta de las mujeres frente a la opresin, la misma que no se presenta
en forma unilateral, sino necesariamente combinada, entretejiendo la opresin
de clase y la tnica o nacional con la de gnero. Constituye as lo que -
parafraseando a Marfl Francke - podramos denominar mallas de la opresin,
pues a la trenza de la dominacin se suman tambin las relaciones desiguales
entre generaciones, regiones, estamentos, capas y grupos.
Por consiguiente, la respuesta de las mujeres se produce tambin combinando
luchas contra varias formas de desigualdad y opresin; pugna desarrollada en
diversos momentos por clases, capas, grupos, naciones, dentro de los cuales
el gnero oprimido ha tenido y tiene sin duda tantas difcultades para tener
conciencia y lograr cohesin como las tienen las dems categoras sociales.
Pero, al margen de la mayor o menor conciencia de sus protagonistas,
la lucha de las mujeres se produce y no se limita al mbito de los grandes
acontecimientos polticos, de las grandes decisiones econmicas, ni de las
destacadas representaciones ideolgicas. Buscar la presencia femenina slo en
estos mbitos puede resultar decepcionante, pues se encontrar poco; y menos
an acciones de cuestionamiento de la jerarqua entre gneros, sino muchas
acciones de mujeres acordes con los patrones existentes.
El enfoque que consideramos adecuado es el utilizado entre otros por Aguirre,
Walker y Stern
1
, quienes sostienen que frente a la opresin, la respuesta de los
oprimidos puede variar entre tres actitudes bsicas:
a) La colaboracin o cooptacin cuando los oprimidos apoyan a los opresores,
buscando o logrando una ventaja o una participacin en los benefcios de la
explotacin;
b) La resistencia, cuando se busca cancelar, aunque fuese individual y
momentneamente, la situacin opresiva;
1 Carlos AGUIRRE y Charles WALKER, Bandoleros, Abigeos y Montoneros, Lima, Instituto de Apoyo Agrario,
l990, pgs. 139-141; Steve STERN, Resistencia, Rebelin y Conciencia Campesina en los Andes, Lima,
Instituto de Estudios Peruanos, l990, pg. 32.
Guillermo Figueroa 152
c) La adaptacin, cuando los oprimidos aceptan la situacin opresiva y
procuran sobrevivir dentro de ella. Sin embargo, es necesario considerar,
como seala Stern, que una variante de esta actitud es la adaptacin en
resistencia, que buscara al menos menor grado de explotacin u opresin.
La otra variante - creemos - sera la adaptacin resignada, ms pasiva.
Por ello, extendemos nuestro examen al mbito de lo conceptuado como
privado, como cotidiano, como intrascendente y como marginal. Por un lado,
porque las mujeres han sido relegadas a este mbito; y, por otro, porque no
es entre las mujeres privilegiadas, entre las que comparten los benefcios del
orden jerrquico y tienen mayores compensaciones a la opresin de gnero,
donde se encontrar respuestas y alternativas contra la dominacin.
Las fuentes de este estudio son directas y corresponden a las secciones de
Protocolos de Notarios, Causas Civiles, Causas Criminales y Causas Eclesisticas
del Archivo Lambayeque. Este departamento del norte del Per en la poca
colonial se llam partido de Saa o Lambayeque y formaba parte de la
Intendencia de Trujillo.
I. Las que dijeron Basta!
1.1 Contra la esclavitud en el matrimonio
Para las mujeres del pueblo, la lucha contra la opresin dentro del matrimonio
parece haber sido igualmente difcil en la unin legal que en la convivencia
extralegal:
a) En el caso de matrimonio legal, era difcil que las mujeres llegasen a plantear
juicios de divorcio, pues no slo tenan que enfrentarse a sus cnyuges,
sino tambin a la sociedad. Por ejemplo, a inicios del mes de febrero de
1707, en el pueblo de Chiclayo, al emprender una querella de separacin
y divorcio contra su esposo Antonio de Valderas, la india Margarita Ayala
expuso como causal las continuas golpizas que le propinaba su cnyuge. Y
denunci tambin que el ama de ste, en cuya casa vivan, era cmplice de
dicha actitud, fngindose dormida para no atender los gritos de auxilio de
la vctima
2
b) La lucha contra los abusos durante la convivencia de hecho es difcil de
advertir cuando los documentos slo refejan el episodio fnal del proceso.
Estos son los casos, por ejemplo, de Pedro Pablo Chaves, que mat a
su mujer de dos garrotazos delante de testigos (7.7.1805) o de Camilo
Montenegro, que lo hizo por la noche, a latigazos y sin testigos (22.6.1826).
Pero tambin hay casos en los que se evidencia una esforzada lucha contra
la esclavitud sexual, librada en las ms difciles condiciones. Este es el caso,
por ejemplo, de la india de Lambayeque Petrona Garca, quien a los 11 aos
de edad fue violada, llevada a Motupe y convertida a la fuerza en la concubina
de un hombre casado separado de su esposa. Pasados algunos aos en esa
situacin y cuando ella ya tena dos hijas, escap y regres a la capital provincial
Lambayeque. All, fue apresada y a inicios del ao 1804, las autoridades la
tuvieron cerca a 3 meses en la crcel, para obligarla a volver al poder de su
conviviente; el cura de Motupe apoyaba esta alternativa, afrmando que la
moralidad de Petrona Garca corra peligro en Lambayeque. Sola, analfabeta y
2 AL, Causas Eclesisticas 1707, Margarita Ayala, india del pueblo de Cariamanga....
La mujer Lambayecana en la lucha social y anticolonial ... 153
sin recursos, slo su frme decisin de ser libre y de que sus hijas tambin lo
fuesen pudo darle el triunfo. Sali de la crcel y se qued en Lambayeque para
rehacer su vida y proteger la de sus hijas
3
.
1.2 Contra los abusos de los poderosos
A inicios de 1827, Liboria Barba y sus hijas Blas, Tomasa y Mara Josefa
Nuques expusieron ante el vicario de la provincia que el sacerdote Fray Bernardino
Crdenas, a quien por 4 aos haban alojado gratuitamente en su casa, termin
violando a la hermana mayor. Frente al reclamo de la familia afectada de que
abandonase la casa, el sacerdote agresor se neg. Tuvo entonces la familia
que mudarse y, ante el escndalo consiguiente, recin el religioso abandon ese
domicilio.
Ante la indiferencia de la vicara Lambayecana, la familia tuvo que dirigirse al
Vicario General del departamento de Trujillo, pidiendo que el sacerdote implicado
abandonase la localidad, porque persista en perseguir a su vctima. Recin
entonces prosper la demanda y la citada autoridad eclesistica orden que Fray
Bernardino compareciese en el trmino de cuatro das y fuese sustituido en las
doctrinas unidas de San Pedro y Santa Luca, donde ofciaba. El asunto termin
en impunidad y vindicacin pblica para el agresor, no slo por la proteccin
del cuerpo eclesistico sino tambin por la complicidad del padre de la vctima.
4

Pero se evidencia la valenta de una familia que tuvo as que enfrentarse contra
los poderosos de entonces.
II. La adaptacin en la resistencia
La solidaridad
2.1 Solidaridad entre mujeres
En la citada demanda de divorcio, Margarita Ayala expuso que en varias
ocasiones fue salvada de las golpizas de su marido, o incluso del peligro de
muerte a manos de ste, por la intervencin de algunas mujeres, como una
moza llamada Angelina que viva con nosotros; o como una mujer llamada
La Chapetona, que la quit de manos del esposo cuando estaba siendo
estrangulada
5
. El 11 de febrero de l885, Ysabel de Castro denunci que, al
defender a su vecina que era golpeada con crueldad por su marido, sin atender
a sus palabras de sosiego y buenas razones, el agresor la abofete e hiri con
un palo tambin a ella
6
.
La noche del l8 de noviembre de 1832, Manuela Rodrguez oy golpes y
puetazos en la habitacin contigua donde dorman su madre Ursula Len y su
concubino. Al entrar a ese ambiente y censurar los hechos, la joven recibi dos
riendazos. Se dirigi entonces a la calle y volvi acompaada de las vecinas
Presentacin Nisama y Nicolasa Rodrguez. Al reconvenir las tres juntas al
agresor, ste les dijo que an le faltaba darle 25 latigazos ms a su vctima. En
tal situacin, ellas intentaron persuadir a dicha seora a irse a dormir a casa de
las vecinas, pero ella no lo acept. Al da siguiente estaba muerta. El homicida
fug y fue condenado de muerte en ausencia
7
. La documentacin apenas
3 AL, Causas Criminales 1805, La noche del da siete de julio ..... ; Causas Criminales 1826 1827.
4 AL, Causas Eclesisticas 1827. Seor Vicario Provincial.
5 AL, Causas Civiles 1707, Margarita Ayala, india del pueblo de Cariamanga.
6 AL, Causas Criminales 1885, Causa Criminal contra Bacilio Cornejo.
7 AL, Causas Criminales 1832, Autos seguidos de ofcio contra Juan Santiago (a) El Fino, por la muerte
Guillermo Figueroa 154
muestra estos rasgos de solidaridad en los momentos de aguda agresin, por
lo que habra que preguntarse si las mujeres no desarrollaban esta solidaridad
en forma permanente.
2.2 La amiga de los presos y fugitivos
A inicios del siglo XVIII, en Lambayeque, Mara Isabel Valiente tena 33
aos de edad, era zamba y la llamaban La Prisca. El 15 de marzo de 1816,
fue acusada de haber colaborado en la fuga que varios presos que se haba
producido el da anterior de la crcel de Lambayeque, pues uno de los prfugos
sera su amante. El indicio para sospechar esa complicidad era el hecho de
que en la madrugada posterior a la fuga se haba encontrado en la casa de
Mara Isabel a Jos Mara Muro (a) Chequn, con el caballo fatigado y sudado,
sospechndose que tambin era cmplice de la fuga. Ella neg el cargo y aclar
que su relacin con Sapayo era slo de amistad, por lo cual en algunas ocasiones
le llev comida a la crcel. Su relacin con Chequn era tambin de amistad y
la madrugada en cuestin se haba limitado a darle alojamiento, lo que hizo con
satisfaccin, segn agreg.
No obstante tan comprometedoras amistades (uno, delincuente convicto, y
el otro, sospechoso), Mara Isabel logr su libertad das despus, pues no haba
pruebas contra ella. Sin embargo, casi dos meses despus, uno de los prfugos
se present voluntariamente y declar, entre otras cosas, que el alcaide de
la citada crcel, Jos Encarnacin Tejada, haba sometido a chantaje sexual a
Mara Isabel, en sus visitas a la crcel.
Y dos aos despus, el 23 de setiembre de 1818, una ronda nocturna de
alguaciles volvi a apresar a Mara Isabel, bajo la acusacin de que: Tiene por
costumbre abrigar a todo facineroso en su casa ocultndolo con los robos que
hacen, por lo que ha estado varias ocasiones presa, y luego por la fuerza de
empeos que tiene esta zamba ha salido a continuar su inveterada costumbre
coadyuvando con limas y llaves a la fuga de los reos de la crcel
8
.
Tampoco haba ms que sospechas en esta ocasin, pero Mara Isabel
fue sometida a proceso, cuyo desarrollo no se conoce por interrumpirse el
expediente. (Esa interrupcin puede ser sntoma de que no se pudo hallar
pruebas y la acusada volvi a ser libre; o puede estar causada por la fuga de
la procesada). Uno de los motivos para que las autoridades creyesen que Mara
Isabel perteneca al mundo de la delincuencia era que al parecer viva sola,
pues se menciona su casa y no la de su esposo o concubino. Es decir, rompa
con las normas y valores de la sociedad colonial, que ofcialmente proclamaba
que toda mujer deba vivir bajo la tutela de un varn o de un hogar constituido.
Llama tambin la atencin su fdelidad a la amistad, pues no niega ni abandona
a sus amigos, an a costa de ponerse en riesgo o sufrir abusos por hacerlo.
En todo caso, era una personalidad incmoda para el orden colonial opresivo y
patriarcal.
2.3 Las Buenas Samaritanas
Cuando en 1802 el cimarrn Francisco Sales hua herido, luego de haber
matado en defensa propia al mayordomo de la hacienda Cayalt, fue curado y
auxiliado por una mujer de la que slo se sabe que se llamaba Antonia
9
.
de Ursula Len en la villa de Chiclayo.
8 AL, Causas Criminales 1816, Autos de ofcio de la Real Justicia para esclarecer los autores del motn
formado la noche del l5 de mayo.
9 AL, Causas Criminales 1802. Criminal contra Francisco Sales Ruvios..
La mujer Lambayecana en la lucha social y anticolonial ... 155
En l847, en Jayanca, el ciudadano Santiago Riojas, por el solo hecho de
defender de palabra a un recluta, fue atacado y herido mortalmente a sablazos
por dos alguaciles. Mientras los varones asistentes a la escena guardaban
silencio y uno intervena ambiguamente, Mara Plcida Pita sali en defensa
del agredido, no obstante la actitud de su marido que la empuj hacia su casa.
Luego, atendi al herido en su domicilio. No logr salvarle la vida, pero luego su
testimonio fue importante para castigara a los homicidas
10
. Estas mujeres eran
pobres y analfabetas, pero supieron defender a las vctimas de los poderosos.
III. Bsqueda de la libertad
Los aspectos legales de la lucha de los esclavos por su libertad consisten
bsicamente en la manumisin por autocompra y el litigio judicial para obligar al
dueo a manumitir al esclavo. Los protocolos de notarios contienen numerosas
transacciones de autocompra o manumisiones pagadas, notndose que la
proporcin de mujeres esclavas que pagan por su manumisin es casi igual a la
de los varones. Entre ellas tomaremos tres casos representativos de la accin
de las mujeres:
a) La esclava Balentina, que el ao 1813 compr por 25 pesos la libertad de su
hijo, cuando ste estaba an en su vientre
11
.
b) La madre abuela Mariana de los Santos Navarro, que en una larga lucha
legal de 6 aos logr la libertad de su hija Aniceta y su nieta Feliciana, que
habiendo nacido libres fueron vendidas como esclavas
12
.
c) La esclava Mara Anselma Vellodas, quien luch por su libertad junto con su
esposo, pues ste haba hecho contrato de pagar su precio de 100 pesos
en cuotas de 2 pesos. Cancelada la mitad del total, el ama se arrepinti y
volvi a esclavizar a Mara Anselma
13
.
Despus de la Independencia, parece haber un incremento de esclavos que
entablan litigios por su libertad. El mes de julio de 1824, en San Pedro, la
esclava Juana acusa a su duea de sevicia pero el juez Mariano Quesada la
regresa al poder del ama, apercibindola que en lo sucesivo se maneje con el
respeto que debe
14
.
En agosto del mismo ao, en Chiclayo, la esclava Mara Evarista Muecas
pidi que su amo rebaje el precio de 400 pesos que le haba fjado. Necesitaba
esa rebaja para cambiar de amo o comprarse a s misma
15
. Y el mes de
julio de 1834, en el mismo pueblo, Mara de la Cruz Navarrete acus a su amo
Leandro Reao de maltratos, buscando tambin la libertad. El juez slo llam
testigos favorables al patrn y enseguida declar: Sin lugar la demanda de la
esclava Mara de la Cruz, pudiendo su amo castigarla cuando cometiera alguna
falta, arreglado al supremo decreto del 14 de octubre de 1825
16
. La esperanza
que trajo la Independencia para estas mujeres lambayecanas se revel, pues,
muy rpidamente infundada.
10 AL, Causas Criminales l847
11 AL, Notario Juan de Dios Peralta 1813-1814, Protocolo N. 67.
12 AL, Causas Civiles 1817, Doa Manuela de Crdoba con Mara de los Santos Navarro, sobre la libertad de
esta y de sus hijos.
13 AL, Causas Civiles 1817, Autos de Mara Anselma Vellodas.
14 AL, Causas Criminales 1824, Doa Francisca Esteves, .... acerca de recoger una esclava de su propiedad.
15 AL, Causas Civiles 1824.
16 AL, Causas Civiles 1834.
Guillermo Figueroa 156
3.1 El amor en juego
El ao l850, Jos Gertrudis Barreto entr a trabajar como zapatero de
la hacienda Pomalca. All entabl relaciones amorosas con Luisa, esclava y
cocinera. Como el amo no vio con buenos el romance, regres a su pueblo,
Pacora. Luisa tuvo que afrontar sola la clera del amo, pero no por mucho
tiempo, pues fug. Poco despus, se encontr con el zapatero en los montes
del cercano pueblo de Picsi, de casualidad, segn ella.
Disgustado con la fuga de Luisa, el dueo de Pomalca, Manuel Martnez de
Pinillos, hizo apresar al zapatero y lo encerr cargado de grillos en un ftido,
oscuro, y hmedo calabozo de la hacienda, sometindolo a la tortura del
hambre para obligarlo a delatar a su amante. El zapatero enamorado y herido
casi muri pero no habl. Sin embargo, Luisa, sin saber por qu no regresaba
su compaero y carente de comida sali del monte, siendo apresada por sus
perseguidores y encadenada en una de las habitaciones del amo.
En esas circunstancias, fue Rosario Barreto, la hermana del zapatero, quien
se present a las autoridades denunciando el abuso. Logr que el subprefecto
encargase el caso a un teniente, quien con una partida de lanceros se present
en Pomalca, liberando al preso, a Luisa y a cuatro esclavos ms. El zapatero
fue conducido en carreta a Chiclayo por su extrema debilidad
17
. Pero gracias a la
complicidad de las autoridades y a la intervencin en su favor de un sacerdote,
el amo slo estuvo preso 12 das, dictaminndose que el caso era slo de
injurias. Sin embargo, destaca el valor de la esclava Luisa en defensa de su
amor, y el de Rosario Barreto, quien logr hacer apresar a un hacendado, cosa
inusual en esas pocas.
IV. Mujeres en revueltas sociales
4.1 La toma de la Hacienda Tuman
A principios del ao 1799, los indios de Chiclayo que haban invadido parte
de las tierras de la hacienda Tumn, no aceptaron la resolucin judicial en su
contra y se negaron a salir, haciendo correr a los jueces, regidor, notario y
otras autoridades que en Picsi intentaron entregar la posesin al hacendado
18
.
Poco despus, a inicios del ao 1800, y en circunstancias que el dueo de la
hacienda Tumn se encontraba en Lima, los esclavos, unidos a unos bandoleros,
tomaron esa propiedad.
Al volver el dueo, no pudo ingresar a Tumn denunciando que all se haba
formando un palenque (aldea fortifcada que en el monte hacan los negros
fugitivos). Acompaado por la polica intent recuperar la hacienda al frente
de un destacamento de 50 hombres armados, pero le salieron al encuentro los
esclavos rebeldes, de las cuales slo 14 eran varones y el resto mujeres. Frente
a los llamados e intimaciones del corregidor, los esclavos y esclavas dijeron que
no tener amos ni conocerlos, y que primero se uniran a los indios, prestndoles
obediencia, antes que reconocer a los que decan ser sus amos. Ante la frmeza
de los esclavos, la tropa dispar contra ellos matando a tres de ellos e hiriendo
a varios. Una de las esclavas muertas fue una madre: estaba protegiendo a
su hijo que apuntaba con una escopeta y aunque le instaron a que se retirarse
17 AL, Causas Criminales 1850, Seor Subprefecto de la Provincia de Lambayeque.
18 AL, Notario Manuel Gomes Guevara, 1797 -1799, Legajo 15, registro 511. Citado por Alfonso Samam,
Un Levantamiento de indios en 1799, Boletn del Archivo Lambayeque N 19.
La mujer Lambayecana en la lucha social y anticolonial ... 157
no lo hizo, lo que estorb a uno de los milicianos que descargando su fusil la
mat
19
.
Luego de la matanza, seis esclava, las ms rebeldes, fueron llevadas a
la crcel de Lambayeque, pero la hacienda sigui en manos de los esclavos
insurrectos, porque la tropa, temerosa y aduciendo el cansancio de los caballos
y la falta de alimentos, abandon el lugar y regres a la capital provincial esa
misma tarde. Pasaron ms de cinco 5 meses antes que el dueo de Tumn y el
estado colonial estuviesen preparados para retomar el control de esa hacienda,
alrededor de febrero de 1801. (El expediente se interrumpe en este punto).
Aunque no tenemos ms datos de la toma de Tumn, es indudable que esta
accin constituy una de las luchas sociales ms avanzadas del Per colonial,
pues tuvieron que pasar 80 aos para que, en la guerra y post guerra con Chile,
los campesinos volviesen a tomar haciendas; y otros 80 ms, para que esas
tomas se generalicen cuando los campesinos y campesinas de todo el Per
tomaron las haciendas en los primeros aos de la dcada de 1960.
La lucha de los esclavos se expresaba mayormente a travs de acciones
desesperadas como el homicidio o la fuga, disputando al Estado slo espacios y
recursos marginales. A diferencia de ello, en Tumn, los esclavos golpearon al
sistema colonial en el centro mismo de su aparato econmico, pues Tumn era
una de las haciendas ms importantes del virreinato.
Por otro lado, los esclavos generalmente estaban separados y hasta
enfrentados con los indios, mientras que en esta oportunidad llegaron a
proclamar que primero se uniran con los indios, antes de aceptar el yugo
patronal. Esto prefgur un importante avance en la forja de una conciencia de
clase entre los explotados por el rgimen colonial, lucha en la que las mujeres
jugaron un rol predominante.
4.2 El castigo al mayordomo de Pomalca
El 4 de octubre de 1807 por la noche, los esclavos de la hacienda Pomalca
apresaron al mayordomo, Josef Pastrana y amarrndolo al poste que exista
para castigar a los esclavos, lo fagelaron y golpearon por turno (cuatro latigazos
por persona), intentando expulsarlo despus de la hacienda. Pero en el tumulto,
uno de los amotinados lo golpe en la cabeza y el mayordomo muri en el
mismo cepo en que acostumbraba torturar a los trabajadores.
La causa del movimiento fue protestar porque el mayordomo haba
disminuido la racin alimenticia de los esclavos, adems de castigarlos hasta
con cien azotes por faltas leves, no obstante estar legalmente fjado un mximo
de 12 a 20 azotes. Luego del fagelarlos sola echarles aguardiente con sal sobre
las heridas.
Segn el proceso judicial participaron casi todos los esclavos, dirigidos
por Felix de Cantarisia, Tomasa, Mercedes, Mara Dorotea y Mara Antonieta
Banda. Se supo tambin que el movimiento tuvo cierta preparacin y que en
sta participaron las citadas mujeres, principalmente Dorotea, quien recorri
los ranchos de los esclavos convocando para la accin. Asimismo, en plena
revuelta, Mercedes liber a tres negros que estaban presos y con grillos
20
.
19 AL, Causas Criminales 1800, Seor Alcalde Provincial Don Antonio Ramn Peramas: Me es muy
extrao....
20 Guillermo Figueroa, Litigios y Revueltas de Esclavos en Lambayeque 1750 1850, Lima, II Seminario
Sobre Historia y Cultura de los Afroperuanos, 1996, pg.20.
Guillermo Figueroa 158
Y castigaron a la esclava Juana Malerva, amante del mayordomo, a quien
acusaron de infuir en los atroces castigos.
La hacienda estuvo meses fuera del control de sus dueos y de las autoridades
coloniales, las mismas que a fnes de mayo del mismo ao condenaron a azotes
y destierro (prisin en el Callao) a los cabecillas varones. Tomasa fue condenada
a 50 azotes y a 10 aos de destierro en el Beaterio de Amparadas de Lima;
Dorotea y Mercedes, a ser vendidas fuera del partido de Lambayeque, sin
que nunca pudieran volver. Por su parte, Mara Antonia Banda, aprovechando
o fngiendo una enfermedad durante el proceso judicial, fug de su prisin en
Chiclayo, convirtindose en cimarrona
21
.
4.2 El palenque de Ferreafe
En 1795, el pueblo de Ferreafe, indignado por el cobro de elevados tributos
se levant contra el subdelegado, llegando a atacar al destacamento militar que
lo acompaaba. Entre las personas comprometidas se encontraban Simona
Vilela, Isidora Alvarez, Gertrudis Castro, Mara Salazar y otra annima. Si
bien Ferreafe era un pueblo de indios, el levantamiento parece haber sido
multitnico, llegando a participar tambin una mujer de la elite espaola.
Dos o tres aos despus, los esclavos fugitivos y otros rebeldes se agruparon
en una de esas aldeas libres ubicadas en el monte conocidas como palenques.
Alrededor de mayo o junio de 1798, llegaron a asaltar aunque sin xito la capital
provincial, Lambayeque. Una vez vencidos, cuatro dirigentes fueron ahorcados
y el resto conducido preso hacia Lima, en setiembre de mismo ao.
Lo ms interesante es que las mismas mujeres que participaron en el
levantamiento de 1795 lo volvieron a hacer en este palenque, compuesto
mayormente de negros y cuyo carcter rebasaba la momentnea protesta y que
debi durar algunos meses. A ellas se sum una dama al parecer de la elite,
doa Andrea Nio Ladrn de Guevara. Todas sufrieron prisin y Simona Vilela
fue conducida a Lima
22
.
Conclusiones
En un contexto poltico e ideolgico en que se proclamaba el dominio social,
colonial y de gnero, y donde era normal que los homicidios y otros delitos
contra las mujeres quedasen impunes, se ha podido documentar las siguientes
actitudes:
1) En condiciones que an no conocemos, hay momentos en que las mujeres
que tuvieron que aceptar una situacin de extrema desigualdad y opresin
de gnero en sus manifestaciones ms agudas, pasaron a la resistencia en
forma de autodefensa, ya sea por la fuga o por procedimientos legales..
2) Una forma destacada de adaptacin en resistencia es la solidaridad con los
presos, perseguidos y vctimas de abusos, casos en los cuales las mujeres se
nota la presencia de las mujeres que practicaban una clara solidaridad entre
oprimidos.
3) Cuando la resistencia contra la opresin social y colonial se agudiz las
mujeres no slo participaron junto a los varones en la lucha por la libertad
e igualdad, sino que compartieron con ellos el liderazgo.
21 AL, Causas Criminales l807, Autos Criminales contra Felix, Joaquin bozal, Tomasa, Dorotea, Mercedes,
esclavos de la hacienda Pomalca, por el asesinato de su mayordomo Josef Pastrana.
22 Judith Prieto, As hicieron las mujeres el Per, Lima, 1965, pg 76; AL, Varios 1798, Informe del
ecnomo Don Pedro Estella; Notario Manuel Gomes Guevara 1797-1799, cuaderno 17.
La mujer Lambayecana en la lucha social y anticolonial ... 159
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Fuente Documental
Archivo Lambayeque (AL).
MUJERES A LA ESCUELA! : LO QUE QUERIA SER
PBLICO Y RESULT PRIVADO.
SANTIAGO DE CUBA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX.
1
Luca Provencio Garrigs.
Universidad de Murcia (Espaa)
El objetivo de este trabajo se centra en investigar de la instruccin prima-
ria de las mujeres, en la sociedad de Santiago de Cuba de fnes del siglo XVIII
y principios del XIX. Para abordar esta temtica se va a utilizar como eje del
anlisis la diferencia y diversidad de las experiencias femeninas en relacin
con la instruccin. Ms an en una sociedad, como la santiaguera donde las
mujeres se defnen no a travs de una identidad unvoca, sino mltiple, donde
van a coexistir multiplicidades derivadas de la raza y la clase
2
. En consecuen-
cia no investigamos sobre un nico sujeto, la mujer, ni sobre una identidad
coletiva nica, sino que nuestros sujetos son las mujeres, esto nos va a
llevar a un anlisis que plantee la experiencia de distintos grupos de poblacin
-tanto femenina como masculina- en su relacin con la educacin e instruc-
cin. pero descifrado en su historicidad y contexto; para ello se propone una
investigacin desde el gnero
3
.
1 Esta investigacin se enmarca en el Proyecto de Investigacin, fnanciado por la Fundacin Sneca:
Representar para existir: Imgenes e imaginarios de clase, raza y gnero en la confguracin de la sociedad
Cubana en el trnsito a la modernidad (siglo XIX). [SNECA. PL/1/FS/OO.]. Investigador principal: Dr. Juan
Andreo Garca.
2 CASTELLANOS LLANOS, Gabriela, Notas sobre la articulacin entre sexismo y racismo, Anuario Hojas de
Warmi, n 8, 1997. Seminario Interdisciplinar Mujeres y Sociedad, Universitat de Barcelona, pp. 67-79.
HARDING, Sandra, Despus del eurocentrismo: desafos para la investigacin feminista en Occidente,
MARTNEZ, Cndida (ed.), Feminismo, ciencia y transformacin social, Feminae, Universidad de Granada,
Instituto de Estudios de la Mujer, Granada 1995, pp. 13-30. STOLCKE, Verena, Es el sexo para el gnero
como la raza para la etnicidad?, Mientras Tanto, n 48, enero-febrero 1992, pp.87-111. LUNA, Lola G.
(comp.), Gnero, clase y raza en Amrica Latina. Algunas aportaciones, Universitat de Barcelona, 1991.
3 Resear aqu lo producido sobre el estatus terico del gnero resulta imposible, por lo que presentamos
slo una pequea muestra de lo realizado desde diferentes disciplinas: SCOTT, Joan W., El gnero: una
categora til para el anlisis histrico, en AMELANG, Jame y NASH, Mary (eds.), Historia y Gnero: Las
mujeres en la Europa Moderna y Contempornea, Ediciones Alfons el Magnnim, Valencia, 1990, pp. 23-56.
DOSSIER: Historia de las mujeres, Historia del Gnero (G. Bock, A. Farge, K. Offen y M. Nash), en Historia
Social, n 9, Invierno 1991. MORANT, Isabel, El sexo de la historia, Ayer, Las relaciones de gnero, n 17,
1995, pp. 29-66. IZQUIERDO, Mara Jess, Uso y abuso del Concepto Gnero, en VILANOVA, Mercedes
(comp.), Pensar las diferencias,Universitat de Barcelona, Institut Catal de la Dona, Barcelona, 1994, pp.
31-53. LUNA, Lola G., Historia, gnero y poltica, en LUNA, Lola G. y VILLARREAL, Norma, Movimientos
de mujeres y participacin poltica en Colombia 1930-1991, Universitat de Barcelona, 1994, pp.21-58.
MORANT, Isabel, El sexo de la historia, Ayer, Las relaciones de gnero, n 17, 1995, pp.29-66. AMORS,
Celia (dir.), 10 palabras clave sobre mujer, edt. Verbo Divino, Navarra, 1995. LAGARDE, Marcela. Gnero
y feminismo. Desarrollo humano y democracia. Madrid: Horas y horas, Cuadernos inacabados, 1996.
GUERRA PALMERO, Mara Jos, Gnero: debates feministas en torno a una categora, Arenal, Revista de
historia de las mujeres, vol. 7, n 1, enero-junio 2000, pp. 207-230. LAMAS, Marta. Usos, difcultades y
Lucia Provencio 162
La diferencia se convierte por tanto en una categora analtica y hay que
historiar, como bien nos recuerda Joan W. Scott
4
. Si esto es as, conviene
avisar que por la temtica que se aborda, -la instruccin primaria-, las muje-
res que se visualizan sern las libres ya que las esclavas, por su condicin
jurdica, quedarn al margen del proceso de escolarizacin que se va a anali-
zar.
Emprender una investigacin desde esas premisas contemplando la gene-
ralidad de la isla de Cuba, desborda cualquier pretensin, lo que ha motivado
la eleccin de un marco espacial reducido, que permita analizar con detalle y
profundidad la instruccin primaria femenina y masculina. Por esta razn el
contexto espacial elegido ha sido la ciudad de Santiago de Cuba la segunda
ciudad del pas- ubicada al oriente de la isla, de esta forma nos alejamos de
la capital de la isla, La Habana, que tiene monopolizada a gran parte de la
historiogrfca cubanista.
El marco temporal que contextualiza el tema se inicia a fnales del siglo
XVIII -momento en el que se genera un discurso sobre la enseanza institu-
cional femenina- y concluye a fnales de la dcada del treinta del siglo XIX,
es ste un perodo de tiempo que permite comprobar cmo la escolarizacin
pblica de las nias no llega a materializarse, encaminndose sta a la inicia-
tiva privada.
El estudio de la instruccin primaria en la ciudad de Santiago, y por exten-
sin en su jurisdiccin, en el contexto temporal indicado, hasta el momento no
ha sido investigado, e igualmente tampoco ha sido objeto de estudio desde la
diferencia sexual. Por lo que estamos ante un proyecto de investigacin que
parte de cero, donde prcticamente todo el anlisis se centra en la consulta
de fuentes documentales, de ah que el soporte bibliogrfco referente a la
instruccin primaria en Santiago de Cuba sea prcticamente inexistente.
Sin embargo, la instruccin s ha sido trabajada en la lnea de dar a cono-
cer informacin sobre esta temtica y reconstruir su historia, fundamental-
mente en el contexto espacial de la Isla de Cuba. Son trabajos que nos han
servido como puntos de referencia obligados, al presentar un estado general
de la evolucin de la instruccin primaria en la isla, lo que permite contextua-
lizar el marco general de la investigacin
5
, aunque en ellos no se opta por la
posibilidades de la categora gnero, en LAMAS, M., SALLES, V., TUIRN, R., FLORES, F., Para entender
el concepto gnero, Quito-Ecuador: Ediciones Abya-Yala, Col. Pluriminor, 1998, pp. 9-69. MOLINA PETIT,
Cristina. Debates sobre el gnero, en AMORS, Celia (ed.). Feminismo y flosofa. Madrid: Editorial
Sntesis, 2000, pp. 255-284. YOUNG, Iris Marion. Gender as Seriality: Thinking about Women as a Social
Collective, en YOUNG, I. M. Intersecting Voices. Dilemmas of Gender, Political Philosophy, and Policy.
Princeton, New Yersey: Princeton University Press, 1997, pp. 12-37.
4 SCOTT, Joan W., Feminismo e historia, Anuario Hojas de Warmi, n 8, 1997. Seminario Interdisciplinar
Mujeres y Sociedad, Universitat de Barcelona, pp. 109-121.
5 Entre las publicaciones existentes destacamos: CASTAEDA DELGADO, P. y MARCHNA FERNNDEZ, J.,
Notas sobre la educacin pblica en Cuba, 1816-1863, Jarhbuch Fr Geschichte von staat, Wirtschaff und
Gesellschatf Lateinamerikas, n 21, 1984, pp. 265-282. HUERTA MARTNEZ, A., La enseanza primaria en
Cuba en el siglo XIX (1812-1868), Diputacin Provincial de Sevilla, 1991. PITCHEN, Edward D. Primary
Education in Colonial Cuba: Spanish tool for Retaiming la isla siempre leal?, Caribbean Studies, vol. IV, n
1, Rio Piedras, 1974. OSSENBACH SAUTER, Gabriela, Poltica educativa espaola para la isla de Cuba en
el s.XIX (1837-1868), Historia de la Educacin, n 2, 1983, pp. 263-273. HUERTA MARTNEZ, ngel,La
educacin de la mujer en la isla de Cuba en vsperas de la Revolucin Independentista, en VI Coloquio
de Historia de la Educacin. Mujer y educacin en Espaa 1868-1975, Universidad de Santiago, 1990,
pp. 474-481. RODRGUEZ RODRGUEZ, Aurea V., Bosquejo histrico de la enseanza primaria en la isla
de Cuba: 1790-1868, Arbor, CXLIV, 567 (Marzo 1993), pp. 55-80. BUENAVILLA RECIO, Rolando, et.al.,
Historia de la pedagoga en Cuba, Editorial Pueblo y Educacin, La Habana, 1995. SOSA RODRGUEZ, E.
y PENABAD FLIX, A., Historia de la educacin en Cuba, vol. 1, Editorial Pueblo y Educacin, La Habana,
1997. SALCEDO IGLESIAS, Francisco E., Races de la pedagoga cubana, editorial Sanlope, Las Tunas,
1994. El siguiente libro se centra en la localidad de Puerto Prncipe: GARCIA YERO, Olga, AGERO
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 163
utilizacin del gnero como categora y teora en la construccin y explicacin
del conocimiento.
A partir de aqu lo que se plantea es que tal vez sea necesario acudir
a realizar estudios que permitan analizar las especifcidades educativas del
observatorio local.
Uno de los problemas ms graves al que nos enfrentamos es la diversidad
de enfoques disciplinarios que abordan el estudio de la educacin e instruccin
femenina (pedaggicos, antropolgicos, flosfcos, sociolgicos entre todos
los posibles), pues cada disciplina, como nos recuerda Lola G. Luna, sigue
haciendo su particular travesa del desierto
6
cuando aborda el tema de las
mujeres y cuando quiere utilizar el gnero como una categora til. De igual
manera ocurre cuando dirigimos la mirada a la historia de la educacin.
As pues, el reto planteado es abordar un estudio de la instruccin, desde
la atalaya de la historia, utilizando mtodos y fuentes histricas
7
, pero sin
renunciar a la vocacin de interdisciplinariedad y de refexin terica de los
estudios de las mujeres y del gnero
8
. En este sentido una de las contribu-
ciones ms importantes que ha recibido esta investigacin de parte de la
historiografa feminista ha sido reivindicar la diversidad dentro de la categora
mujeres -y hombres-.
Considerando las premisas planteadas me propongo acometer el estudio
partiendo de fnales del siglo XVIII para hacer referencia al momento en el
que se comienza a pensar en el establecimiento de escuelas pblicas para
nias, para seguidamente centrar la mirada en el anlisis de las llamadas
escuelas de amigas, como los primeros lugares a los que asistan las nias a
recibir instruccin fuera del entorno familiar. Se estudia cul era la naturaleza
de estas escuelas, de sus maestras, de sus alumnas y la instruccin que se
imparta. En tercer lugar se destaca la preocupacin por parte del gobierno
municipal y de la autoridades gubernativas por crear escuelas pblicas de
nios, dejando al margen las de nias. En cuarto lugar se analiza el primer
intento, serio, por parte del ayuntamiento, por crear una escuela pblica de
nias, proyecto que no se puso en marcha. Y fnalmente, se explica cmo a
partir de haber fracasado el proyecto de escuela pblica, la instruccin de las
nias quedar irremediablemente en manos de la iniciativa privada, provocan-
do una mayor profundizacin en las diferencias segn raza y clase, pues van
a ser las hijas de las capas medias y de las lites las mayores benefciarias de
GARCA, Ernesto y AGUIAR BLANCO, Aracely, Educacin e historia en una villa colonial, Editorial Oriente,
Santiago de Cuba, 1889. PICHARDO VIALS, Hortensia, La actitud estudiantil en Cuba durante el siglo
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histrico de la educacin en Cuba, Ed. Libros para la educacin, La Habana, 1978.
6 LUNA, Lola G. y VILANOVA, Mercedes ,A propsito del gnero, LUNA, Lola G. y VILANOVA, Mercedes
(comps.) Desde las orillas de la poltica. Gnero y poder en Amrica Latina, Universitat de Barcelona,
1996, p. 15.
7 PREZ CANT, Pilar, La mujer colonial a travs de los textos: una refexin metodolgica, JIMNEZ, M
I. y QUILES A. (coords.), De otras miradas: Refexiones sobre la mujer de los siglos XVII al XX, Atenea,
Mlaga, 1998, pp.19
8 LPEZ-CORDN CORTEZO, Mara Victoria, Mujer e historiografa: del androcentrismo a las relaciones de
gnero, GRANJA, J.L de la, REIG T., A. y MIRALLES, R., (eds), Tun de Lara y la historiografa espaola,
Siglo veintiuno, Madrid, 1991, pp. 257-275.
Lucia Provencio 164
la educacin privada, y sern las que tengan ms posibilidades de acceso a un
mayor nivel de instruccin, producindose jerarquas entre las alumnas por no
compartir la misma organizacin racial y de clase.
1.-Gnesis del proyecto de escuelas pblicas femeninas
9
.
La Sociedad Econmica de Santiago de Cuba fundada en 1787- tuvo
como objetivo principal buscar y propiciar el fomento de la ciudad y su entor-
no, para lo que preciso disear un proyecto, que en sus lneas directrices
pretenda: introducir la industria popular del hilado del algodn por medio de
escuelas para nias.
El autor del proyecto, Pedro Valiente censor de la Sociedad Econmica, tom
como modelo las escuelas Patriticas que se estaban fundando en Espaa,
pues su fnalidad se centraba en el trabajo de hilaza. Para que este plan funcio-
nase bien, slo deban existir las escuelas de la Sociedad Econmica. Haba
un rechazo visceral hacia las escuelas de nias, conocidas como amigas. Las
razones aducidas por Pedro Valiente eran que en tales escuelas las nias eran
educadas con todos los resabios del consentimiento, sin sacar ms provecho,
que el imaginario de que estn en la escuela
10
. Creemos que, independiente-
mente de los contenidos que se impartiesen, la Sociedad Econmica preten-
da centralizar la educacin y que sta estuviese en sus manos, para que las
nias adquiriesen el hbito de hilar. Por esa razn, las escuelas en cierta forma
incontroladas representaban un estorbo y no se escatimaban esfuerzos para
criticar a las madres que llevaban all a sus hijas, acusndolas de que no les
importaba en realidad la educacin de las nias, slo que fuesen a una escue-
la, independientemente de lo que se les ensease.
En este momento, lo que importaba era la utilidad. Todas las nias tienen
una semejanza intragenrica en funcin de su sexo, pues la economa y la
utilidad reclaman sus derechos de escolarizacin. Pero en el momento de plan-
tear el nmero de escuelas se dir que deban haber dos para nias pardas
y morenas y una para blancas, aducindose que las primeras estaban ms
amenazadas por la pobreza, al tiempo que la conjuncin de color y pobreza las
llevaba a ser el origen de la mayor parte de las desdichas, que nos rodean
11

,valoracin no exenta de prejuicios raciales.
Las diferencias socio-raciales entre las mujeres libres, sirven para eviden-
ciar que no todas las mujeres fueron incluidas en el proyecto de escuelas en
igualdad de condiciones. No poda ser de otra manera, ya que la escuela esta-
ba llamada a reproducir necesariamente el orden social establecido. La condi-
cin racial les asignaba una enseanza-profesional diferente. He aqu cmo se
estructur la enseanza segn la raza: A las blancas doctrina catlica, leer,
escribir, coser, bordar, hilar en torno, tejer medias, encajes y guantes. A las
pardas y morenas: bsicamente lo mismo, aunque aadiendo las manufactu-
ras del algodn (tejidos ordinarios para vestir) y el yarey (para confeccionar
sombreros, etc). El desarrollo de la industria manufacturera, que prevea el
proyecto, recaera bsica y principalmente en manos de las mujeres de color,
al menos su parte ms tosca; las mujeres blancas hacan labores de adorno.
9 Para un estudio detallado de la temtica que se va a exponer en este apartado, remito a : PROVENCIO
GARRIGS, L. Proyecto de escuelas primarias femeninas en Santiago de Cuba (1788): Educacin til y
productiva, en Contrastres, Revista de Historia Moderna, Universidad de Murcia, 2002, en prensa.
10 Archivo General de Indias (A.G.I.), Santo Domingo, leg. 1476-B. Primer Papel de Pedro Valiente, 7
marzo 1788. Ramo de la industria.
11 A.G.I., Santo Domingo, Leg. 1476-B. Segundo Papel de Pedro Valiente, 12 septiembre 1788.
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 165
Los contenidos intelectuales de las escuelas de nias se redujeron a:
doctrina cristiana, lectura y escritura. Desaparecieron: la opcin de aprender
a contar, ortografa castellana y la posibilidad de aprender a hablar con pureza
el castellano. La formacin cristiana fue indiscutida y prioritaria; en cuanto
al aprendizaje de lectura y escritura resulta ms difcil dilucidar su alcance.
Si hablamos en trminos de resultados materiales, habra que decir que no
se abri ninguna escuela pblica para nias. La razn que aleg la Sociedad
Econmica fue que no haba fondos sufcientes para su sostenimiento. Sin
embargo, se logr la creacin de una para nios, a pesar de las difcultades
econmicas que precedieron a su apertura.
Por qu, si era imposible abrir escuelas pblicas de nias, no se crearon
escuelas pblicas en las que al menos recibiesen una instruccin rudimentaria,
adems de la moral, religin y labores propias del manejo de una casa?. Es
imposible llegar a una respuesta satisfactoria, pero una hiptesis puede ser
que la sociedad santiaguera todava no estaba preparada para asimilar que su
instruccin -an no teniendo sentido laboral- poda ser pblica. La instruccin
de las nias an no era considerada de inters pblico, por lo que la educacin
de stas se circunscribe a crculos privados: La propia casa o escuelas particu-
lares -llamadas de amigas.
Aunque los proyectos de la Econmica no se llegarn a poner en marcha,
s que aportan elementos para percibir las intenciones por crear un discurso
en el que se intenta estructurar un modelo (o sistema) de educacin femenina
encaminado a la adquisicin de una enseanza prctica y til -que no fue tanto
educacin como instruccin- en la que se iba buscando que las nias apren-
diesen un ofcio artesanal. Esta intencin no naca ni mora en s misma, sino
que formaba parte de un programa que pretenda llevar a Santiago de Cuba al
progreso econmico, para el que eran imprescindibles y tiles las mujeres, al
mismo tiempo que se establecern diferencias entre ellas segn su condicin
de clase y raza.
2.- Escuelas de amigas.
Ya entrados en los albores del siglo XIX, el debate sobre la instruccin de
las mujeres cae en un sueo letrgico y parece como si no hubieran existido
los proyectos ideados por la Sociedad Econmica en 1788. Las referencias a
la creacin de escuelas pblicas de nias no existen, al contrario de lo que
ocurrir con las de nios. Qu haba ocurrido? La Sociedad Econmica haba
desaparecido, y con ella cualquier proyecto para la educacin de las nias.
A principios del nuevo siglo, las estructuras econmicas de la jurisdic-
cin van a cambiar por el desarrollo acelerado de la plantacin esclavista,
auspiciada por la llegada masiva de inmigrantes franceses de Santo Domingo.
Santiago de Cuba se sumerge en una dinmica econmica, en la que ya no
tiene cabida el desarrollo de una posible industria manufacturera -indepen-
dientemente de los lmites que pudiera imponer la poltica econmica colo-
nial-; ya no es necesaria o til una mano de obra femenina cualifcada, pues la
fuerza de trabajo dinamizadora de la economa viene de manos del elemento
esclavo. El ansiado desarrollo econmico que se quera para la jurisdiccin de
Cuba va a llegar, y en cierta forma es como si ya las mujeres instruidas para
tareas tiles no hicieran falta.
En el terreno de la vida diaria, la instruccin de las nias va a seguir en
la misma lnea, tan criticada por el censor de la Sociedad Pedro Valiente, con
Lucia Provencio 166
la existencia de las escuelitas de amigas. Pues bien, stas son las escuelas
que continan existiendo; las mismas que sern alabadas en el ao 1806,
cuando el gobernador Kindeln enva al Capitn General un informe del estado
de la instruccin en Santiago de Cuba y dice de las existentes en la localidad
textualmente: Tambin se conocen otras varias escuelas de nias que por el
propio mtodo antecedente se asisten por mujeres de buena reputacin, para
ensear la doctrina cristiana, leer, escribir y las labores de la aguja, con los
dems que son propios de su sexo
12
.
En realidad el contenido de la enseanza es el mismo, Qu ha ocurrido
para que ya no se susciten crticas? Probablemente la acelerada puesta en
marcha del sistema econmico de plantacin esclavista. Sin duda hay expli-
caciones que ahonden ms y quisiramos plantear la hiptesis de que posi-
blemente la sociedad santiaguera no estaba preparada para que las mujeres,
como un todo genrico, se implicaran en una dinmica productiva como la
planteada por Pedro Valiente. l tom como modelo lo que estaba sucediendo
en Espaa, en concreto en Madrid, pero la estructura social de Santiago de
Cuba era distinta y trasladar modelos, sin introducir las necesarias adaptacio-
nes, puede resultar un fracaso. Cierto que l pens en mujeres divididas por
su condicin racial y a ello se debi que hablara de escuelas para nias blancas
y escuelas para nias de color; a eso, tambin que destinara a las primeras
las manufacturas ms fnas y a las segundas las ms vastas ya que las
segundas tendran que vestir a sus familias y adems ingresar dinero con la
venta de las manufacturas que produjesen. Pero en realidad esto solicitaba
la sociedad? Quizs slo se tratara de la ilusin mental de un hombre y de
una corporacin que queran buscar un desarrollo econmico y vieron factible
la aplicacin de los modelos que les ofreca la Sociedad Econmica Matritense
(Madrid). Probablemente, en Santiago de Cuba, en ese momento, no haba
nada que provocara la necesidad de un plan de instruccin para las mujeres.
Con los datos de que se dispone es difcil realizar un anlisis que permita
un conocimiento mayor del que aqu se ofrece. No se dispone de informacin
sobre las escuelas de nias que existan en Santiago en este momento. Pero
existe un lugar de referencia, -La Habana- de donde se van a tomar los infor-
mes y opiniones que se generaron en la Sociedad Econmica habanera sobre
las escuelas de la capital, en el momento de crearse la Seccin de Educacin
en 1816. En Santiago de Cuba el rgano que poda haber dinamizado en algn
sentido la instruccin de las nias debera haber sido la Sociedad Econmica.
A falta de so, podra habernos proporcionado informacin sobre su estado;
pero cerr sus puertas el 13 de mayo de 1792.
La Seccin de Educacin de la Real Sociedad Patritica de La Habana se
form en virtud del acuerdo de 22 de agosto de 1816
13
y, a partir de este
momento, se encarg de la direccin y control de la educacin, siendo una de
sus funciones la inspeccin de las escuelas existentes en la capital. Del estado
en ellas de la enseanza del bello sexo
14
dice que estaba la enseanza (...)
si no abandonada, al menos atrasada en gran manera; y sin hacer agravio a
algunas maestras de ejemplar conducta y acreditado esmero por el adelanta-
miento de sus discpulas, es preciso confesar que sus conocimientos, excepto
12 A.G.I. Cuba, Leg, 1540-A. Informe del gobernador de Cuba, D Sebastin Kindeln, sobre el estado de las
escuelas pblicas existentes en Santiago de Cuba en 1806.
13 Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, 31 enero 1817, n 17, p. 10. (A.G.I.)
14 Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, 30 abril 1817, n 4. Estado actual de la enseanza del
bello sexo en La habana, y de su educacin, pp. 121-131. (A.G.I.)
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 167
los de costura y bordado, estaban bastante reducidos
15
. En la mayora de
ellas slo se les ensea a leer y rezar. La culpa se achaca a las maestras a las
que califca de ignorantes, sin principios y sin educacin; pero se las exime
de toda responsabilidad pues, hasta el momento de la creacin de la seccin
de Educacin, nadie se haba preocupado de la enseanza de las nias.
En qu se basa la Seccin de Educacin para califcar como lo hace a las
maestras?: En que hay negras que por su pobreza se dedican a ensear y
otras que son viudas e igualmente por motivos de subsistencia ensean, es
decir segn la seccin toda mujer sabiendo doctrina cristiana y conociendo
las letras del abecedario, monta una escuela para vivir decentemente y con
honor. Sus miembros estn convencidos de que se ha corrido un grave peli-
gro de corrupcin en la primera enseanza; las maestras no han pasado
ningn examen para serlo, ni se ha evaluado su conducta moral, ni jams han
sido visitadas. En un Papel que fue presentado a la Seccin de Educacin,
frmado por Joaqun Jos Garca, se peda que desaparecieran inmediata-
mente esas miserables amigas regentadas por la clase ms inferior del pueblo,
donde las nias slo aprenden algo de costura, la hipocresa y el idiotismo
16
.
Hay un rechazo frontal a que las mujeres libres, de color, tengan escuelas de
amigas; en realidad no se dice, pero se puede inferir, que se rechaza es que
las nias blancas tengan una maestra de color.
Estos podran ser los perfles de las escuelas de amigas en Santiago de
Cuba y de sus maestras
17
. Evidentemente hay que desestimar las valoraciones
peyorativas, que con respecto a estas mujeres, hizo la Seccin de Educacin;
pero hay que entender que centraban sus refexiones en la idea de que la
educacin es el medio por el que la sociedad debe regenerarse y alcanzar
un perfecto orden; era asunto de absoluta preferencia prestar atencin a la
educacin de la juventud
18
, tuvieron que concluir que tal proyecto estaba en
peligro porque la educacin estaba en manos de mujeres ignorantes.
De lo dicho se puede inferir que las maestras santiagueras deban ser
mujeres solas -viudas o solteras- (algo que comprobaremos repetidamen-
te), con escasos recursos econmicos, quizs con rudimentos bsicos en la
lectura y escritura y que adems con frecuencia eran mujeres de color. El
denominador comn de todas ellas eran la pobreza y la soledad. No parece
que principalmente les preocuparan sus niveles de preparacin o los mtodos
de enseanza; consideraban ante todo que dar clases a unas nias les poda
dar de comer.
En relacin con la enseanza que impartan las maestras habaneras y sus
mtodos, la Seccin de Educacin dice que la doctrina cristiana -ramo funda-
mental- se aprenda al modo como aprende un loro, de forma mecnica y
memorsticamente, sin ningn tipo de entendimiento. En la lectura se segua
el mtodo del deletreo, con lo que las alumnas adquiran los vicios derivados
de ese sistema: no entendan lo que lean y tampoco lo que escriban pues
ignoraban dnde poner comas y puntos, amn de reglas de la acentuacin. En
15 Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, n 20, 31 agosto 1818, p. 259. (A.G.I.)
16 Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, 28 febrero 1819, n 26. Papel que fue presentado
a la Seccin de Educacin, autor Joaqun Jos Garca. (A.G.I.)
17 Diversos estudios se ha realizado sobre las Amigas, en otras partes de Amrica, de entre los existentes
destacamos aqu a Dorothy Tanck, que ha investigado estas escuelas en Mxico: TANCK ESTRADA, Dorothy,
La educacin ilustrada, 1780-1836, El Colegio de Mxico, Mxico, 1984, pp. 160-168.
18 Este pensamiento est desarrollado en el discurso sobre la educacin de la juventud, presentado por D
Nicols Ruiz a la Sociedad Econmica, y publicado en Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana,
31 marzo 1817, n 3, pp. 70-92. Y un segundo discurso sobre Educacin, del mismo autor en Memorias de
la la Sociedad Econmica de La Habana, 30 noviembre 1818, n 28, pp. 344-406. (A.G.I.)
Lucia Provencio 168
suma, no saban nada de gramtica castellana. El defecto aparte el mtodo,
estaba en que, al haber tantas nias en una escuela, aprendan y deletreaban
al mismo tiempo. Los libros de lectura no eran adecuados a su aprendizaje, ni
a su edad, con lo que a las discpulas no les resultaba atrayente su lectura. As
se van numerando toda una serie de defectos.
Sin duda, lo mismo cabra decir de las escuelas de Santiago. Haban tenido
los mismos mtodos y los mismos defectos si la Sociedad Econmica de Cuba
no hubiera desaparecido y hubiese tenido ocasin de examinar el estado de
las escuelas santiagueras.
No todas las maestras ni todas las escuelas eran iguales; no todas eran
objeto de duras crticas. Las ms denostadas eran las amigas, conocidas como
migas. En el otro extremo se hallaban las escuelas que, para la Seccin de
Educacin, eran objeto de alabanza. Es el caso de las casas de religiosas
19
y
de algunas escuelas privadas. Veamos dos ejemplos. La Seccin de Educacin
realizaba exmenes pblicos en las escuelas privadas. Nos fjaremos en los
realizados a dos de ellas, para las que tiene palabras de elogio: la de Santa
Isabel de D Victoria Adela Legrs
20
, y la de D Mara Rosa Rousset llama-
da de la Asuncin
21
. Las nias se examinaron de doctrina cristiana, lectura,
escritura, gramtica castellana, idioma francs, aritmtica, geografa, dibujo,
bordado, msica vocal e instrumental y baile. Al fnal se les dieron guirnaldas
y bandas de colores -oro, blanco, azul, y como colofn, en el caso de la de
Legrs se celebr un baile al que acudieron las personas ms ilustres de La
Habana (la mujer del Intendente). Para ms realce el Intendente invit a las
nias ms sobresalientes a comer en su casa, a dar un paseo pblico, y al
teatro
22
.
Se han mostrado dos extremos; pero la realidad de las escuelas habaneras
era mucho ms compleja. Llevar a un mismo nivel de comparacin las escue-
las de amigas con las de Legrs o Rousset resulta en cierta forma intil porque
unas y otras eran irreconciliables. De haberse llevado a cabo exmenes en las
migas Se hubiera puesto como colofn un baile y, de haber habido baile,
lo hubiera presidido la Sra. del Intendente y habra invitado a las nias a su
casa, a dar un paseo en calesa, y las hubiera llevado al teatro? No. No hay
duda de que no.
Por qu, pues, tiene la Seccin de Educacin tanta preocupacin por las
escuelas de amigas? Porque lo que preocupaba era la educacin de los futuros
ciudadanos. Estos, en los primeros aos de su vida, decisivos en el desarrollo
de la persona, estn bajo la infuencia directa de la madre. Es precisamente
en esos cuatro primeros aos cuando los nios se dejan infuir ms por los
vicios. Madres y escuelas deben saber lo que tienen que hacer en este tiem-
po y cmo hacerlo. Descargan sobre las madres la responsabilidad de la
felicidad o desgracia del gnero humano
23
, hasta el extremo de decir que
se ha demostrado que la ignorancia del padre no se trasmite al hijo, la de
19 Educacin pblica en las casas religiosas, Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, 31
diciembre 1818, n 24, pp. 442-445. (A.G.I.)
20 Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, 30 abril 1819, n 28, pp. 97-101. (A.G.I.)
21 Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, 31 julio 1818, n19. pp. 224-231. (A.G.I.)
22 Un estudio ms detallado de cmo se desarrollaron los exmenes en estas dos escuelas: PROVENCIO
GARRIGS, Luca, Un claroscuro ilustrado: Mujer y educacin en la Cuba de principios del siglo XIX,
RODRGUEZ SNCHEZ, ngel y PEAFIEL RAMN, Antonio (eds), Familia y mentalidades, Historia de la
Familia. Una nueva perspectiva sobre la sociedad europea, Seminario Familia y lite de poder en el reino
de Murcia, siglos XV-XIX, Universidad de Murcia, Murcia, pp.131-144.
23 Estado actual de la enseanza del bello sexo en La Habana y de su educacin, Memorias de la Sociedad
Econmica de La Habana, 30 abril 1817, n 4, pp. 121-131. (A.G.I.)
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 169
las madres, en cambio, s. Textualmente: Al abogar por la ilustracin de las
mujeres, no hacemos sino desear que la niez reciba las ideas ms correctas
(...) Ilustremos al bello sexo, y desde entonces los males sern menores
24
.
Ellas deben contribuir al desarrollo e insercin del otro en la sociedad. Por esto
es por lo que debern ser incluidas en los procesos educativos desde la dife-
rencia, con una educacin e instruccin diferente. En este momento histrico,
las mujeres no son consideradas sujetos educativos en busca de autonoma
personal; se considera imprescindible su educacin en funcin del otro, no
de si mismos.
Esto es lo que explica la situacin de las escuelas de nias en Santiago
de Cuba y la educacin e instruccin que en ellas se reciba. Sin embargo, al
tiempo, y como consecuencia de la inmigracin francesa, comienzan a apare-
cer escuelas dirigidas por francesas -y franceses-. Fueron escuelas con un
elevado grado de aceptacin entre la oligarqua santiaguera, porque ofrecan
una educacin que no podan brindar las escuelitas de amigas, amn de ser
una educacin para las hijas de la lite. Fijmonos en lo que dice Jos Mara
Callejas: Muchas seoras francesas, de educacin, establecieron sus escue-
las de dibujo, bordado y de particular idioma y con este arbitrio, reinaba la
abundancia en sus casas, otras enseaban la geografa, la msica, el baile,
y sacaron excelentes discpulas, (en cortesas y el modo de presentar el pie,
para lucir el primoroso calzado) otras en el ejercicio del piano, daban sustento
a sus hijos, pagaban sus deudas y ponan dinero a inters
25
.
Es evidente que estas escuelas estaban muy por encima de las de amigas,
en las que slo se enseaba la doctrina cristiana, la costura y tal vez los prime-
ros rudimentos de escritura y lectura. Exista en la Isla de Cuba la idea de
que a principios del siglo XIX hubo un auge -venido de manos extranjeras- en
la educacin femenina. As podemos leerlo en el Ensayo histrico-Estadstico,
del ao 1846 de Pelayo Gonzlez de los Ros: Ms llegaron a este suelo varias
seoras extranjeras dedicadas a la enseanza y dieron impulso a la educacin
de la mujer. Las lenguas vivas, la historia, la mitologa, el dibujo, la msica y
el baile fueron nuevos ramos de instruccin para las nias
26
. Esto no quiere
decir que la formacin tuviera ms altura y variedad en lo propiamente inte-
lectual, pues, como posteriormente se analizar con mayor detalle los conte-
nidos siguieron teniendo ms que ver con la moral y con el adorno.
3.- Creacin de escuelas pblicas para nios.
Al contrario de lo que sucede con las escuelas de nias, de las de nios hay
mayor informacin; no excesiva, s ms abundante. En el mismo informe de
Kindeln de 1806, se sealaron las escuelas de nios existentes en la ciudad,
el nombre del director, los alumnos que asistan a cada una de las escuelas,
distinguindolos segn su raza (blanco, pardo o moreno) por edades (6 a 9,
9 a 12, 12 a 15).
24 Ibidem.
25 CALLEJAS, Jos Mara, Historia de Santiago de Cuba, La Habana, 1911, p. 68.
26 GONZLEZ DE LOS RIOS, Pelayo, Ensayo histrico-estadstico de la instruccin pblica de la Isla de Cuba.
Libro segundo. De la Instruccin Intelectual. Primera parte de la instruccin primaria. Captulo II, en
Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, Anales de Fomento. Serie 5, tomo IX, Imprenta del
Tiempo, Habana, 1864 pp. 371-372. (Biblioteca Central de la Universidad de La Habana. Fondos Raros.
B.C.U.L.H.F.R.)
Lucia Provencio 170
Eran un total de nueve escuelas a las que asistan 568 nios, en su mayo-
ra blancos, seguidos de pardos y por ltimo los morenos. De esas escuelas
siete eran privadas, a las que asistan nios de familias humildes, -el informe,
ms explcito dice: gente miserable e infelices-, aludiendo a la pobreza de
las familias de estos alumnos, que pagaban a los maestros una corta gratifca-
cin. Los padres Belenmitas tenan una escuela a la que los alumnos asistan
de forma gratuita. La nica escuela dotada era la del Ayuntamiento, dirigi-
da por D Juan Manuel Carvajal, creada por iniciativa del propio Carvajal en
septiembre de 1798, y a la que el cabildo asign 324 pesos anuales del fondo
de propios, y ofreci la posibilidad de iniciar a sus alumnos en el latn
27
.
El estado de la instruccin masculina, por las cosas que dice y no dice este
informe, no se deduce que fuera muy elevado; ms bien parece que se ense-
aban las primeras letras y quizs slo los primeros rudimentos.
Pero lo que interesa es destacar que, desde fnales del siglo XVIII, haba
una incipiente preocupacin porque asistieran los nios pobres a las escue-
las pblicas. Ya se vio que la Sociedad Econmica fund una de estas escuelas
el 1 de octubre de 1788, aunque debi tener una vida corta, pues en 1806 no
se hace referencia a ella. El inters, por parte del Cabildo, de escolarizar a los
pobres vio sus primeros frutos en 1798 y, a partir de 1808, se reaviv dando
como fruto la creacin de nuevas escuelas pblicas para nios. En ningn
momento se hace mencin a la posibilidad de crear una escuela de nias:
aunque en el proceso de creacin de dos escuelas ms por parte del Cabildo,
aparecer -debido a los sucesos acontecidos en una de ellas- la posibilidad de
creacin de una escuela de nias.
En 1808 el Cabildo, ante el aumento de poblacin infantil en la ciudad, va a
querer crear una segunda escuela pblica, alegando que las calles de Santiago
estn llenas de nios vagos sin ningn tipo de aplicacin y que no tienen
escuela en donde aprender la doctrina cristiana y las primeras letras. No hay
sufciente con la que existe, y los padres -y madres- reclaman al gobierno
municipal esta segunda escuela
28
. Antes de acordar su creacin, se visita la
ya existente para ver el estado en que se halla y si los alumnos logran progre-
sos. Se informa que la escuela, regentada por D Juan Manuel Carvajal, est
en buen estado y asisten 60 nios; pero, al haber aumentado la poblacin,
una sola escuela resulta insufciente, por lo que sera conveniente dotar una
segunda en la parte sur de la ciudad, con 400 pesos
29
.
La Segunda escuela pblica del Ayuntamiento hubo de crearse entre 1808
y marzo de 1810. Desconocemos la fecha con exactitud, pues no se ha hallado
documento que informe sobre ello, y fue nombrado como preceptor D Jos
Manuel Correoso. En sta ltima fecha Correoso solicita se le anticipen 200
pesos porque no tiene con que pagar el alquiler de la casa y mantener a su
familia
30
. En enero de 1811, al maestro de la Primera escuela se le iguala el
sueldo con respecto al maestro de la Segunda
31
. Deba haber problemas a la
hora de pagar a los maestros pues Correoso solicita que se le pague mensual-
27 A.G.I., Cuba, Leg. 1540-A. Acuerdo del Cabildo en sesin de 17 septiembre 1798.
28 Archivo Histrico de la Ofcina del Conservador de la Ciudad de Santiago de Cuba (A.H.O.C.C.S.C.), Fondo:
Ayuntamiento. Seccin: Colonia (F:A.S:C.), Acta Capitular, libro 18, 1808, fol. 5 vto- 6.
29 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, libro 18, 1808, fol. 7.
30 BACARDI Y MOREAU, Emilio, Crnicas de Santiago de Cuba, Impreso Breogn, Madrid, 1973, t. 2, p. 61,
marzo 1810.
31 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, libro 20, 21 enero 1811, fol. 19vto-20.
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 171
mente
32
. Ambos maestros dejarn la regencia de sus respectivas escuelas
33
;
pero sern sustituidos de forma inmediata: en la Segunda, D Juan Serrano
34

y en la primera, D Miguel ngel Prez
35
, aunque los problemas econmi-
cos seguirn arrastrndose. En 1814 el gobernador, Pedro Surez de Urbina,
informar al rey que ambas escuelas estaban en buen estado y adelanto. Por
dicho informe sabemos que en ellas se enseaba: doctrina cristiana, leyenda,
escritura y cuentas en la Primera y en la Segunda: doctrina cristiana, leyen-
da, escritura, ortografa y cuentas
36
. Es decir, los primeros rudimentos de las
primeras letras.
En enero de 1813, el inspector de escuelas pide que se establezca una
Tercera escuela, porque con las dos existentes no hay sufciente para respon-
der a las demandas de los padres -y madres- , que adems no tienen dinero
con qu pagar la asistencia de sus hijos a las privadas y se quedan, por tanto,
sin educacin
37

Da la impresin de que, por parte de las familias humildes, haba gran
cantidad de solicitudes para escuelas pblicas; aunque es difcil saber el alcan-
ce de estas peticiones. Tal vez los padres tenan deseos de que sus hijos se
instruyeran para que pudieran tener posibilidad de obtener mejores oportu-
nidades en la vida. Contina sin haber una preocupacin por una escuela de
nias. Y de momento, la Tercera de nios tambin tuvo que esperar.
Precisamente, meses antes de que se creara la Tercera escuela, apareci en
1818, en el Diario del Gobierno de La Habana, un discurso de D Juan Bernardo
OGavan
38
que haba sido ya ledo en las juntas generales de la Sociedad
Econmica de La Habana en diciembre de 1817. Es un discurso bastante inte-
resante. Se centra en una crtica al atraso cultural, a la apata, ignorancia o
desidia de la regin oriental y en concreto de la ciudad de Santiago de Cuba
39
.
Por lo que rescato ese discurso es por la desaforada crtica a la desapa-
ricin de la Sociedad Econmica de Cuba, - en 1792- de lo que se deriva la
escasez de escuelas primarias en el territorio. No entramos en el anlisis de si
las otras crticas del discurso a la inexistencia de un cementerio o de la vacu-
na, se ajustaban a la realidad o estaban descontextualizadas por la costumbre
de comparar a Santiago con La Habana; pero lo que s observamos es que
las respuestas que se dieron desde Santiago, tanto del Gobernador como del
Arzobispo, no hacen mencin al tema de las escuelas primarias. Lo que real-
mente parece que les doli fue lo de la Sociedad Econmica de Cuba y lo del
cementerio. Eran oportunas las crticas de OGavan al estado de las escue-
las primarias? Posiblemente s, y ms si se tiene en cuenta que La Habana,
32 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, libro 22, 22 dic. 1812, fol. 61vto.
33 D Manuel Correoso renunci entre enero y febrero de 1813 (A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta capitular,
1 febrero 1813, libro 22). Y D Juan Manuel Carvajal en mayo de 1813 (A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta
Capitular, 24 mayo 1813. libro 22)
34 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta capitular, libro 22, 22 febrero y 8 marzo 1813
35 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta capitular, libro 22, 28 junio 1813
36 A.G.I., Santo Domingo, 1337. Informe del estado de las escuelas pblicas de Santiago de Cuba, Santiago
de Cuba 7 enero 1814.
Para demostrar el trabajo desempeado por los dos maestros, y evidenciar el adelanto de los alumnos, se
envan, algunas planas y muestras caligrfcas realizadas por varios nios, de los que se da su nombre:
Marcos Correoso, Toms Acosta, Jos Saco, Ramn Castillo, Santiago Castillo, Antonio Mara de Montes.
A.G.I., Mapas y Planos, Escritura y cifra, 16, 17, 18 19, 20, 21, 22, 23.
37 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, libro 22, 11 enero 1813, fol. 67 vto.
38 A.G.I., Ultramar, Leg. 37, doc. 23. Expediente sobre promover la cultura y educacin en la parte oriental
de la isla de Cuba. Real Sociedad Patritica, La Habana, 1818.
39 Entre sus crticas destaca el que no haya un cementerio a las afueras de la ciudad, y que todava se
contine enterrando en las iglesias, as como, que no se hubiese extendido el uso de la vacuna.
Lucia Provencio 172
por estas fechas tena treinta y cinco escuelas
40
, y Santiago, segn datos de
Pelayo Gonzlez, doce
41
. Valorar, con todo, el proceso educativo santiaguero
al hilo de lo que ocurre en La Habana no es pertinente, pues son contextos
distintos; pero, evidentemente OGavan observ algo evidente (redundancia
intencionada) : Santiago de Cuba no era La Habana.
Sera en marzo de 1818 cuando se abriera la Tercera escuela pblica del
ayuntamiento
42

, a cargo de D Luis Caballero; pero esta escuela no funciona-
ra como las otras dos. Segn una inspeccin que se le hizo en enero de 1819
slo asistan 14 nios que no saban la doctrina cristiana, ni leer ni escribir. Por
esta razn se quita a Caballero la direccin de la escuela, aunque se aduce el
motivo de su mal estado de salud
43
.
Al cierre de esta escuela es a donde queramos llegar. Dicho cierre dar pie
a que se presente la opcin de reabrirla como escuela pblica de nias.
4.- Proyecto de escuela municipal de nias, 1820.
En 1820 por infujo del liberalismo, se presenta en el cabildo municipal
de Santiago de Cuba -imbuido de constitucionalismo
44
- la propuesta de crea-
cin de una escuela pblica de nias pobres
45
. La causa inmediata de esta
propuesta fue que una de las tres escuelas pblicas, sostenidas con fondos
del Cabildo, haba tenido que ser cerrada en enero de 1819. Se pens, como
el ayuntamiento tena destinados 500 pesos de renta anual a cada una, en
reabrirla como escuela pblica de nias.
Por qu resurge la necesidad de establecer escuelas pblicas para nias?
Se consideraba que, por su destino social- madres y esposas-, tenan unas
responsabilidades domsticas que atender cuando llegasen al matrimonio; por
esta razn y por la debilidad de su sexo, deba mirarse su educacin con
mayor preferencia que la de los nios, quienes adems ya tenan escuelas
donde educarse. La educacin era el vehculo que servira a las mujeres para
adaptarse a ese destino de madres y esposas. La educacin para la utilidad
social.
Para qu nias se piensa la escuela pblica?. En los miembros del cabil-
do hay cierta imprecisin en la defnicin del sujeto mujer como objeto de
educacin. No queda claro qu nias deberan asistir a la escuela pblica; pero
es evidente que se piensa en las clases populares, tanto blancas como pardas
y morenas. Se piensa que la educacin debe alcanzar a todas. La referencia
explcita a la obra de la escritora francesa Madame Le Prince de Beaumont
46

40 GONZLEZ DE LOS RIOS, Pelayo, Ensayo histrico-estadstico de la instruccin pblica de la Isla de
Cuba. Libro segundo. De la Instruccin Intelectual. Primera parte de la instruccin primaria. Captulo II,
en Memorias de la Sociedad Econmica de La Habana, Anales de Fomento. Serie 5, tomo IX, Imprenta del
Tiempo, Habana, 1864, pp. 369. (B.C.U.L.H.F.R.)
41 Ibidem. pp. 373.
42 BACARDI Y MOREAU, Emilio, Crnicas de Santiago de Cuba, op.cit., t.2, marzo 1818, p. 125.
43 Ibidem. enero 1819, pp. 131-132.
44 Es interesante resaltar que en 1821 apareci en La Habana la revista La muger (sic) constitucional, sus
artculos estaban frmados por La Redactora (no he podido averiguar a qu nombre corresponda), en uno
de ellos por infujo del constitucionalismo una mujer (?) reprocha a los ayuntamientos el no haber creado
escuelas para nias y se pregunta acaso no son ellas miembros de la sociedad?. Con sus palabras quiere
movilizar a las mujeres para que vayan a sus ayuntamientos y soliciten licencia de maestra y que stos las
doten de una escuela. (Escuelas, 4 mayo 1821, n 4, p. 4).
45 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, Libro 30, 20 noviembre 1820, fol. 125-125 vto.
46 Las noticias que nos han llegado a travs de Ernesto Buch Lpez, hablaban de que a Madame Beaumont,
el ayuntamiento le haba encargado la direccin de una escuela pblica de nias, lo que no es correcto.
Suponemos que ley mal el acta capitular donde aparece la noticia a la que hacemos referencia. Ernesto
BUCH LPEZ, Historia de Santiago de Cuba, Ed. Lex, La Habana, 1947, pp. 103.Para ms informacin;
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 173
, como modelo que expone cules deben ser los elementos propios del sexo
femenino en la educacin, como los que puede conducirlas a desempear
adecuadamente su funcin natural de madres y esposas, est indicando que
se quiere extender ese modelo hegemnico a todas las mujeres santiagueras.
La escuela pblica se convierte en un asunto pblico que mira la utilidad social
que debe ensear, dentro de los lmites de la domesticidad, el destino social a
las nias pobres que no podan pagar una escuela privada donde se las educa-
se e instruyese.
Qu deban aprender en la escuela pblica para ejercer como madres y
esposas? Qu instruccin era compatible con su destino social?: Leer, escri-
bir, contar, el catecismo de la religin catlica cmo no? y, especialmente
la costura. Estos eran los temas de su instruccin. Ah empezaban y acaba-
ban los contenidos intelectuales de su educacin. La escuela pblica se cre
porque se consideraba necesario dar una instruccin a las futuras mujeres,
aunque con lmites muy estrechos. Para qu necesitaban ms estas mujeres
pobres para encargarse de los cuidados domsticos de sus familias?
Con el sistema de educacin pblica se intentaba proyectar un instrumen-
to til de reforma social con el que las mujeres aprendieran y reafrmaran su
destino social.
Segn sto y, con arreglo al artculo 366
47
de la Constitucin de 1812
48
,
se acuerda abrir una escuela pblica de nias. Lo curioso es que, en dicho
artculo, se nombra a los nios, y no se hace mencin de las nias; en l
hay una formulacin neutra en cuanto al sexo. La realidad como ahora vere-
mos, demostrara que las nias fueron excluidas en Santiago de Cuba, por el
momento, de la enseanza pblica gratuita. Veamos cmo se desarrollaron los
acontecimientos:
Tomada la decisin de abrir esta escuela se hizo una convocatoria pblica
para que concurriesen las maestras que deseasen el puesto, pero en febrero
de 1821 se tuvo que repetir la convocatoria en el peridico El Observador
porque no se haba presentado nadie
49
. Mientras tanto parece que D Francisco
Garzn present al Ayuntamiento una solicitud para que le fuera concedida la
direccin de la escuela y el Cabildo, porque no se haba presentado ninguna
mujer, opt por reabrir la escuela tercera, de nuevo para nios, nombrando en
septiembre de 1821 a Garzn como director
50
.
Da la impresin de que no hubieron de discutir mucho los miembros del
Cabildo sobre el establecimiento de la escuela para nias; y ms an si se
tiene en cuenta que Garzn slo pidi de sueldo 16 pesos mensuales para el
pago del alquiler de la casa donde iba a estar la escuela. Sin duda sta fue
una razn determinante, pues, si las otras dos escuelas costaban al Cabildo
500 pesos mensuales cada una y, ahora se vea la posibilidad de establecer
una tercera por 16 pesos, con lo que los fondos de propios no se veran exce-
sivamente mermados, la propuesta tuvo que se bien acogida. El Cabildo consi-
ver Mnica BOLUFER, Mujeres e Ilustracin. La construccin de la feminidad en la Espaa del siglo XVIII,
Estudios Universitarios, Valencia, 1998, pp. 121 y ss.
47 La Constitucin de 1812, dedica su ttulo 9 a la instruccin pblica. Concretamente el artculo 366 dice:
En todos los pueblos de la monarqua se establecern escuelas de primeras letras en las que se ensear
a los nios a leer, escribir y contar, y el catecismo de la religin catlica, que comprender tambin una
breve exposicin de las obligaciones civiles.
48 Para un conocimiento ms profundo sobre legislacin educativa ver: FLECHA GARCA, Consuelo, Las
mujeres en la legislacin educativa espaola. Enseanza Primaria y Normal en los siglos XVIII y XIX,
Kronos, Sevilla, 1997.
49 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, Libro 31, 12 febrero 1821, fol. 32.
50 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Acta Capitular, Libro 32, 28 septiembre 1821, fol. 168.
Lucia Provencio 174
dero que, de tener que abrir una escuela de nias, no tendra fondos para su
sostenimiento; en cambio disminuiran poco si se hacia cargo Garzn por tan
poco dinero.
Con todo hay que reconocer que el inters por abrir una escuela de
nias perduraba. En febrero de 1822 la Diputacin Provincial de la Sociedad
Econmica acord que era necesario el establecimiento de una escuela pblica
de nias y que de su sostenimiento, deba encargarse el Ayuntamiento
51
, pues
Santiago de Cuba careca de tal escuela.
Surtieron efecto las nuevas diligencias, aunque hubo de pasar ms de un
ao. Por fn el 31 de mayo de 1823 se acord dar la direccin de la escue-
la pblica de nias a D Micaela Villa
52
, que fue aceptada por la Diputacin
Provincial por reunir los requisitos exigidos. No conocemos, empero, qu se le
valor. Micaela tena experiencia como maestra ya que reciba privadamente
nias, y sto debi infuir en su eleccin. A ella le corresponda pedir la canti-
dad que considerase deba retribursele mensualmente para el alquiler de la
casa y los gastos de la escuela.
Inmediatamente despus, entre junio
53
y julio, Micaela fue rechazada y se
aleg la razn de que tena a su cargo dos hijas. La Diputacin provincial dijo
que era preferible que la maestra no tuviera obligaciones familiares. Volvieron
a hacerse convocatorias pero en Agosto no se haba presentado nadie. Fue
entonces cuando Micaela mand un escrito a la Diputacin solicitando se la
admitiese como preceptora de la escuela de nias. Dmosle la palabra:
Dice no entender por qu siempre es preferible para el desempeo de la
escuela persona desprendida de las atenciones de familia que en mi concu-
rren; considera que esa no es razn sufciente y que eso no debe empaar
los mritos que se le reconocieron cuando fue aceptada. Aade que no van
a encontrar a ninguna -mujer-, tan aislada que no tenga a su lado familia.
Adems, contina, sus hijas no son un inconveniente sino todo lo contrario,
pues igual que le ayudan en la escuela que tiene abierta, podrn ayudarle con
las nias que vayan por primera vez, mxime cuando sus hijas estn bien
instruidas en los trabajos de costuras y bordados. Para dar ms fuerza a su
alegato aduce que, desde que se conoci en la ciudad que ella haba sido la
elegida para el puesto, comenz a tener ms alumnas. Y fnaliza diciendo que,
desde que se abri de nuevo el anuncio al pblico no se ha presentado nadie,
con lo que se est agudizando el retardo que sufre la educacin del sexo de
que ya clama el pblico en sus papeles peridico.
Las palabras de Micaela cayeron en el vaco. El cabildo no la lleg a aceptar.
Pero si ella no entendi porqu tener hijas la imposibilitaba para el magisterio
pblico, la Diputacin Provincial, tampoco tuvo claro qu modelo de maestra
quera para la escuela pblica. De lo contrario no la hubieran aceptado en un
primer momento para, por razones que se desconocen, cambiar enseguida de
opinin. La negativa no se bas en que la experiencia o los conocimientos de
la candidata fueron insufcientes, sino en que tena que ser una madre social,
y no una madre biolgica
54
.
51 Archivo Nacional de Cuba (A.N.C.), Instruccin Pblica, Leg. 705, n 44519. Sobre el establecimiento de
una escuela pblica de nias en Santiago de Cuba. 26 febrero 1826.
52 A.N.C., Instruccin Pblica, Leg. 1038, n 68600. 1823. Instancia de la Sra. Mara Micaela Villa solicitando
la direccin de la escuela pblica de nias de Santiago de Cuba. 22 agosto 1823. Las citas siguientes
corresponde a este expediente, por lo que se omitir la referencia.
53 A.N.C., Instruccin Pblica, Leg. 705, n 44590. Nombramiento de una comisin para examinar acerca del
establecimiento de una escuela de nias. 30 junio 1823.
54 Para profundizar en el anlisis sobre esta temtica remito a: PROVENCIO GARRIGS, Luca, Las maestras
tituladas. (Santiago de Cuba, 1842-1863), Baluarte , n 3, 2002, (Cdiz), en prensa. BALLARN DOMINGO,
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 175
Con todo, la materializacin de la enseanza pblica cay en el olvido con
la vuelta del absolutismo. Habra que esperar varias dcadas.
5.- Escuelas privadas de nias:
55
A partir de este momento la instruccin de las mujeres santiagueras queda-
r irremediablemente en manos de las escuelas privadas. Esto va a provocar
una mayor profundizacin en las diferencias intragenricas en razn de la
condicin racial y la econmica, pues van a ser las hijas de las capas medias
y de los crculos -minoritarios- de la lite, las mayores benefciarias de la
educacin privada. Ellas sern las que tengan ms posibilidades de acceso a
un nivel de instruccin que, aunque limitado en los mrgenes de la domesti-
cidad, no llegar a las hijas de las familias humildes -tanto blancas como de
color-, que no tendrn acceso a una formacin intelectual por rudimentaria
que fuera. Adems, la instruccin en las mujeres se va a convertir en un signo
de distincin en la sociedad santiaguera.
Las escuelas privadas a las que asisten las nias sern semejantes por
su gnero. La educacin femenina se ceir a la enseanza domstica para
ser buenas cristianas y madres de familia. Se continuar estableciendo la
educacin dentro de los lmites de la privacidad-domstica como frontera de
la identidad femenina; aunque sern diferentes por no compartir la organiza-
cin racial y de clase, y porque se establece una clara jerarqua entre ellas:
Las hijas de la oligarqua y de la clase media tendrn la oportunidad de recibir
una educacin ms completa en la que se incluirn ramos intelectuales.
Con todo no habr que confundirse y pensar que las alumnas alcanzaran un
elevado grado de instruccin; pues su formacin estar ntimamente ligada a
la educacin moral. El matiz diferencial lo introduce la posibilidad que, como
punto de partida tendrn unas y otras no. Si se aboga en esas escuelas por
una educacin ms completa en la que se incluyen algunos ramos intelectua-
les es porque se piensa que al cultivarse tendrn un infujo ms positivo en los
crculos sociales en que se desenvuelven; mxime si se tiene en cuenta que
el modelo ideal de madre y esposa se identifcaba con la mujer blanca de la
oligarqua.
Hasta ahora ha sido imposible llegar a un nivel de anlisis que permitiera
un conocimiento de las escuelas de nias por falta de informacin. En este
momento se puede realizar un estudio intragenrico de las alumnas y de los
ramos de instruccin de los que reciban lecciones en las escuelas privadas.
No se dispone de una relacin de los establecimientos de primeras letras para
estos aos; pero se ha podido rescatar informacin de varias escuelas priva-
Pilar, Maestras, innovacin y cambios, Arenal, Revista de Historia de las Mujeres, vol. 6, n1, enero-junio
1999, pp. 81-110. . BALLARN DOMINGO, Pilar, Dulce, buena, cariosa... en torno al modelo de maestra/
madre del siglo XIX, El modelo femenino: Una alternativa al modelo patriarcal?, Atenea, Universidad
de Mlaga, 1996, pp. 69-88. CORTADA ANDREU, Esther, De la calcetera a la maestra de escuela:
expectativas y activismo profesional, Arenal, Revista de Historia de las Mujeres. El magisterio de las
mujeres, vol. 6, n 1, enero-junio 1999, pp. 31-53. LIONETTI, Luca, Las maestras, segundas madres:
un imaginario compartido por el mbito pblico y privado en Argentina, ORTEGA, M., SNCHEZ, C. y
VALIENTE, C. (eds.), Gnero y ciudadana. Revisin desde el mbito privado, XII Jornadas de investigacin
interdisciplinar, Universidad Autnoma de Madrid, 1999, pp. 291-307. SAN ROMN, Sonsoles, Las primeras
maestras. Los orgenes del proceso de feminizacin docente en Espaa. Ariel Prcticum, Barcelona, 1998.
55 La etapa comprendida entre 1824-25 y 1833 ha sido considerada por la historiografa cubana, como
perodo de decadencia en el desarrollo de la instruccin primaria, por haberle sido suprimida a la Sociedad
Econmica la asignacin del 3% anual sobre los ramos municipales, que le haba sido concedido como
ingreso permanente en 1819. Remitimos en esta cuestin al estudio de: MORALES DEL CAMPO, Ofelia, La
evolucin de las ideas pedaggicas en Cuba hasta 1842, op.cit., pp. 97-170. PREZ, Enma, Historia de la
pedagoga en Cuba. Desde los orgenes hasta la guerra de independencia, op.cit., pp. 103-138.
Lucia Provencio 176
das de nias. Evidentemente hay noticias de la creacin de escuelas privadas
en la localidad, e incluso para 1832
56
, se dispone de una relacin de maestras
y maestros de instruccin primaria en la ciudad de Cuba, y del ao 1834, se
conoce el nmero total de escuelas, y el cmputo del alumnado
57
; pero esta
informacin es sumamente defciente para el anlisis que pretendemos reali-
zar.
Por ello, an sabiendo que hay ms escuelas privadas de nias de las que
presentamos aqu, lo que nos interesa es una aproximacin a la diferente
instruccin que reciban las alumnas. No vamos a dar preferencia a la exactitud
cuantitativa de las escuelas, ni a establecer el nmero de alumnas y alumnos,.
Este nivel de anlisis se realizar posteriormente. Lo que ahora buscamos es
presentar cmo la instruccin primaria de las nias se fue conformando con
evidentes diferencias intragenricas.
En aras del objetivo marcado se ha conseguido informacin de siete escue-
las de nias. Las fechas de sus fundaciones oscilan entre 1818 y 1833. Como
punto de partida establecemos como criterio clasifcador la condicin socio-
racial de las alumnas. Segn sto resultan tres tipos de escuelas: Para las
hijas de la lite blanca
58
, para hijas de familias de clase media o de escasos
recursos econmicos, blancas y de color, y para hijas de una clase media de
color, especialmente de calidad parda. Esta clasifcacin, an en su sencillez,
sirve para introducirnos en un primer nivel de anlisis:
Dentro del primer grupo se encuentran los establecimientos de Madama
Cavalier, Madama Catalina Chaigneau Antomarchi y Monsieur Francisco Pelet y
su esposa D Juana Pelet. En el segundo grupo estn las escuelas de D Josefa
Portillo, D Josefa Simanca y D Carmen Romana, y por ltimo la escuela de
Emerentina Baylli. Veamos cada caso:
Madama Cavalier hubo de abrir su Casa de enseaza aproximadamente a
partir de febrero de 1824, pues es la fecha en la que aparece en el peridico
El Dominguillo de Santiago de Cuba el aviso al pblico de Santiago
59
. Era
natural de Francia, de donde tuvo que salir a causa de la Revolucin francesa.
Se refugi en la isla de Santo Domingo de la que, asimismo se vio obligada
a marchar, a causa de una revolucin, llegando posiblemente a la ciudad de
Santiago a principios de siglo. Antes de arribar a Santiago de Cuba dice que
era de gran fortuna, y que la perdi en las dos contiendas. Se sabe que se cas
en Francia con un doctor de la facultad de medicina de Pars, pero se ignora si
el marido viva en el momento en el que ella quiso abrir la escuela. Tena expe-
riencia como maestra pues ella misma dice que en Francia se haba educado
en una Casa de enseanza en la que eran admitidas solamente Seoras de
56 Emilio Bacard y Moreau, recoge la siguiente informacin: 3 colegios de nias, 3 de nios y 30 escuelas de
nios y nias. A ellos asisten 759 varones y 421 hembras. (Crnicas de Santiago de Cuba, op.cit. T. 2, nov.
1832, p. 287).
57 En 1834, la Sociedad Econmica informa que en Santiago de Cuba existan 39 escuelas, con una poblacin
escolarizada de 1180. (A.G.I. Santo Domingo, Leg. 1306) Como en el caso anterior estos aportes, an
siendo interesantes, son muy limitados para realizar un investigacin como la que pretendo, pues no se
sabe a qu escuelas van, ni cules son las condiciones de su instruccin. A lo que hay que aadir, que no
se ha podido contrastar la validez de estas informaciones.
58 El surgimiento de este tipo de establecimientos debe entenderse dentro del momento de desarrollo
econmico que vive Santiago de Cuba, fruto del sistema econmico de plantacin esclavista al amparo
de la cual se confgur una clase oligrquica que detentaba el poder econmico de la regin. Para la
contextualizacin del tema, consultar la bibliografa existente sobre el desarrollo histrico de Santiago de
Cuba en el siglo XIX, slo menciono por ser punto de referencia obligado: PORTUONDO ZIGA, Olga,
Santiago de Cuba. Desde su fundacin hasta la guerra de los diez aos, Editorial Oriente, Santiago de
Cuba, 1996.
59 Dominguillo de Santiago de Cuba, 1 de febrero de 1824, n 5, tomo 3, pp. 4. (A.G.I.)
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 177
primera distincin. Al cumplir los 18 aos la directora de la Casa la requiri
para que ocupara el puesto de segunda maestra, y desde ese momento se
dedic a la carrera de la enseanza, hasta que se cas.
A Madama Catalina Chaigneau Antomarchi se le concedi licencia del
gobierno para establecer una Academia de enseanza de nias en enero de
1829
60
. Era natural de Pars y recin llegada a Santiago de Cuba. Su intencin
era abrir una Casa de enseanza igual que las que haba en Francia. Creemos
que en 1829 era viuda, pues tiene un hijo y no hace mencin a la existencia de
un marido. El hijo, Antonio, abri una academia para nios independiente de la
de su madre. A Mr. Francisco Pelet y a su esposa D Juana Pelet se les concede
licencia para abrir una escuela el 7 de agosto de 1833
61
. Son de origen francs,
aunque no est claro si ella es natural de Francia o de Philadelfa.
Pasando al segundo grupo nos encontramos con tres escuelas que se
consideraban de Amigas. En primer lugar est la escuela de D Josefa Portillo
que abri en abril de 1824, es blanca, de 23 aos, natural de Maracaybo,
y soltera
62
. De D Josefa Simanca, se desconoce el ao en el que abri su
establecimiento, pero existen referencias de que en 1832 ya estaba ejercien-
do
63
. No se sabe si lo haca como directora, pero lo planteamos como una
hiptesis. Se desconoce el lugar de nacimiento, su edad y estado civil. D
Carmen Romana, era natural de Maracaybo, soltera, y de 19 aos. Viva con
una hermana. Fund su escuela en el ao 1834
64
. Por ltimo est la escuela
de Emerentina Baylli, la ms antigua de todas, fundada por ella misma el 7
de marzo de 1818
65
, con el ttulo: Escuela francesa de primeras letras y de
costura de nias
66
. La abri sin licencia. Era parda, natural del Guarico, en la
parte francesa de la isla de Santo Domingo, de 21 aos, viuda, y sin familia.
Presentadas las siete escuelas, pasamos al anlisis de las tres primeras:
Evidentemente las maestras y los maestros tienen en comn su origen
francs. Y una enseanza, por tanto, bilinge; pero quisiramos destacar
ante todo que abren sus escuelas pensando en las hijas de los habitantes
distinguidos, como dira Cavalier, o en las jvenes seoritas en lenguaje de
Antomarchi, o en la poblacin decente, como califcaban a las alumnas de
Pelet.
Los principios que regirn sus enseanzas se orientan a hacer de sus disc-
pulas buenas cristianas y buenas madres de familia, por lo que su primer
objetivo ser la observancia y la prctica de la religin catlica y la moral, para
que adquieran el gusto por una piedad slida, de los sentimientos de humani-
dad y de caridad que ensea. En segundo lugar el conocimiento de la econo-
ma domstica, que es muy necesario para lo venidero, a una ama de casa y
madre de familia. Aqu se incluan la costura el bordado y todas las obritas
de aguja para inspirarles amor al trabajo, amn de que es algo que no debe
ignorar una seorita que ha recibido verdaderamente una buena educacin.
Las labores de aguja no son para que aprendan a coser la ropa que vayan a
usar ellas y sus futuras familias, sino que les servirn para hacer costuras
fnas, como los bordados; en ningn caso para vivir de ese aprendizaje.
60 A.N.C., Instruccin Pblica, Leg. 706, n 44592. Expediente de D Catalina Chaigneau Antomarchi. 1829
61 A.N.C., Instruccin pblica, Leg. 36, n 1869. La Comisin Provincial de Instruccin Primaria de Cuba,
sobre si han de continuar las escuelas de ambos sexos que dirigen extranjeros, octubre 1844.
62 Biblioteca Provincial Elvira Cape de Santiago de Cuba (B.P.E.C.S.C.), Registro estadstico de los
establecimientos pblicos de instruccin primaria de Santiago de Cuba (R.E.E.P.I.P.S.C.), fol. 110.
63 BACARDI Y MOREAU, Emilio, Crnicas de Santiago de Cuba, op.cit., t. 2, noviembre 1832, p. 287.
64 B.P.E.C.S.C., R.E.E.P.I.P.S.C., fol. 35.
65 B.P.E.C.S.C., R.E.E.P.I.P.S.C., fol. 15.
66 A.N.C., Instruccin Pblica, Leg. 36, n 1869.
Lucia Provencio 178
Cavalier nos ilustra ms sobre la importancia de estos principios. En su
prospecto informativo se dirige a los padres -y madres- para decirles que
ellos mejor que nadie conocen la importancia de esos dos puntos en la buena
educacin de sus hijas y a ellos es a los que debe prestar ms atencin una
maestra.
En tercer lugar, es decir el ltimo lugar en el orden de aprendizaje, entra-
ran los conocimientos intelectuales. Es interesante ver cmo se justifca la
necesidad de su aprendizaje: destinadas a vivir en la sociedad y muchas
veces a ocupar en ella un rango distinguido, una joven seorita debe poseer
una instruccin slida, a la que se aaden aquellas gracias y adornos agra-
dables. En qu cifran esa instruccin? en aquello que permita a las futuras
mujeres presentarse en todas partes con una modesta seguridad. Las mate-
rias dependern del criterio del docente. As, en la escuela de Mme Antomarchi
se enseaba: gramtica castellana y francesa, la escritura, la aritmtica, la
historia antigua y moderna, la geografa, la mitologa. Es decir se adquira un
barniz cultural, donde no se profundizaba en nada pero se tenan nociones
generales para poder mantener una conversacin y no quedar como tontas.
En la de Mme. Cavalier, la lectura, el francs y el castellano, escribir, aritmti-
ca, gramtica francesa y espaola. En la de Pelet los ramos de lectura, doctri-
na cristiana, geografa, gramtica castellana y francesa, los idiomas espaol y
francs, mitologa e historia.
Dentro de lo que se considera como adorno en la escuela de Pelet. Se
ofertaba msica vocal, msica de piano, dibujo y costura
67
. En la de Cavalier,
todo lo relacionado con el bordado y la costura. Las nias que quisieran podan
aprender el forte-piano, msica vocal, copiar la msica, y una cosa que, para
Cavalier, era fundamental en las colonias: el modo de poner cuerdas y acor-
dar el piano, pues no hay personas que sepan como se hace. Antomarchi
ofreca lecciones de bordado y costura y, si lo deseaban, de msica vocal e
instrumental, de dibujo y baile. Es decir estas escuelas estaban preparadas
para ofrecer todo lo que estas nias necesitaran para saber estar en los
crculos elitistas santiagueros. A las familias deba resultarles muy atractivo
que sus nias se educaran en estos colegios franceses, con una educacin
bilinge, sus hijas, y futuras esposas podran lucir bien, y ms, si podan
mantener una conversacin en otro idioma, pues lo francs estaba de moda
68
.
Las alumnas que asistan a la escuela de Mme. Cavalier, podan hacerlo en
rgimen de pensionistas, es decir, vivir all durante el perodo lectivo y como
externas, es decir, acudir solamente a las clases. No existe seguridad de que
Mme. Antomarchi admitiese pensionistas. Ella dice que mirar por la limpieza
y porque el alimento de las nias sea sano y abundante; pero sto no signif-
ca que durmieran en la Casa, tal vez slo comieran all. Lo mismo ocurre con
la escuela de Mr. Pelet, de la que no hay ninguna referencia explcita a este
asunto.
67 B.P.E.C.S.C., R.E.E.P.I.P.S.C., fol. 4.
68 Sobre la temtica de la infuencia francesa en la vida cultural y cotidiana de Santiago de Cuba remitimos a:
PORTUONDO, Jos Antonio, Presencia francesa en el Oriente Cubano, Les Franais dans LOrient cubain,
Actes du Colloque international de Santiago de Cuba, 1991, Maison des Pays Ibriques, Bordeaux, 1993,
pp. 33-43. PREZ, J.M., Santiago de Cuba en 1800, BACARDI Y MOREAU, Emilio, Crnicas de Santiago
de Cuba, op.cit., t.2, pp. 18-25. GOODMAN, Walter, Un artista en Cuba, Consejo Nacional de Cultura, La
Habana, 1965, pp. 155-175. RAVELO, Juan Mara, Jirones de antao (Narraciones de Santiago de Cuba),
El Arte, Manzanillo, 1947, pp. 25-63. ESTRADA, Abelardo, Estudio de un libro, su autor y la rbita de
ambos, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1981, pp. 30-34. (Estudio preliminar de FUENTES MANTONS,
Laureano, Las artes en Santiago de Cuba).
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 179
Los precios que cobraban a sus alumnas variaban
69
; por ejemplo Mr. Pelet
cobraba varios precios. Inferimos que dependa de las clases que recibiesen
las alumnas y de sus edades. No conocemos cul era el precio pero un clculo
aproximativo dara una media de 4 pesos . Mme. Antomarchi no especifca las
retribuciones, alegando que esto se arreglar de comn acuerdo con las fami-
lias, pero debe ser similar a lo que s especifca, y con detalle Mme. Cavalier
70
:
Las alumnas pensionistas pagaran el precio de 24 pesos mensuales, y recibi-
ran clases de todos los ramos de instruccin. Al vivir en la Casa de enseanza
tendran que llevar una cama o catre, un colchn, dos pares de sbanas, seis
servilletas, una cuchara y tenedor de plata -argumentaba la directora que era
ms higinico-, un vaso una copa y un cuchillo. El material de estudio tambin
corra a cuenta de las familias, como libros, papel, plumas, tinta, msica;
tambin el lavado y planchado de la ropa de las nias. Las que quisieran
aprender el forte-piano y la msica vocal pagaran 12 pesos mensuales; y
aparte el sueldo de los maestros de danza y dibujo.
Las alumnas externas que estuvieran en edad de la primera comunin,
pagaran 8 pesos al mes, y recibiran la misma instruccin. Las de menos de
ocho aos pagaran 4 pesos y seran enseadas a leer en francs y espaol,
rogar a Dios, decir el catecismo, unas fbulas para ejercitar la memoria, y se
les enseara tambin a coser y marcar. En caso de que las externas quisieran,
sus familias podran enviarles la comida a la Casa y as, dice Cavalier, se las
enseara a tener buenas posturas en la mesa y a comer con limpieza.
Veamos ahora las escuelas de D Josefa Portillo, D Josefa Simanca y la de
D Carmen Romana. A ellas acuden nias blancas y de color
71
, stas ltimas
todava en nmero reducido; pero bastar para justifcar unas cuantas varia-
ciones con respecto a las anteriores. Como era de esperar, hay coincidencia
en lo que respecta a la doctrina cristiana y la costura; pero la nica que tiene,
en relacin con las artes de las manos, un aprendizaje de adorno es la de
Portillo: En ella se ensea a bordar, hacer fores, frutas de cera y o mueble-
citos de arroz. Se diferencia de las otras dos en que en estas la costura se
encamina a saber confeccionar ropa u otros tiles precisos en una casa. En
ninguna de ellas aparecen ni clases de baile, ni msica, ni dibujo, ni el francs.
En referencia a las materias de formacin de ndole intelectual, en la de
Josefa Simanca se ensea a leer, escribir y algo de gramtica. En la de Josefa
Portillo y Carmen Romana slo aprendan a leer, no enseaban a escribir. La
razn posiblemente fuera que las alumnas de estas dos escuelas eran an
muy pequeas.
Para establecer otras diferencias nos basamos en el estipendio que se
deban pagar. Se desconoce la cantidad que cobraban estas maestras a sus
discpulas en el momento de abrir sus escuelas; pero es de suponer que deban
ser retribuciones mucho ms bajas que las cobradas en las escuelas vistas
anteriormente, y ms si aos despus, en 1840, Portillo y Romana cobrarn
1 peso al mes y Simanca entre 6 rs. y 1 peso, dependiendo de las clases que
las alumnas reciban. Estas cantidades an se veran reducidas pues de ah
tena que salir el alquiler de las casas donde vivan y daban las clases. Los
69 El proceso seguido para obtener la informacin sobre lo que pagaban las alumnas se recoge con detalle en:
PROVENCIO GARRIGS, L., Sobre la construccin de Gnero: Mujeres, Sociedad y Educacin en Santiago
de Cuba, 1788-1868, Tesis doctoral, Universidad de Murcia, 2001, en prensa.
70 El Dominguillo de Santiago de Cuba. Prospecto u Reglamento de la casa de enseanza dirigida por
madama Cavalier, 1 febrero 1824.
71 No sealamos el nmero de alumnas blancas y de color, pues para estos aos se desconoce.
Lucia Provencio 180
estipendios, por tanto, deban ser muy cortos en el momento de abrir sus
establecimientos.
Por ltimo tenemos la escuela de Emerentina Baylli que, por su condicin
de parda, ya aparece como excepcional frente a las dems. Sus alumnas eran
mayoritariamente de color y enseaba los ramos de escritura, lectura, doctri-
na cristiana, gramtica francesa, aritmtica y costura
72
. Es una escuela bilin-
ge y ella daba las clases en francs, incluso la de doctrina cristiana. Lo que
resulta llamativo es el estipendio que se cobraba. No sabemos con certeza a
qu cantidad ascenda pero, si en 1840, cobraba aproximadamente 4 pesos
(cantidad similar a la de la escuela de Mr. Pelet) nos est indicando algo inte-
resante y que puede tener la siguiente explicacin: Las alumnas que iban a
su escuela pertenecan a unas capas medias urbanas de poblacin de color
libres, propietarias de negocios, que haban ido surgiendo al amparo de la
diversifcacin de las actividades urbanas, o que eran propietarios de peque-
as haciendas cafetaleras o vegas de tabaco
73
. Creemos que esto tiene que
ver con el grado de educacin que ofreca Emerentina, grado que hubiera sido
totalmente impensable para esas nias de haber acudido a escuelas de que no
admitan nias de color.
Para terminar de perflar el distinto grado de instruccin y la naturaleza
social y racial del alumnado de estas escuelas, vamos a fjar nuestra atencin
en su ubicacin sobre el plano de la ciudad (ver plano adjunto
74
). El lugar del
espacio donde se asienta una escuela no es exclusivamente su soporte. Entre
el espacio y la escuela se va produciendo una relacin, a travs de la cual la
escuela va crendose una identidad
75
.
De la escuela de Mme. Catalina Chaigneau se desconoce el lugar dnde
la ubic. De la de Mme. Cavalier que estaba buscando una casa cmoda en
el centro de la ciudad y de la de Mr. Pelet hay datos exactos en relacin a su
ubicacin. La primera se localiz en la calle Marina n 13, y pas despus a
la calle Enramadas n 111
76
. Ambas localizaciones estn muy prximas. En
concreto, la ltima casa se halla entre las calles San Juan Nepomuceno y
Hospital, quedando muy cerca del Ayuntamiento, de la plaza mayor y de la
catedral. Puede decirse que las escuelas para las mujeres de la lite se loca-
lizan prximas al centro. La de Mr. Pelet se asienta a una cuadra del ayunta-
miento, de la plaza principal y de la catedral, es decir donde se concentra el
poder poltico, religioso y econmico, espacio simblico de poder por excelen-
cia. Vivir ah evidencia poder poltico, econmico y religioso. Ah se conme-
mora el nacimiento de un rey -o una reina-; tienen lugar los actos religiosos,
72 B.P.E.C.S.C., R.E.E.P.I.P.S.C., fol. 15.
73 Hemos comprobado, mediante un muestreo de la dcada del 30 al 60 (siglo XIX) la existencia de libres
de color que son propietarios-as de esclavos y estancias en el campo de la jurisdiccin de Cuba. Archivo
Histrico Provincial de Santiago de Cuba (A.H.P.S.C.) Fondo: Protocolos Notariales. Materia: Testamentos,
Leg. 33, 34, 35, 37, 38, 39, 42, 43, 46, 51, 52, 115, 116, 117.
74 Se utiliza el plano de Santiago de Cuba de 1840. Reproducido por M E. Orozco Melgar, Santiago de Cuba
hacia 1840: los planos de Luis Francisco Delmes, en Del Caribe, n 25, 1996, pp. 114-118.
La utilizacin de este plano requiere de la siguiente observacin: Despus de haber consultado las actas
capitulares de Santiago, donde aparece la divisin en cuarteles de la ciudad, que permanecera en 1840, he
comprobado que Delmes pudo equivocarse a la hora de sealar los doce cuarteles sobre el plano, por lo que
he introducido algunas modifcaciones. Esta es la razn de porqu el plano que aqu reproduzco, tomado
del artculo antes citado, no coincida con el de Orozco Melgar. Remito en esta cuestin a: PROVENCIO G.,
L. Sobre la construccin de Gnero op.cit.
75 Esta forma de interrelacionar espacio y escuelas surgi de las propuestas que plantea Alfonso lvarez,
sobre cmo mirar el espacio urbano. ALVAREZ MORA, Alfonso, La necesaria componente espacial en la
Historia Urbana, Ayer, La Historia Urbana, n 23, 1996, pp. 29-59.
76 B.P.E.C.S.C., R.E.E.P.I.P.S.C., fol. 4.
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 181
se discute sobre poltica y se debaten los problemas de inters comn. Ese
espacio expresa la idea de ciudadana
77
.
Ah viva, como dijo un testigo de la poca la parte distinguida del pas,
que crean degradarse viviendo lejos del centro de la poblacin (...) Algunas
manzanas de casas circundando a la Catedral, sin bajar ms de dos cuadras
para la marina, alineadas sobre la calle Enramadas al uno y otro lado, cargan-
do ms principalmente en vueltas de Dolores y Santa Luca, encerraban la
aristocracia cubana
78
. Quines eran esa parte distinguida?: La oligarqua
de la ciudad. Quedan fuera de ella las personas blancas que no tienen una
holgada posicin econmica y las que no pertenecen a las llamadas familias
distinguidas de la ciudad, es decir quienes no tienen hidalgua; las personas
de color, por su raza y los esclavos por su condicin jurdica. De nuevo en juego
las diferencias sociales y raciales; y seguimos preguntndonos Quines parti-
cipan de ese centro?, la respuesta tiene diferencias marcadas por el gnero
79
:
los ciudadanos varones, blancos, de esa oligarqua; quedando excluidas las
mujeres (lo pblico no es para ellas); ellas no se integran en la ciudad con las
mismas funciones, capacidades y derechos que los varones. De todos modos,
aunque ofcialmente no pueden intervenir en la vida pblica, s lo hicieron
como esposas y madres, ejerciendo poder econmico y poltico a travs, por
ejemplo del matrimonio, o defendiendo a sus maridos
80
.
De ah a lo que sigue hay un paso: Las hijas de esa oligarqua tenan que
ser educadas para integrarse adecuadamente en su status social, para partici-
par de ese centro simblico de poder. Por ello necesitaban una educacin que
las capacitase y, en las escuela de Pelet, Antomarchi y Cavalier, se instrua en
todos los ramos para formar a una ama de casa instruida
81
, se les ense-
77 Sobre estos conceptos ver: GUERRA, Franois-Xavier, LEMPRIRE, et al., Los espacios pblicos en
Iberoamrica. Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX, Fondo de Cultura Econmica, Centro Francs
de estudios mexicanos y centroamericanos, Mxico, 1998. Para una lectura de esta temtica desde el
gnero vanse: ORTEGA, M., SNCHEZ, C. y VALIENTE, C. (eds.), Gnero y ciudadana. Revisin desde
el mbito privado, XII Jornadas de investigacin interdisciplinar, Universidad Autnoma de Madrid, 1999,
MOLINA PETIT, Cristina, Dialctica feminista de la Ilustracin, Anthropos, Barcelona, 1994. AMORS, Celia,
Tiempo de feminismos. Sobre feminismo, proyecto ilustrado y postmodenidad, Ctedra, Feminismos,
Instituto de la Mujer, Universitat de Valencia, 1997. ARENAL, Revista de historia de las mujeres, Mujeres
y ciudadana, Granada, Universidad, enero-junio, 1995, vol.2, n 1. CASTELLS, Carmen (comp.),
Perspectivas feministas en teora poltica, Paids, Barcelona, 1996.
78 TEXERA, Agustn de la, Santiago de Cuba a principios del siglo XIX, op.cit. p. 95.
79 Existe una prolija bibliografa sobre Gnero y Espacio, consltese al respecto: URBANISMO y Mujer, Actas
del curso Urbanismo y mujer: nuevas visiones del espacio pblico y privado, Seminario permanente
Ciudad y Mujer, Mlaga, 1995. FEIJOO, MC, HERZER, H.M (comps. e intrd.), Las mujeres y la vida de
las ciudades, Instituto Internacional del Medio Ambiente y Desarrollo -IIED- Amrica Latina, Grupo editor
Latinoamericano, Buenos Aires, 1991. CORPAS REINA, M del Carmen, La ciudad y el urbanismo desde
una perspectiva de gnero: uso del espacio y el tiempo, Universidad de Crdoba, Crdoba, 1999. MUJER
y urbanismo: una recreacin del espacio: claves para pensar en la ciudad y el urbanismo desde una
perspectiva de gnero, Comisin de la Mujer, Federacin Espaola de Municipios y Provincias, Madrid, 1996.
SABAT MARTNEZ, A., RODRGUEZ M., J.M, y DAZ MUOZ, MA., Mujeres, espacio y sociedad. Hacia
una geografa del gnero, Editorial Sntesis, Madrid, 1995. VALLE, Teresa del, Andamios para una nueva
ciudad, Ctedra (Feminismos), Instituto de la Mujer, Valencia, 1997. BALLARN DOMINGO, P. y MARTNEZ
LPEZ, C. (eds.), Del patio a la Plaza. Las mujeres en las sociedades mediterneas, Feminae, Universidad
de Granada, Instituto de Estudios de la Mujer, Granada, 1995. McDOWELL, Linda, Gnero, identidad y
lugar. Un estudio de las geografas feministas, Ctedra (Feminismos), Instituto de la Mujer, Valencia, 2000.
YOUNG, Iris Marion, La justicia y la poltica de la diferencia, Ctedra (Feminismos), Instituto de la Mujer,
Valencia, 2000.
80 Un caso emblemtico es el de D Ana Manuela Mozo de la Torre, esposa del Gobernador Sebastin Kindeln,
que ante el juicio de residencia que se le hizo a su marido, escribi una carta, en 1812, al juez de residencia,
para defender a Kindeln. Remitimos a OROZCO, M Elena y LAMORE, Jean, Tradicin e innovacin en
Santiago de Cuba durante el gobierno de Kindeln (1800-1810), Actas del IX Congreso Internacional
de Historia de Amrica, Europa e Iberoamrica: Cinco siglos de Intercambios, vol. I, A.H.I.LA., Junta de
Andaluca, Sevilla, 1992, pp. 341-351.
81 A.N.C., Instruccin Pblica, Leg. 36, n1869. La Comisin Provincial de Instruccin Primaria de Cuba, sobre
Lucia Provencio 182
aban unos rudimentos para saber estar y desenvolverse como mujeres de
su clase, y ciertas materias de adorno para lucir en las reuniones sociales. El
aprendizaje del francs, de la msica, del canto, era un medio para distinguir-
se en los crculos de la oligarqua santiaguera, era un aprendizaje medido, no
para una bachillera pero tampoco para ser considerada una tonta. El espacio,
por tanto ayuda a defnir la naturaleza de una escuela.
D Josefa Portillo se ubic en sus inicios en la calle Escudero n 1 .
Observando el plano de la ciudad se ve que la calle Escudero se halla en
el cuartel dcimo -exactamente el callejn que hay entre San Gernimo y
Jaguey-. Hay una serie de datos que nos ponen sobre la pista de quines
podan ser sus alumnas. En primer lugar se trata de una zona con predominio
de poblacin blanca, ello explica que a la escuela asistiesen mayora de blan-
cas -como ms adelante veremos con detalle-. En segundo lugar se ensean
artes de adorno, como bordar, hacer fores de cera y muebles de arroz en
miniatura. Por ltimo no se halla a las afueras de la ciudad. Estos tres elemen-
tos nos pueden indicar que las alumnas, an cobrndoseles un peso, pudieran
pertenecer a una clase media blanca que buscaba que sus hijas adquirieran en
las llamadas escuelitas de amigas principios de educacin moral y los llamados
entretenimientos de adorno, dejando la instruccin en un segundo plano. Hay
que tener en cuenta que las nias que asistan a esta escuela eran de corta
edad por lo que si aprendan los primeros rudimentos de la lectura debi ser
muy someramente.
La escuela de D Carmen Romana se abri en la calle Enramadas n 55
82
.

Esta localizacin corresponde al cuartel 3, al Este de la ciudad, aproximada-
mente entre la iglesia Dolores y el campo de Marte. La poblacin que ah vive
es mayoritariamente de color , y es un barrio tradicionalmente de pobres.
As llam a principios de siglo a los habitantes de esta zona el obispo Oss de
Alzua
83
. Se trata de una zona cuya composicin social estaba formada mayo-
ritariamente por personas libres de color. A partir de 1821 ser una de las
zonas de la ciudad donde se localizarn gentes humildes de escasos recursos
econmicos
84
.
Es un barrio pues, de gente pobre, mayoritariamente de color.
Efectivamente, aos despus, podremos confrmar que de estas tres escuelas,
es la que tiene un porcentaje mayor de nias negras. Todo lo que, naturalmen-
te, nos da pistas para entender porqu las materias que se imparten son tan
pocas, (religin, lectura y costura) y porqu slo se cobra un peso. No quere-
mos decir que pueda establecerse una igualdad entre pobreza y gente de color
pero en esta zona de la ciudad se puede hacer esa asociacin: pobreza y fami-
lias de gente de color libres. As pues la escuela de D Carmen Romana fue
tambin una escuela de amigas; pero con matices claramente diferenciados.
Se ignora dnde estuvo ubicada la escuela de D Josefa Simanca; aunque
aos despus se localizaba en el extremo sur de la ciudad, lugar prximo al
barrio de Boca Hueca, considerado zona de arrabal, en el que vivirn tambin
los pobres de la ciudad. Aqu en cambio haba mayora de poblacin blanca,
si han de continuar las escuelas de ambos sexos que dirigen extranjeros, octubre 1844.
82 En el Registro Estadstico (R.E.E.P.I.P.S.C.), se seala que el n de la casa era 51.
83 A.G.I., Santo Domingo, Leg. 2229. Informe del Obispo de Cuba, Joaqun Oss de Alzua, dando cuenta de
la ereccin de dos ayudas de Parroquia que necesita la ciudad de Santiago de Cuba. 31 octubre 1803.
84 A.H.O.C.C.S.C., F:A.S:C., Actas Capitulares, libro 30, 6 nov. 1820, fol. 118 vto., 119, 119 vto. El objetivo de
esto fue impedir que fuera de esos lmites se construyeran casas de guano, y como las que las construan
eran los pobres, evidentemente stos se tendran que ir a vivir a esos barrios. La eleccin de su vivienda
estaba limitada. Remitimos al captulo en el que se analiza la ciudad.
Mujeres a la escuela!: lo que quera ser pblico y result privado... 183
e igual que en el caso de Portillo dichas dos circunstancias explican porqu
sus alumnas son mayoritariamente blancas, y porqu se cobra como media
menos dinero. No parece razonable dudar que las alumnas pertenecen a fami-
lias pobres blancas pero pobres.
Emerentina Baylli estableci su escuela en la calle Factora n 41
85
, al
oeste de la ciudad, calle muy prxima al puerto. De ah pas a distintos luga-
res, hasta que acab siendo ubicada al SW de la ciudad. En ambas zonas se
fueron estableciendo los inmigrantes franceses de Santo Domingo, entre los
que se encontraba Baylli. La eleccin de los distintos lugares, en el caso de
Emerentina, creemos que tiene que ver con su condicin racial y con la afni-
dad con el resto de inmigrantes de la misma procedencia.
Si se ha destacado la diversidad de tipologas ha sido para resaltar que
todas ellas pretenden una determinada formacin moral y religiosa y la adqui-
sicin de los conocimientos propios de los deberes de madre y esposa. Lo que
las diferencia es que la enseanza sera ms completa en las escuelas de nias
de la lite blanca y la de color, tanto en lo tocante a instruccin, como en las
llamadas artes de adorno . Estas eran las que distinguan a estas seoritas;
pero tal y como se ha venido repitiendo, su perfeccionamiento no tena porqu
implicar un mayor nivel de instruccin, que poda llegar a ser pernicioso y
hasta ridculo para las mujeres, ya que poda distraerlas de sus obligaciones
esenciales dentro de la familia.
Quisiera igualmente destacar que la posibilidad de instruccin tiene que
ver con la condicin racial, elemento a todas luces condicionante, como se
evidenciar a lo largo de este trabajo; pero no hasta el extremo de hacernos
pensar que a las nias de color les estaba vedado el acceso al aprendizaje
de las primera letras. El caso de la escuela de Emerentina nos est indicando
que existi una lite de color que pudo encontrar un lugar donde sus hijas
recibieran una educacin ms esmerada, incluso bilinge. As mismo que las
condiciones econmicas de las familias fueron un factor determinante a la
hora de llevar a las nias a las escuelas, o incluso no llevarlas pues, an no
disponiendo de datos, es obvio que la proporcin de poblacin escolarizada
debi ser nfma en relacin con la poblacin en edad escolar.
Por ltimo, se puede concluir que no existe una continuidad intragenrica
en cuanto a la instruccin de las nias pues la diferencias y jerarquas entre
ellas nos la muestran; y existen semejanzas patentes que muestran cmo la
instruccin pblica femenina no sigue los criterios normales de escolariza-
cin, como consecuencia de la conceptualizacin de gnero en relacin con
las mujeres.
85 B.P.E.C.S.C., R.E.E.P.I.P.S.C., fol. 16.
VI.
ESCENARIOS DEL FEMINISMO
EL FEMINISMO CONTEMPORNEO: UNA MIRADA
DESDE MXICO
Mara del Carmen Garca Aguilar.
Universidad Autnoma de Puebla (Mxico)
La intensin de este trabajo es mostrar un panorama general del desarrollo
del feminismo contemporneo en Mxico, as como las polticas que se estn
implementando para contribuir tanto al empoderamiento de las mujeres, como
a la bsqueda de una equidad social y de gnero. De ah que este estudio
presente dos aspectos bsicos: La dimensin histrica del feminismo actual en
Mxico y el momento poltico en que nos situamos hoy. Posterior a estos dos
planteamientos expondr las conclusiones y expectativas de este escrito.
I.
Con respecto a la dimensin histrica del feminismo actual en Mxico, tene-
mos que empezar puntualizando que nos referiremos al desarrollo del femi-
nismo en las dos ltimas dcadas, en virtud de que estos movimientos son
los que han permitido no slo conocer la situacin de las mujeres en Mxico y
refexionar sobre la misma, sino emprender una serie de polticas encaminadas
a transformar y mejorar dicha situacin.
En ese sentido podemos decir que el feminismo se ha venido dando en tres
dimensiones ntimamente relacionadas: la dimensin acadmica, la poltica y la
de la vida cotidiana. Fue en la dcada de los 80, que el feminismo encontr su
expresin en la academia, este feminismo caracterizado como de la diferencia,
se inici con la fnalidad de ir democratizando aquellos espacios productores
de conocimiento en donde las mujeres no se sentan representadas por estar
excluidas como sujetos y objetos de estudio de la ciencia, las humanidades y
el arte, es decir, en la academia y como acadmicas las mujeres sufren de la
misma discriminacin y demrito que en la sociedad.
Las estrategias y metodologas creadas por estos estudios conocidos como
Estudios de la Mujer, tuvieron como objetivo bsico hacer visible lo que se
mostraba invisible para la sociedad: la produccin de las mujeres. Estos estu-
dios llevaron a cabo diversos tipos de anlisis para tratar de explicar el lugar en
que las mujeres haban sido histrica, social y subjetivamente situadas, tratan-
do de demostrar que la pretendida naturalizacin de la divisin socio-sexual
del trabajo no era vlida, revisando por ende su exclusin en lo pblico y su
sujecin en lo privado.
Mara del Carmen Garca Aguilar 188
Los Estudios de la Mujer centraron su anlisis principalmente en la categora
de patriarcado, investigando y desarrollando distintas teoras sobre su origen,
evolucin y formas de manifestacin y expresin, haciendo hincapi en la dife-
renciacin de los sexos. Para ello tuvieron - y an se tiene en muchos lugares
- que luchar con un ambiente de resistencia, desvalorizacin e incluso hostilidad
por parte de las instituciones y autoridades acadmicas tradicionales para legi-
timar la importancia de estos estudios.
Como consecuencia de este movimiento acadmico, en 1985 se llev a cabo
en la Ciudad Mxico el Seminario Programas de Estudios sobre la Mujer en
Amrica Latina y el Caribe, auspiciado por la UNESCO y el Colegio de Mxico,
con el cual se propuso que para los Estudios de la Mujer se tomaran en cuenta
fundamentalmente las relaciones existentes entre la sociedad civil y el Estado,
el desarrollo de las Ciencias Sociales y el avance del movimiento de las muje-
res; esto trajo como resultado el desarrollo y reconocimiento de la produccin
cientfca de las mujeres convirtindose en un movimiento social que empez
a motivar y generar la toma de conciencia de la condicin femenina entre las
estudiantes, acadmicas, intelectuales y militantes feministas.
A partir de ah, surgieron diferentes modelos de estudio sobre la mujer
que pretendan, en ltima instancia, ir creando La historia de las mujeres,
contribuyendo tanto a la visibilizacin de las mujeres como a la concientizacin
de la necesidad de cambio. Estos estudios trajeron como consecuencia no slo
la apertura de diversos centros y seminarios de investigacin y estudios de
la mujer en diferentes universidades del pas, sino tambin una produccin
bibliogrfca muy amplia sobre los diferentes temas que sobre la mujer fueron
resultando.
Los logros obtenidos por medio de los Estudios de la Mujer han permitido
efectuar una evaluacin tentativa de los alcances y limitaciones de los mismos.
Estos estudios a travs de sus anlisis dieron paso a los Estudios de Gnero,
recogiendo las experiencias obtenidas a lo largo de ms de 20 aos y circuns-
critas a las sociedades pioneras en revolucionar el mundo acadmico con la
problemtica de gnero, en consideracin de Gabriela Romano:
La instancia epistemolgica que conforma los Estudios de la Mujer, contribu-
ye, desde el plano de la produccin cientfca, a la des/construccin conceptual
y metodolgica a travs de la cual se ha conocido, interpretado y legitimado
cuestiones ontolgicas-nticas del gnero mujer. A su vez desplegaron las reso-
nancias paradigmticas que atravesaron (y atraviesan) no slo la problemtica
femenina y su tratamiento, sino tambin las relaciones de gnero.
1
En Mxico, ser hasta fnales de los 80 y principios de los 90, cuando se
consolidarn los Estudios de Gnero (aunque el trmino ya circulaba en las
ciencias sociales desde 1955). Estos empiezan a darse principalmente en dos
mbitos temticos, uno que se refere al diagnstico y explicacin histrica de la
condicin de las mujeres y el segundo que guarda relacin con los procesos de
emancipacin buscando estrategias que procuraran la liberacin de las mismas.
Cabe hacer mencin aqu del Programa Universitario de Estudios de Gnero
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, que ser el centro pionero de
estos estudios y gracias al cual en varios estados del pas se empezaron a cons-
tituir otros centros. Este centro fue fundado y es dirigido por la Dra. Graciela
Hierro, quien por ms de 20 aos ha impulsado los estudios feministas en las
universidades.
1 Romano, Gabriela: Posmodernidad y Gnero, en Las mujeres en la imaginacin colectiva. Una historia de
discriminacin y resistencias. Mxico, PAIDOS, 1992.
El feminismo contemporneo: Una mirada desde Mxico. 189
En los Estudios de Gnero, el feminismo se centra en un anlisis de la natu-
raleza del conocimiento de las mujeres en primera instancia, ya que ahora se
incluyen tambin los estudios de las masculinidades. Los Estudios de Gnero,
sintetizaron el feminismo de la diferencia que se presentaba en ese entonces
como una oposicin al feminismo de la igualdad, introducindose con los Estu-
dios de Gnero una fexibilizacin en el escenario ideolgico feminista, amplian-
do profundamente el espectro terico que se estaba dando; pues un principio
que queda claro en los estudios del gnero, es que la emancipacin de las muje-
res no se pude alcanzar por el hecho de que las demandas femeninas eleven a
las mujeres al rango masculino. Lo que se intenta con los Estudios de Gnero,
aunque resulte ms complejo y difcil es cambiar estos criterios y conformar los
propios como una alternativa, bajo una perspectiva diferente: la de la equidad.
Llegar a este punto no fue tarea fcil, hubo que trabajar muy fuerte y
sortear muchas trabas, pero fue gracias a los Estudios de la Mujer que los Estu-
dios de Gnero comienzan a perflar una corriente ms abarcadora e incluyente
buscando nuevas formas de construcciones que permitieron integrar todas las
tendencias, presupuestos tericos y visiones mltiples que coexisten dentro del
movimiento social de mujeres; de tal manera que estos estudios contemplan los
estudios de ambos gneros el masculino y el femenino; no se trata de alcanzar
una igualdad entre hombres y mujeres, sino de conseguir ciertas transforma-
ciones socioculturales e institucionales que nos benefcien a ambos gneros.
Como afrma Teresita de Barbieri (1990) es imposible construir una teora digna
de tal nombre sin integrar el estudio del otro gnero y, sobre todo, sin profun-
dizar en el gnero como concepto relacional (entre ambos sexos/gneros).
2
En
este sentido los Estudios de Gnero, como apunta Graciela Hierro, tienen que
procurar integrar los avances procedentes de las ciencias del comportamiento,
el anlisis de la construccin social de la mujer y del hombre, las formulaciones
sobre el espacio microsocial (en relacin con la temtica de la familia, al menos
en lo que se refere a la pareja), las teoras en relacin con otras categoras
(raza, clase), los Estudios de Gnero no son ms un ejercicio acadmico sino
una estrategia educativa que induce al cambio en el mundo patriarcal
3
Estos estudios han iniciado una bsqueda terica para incorporar las rela-
ciones de gnero a un esquema de anlisis global de la realidad, articulando el
gnero con otras relaciones sociales generadas por otros confictos que tienen
relacin con la clase, la edad, la raza, etc.
El feminismo en Mxico ha tratado de no aislar la problemtica de las muje-
res de la situacin especfca del pas, ni de olvidar la existencia de elementos
comunes con Amrica Latina como el colonialismo, la dependencia econmica,
el imperialismo y el subdesarrollo como elementos claves de la situacin crti-
ca que viven nuestros pueblos desde hace siglos y que se caracteriza por la
tremenda desigualdad social, las condiciones de pobreza en que vive la mayora
de la poblacin y la violencia estructural. Esta es la cara terrible y ms conocida
no slo de Mxico sino de Amrica Latina. Pero existe tambin una gran fuerza y
riqueza en sus gentes y en su cultura que ha permitido disear estrategias para
sobrevivir en las crisis ms profundas. En esta situacin las mujeres son las ms
afectadas, pero son ellas precisamente la vanguardia de la lucha cotidiana por
la sobrevivencia; estn tratando, con base en la acumulacin del conocimiento
de su realidad social modifcarla, esto a pesar de que la carga de las dobles
2 Citado en Gomarz, Enrique: Estudios de gnero y sus fuentes epistemolgicas: periodizacin y perspectivas.
Mxico, FLACSO, Ediciones de las mujeres, no.17. , 1992.
3 Hierro, Graciela: Las relaciones entre los gneros. Artculo indito, Mxico, 1992.
Mara del Carmen Garca Aguilar 190
y triples jornadas, consideradas an como propias del gnero, son pesadas y
difciles de liberar.
En este aspecto relacional-social, gnero, clase y raza se entremezclan
propiciando una mayor subordinacin de las mujeres con respecto a los hombres
basndose en la diferenciacin sexual. Pero la diferenciacin sexual, no tiene
que implicar subordinacin de un sexo sobre otro. El problema de la igualdad en
la diferencia no es nuevo, hay que reconsiderarlo, pues podra implicar, como se
ha dicho, la utopa de las mujeres. (Alvarez, Sonia: 1997)
El enfoque de la existencia de relaciones desiguales entre los gneros y la
bsqueda de su transformacin parece ser el punto donde van confuyendo los
caminos que recorren los problemas de las mujeres, que tambin son atravesa-
dos por la clase y la raza.
El gnero es el elemento que hoy parece estructurar la posibilidad de un
movimiento de mujeres amplio, de orgenes diversos pero en confuencia. Posi-
blemente la violencia especfca que se ejerce contra las mujeres en la familia,
en la calle, en el trabajo, es decir la violencia de gnero, es la que muestra con
mayor claridad la problemtica comn a todas las mujeres, por encima de otras
diferencias sociales, de ah que este sea un punto sobre el cual se est traba-
jando ms arduamente, pues la violencia desgraciadamente se usa contra las
mujeres en todas las partes del mundo, esta problemtica aunada a la de clase
afecta de manera diferenciada a las mujeres de acuerdo a la posicin que ocupe
en la divisin del trabajo.
En lo que se refere a la problemtica de raza y de etnia articulada al gnero
y la clase, es un aspecto que cobra fuerza en el feminismo latinoamericano de
esta ltima dcada, porque las mujeres indgenas se han comenzado a orga-
nizar para reivindicar su cultura, su lengua y sus derechos, al tiempo que se
visibilizan sus problemas especfcos como mujeres.
La refexin sobre estas problemticas llev a un nuevo movimiento poltico
encabezado en primera instancia por militantes feministas, pero que conside-
rando los aportes de la academia, sobre todo en materia de gnero, encontraron
un mecanismo que les permiti avanzar por el camino del cambio. Este cambio
es el que nos dar la pauta para pasar al siguiente punto el del momento poltico
en que nos situamos en el Mxico de hoy.
II. El momento poltico de las mujeres en el Mxico de hoy.
Es a mediados de la dcada pasada, que un fenmeno relativamente nuevo
en el movimiento feminista, llega a jugar un papel relevante en nuestra socie-
dad, el de las llamadas: ONG(s), Organizaciones No Gubernamentales de muje-
res. La asimilacin de algunos de los temas culturalmente ms aceptables de
la agenda feminista propici el aumento de la especializacin y profesionaliza-
cin de un nmero cada vez mayor de ONG(s) de mujeres feministas dedica-
das a intervenir en los procesos polticos nacionales e internacionales. Para la
confuencia del proceso feminista, intervinieron varios factores, por un lado las
instituciones incorporaron temas selectos de esa agenda, en parte porque, cada
vez ms activistas feministas consagraron sus energas de organizacin a ese
fn. Por otro, la propia creacin de instituciones gubernamentales que abordan
los asuntos de las mujeres; as como la proliferacin de las leyes aplicadas a
la mujer y otras formas de institucionalizacin de la agenda de transformacin
feminista, todo esto dio lugar a que aumentara la demanda de instituciones no
gubernamentales capaces de generar informacin especializada sobre la situa-
El feminismo contemporneo: Una mirada desde Mxico. 191
cin de las mujeres para que sta pudiera ser incorporada con ms rapidez y
efcacia en el proceso de las polticas pblicas. Tambin contribuy a la organi-
zacin femenina, el creciente desarrollo de las mujeres como nuevos grupos
clientelistas de los estados y los regmenes internacionales.
Las ONG(s) de mujeres se caracterizan por contar con personal profesional
especializado y asalariado y, en ocasiones, con un grupo reducido de volun-
tarias; reciben fondos de organismos bilaterales y multilaterales, as como de
fundaciones privadas (casi siempre extranjeras), y se dedican a la planeacin
estratgica para elaborar informes o proyectos que tienen por objeto infuir
en las polticas pblicas y/o proporcionar asesoras a los movimientos de muje-
res, as como proporcionar diversos servicios a las mujeres de bajos recursos.
En todo el proceso preparatorio para el evento de Beijing las ONG(s) de
Mujeres en Mxico se convirtieron en un elemento de gran importancia y vala.
Las representantes e integrantes de estos centros de atencin fueron solicitadas
como asesoras por el gobierno nacional para que aportaran sus ideas exper-
tas a los documentos ofciales preparatorios; fueron ellas quienes recibieron
subsidios de organismos de ayuda bilaterales y multilaterales y de fundaciones
privadas nacionales e internacionales para que organizaran las actividades de
Beijing, elaborando informes, diagnsticos y publicaciones. Como resultado
de todo este proceso, el Comit Nacional Coordinador para la IV Conferencia
Mundial sobre la Mujer. Accin para la Igualdad, el Desarrollo y la Paz, public
la serie de diagnstico de la Situacin de la Mujer en Mxico. Aspectos Jurdicos
Polticos. (CONAPO, FUNUAP. Pekn, Setiembre de 1995)
El proceso de Beijing indujo a las activistas a formar nuevas coaliciones
locales, regionales, nacionales y mundiales mediante numerosos encuentros
acadmicos y polticos locales, nacionales e internacionales.
Si bien las tendencias antes expuestas representan grandes avances para
las polticas feministas del pas, stas tambin plantearon nuevos retos y desen-
cadenaron tensiones al interior del campo de accin de un movimiento social
que es cada da ms diverso, complejo y, a menudo, perturbador. La prolife-
racin de espacios de accin feministas que en la actualidad incluyen redes
trasnacionalizadas de desarrollo- no se reconcilia fcilmente con las prcticas
poltico-culturales feministas histricas, lo que da lugar a continuas re-nego-
ciaciones y, con frecuencia, a intensos debates sobre los objetivos y acciones
adecuadas para las polticas feministas. Destacan en este movimiento acciones
tendientes a transformar las representaciones de gnero prevalecientes, a enfa-
tizar los cambios en la conciencia o a procurar la transformacin cultural por
medio de actividades locales, para la organizacin y movilizacin de las bases.
Sin descuidar, de ninguna manera las luchas culturales sobre el signifcado de
conceptos dados, tales como el de hombre, ciudadana, desarrollo, fami-
lia o gnero.
Para dar un panorama de esta situacin, podemos decir que en Puebla tene-
mos siete organizaciones civiles dedicadas especfcamente a atender diver-
sas problemticas de las mujeres en el Estado, estas son: Alianza de Mujeres
Universitarias, Centro de Atencin a la Mujer Matlaziuati, Fundacin pro ayuda
a la Mujer Maltratada; La organizacin Masehualsiuamej Monseyochicauanij y
el Centro de Asesora y Desarrollo entre mujeres (CADEM), estas dos en Cuet-
zalan; El Comit de Mujeres de la Mixteca Poblana: Miltepec y PREVID: Casa
de la Mujer. Existen tambin 17 grupos dedicados a apoyar a la sociedad en
general, estas son: Asociacin de Abogadas de Puebla; Asociacin de Mujeres
Periodistas y Escritoras de Puebla; Causa joven; Grupo Promotor de la Asam-
Mara del Carmen Garca Aguilar 192
blea Estatal de Mujeres; Centro de Estudios para el Desarrollo Rural (CESDER);
Poblacin Unida para la Asistencia Social; Vendedores Discapacitados: Nueva
Imagen; La organizacin Yankuik Yolot de in Siuamej y el Centro de Atencin
a los ancianos Tocalli, la Fundacin Nonantzin, el Grupo Gente Joven, Grupo
de Autoayuda Vs. Adicciones, Grupo Reto, Centro de Estudios para el Desarro-
llo Rural (CESDER), La Hilguera Comaletzin, los Centros Infantiles Campesinos
SSS, Coamletzin y el Grupo Milenio, todos estos en la zona de Tlatlauiquitepec.
As mismo se tienen registradas 2 organizaciones de atencin para los Derechos
Humanos que son: la Comisin de Derechos Humanos del Valle de Tehuacn en
Tehuacn y la Comisin Takachihualis, para la Defensa de los Derechos Huma-
nos en Cuetzalan.
Siguiendo los acuerdo de la IV Conferencia Mundial sobre la Mujer Beijing,
1994; el Gobierno Federal Mexicano, instaur en 1995, el Programa Nacional de
la Mujer, con la fnalidad de crear polticas pblicas encaminadas a lograr una
participacin plena y equitativa de las mujeres en la sociedad y a mejorar su
situacin que haba quedado de manifesta a travs de los diagnsticos hechos
para la agenda de Beijing. En nuestro pas, los ndices de desarrollo estaban
muy lejos de ser iguales para hombres y mujeres: las mujeres en todos los
mbitos del desarrollo humano, mostraron un rezago muy marcado por lo que
hace que las condiciones de vida sean desfavorables para este sector de la
poblacin.
A partir de que el programa entr en vigor y hasta el momento las accio-
nes que se han llevado a cabo se inscriben en nueve objetivos que conforman
su agenda de trabajo: Educacin, Cuidado de la salud, Atencin a la pobreza,
Mujer trabajadora, Imagen de la mujer, Derechos de la mujer y participacin
en la toma de decisiones, Mujer y familia, Fomento productivo y Combate a la
pobreza.
Con el propsito de lograr una efciente coordinacin con otros programas
que abordan y dirigen sus polticas al mejoramiento de la condicin social de las
mujeres, se han orientado cinco estrategias.
1. Planeacin con enfoque de gnero;
2. Coordinacin y concertacin;
3. Profundizacin del federalismo
4. Desarrollo jurdico e institucional
5. Seguimiento y evaluacin
Con estas estrategias se ha pretendido impulsar los cambios en las actitu-
des y conductas de mujeres y hombres para profundizar en la construccin de
una cultura de la Equidad que, salvaguardando nuestros valores y tradiciones,
promueva la renovacin de las relaciones hacia este propsito.
Mediante la planeacin con enfoque de gnero se ha continuado el ejercicio
de identifcacin de los recursos y metas programadas en el Presupuesto de
Egresos de la Federacin, cuyos alcances inciden directamente en la poblacin
femenina.
En el marco de la coordinacin y la concertacin con otras instituciones
gubernamentales, se defnieron reas de enlace y se destacaron aquellos recur-
sos y metas destinados a favorecer la condicin de la mujer. Con esta fnalidad
se ha convocado a reuniones tratando de estrechar y optimizar esfuerzos, plas-
mados a travs de convenios y proyectos conjuntos, con la sealada partici-
El feminismo contemporneo: Una mirada desde Mxico. 193
pacin de las organizaciones acadmicas, sociales y no gubernamentales del
mbito local e internacional. Por primera vez en el pas, feministas militantes,
acadmicas, representantes polticas y ciudadanas marchan juntas en una meta
comn, mejorar la condicin de las mujeres.
Sustentado en las directrices para la profundizacin del federalismo, se ha
pretendido ampliar la esfera de participacin y colaboracin de los gobiernos
de los estados y autoridades locales con estricto apego al pleno respeto de su
soberana. La Coordinacin General ha propiciado la revisin de polticas pbli-
cas con enfoque de gnero para combatir la inequidad y hacer ms visibles a las
mujeres en los recursos de la Federacin. El resultado ms inmediato ha sido la
integracin de instancias responsables de los Programas Estatales de la Mujer, y
la preparacin de una cartera de proyectos para avanzar en el trabajo de vincu-
lacin con los gobiernos del interior de la repblica. En la actualidad se cuentan
con una Secretaria Estatal de la Mujer, en Guerrero, 9 Institutos de la Mujer en
los estados de Colima, Guanajuato, Puebla, Quintana Roo, Tamaulipas, Tlaxcala,
Yucatn, Zacatecas y el Distrito Federal; As como 5 Programas Estatales de la
Mujer en los estados de: Chihuahua, Coahuila, Chiapas, Jalisco, Michoacn.
A su vez, en los estados se estn poniendo en marcha Programas Regionales
de la Mujer. Particularmente en Puebla se han instalado 7 programas regionales
que siguen las mismas directrices que el programa estatal, lo que ha permitido
no slo conocer las condiciones reales de cada municipio, sino sus necesidades
y prioridades.
El Programa Nacional de la Mujer ha considerado como asunto prioritario
favorecer la formulacin de reformas legislativas en materia de violencia fami-
liar, tanto para normar esas conductas delictivas, como para sensibilizar a nues-
tra sociedad sobre sus causas y consecuencias. Las recientes reformas aproba-
das por el Congreso de la Unin, buscan sancionar a los agresores, atender a las
mujeres y menores que la sufren y promover la erradicacin de sus causas. Esa
legislacin contempla tambin aumentar el nmero de centros de orientacin
y apoyo para las vctimas, as como el tratamiento de los partidos, hecho que
constituye una evidencia de que la violencia familiar representa un problema
profundamente enraizado que obliga a propiciar iniciativas encaminadas tanto
a la prevencin como a la sancin y reparacin de los daos ocasionados. En
Puebla, se crea como un organismo interinstitucinal el Programa Estatal Contra
la Violencia, mismo que no slo rene diversas instituciones gubernamentales,
sino acadmicas y organizaciones civiles con la fnalidad de emprender una
campaa estatal para tratar de erradicar las causas de la violencia, poniendo
nfasis en la violencia intrafamiliar. Los logros no se han hecho esperar, se
ha logrado reformar algunos de los cdigos existentes al respecto, as como
presentar iniciativas de ley para proteger a las vctimas de violencia, las cuales
como sabemos en su mayora son mujeres, nias y nios; as como para sancio-
nar y atender a los agresores.
Para disponer de un mecanismo para la evaluacin y seguimiento del queha-
cer realizado, y medir su impacto, el PRONAM desarrolla en conjunto con el
PNUD (Programa Nacional de Desarrollo) y el INEGI el proyecto Sistema de
Seguimiento sobre la Situacin de la Mujer (SISESIM). De manera conjunta, se
han llevado a efecto talleres para la produccin de informacin estadstica con
enfoque de gnero y retroalimentar de esta manera el trabajo que se ejecuta
en ese importante rengln cuyos resultados penetran en todo el tejido social.
El 11 de febrero del 98, se constituy formalmente la Red Nacional de
Cooperacin Tcnica de Instituciones y Organismos de Apoyo a la Mujer Rural,
Mara del Carmen Garca Aguilar 194
con la participacin de instancias del sector pblico, instituciones acadmicas
y organizaciones no gubernamentales, que instrumentarn acciones a favor de
la mujer rural, iniciado sus actividades con un seminario sobre poltica social
y oferta institucional para las mujeres rurales, en el cual participaron diversas
instituciones pblicas y representantes de 19 estados de la repblica. Actual-
mente se est conformando la Red Nacional de Mujeres Rurales, para lo cual se
llevaron a cabo primeramente diversos foros estatales, regionales y un nacional,
con la fnalidad de crear, en primera instancia, un diagnstico de las condicio-
nes socio-economcas reales de las mujeres rurales y de las problemticas ms
apremiantes que enfrentan para buscar y proponer sus soluciones.
En el mbito estatal El Consejo Estatal de Poblacin, el Instituto Poblano de
la Mujer y el Centro de Estudios de Gnero de la Facultad de Filosofa y Letras
de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, ha trabajado conjuntamen-
te en la sensibilizacin y capacitacin sobre gnero a personal de institucio-
nes gubernamentales y no gubernamentales, empezando con el personal de
las propias instituciones; han organizando cursos y talleres para directivos de
dependencias gubernamentales como la Secretaria de Educacin, la Secretaria
de Salud, el Instituto Nacional Indigenista, Instituto de Educacin para Adultos
y otros.
Se ha trabajado en la sensibilizacin de autoridades municipales y conse-
jos municipales de poblacin, as como a personal de medios de comunicacin
masiva: periodistas y personal de radio comercial para tratar de revalorar la
imagen de la mujer a travs de estos. A travs del trabajo de difusin se ha
tratado de sensibilizar a la poblacin abierta. Adems de servir de impulso y
asesora para la elaboracin de proyectos, en el marco del Programa del Pas a
instituciones y organismos gubernamentales y ONG(s)
Podemos decir que los logros en el Estado han sido: por una parte, la
coordinacin entre mujer organizadas al nivel regional, estatal y nacional, inter-
cambiando conocimientos, apoyos y presencia poltica. Por otra, en el sector
gubernamental, se est introduciendo el mandato de trabajar con perspectiva
de gnero y se estn desarrollando algunos proyectos fnanciados por FNUAP, a
travs del Consejo Estatal de Poblacin, como resultado de los acuerdos frma-
dos por los gobiernos participantes en las conferencias internacionales de El
Cairo Y Beijing.
Particularmente en Puebla, otro de los logros se dio el pasado 29 de Septiem-
bre, cuando gracias a la suma de esfuerzos de las mujeres y no slo de las inte-
grantes de diversos partidos polticos, el Congreso del Estado de Puebla aprob
por unanimidad la reforma al Cdigo Estatal Electoral, en su artculo 201, para
que todos los partidos polticos incluyan por lo menos el 25% de mujeres como
titulares en las listas de candidatos y candidatas. Lo que llevar a incrementar
en gran medida la participacin poltica de las mujeres.
En cuanto a los retrocesos, tenemos los recortes presupuestales del Gobier-
no expresados en retiros de programas de alimentacin; la apertura al TLC
que ha trado como resultado no estmulos a la produccin de granos bsicos y
reduccin de fuentes de trabajo. Todo ello repercute en el deterioro de la salud
y economa de las mujeres.
De tal manera que si bien hemos ganado en la suma de esfuerzos, an falta
mucho por hacer para transformar los mrgenes de desigualdad existentes y
llegar a conformar una sociedad realmente equitativa y justa.
El feminismo contemporneo: Una mirada desde Mxico. 195
III
A manera de conclusin, plantearemos algunos problemas que estn a
discusin y que tienen que ver con la dimensin acadmica y poltica de las
mujeres hoy.
Un primer problema es el debate terico que se est dando sobre lo diferen-
te y lo desigual en torno al gnero. Esta discusin se da tratando de establecer
las llamadas diferencias entre los hombres y las mujeres. Por un lado se argu-
menta que las diferencias son el producto de construcciones sociales y por otro,
se plantea la existencia de evidencias probables con origen biolgico a nivel de
estructuras y funciones cerebrales.
Quienes sostienen que las diferencias entre el gnero masculino y femenino
son el resultado de construcciones sociales, tienden a partir de la tesis de que
ha existido una cultura patriarcal que mantiene una supremaca que se traduce
en un poder dominante. Estos (as) llegan a igualar el signifcado de ser dife-
rentes con el de ser desiguales. Y quienes plantean que estas diferencias
pueden tener su origen en las diferencias primarias de la herencia gentica que
caracteriza biolgicamente a los sexos, no suelen darle mayor importancia al
fenmeno del esquema de poder que resulta en la cultura cuando se comunican
estas diferencias.
Pero si logramos redefnir o reconstruir el signifcado de lo diferente quiz
podramos empezar a encontrar nuevos espacios para el anlisis que podran
llegar a ser signifcativos para integrar el gnero. Decir que podemos ser dife-
rentes pero iguales, puede parecer una contradiccin para quienes el vocablo
diferente es sinnimo de desigual.
Si bien es cierto que hay deferencias que pueden generar desigualdades
pero no todas provocan una ventaja constante hacia el hombre o la mujer. Es
posible que unas diferencias produzcan ventajas para el hombre o la mujer en
un contexto y desventajas en otro. Pensar que todas las diferencias son sinni-
mas de desigualdades puede resultar fuera de contexto. Si podemos aceptar que
ambos gneros, ya sea por construccin social o diferencia genrica, presentan
estilos o modos diferentes de abordar, percibir e interpretar el mundo, entonces
tendramos que aceptar que estaramos siendo injustas al tratar a todas y todos
por igual en todo contexto.
Ser diferente no implica ser desiguales en trminos de poder. Se puede
ser diferente en la forma en que aceptamos, procesamos e interpretamos el
mudo, pero iguales en el uso del poder para conservar y desarrollar el mismo.
Para aceptar el potencial de igualdad de poder para conservar y mejorar el
mundo, tenemos primero que aceptar la posibilidad de la existencia de diferen-
cias complementarias entre hombres y mujeres. Diferencias que unidas pueden
generar ms poder constructivo que el que se puede alcanzar por separado. Las
diferencias complementarias son generadoras de poder y las no complemen-
tarias drenan el poder de ambas partes. Por el contrario, las desigualdades
alteran el balance del poder. Es importante estudiar e investigar cules son las
diferencias complementarias y cmo integrarlas. Esto podra facilitar la adquisi-
cin de poderes an no alcanzados.
4
El otro problema que precisamente parte de la aceptacin de la diferen-
cia, tiene que ver con la consideracin de que las mujeres en las estructuras
patriarcales perciben la opresin de diferente manera y por ello se involucran en
4 Estrada, Frederick: Lo diferente y lo desigual en los debates en torno al Gnero. Boletn del Centro
Interdisciplinario de Investigacin y Estudios de Gnero, Vol. 2, No. 8. Espaa, 1998.
Mara del Carmen Garca Aguilar 196
diferentes luchas. Si bien este reconocimiento a las diferencias fue algo produc-
tivo en las crticas tericas a la idea esencialista de la mujer, en la actualidad
la insistencia en la nocin de las diferencias contribuye mucho a la paralizacin
poltica con la cual se han encontrado las luchas feministas.
La bsqueda de diferencias siempre nuevas tiene el efecto de neutralizar
la problemtica feminista de modo que es casi imposible articular una poltica
feminista sea cual sea. Una forma de poder sortear este problema es considerar
las diferencias sexuales, nacionales, de raza o etnia, etc., lo ms contingentes
posibles; es decir, el hecho de que una persona sea indgena, mujer, mexicana,
de tal o cual edad se debera percibir como una simple contingencia y no como
un factor totalmente determinante que impedira no slo pensar en la posibi-
lidad de globalizar la problemtica de las mujeres sino en la imposibilidad de
una solidaridad global entre ellas. En vano esperar que, como el patriarcado es
universal y las mujeres sufren carencias en todo el mundo, las mujeres se unan
en la lucha por una causa comn
Tendramos que pensar las diferencias de otra manera para as eludir los
efectos neutralizadores que la insistencia de la diferencia puede tener en la
poltica feminista. Una de las maneras de proceder es centrarse en la similaridad
en la diferencia. Para el feminismo es esencial polticamente volver a pensar el
dilema de la diferencia para no quedarse estancado en su propia diferenciacin
mientras la estructura del poder sigue intacta para siempre.
5

Un problema ms se suma a estas refexiones, el de la globalizacin econ-
mica, pues esta est afectando a las mujeres. Un solo ejemplo baste para darnos
cuenta de esta problemtica. Las polticas globalizantes las multinacionales,
para realizar las polticas de fexibilizacin de la produccin con la deslocali-
zacin y relocalizacin entre pases y de provisin de redes internacionales de
informacin, de fliales y de posibles alianzas con otras multinacionales y, sobre
todo, de circulacin libre de capitales, necesitan estructuras de trabajadores
diferentes a las que hasta ahora tenan. En lugar de las organizaciones sindi-
cales de los trabajadores tradicionales, exigiendo derechos laborales, salarios
dignos, prestaciones sociales, informacin sobre las operaciones del capital, los
detentores del poder econmico necesitan un mercado de trabajo no conscien-
te, no sindicalizado, juvenil, sumiso, trabajador constante e inexperto en estas
lides. De ah que haya recurrido a las mujeres, por reunir todas esas cualidades.
Es bien sabido que las mujeres menores de 25 aos, de preferencia solteras y
con cierto nivel educativo, son las idneas para la produccin de las zonas fran-
cas y las empresas multinacionales, otorgando niveles salariales son por debajo
de los mnimos establecidos por las leyes.
En Mxico puede verse claramente este proceso con el problema de la
maquila, donde la mayora son mujeres con las caractersticas mencionadas.
La fexibilizacin del mercado laboral, por parte de los empresarios se toma
como un elemento muy innovador, ya que, puesta su mira en la perspectiva del
mercado de mujeres, permitira a stas conjugar las tareas domsticas con el
trabajo remunerado y no apunta a un cambio de estructuras en la esfera de la
vida cotidiana y trabajo domstico. Por ello se debe procurar vincular el gne-
ro con la de la comprensin de la lucha de clases entre las mujeres, con el fn
de dotarnos de instrumentos de anlisis, lucha y propuesta para conseguir la
equidad. Slo un proceso de concientizacin progresiva sobre la naturaleza de
las presiones que las mujeres sufrimos, permitir avanzar en la organizacin de
5 Salecl, Renata: Cmo identifcarse con el otro sufriente? Marasmos del feminismo este-oeste. En Debate
Feminista, ao 8, vol.15, abril de 1997. Mxico, 1997.
El feminismo contemporneo: Una mirada desde Mxico. 197
las mujeres en actitudes y conductas emancipatorias en concordancia con otros
movimientos.
6

An est lejos, de que lleguemos a una teora globalizadora que de cuenta
de las mltiples relaciones sociales que atraviesan la sociedad y la historia. Sin
embargo, podemos afrmar que ahora que estamos por iniciar el nuevo milenio
que, de acuerdo con lo dicho en Beijing, ser de las mujeres-, tendremos
que reconocer que no estamos como representante de un discurso poltico, sino
como mujeres con discursos polticos, y es en torno a estos que podremos, pese
a nuestras diferencias tericas y prcticas, intentar un dilogo, un discurso, y
por qu no, un pacto.
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nismo este-oeste. Debate Feminista, ao 8, vol.15, abril de 1997. Mxico,
1997.
6 Ramos, Elvira: Las mujeres frente a la globalizacin. Revista de Debate Poltico Utopas. Nuestra Bandera,
no. 171, vol.I/1997. Espaa, 1997.
ZONA DE TOLERANCIA O ZONA ROJA
LA VIDA DE NOCHE EN EL BARRIO DE
SAN ANTONIO, DE LA CIUDAD DE PUEBLA
Gloria Tirado Villegas.
Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades.
Universidad Autnoma de Puebla (Mxico)
Introduccin
Esta ponencia tiene un doble objetivo: primero, reconstruir un escenario
social que ha existido desde tiempo atrs, quiz del porfriato a 1968, pero que
qued marginado de la historia, aunque no del anecdotario de muchos pobla-
nos. En 1968 clausuran varios negocios y se cierra el barrio de San Antonio
como zona de tolerancia y la trasladan a la 90 poniente (lugar alejado entonces)
conocida ya como zona roja. El segundo es abordar los posibles ambientes de
trabajo, en donde las trabajadoras estaban concentradas en este barrio, aunque
exista la prostitucin homosexual de sta no se hablaba, pues se ha podido
detectar la presencia de prostitucin masculina a fnales de los sesenta. Y en
tercer lugar analizar hasta dnde el Reglamento para el ejercicio de la prosti-
tucin, del 22 de agosto de 1928, permiti una aplicacin justa, es decir, hasta
dnde haba tolerancia.
Quiz reiterativo, aunque no intil, sea afrmar que en la historiografa sobre
Puebla estos temas no han sido investigados. Aunque s, en los ltimos aos, se
han formado organismos civiles de defensa de los derechos de los sexoservido-
res y las sexoservidoras.
El estudio, adems, es un avance dentro del proyecto Historia de la pros-
titucin en Puebla, del porfriato a la actualidad, como tal requiere mayor
informacin. Para fnes de entender el periodo de estudio, basta mencionar
que durante el lapso del porfriato a 1968 present cambios importantes, en
el comportamiento de la poblacin, el crecimiento de la ciudad, y la situacin
econmica. Por esta razn lo aqu abordado constituye slo un acercamiento al
sector de poblacin, que por la forma en que se gana la vida ha sido menospre-
ciado, hostilizado, estigmatizado e invisibilizado. Quiz, en un futuro, a travs
de entrevistas se puedan mostrar otros aspectos, que en este primer avance
podemos tener slo a travs de los documentos localizados en el Archivo Gene-
ral del Ayuntamiento de la ciudad de Puebla y en hemerografa de la poca.
Gloria A. Tirado Villegas 200
El estado de la cuestin. Los antecedentes
Antes de empezar, vale la pena aclarar que para este periodo de estudio
usar el concepto prostitucin, por ser el trmino utilizado desde el Reglamen-
to para el ejercicio de la prostitucin, aprobado en 1928. El trmino prostitutas
defnido por todas aquellas y aquellos que vendan su cuerpo, establecan una
relacin sexual o trabajaban en casas donde bailaban. Valga aclarar tambin
que no entraremos en la tipologa de prostitucin existente, sino tomo del art-
culo 2. del Reglamento citado y que a la letra dice:
Toda mujer cualquiera que sea su nacionalidad que haga del comercio sexual
una profesin o un medio de vida, queda sujeta a las disposiciones del presente
Reglamento y a las medidas que para los fnes sealados en el Artculo anterior
dicte la Ofcina de Sanidad.
1

De entrada comprobamos que el Reglamento se refere slo a las mujeres,
a las que sancionara por incumplimiento en los artculos comprendidos. Si bien
se ha dicho que este ofcio es el ms viejo del mundo
2
tratar de mostrar el
escenario social a partir de fnales de los aos treinta y principios de los cuaren-
ta, aunque ya desde el porfriato el espacio urbano barrio de san Antonio estaba
delimitado como el lugar donde se asentaron los prostbulos, accesorias, burde-
les y bares. Precisamente, como se abordaba como un problema tico se trat
de situarlo en un lugar invisibilizado por la historia escrita, ms no en la memo-
ria de mucha gente, quiz porque de Puebla se ha sostenido la imagen de una
sociedad conservadora, basta recordar pequeos relatos tomados de crnicas
de la poca para corroborar lo antes sustentado.
Viene a colacin lo que Guillermo Prieto dej escrito en 1849 sobre su estan-
cia de ocho das en la ciudad de Puebla, en sus artculos publicados en El Siglo
XIX plasm una detallada narracin para gozo de los poblanos, l se refere de
la vida cotidiana de Puebla con las siguientes palabras:
A las ocho de la noche, a excepcin de los jueves y domingos, todo est
tranquilo: tal cual tienda ha quedado abierta; a las diez, slo se perciben dos
ruidos: los pasos del centinela que custodia el cuartel que est en el portal, y la
conversacin sorda y montona de unos seis u ocho seores formales No as
los cafs: stos, entre nueve y diez de la noche ofrecen un cuadro ms anima-
do.
3

Son recurrentes los testimonios sobre la ciudad de Puebla, en donde la
vida en el centro del casco urbano, como en los barrios era tranquila, tanto las
crnicas como las notas periodsticas muestran esa ciudad que creca y se urba-
nizaba en los ltimos aos del siglo XIX. Los paseos dominicales a la Alameda,
al Paseo Viejo, al Paseo Nuevo (Paseo Bravo) forman parte de la tranquilidad
en la que se viva.
4
Las familias solan concurrir, despus de asistir a misa a la
Catedral a escuchar msica por ejemplo, sentados en las sillas a propsito pues-
1 Reglamento para el ejercicio de la prostitucin. Concejo Municipal de Puebla de Zaragoza, aprobado en
sesin celebrada el 22 de agosto de 1928, p.1.
2 Aunque Julia Varela, en su libro Nacimiento de la mujer burguesa demuestra que fue hasta el medioevo
cuando se institucionaliza en Europa Occidental el que determinadas mujeres deban cobrar una cantidad
estipulada por mantener relaciones sexuales con hombres, p. 92.
3 Guillermo Prieto, en Puebla Textos de su historia. Carlos Contreras, Nydia Cruz y Francisco Tllez (Comps.),
Puebla: Instituto Jos Mara Luis Mora, Gobierno del Estado de Puebla, Instituto de Ciencias Sociales y
Humanidades, 1993, T. III, p. 15.
4 La autora ha abordado estos aspectos de la vida cotidiana en Puebla, en Hilos para bordar. Mujeres
poblanas en el porfriato, H. Ayuntamiento de Puebla, 2000 y La vida social en Puebla, Facultad de
Filosofa y Letras, en prensa.
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de... 201
tas en la Alameda o bien caminando sobre los andadores, mientras la orquesta
tpica tocaba en el kiosco.
Podemos imaginar a los parroquianos salir de misa por la noche, ya de la
iglesia de San Francisco y quedarse en el Paseo Viejo a disfrutar las sabrosas e
incitantes chalupitas, en rdenes de seis, con sus hilitos de carne, pedacitos de
cebolla y fritas en manteca. Muchas imgenes como stas podramos reproducir
para antojarnos de lo que debi gozar la poblana.
La ciudad vivi muchas modifcaciones, el crecimiento de la poblacin, por
ejemplo, en los ltimos aos debi generar un comportamiento diferente, si
bien los Anuarios estadsticos de la Repblica Mexicana de Antonio Peafel no
refejan dnde estaban los grupos, seguramente se trataba de trabajadores que
provenan del interior del estado. Cmo se refejaron estas tendencias en la
vida cotidiana? Cierto es que por diferentes puntos de la ciudad se realizaban
construcciones, tendidos de va, instalacin de drenaje. Basta leer la Resea de
festividades poblanas al presidente Porfrio Daz
5
para imaginar lo que ocurra:
inauguraciones de diferentes edifcios pblicos. Toda Puebla se transformaba a
fnales del siglo XIX.
Agreguemos a la afanosa tarea de embellecer la ciudad, sus jardines, sus
calles, de ofrecer mejores servicios, y la comunicacin por tranva creca hacia
diferentes puntos, el nmero de lneas continuaba en construccin desde el 5
de mayo de 1881, cuando se inaugur el Ferrocarril Urbano, y desde mayo de
1890 en que circul el Ferrocarril Industrial, por aqu y por all el transporte
comunicaba al ciudadano con puntos antes distantes. Como si Puebla viviera en
otro ritmo.
Cantinas y pulqueras y casinos existan, puntos de convivencia, de esparci-
miento, algunas cantinas en pleno corazn de la ciudad. As la Puebla de noche
viva y los poblanos en ella. El periodista Arturo Valle Gagern quien form
parte de la pandilla aristocrtica de Mariano Martnez y Socios, y por cierto
Mariano era el segundo hijo del gobernador Mucio P. Martnez con cierto orgu-
llo rememora:
Tenamos por costumbre las ms de las noches, recalar en el entonces ya
famoso barrio de San Antonio, donde una buena e inolvidable amiga de nombre
Loreto de Gilbert, nos atenda de manera esplndida, pues saba de antemano
que le quedaban muy regulares utilidades de nuestra visita (?). Tocaba all el
piano otro no menos estimado y fno amigo, el Profesor Roberto Angulo, herma-
no de Indalecio, tambin pianista y parrandero a carta cabal.
Vale la pena continuar escuchando su relato:
En cuanto a la pandilla se posesionaba de la casa de Loreto, ya se saba que
ningn otro cliente poda entrar y menos, no siendo de los de nosotros. Y esta
costumbre se hizo tan de moda, que muchos, para poder ir a aquellos lugares,
telefoneaban antes para convencerse de la verdad, de s estaba o no Mariano
Martnez con sus amigos, en aquellas francachelas que no volvern jams.
6

Estas costumbres no slo eran propias de la pandilla sino de muchos ms.
Lo cierto es que San Antonio y prostbulos se mencionaban unidos.
Una mirada a esta zona y en plena revolucin mexicana nos la proporciona
Anglica Ramrez, en su tesis de licenciatura La prostitucin en Puebla, 1910-
5 Esta resea fue publicada por Urbano Deloya Rodrguez. Resea de festividades poblanas al presidente
Porfrio Daz, 1896, Puebla: Gobierno del Estado de Puebla, Secretara de Cultura, 1994.
6 Arturo Valle Gagern. Las juergas de la pandilla, en Puebla Textos de su historia, Op.cit., p. 26-27.
Gloria A. Tirado Villegas 202
1920.
7
Ella detalla dnde estaban los burdeles, casas de cita y coincidentemente
nos cercioramos que la mayora de stos se aposentaron en el vetusto barrio
de San Antonio. Adems, es interesante conocer que la mayora de las mujeres
haban sido o eran amas de casa y provenan de la ciudad de Mxico, lo cual
confrma un desplazamiento de la zona urbana y no del campo hacia la urbe
como podra suponerse. Como quiera que sea y para fnes de este apartado
basta decir que la atraccin por las casas malas o las mujeres de la vida
fcil trataba de pasar desapercibida, pues en los peridicos de la poca es dif-
cil encontrar noticias al respecto. Aunque s podemos observar en los libros de
registros que el nmero de prostitutas iba en aumento.
Por todo lo anterior podemos deducir que a la prostitucin se le trataba
como un problema tico y aunque era una prctica conocida, se pretenda a la
vez ocultarla ante los ojos de la sociedad. Aunque desconozco en qu momen-
to se reconoci ofcialmente como zona de tolerancia, para los aos treinta al
barrio ya se le nombraba como la zona de tolerancia. Retomando lo escrito por
Manlio Barbosa, un antroplogo que ha estudiado este fenmeno, opina que
es una zona de intolerancia por establecer una zona de marginacin.
8
Estoy de
acuerdo con l pues las familias que habitaban en el barrio quedaron estigma-
tizadas para siempre, al mismo tiempo no en pocas ocasiones los azules (la
polica) llegaron a visitar y a realizar inspecciones seguramente desagradables
y violentas para todos los avecindados. Entonces la tolerancia genera intoleran-
cia, tambin.
El escenario social. El barrio de San Antonio
Vale la pena escudriar en el por qu fue en este barrio donde se aposen-
taron bares, casas de cita, burdeles, hoteles, pues la vida de noche y no tan de
noche termin por interferir en la vida cotidiana de las familias asentadas en
el barrio. Quiz slo como anotacin, que sirva posteriormente para continuar
escarbando los orgenes, una explicacin podra remitirse a los hechos funda-
cionales de la ciudad: en los barrios vivieron los naturales (los indgenas) y en
cada uno se desarrollaron a ofcios determinados, adems la prostitucin fue
permitida en la medida que pudiera evitar el mestizaje. Los espaoles deberan
casarse en principio con doncellas espaolas o criollas y mientras no llegase el
momento mantendran relaciones sexuales fuera de matrimonio.
Por esta razn los usos en este barrio tienen que ver con la construccin de
la ciudad de Puebla. Desde el siglo XVI se concedieron mercedes a indgenas
provenientes de Cholula, Tlaxcala, Huejotzingo, etc., y se formaron 12 barrios
en total, Analco, del Carmen, del Parian, de La Luz, de la Soledad, San Baltazar
(o pueblo), San Francisco, Santiago, Santa Ana, Xonaca, Xanenetla y San Anto-
nio. Todos quedaron alrededor del casco urbano y en ste las familias espaolas
construyeron sus casas. Cada uno de los barrios tiene su propia historia, pero
cierto es que el de San Antonio llamado as por edifcarse la iglesia dedicada
a San Antonio de los Coleros, conocida en el siglo XVIII de San Antoito
9
fue
7 Anglica Ramrez Prez. La prostitucin en Puebla, 1910-1920. Tesis profesional para obtener el grado de
licenciada en historia, Colegio de Historia, UAP, 1999.
8 Manlio Barbosa Cano seala que el problema fundamental actualmente son las cadenas que organizan,
sostienen, administran y controlan este ofcio llevndose la mayor parte de las ganancias generadas,
conformadas por inversionistas, polticos y policas, en Sexoservidores en Puebla: Pilares de la noche
vana, en Revista Intolerancia, No. 16 y 17, marzo 2000, p. 36.
9 Emma Garca Palacios. Los barrios antiguos de Puebla, Puebla: Centro de Estudios Histricos de Mxico,
1987 (2. Edic.), pp. 27-35.
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de... 203
el que destinaron para casas de manceba. La historiadora Pilar Gonzalbo en
su obra Familia y orden colonial demuestra cmo en el siglo XVI los miembros
del cabildo de la ciudad de Mxico obtuvieron licencia real para establecer un
burdel, considerando el mal ejemplo que los espaoles daban cuando se sepa-
raban de su mujer y buscaban a las mujeres indias.
10
Lamentablemente no hay
documentos que nos permitan comprobar este fenmeno en Puebla, pero otro
elemento a relacionar son los datos extrados de las investigaciones realizadas
por los historiadores demgrafos Miguel ngel Cuenya y Jos Luis Aranda
11

sobre el comportamiento de la poblacin en la colonia, ellos muestran la exis-
tencia de hijos naturales registrados en las parroquias de los barrios, lo cual
lleva a pensar en el proceso de mestizaje que se gestaba y la preocupacin de
las autoridades civiles, como eclesisticas, por evitar el mal ejemplo y conservar
el matrimonio entre castas y capas sociales. Todo sto queda como anotacin y
que en un futuro habr de retomar.
Volviendo a la poca que nos ocupa, el barrio se encuentra localizado entre
las calles 3 norte y 5 de mayo y entre las avenidas 20 y 32 poniente, y an
cuando en 1968 se traslad la zona de tolerancia a la 90 poniente no borr
la antigua imagen, todava en los ltimos aos San Antonio era famoso como
albergue de pandillas, asaltantes, la de Los Pitufos fue la ltima y dej mltiples
huellas en la nota roja de la ciudad.
Cmo debi haber afectado el trajn de la zona de tolerancia al resto de las
familias, es difcil mostrarlo sin entrevistas o testimonios, pero las continuas
denuncias sobre la apertura de garitos, de casas de asignacin, de bares, de
casas de cita, de salones de baile, evidencian la nada extraa y sobresaltada
convivencia. Una carta de vecinos nos hace imaginar situaciones similares:
Le agradeceremos a Ud. de la forma ms atenta se sirva tener la bondad
de mandar poner coto a los escndalos que la inquilina del Departamento
nmero 7 hace diariamente, pues sta ha venido observando una conducta
verdaderamente indecorosa al igual que la pblica advirtiendo a Ud. que
nos tildan a todas las mujeres de esta vecindad, sin honor ni honra, porque
creen que como es la inquilina del nmero 7 as somos todas
12
Cierto fue que en la cotidianeidad social se sumaban las actividades catr-
ticas, las celebraciones de los estudiantes, de gente connotada, polticos, todas
eran festivas, quiz muestra tambin de una doble moral o de una sociedad
reprimida. Si bien la conseja popular era no hay amores buenos fuera del
matrimonio, pero exponerse a contagios, a la violencia, era tambin signo de
valenta, de machismo, de autoafrmacin para los varones.
Fue muy clebre que en varias ocasiones el gobernador Maximino Avila
Camacho (quien gobern a Puebla de 1937 a 1940) mand a cerrar la zona roja,
o que en algunas ocasiones detuvieron a meretrices por la evasin o demora del
pago de impuestos, por escndalos. Pero igualmente famoso y contradictorio
es que l, con sus amigos, en varias ocasiones visit la zona. Es ms, fue en
esos aos cuando se supone Agustn Lara cant en uno de esos bares donde le
hicieron la charrasqueada. Entonces l estaba casado con la poblana Angelina
Bruschetta, su primera esposa. Por cierto dentro de los mitos acerca del poeta
10 Pilar Gonzalbo Aizpuru. Familia y orden colonial, Mxico: El Colegio de Mxico, 1998, p. 51.
11 Jos Luis Aranda. Al otro lado del ro, Puebla: Coleccin Cuadernos de la Casa Presno, ICUAP, UAP, 1990.
12 31 de julio de 1937. Archivo General del Ayuntamiento (AGA, en adelante), Expedientes. Ao 1937,
legajo 134, tomo 990.
Gloria A. Tirado Villegas 204
cantante no coinciden fechas, pues se afrma que cant en el cabaret Agua Azul
de la capital del pas, entre 1926 y 1928.
13

Es innegable que la presencia de Lara en la zona dej mltiples recuerdos.
Carlos Monsivis rescata lo siguiente:
En el momento de Imposible, el primer triunfo de Lara, el Secretario de
Educacin Pblica es Jos Manuel Puig y Casauranc quien llega a escribir (en
Pginas viejas con ideas actuales, 1925)
Tuve que resignarme con amarla [a la Poesa] en silencio y la vi morir, como
en los versos, bajo la zarpa de la ms fera de las feras; la vida, sin haber logra-
do de ella, de la Farandulera de la Poesa, ni una mirada de compasin.
En este contexto quin distingue a Lara de sus contemporneos? Su cursi-
lera, absolutamente real y demoledora, ser verdad posterior a su imposicin
legendaria.
14
Lo cierto es que Agustn Lara cant a las mujeres, a las del arrabal y pega-
ron tantas composiciones: Farolito, Santa, Rival, Rosa, Imposible, Mara Bonita,
etc. pero qued en la memoria y se volvi leyenda no slo en el barrio, sino
en Puebla. En los treinta fue prohibido escuchar a Lara, por su relacin con la
msica de prostbulos. La culpa sexual mantenida dice Monsivis: El sitio del
sexo es el desbordamiento de los prostbulos. Y ante esto la legislacin quera
mantener cierto fervor moralizante, sin lograrlo del todo por supuesto, al mismo
tiempo compartido con la tolerancia.
A partir de 1940, cuando inicia su gobierno presidencial el general Manuel
Avila Camacho, entre las polticas que emprende es una campaa moralizan-
te, campaa que se lleva a cabo tambin en Puebla. Su cercana con la iglesia
provoc la elevacin de peticiones, por parte de la gente cercana a la iglesia,
de cierre de garitos y de la zona de tolerancia. As la poltica seguida por los
presidentes municipales de este periodo sigui la misma lnea.
Por muchas razones las mujeres pblicas estaban condenadas a la invisibili-
dad, eran parte del lugar de la inmoralidad, la representacin de la mujer mala,
perversa; en tanto los prostitutos ni aparecen mencionados, ni en las memorias
escritas, ni en comentarios, quiz porque su presencia pondra en juicio seve-
ro la hombra de los asistentes. Los prostitutos mucho menos aparecen en los
libros registrados. Ahora bien las registradas cubran sus cuotas pero tambin
haba muchos negocios clandestinos. Las constantes denuncias y el caso omiso
del Ayuntamiento y la comisin de Salud ante stas nos autorizan a vislumbrar
una doble posicin moral. Obviamente los negocios dejaban y los propietarios
pagaban bien, quiz el cohecho en su esplendor permita su existencia. Muchas
de esas casas no aparecan registradas como tales, as lo dejan ver denuncias
sobre Casas de asignacin y Casas de huspedes a donde entraban muchachas
a ejercer la prostitucin.
El problema no slo tena que ver con la evasin de impuestos, sino en cmo
captaban a las jvenes, una que otra denuncia localizada en expedientes del
Archivo rebela la forma de contratacin, a veces con engaos, ofrecindoles
buenos sueldos y condiciones de trabajo, la realidad distaba de lo prometido.
13 Armando Jimnez dice que el msico poeta Agustn Lara toc y cant en el Agua Azul all por 1926 y 1928
y entonces por primera vez se escucharon las canciones Imposible, Reliquia, Nunca te olvidar, entre
otras, en Cabarets de antes y de ahora en la ciudad de Mxico, Mxico: Plaza y Valdez, 1994, 7. edic., p.
14.
14 Carlos Monsivis, Amor perdido, Mxico: Era, Biblioteca Era, ensayo, 1999, p. 65.
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de... 205
Otra interrogante que surge ha sido la existencia de mujeres extranjeras en
casas o burdeles, cmo llegaban a Puebla, con tal o cual duea, cmo se efec-
tuaba este trfco de mujeres? si bien no eran muchas s se exista. Muchas
mujeres jvenes, la mayora, eran de origen humilde y surge la pregunta cmo
llegaban, cules eran los mecanismos para emplearse. Son respuestas pendien-
tes pero las formulo pues me permitirn conectar ms adelante otros elementos
de anlisis.
Los salones de baile y cabarets
La funcin de los salones de baile aparentemente estaba clara en el regis-
tro, pero lo cierto es que a muchos de esos concurran mujeres clandestinas o
clandestinamente mujeres. Quiz en Puebla nunca se registraron los cabarets
como s en la ciudad de Mxico, mucho menos tuvieron el rtulo de Cabarets,
como comenta Armando Jimnez en su libro Cabarets de antes y de ahora en la
ciudad de Mxico, pero los salones de baile realmente funcionaban como caba-
rets de baja categora. De un informe de inspector de 1937 tomamos algunos
salones mencionados como el Balmori ubicado en la 5 de mayo nmero 1004 y
El Palomar en la 5 norte nmero 1602, ambas direcciones en pleno centro de la
ciudad, el informe dice:
Pudimos notar que al baile concurren numerosas mujeres clandestinas
perfectamente reconocidas como las que se conocen con el nombre de las de
rodeo, estamos seguros de que esta clase de mujeres nicamente van a esos
bailes con el fn de obtener clientela para llevrselos a los moteles y que no
pagan la contribucin correspondiente por el permiso que este Ayuntamiento
les concede por admitir mujeres del rodeo
15
Como estos salones haba muchos otros, cuentan los ferrocarrileros ancdo-
tas de cuando, en horas de trabajo, se escapaban y se iban a bailar al Waikiki,
un saln cercano a la estacin del Ferrocarril Interocenico. Don Guadalupe
Monroy, quien rememora, nos conduce a imaginar lo permitido y no permitido
segn el pago a tras mano. De su valioso testimonio tomo lo siguiente:
En esa poca las muchachas que trabajaban en el cabaret nos cobraban
extras por bailar con ellas, porque como las ensucibamos con la ropa de traba-
jo, les tenamos que pagar ms, para que ellas mandaran su ropa a la tintorera.
Ellas nos decan: bailamos, s, pero me das un peso para lavar la ropa. Ellas
salan con su vestido de bailar, no como ahora, era una, prostitucin reglamen-
tada, limpia.
16

Estos aos son poca de cursilera urbana, pero tambin de crecimiento
de la ciudad, de una necesidad de encontrar trabajo, dnde y cmo. Son aos
en los que es posible recurrir a la nostalgia pura. El danzn, el cha cha cha, el
mambo y nada casual que don Guadalupe - nuestro gua relator - hubiera gana-
do dos veces concursos de danzn, si haba donde practicarlo .
Existieron otros salones de baile en la 4 oriente (se desconoce el nmero)
pero estaban el Casino Villa del Mar y Casino Puebla, donde tres veces por
semana efectuaban festas que duraban toda la noche. Las denuncias constan-
tes de los vecinos por estar frente a una escuela terminaron presionando a las
autoridades y los clausuraron a fnales de los cuarenta.
15 Informe, 19 de abril de 1937, en AGA, Expedientes, Ao 1937, legajo 134, tomo 990.
16 Guadalupe Monroy, en Relatos del Interocenico 2, Gobierno del Estado de Puebla, Secretara de Cultura,
Comisin Puebla V Centenario, p.. 21.
Gloria A. Tirado Villegas 206
En pleno corazn de San Antonio abri sus puertas tiempo atrs La Capuli-
na, el ambiente era fero alrededor de ste. Otro era el de La Gachupina (cono-
cido as porque su duea era espaola). Don Guadalupe Monroy trabaj en sus
aos mozos como administrador de ambos lugares y de sus memorias Vivencias
de un rielero, 41 aos de servicio en la espina dorsal de la nacin, retomo lo
escrito por l:
la duea de La Gachupina era muy amiga del gobernador y por eso nadie
se meta con su negocio, el negocio en pleno centro de la ciudad, y en donde
trabajaban puras mujeres extranjeras, claro era un negocio de categora.
17

l prosigue recordando:
una vez me mandaron a llamar, que fuera por la remesa, l se sorpren-
di al ver que se trataba de tres bellas mujeres venezolanas que las manda-
ron a La Capulina. En ste una orquesta amenizaba y cuando descansaba se
prenda la rockola.
18
Fuera de la zona de tolerancia haba otro tipo de negocios, en la 3 sur nme-
ro 303 estaba La Selva. Los vecinos se quejaban de los escndalos y del ruido
ensordecedor causado por la msica y para este caso se orden la clausura, por
estar en el centro.
19

Un saln de lujo y de cierta fama era El Escander Club, por la colonia La Paz
a donde de vez en cuando iba a bailar don Guadalupe Monroy y atestigua que
ste s era de blanco y negro. En tanto en el barrio de San Antonio estaba el
cabaret El Farol Rojo, en donde Agustn Lara trabaj muchos aos.
20
As en los
cuarenta se escuchaba a Mara Luisa Landn, al Flaco de oro Agustn Lara. Hacia
1948 en la 14 oriente y 18 norte abri sus puertas el Saln Victoria, segn
vecinos reportaron:
Hemos visto salir a bailadores en estado de embriaguez a dirimir a trompa-
das sus diferencias y no solamente hombres grandes sino hasta muchachos de
corta edad, hemos visto que ha habido necesidad de poner dos gendarmes que
a principios no los haba. Cada da se abusa ms y ms de los permisos de ese
Ayuntamiento para esta clase de establecimientos.
21

Los salones de baile siempre fueron reportados ya porque vendan bebidas
embriagantes, ya por los escndalos, ya por el ruido de las orquestas.
Las casas de cita
Es posible encontrar casas de cita, disfrazadas de tendajones, en varias
ocasiones se vieron descubiertas por gente comisionada que disfrazada de clien-
te llegaba a cerciorarse de sus prcticas. De un informe que dice Confdencial,
dirigido al Presidente Municipal, podemos corroborar su existencia, claro que
denunciadas por no pagar contribucin:
17 Guadalupe Monroy. Vivencias de un rielero, 41 aos al servicio de la espina dorsal de la nacin, memorias
inditas, 1992. p. 8.
18 Ibdem.
19 Agosto 3 de 1937. en AGA, Expedientes, Ao 1937, legajo 134, tomo 990.
20 Armando Jimnez, Op.cit., pp. 9 y 10.
21 14 de septiembre de 1949. Ao 1948, Tomo de Expedientes, Caja 43, legajo 253, 1360.
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de... 207
Cuadro No. 1 Tendajones (casas de cita), nombres
Direccin Nombre del tendajn/ de la duea
8 poniente nmero 1103 Margarita La Negra
11 norte nmero 807 con vista a la 10 poniente
11 norte nmero 206 Aqu es Puebla
Ave. Reforma 918 con vista a la 11 norte Carmen Herrera/La Paisana
15 poniente 116 La Gachupina
2 poniente 902 con vista a la 9 norte La Pata
15 oriente 203 Hermila
6 poniente 908 No aparece nominacin
11 norte 602, con vista a la 6 poniente Aqu noms
Fuente: Archivo General del Ayuntamiento, Expedientes. Ao 1937, legajo 134, tomo 990
El mismo informe concluye existen muchos ms tendajones y casas pero
basta en estos momentos slo las anteriores y es indudable que algunos de ellos
deben clausurarse.
22
De la informacin antes referida dos elementos llaman la
atencin, en primer lugar la recurrencia de los domicilios de la 6 y 8 poniente
y 11 norte, es la zona que hasta la fecha se conoce como la pequea zona roja
o la zonita. La segunda, que fueran dueas y no dueos. Cabe mencionar que
a principios de octubre del 2000 se dio un enfrentamiento entre la polica y los
que trabajan en cantinas y viven en esta zona, slo que ahora es de homo-
sexuales y travestis, los que salieron en defensa de sus libertad para continuar
trabajando en esta zona, que por dems est decir contradice el bando de buen
gobierno de la ciudad, al estar cantinas, bares, hoteles de paso, junto a vivien-
das y casas habitacin.
La zonita, como le llaman muchos, hasta la actualidad se extiende sobre las
calles 6 y 8 poniente de la 3 norte a la 11 norte, ah existen viejos hoteles que
son usados como hoteles de paso y es evidente que en el zagun se apuestan
las mujeres, como en las cantinas los homosexuales. Entonces, es muy claro
que desde tiempos antiguos se ejerce ah la prostitucin.
Casas de huspedes, accesorias
El problema fundamental que enfrentaba el municipio era el control de las
casas y burdeles, pues haba formas de disfrazarlos. El captulo segundo del
Reglamento para el ejercicio de la prostitucin plantea:
Es obligacin de toda mujer, que haga del comercio sexual una profesin
o medio de vida el inscribirse en el Registro de la Ofcina de Sanidad. / La
inscripcin implica la obligacin de la mujer de someterse al examen mdico de
Sanidad a las medidas que se dicten en los trminos del artculo 1. Y las dems
relativas al Reglamento.
23
Pero ello presionaba a las mujeres inscritas y qu ocurra con las clandesti-
nas?. Por ello es asombroso y contradictorio que se diera permiso a los dueos
de casas de huspedes y a la vez se persiguiera a las prostitutas. Una de las
dueas declar:
22 Informe 15 de abril de 1937. Archivo General del Ayuntamiento (AGA, en adelante), Expedientes. Ao
1937, legajo 134, tomo 990.
23 Reglamento, Op. Cit., p. 2.
Gloria A. Tirado Villegas 208
tengo establecidas dos casas de huspedes con permiso para admitir
mujeres pblicas dentro de la zona de tolerancia de esta misma ciudad, la
primera en la 5 de mayo 2205 con nueve piezas, la segunda en la avenida
24 oriente nmero, con nueve piezas tambin y con gran sorpresa me
he enterado de que la seccin ejecutora de la Tesorera Municipal preten-
de hacerme responsable de las multas en que ocurran algunas de sus
huspedes.
24

Se disculpa y menciona que fcilmente pueden ser obligadas las mujeres
para que cumplan con el Reglamento. No obstante, la respuesta fue que diera
una fanza a satisfaccin del tesorero municipal, y pagaran el importe de los
impuestos e infracciones.
Un ofcio ms, signado por el jefe de la seccin, menciona que seoras como
doa Margarita arriendan accesorias a mujeres que ejercen la prostitucin y les
cobran diariamente entre $ 1.00 y 1.50 diariamente, por lo que el Ayuntamien-
to percibe por concepto de contribucin la cantidad de $8 pesos mensuales.
En tanto el departamento de Sanidad impone multas a las mujeres que no se
presentan a la visita reglamentaria.
25

En los documentos de expedientes aparecen personas que sealan domici-
lios establecidos en la zona de tolerancia y que arriendan a las mujeres pblicas
accesorias, pero que ellos no estn capacitados para pagar las infracciones en
las que las mujeres incurren.
26
Lo interesante fue el acuerdo nico, para ambos
casos, de que pagaran una fanza a satisfaccin del C. tesorero Municipal, y por
la falta de ser responsables de las infracciones en que incurren las pupilas.
Ante la renuencia de estos casos el Jefe de la Seccin Poltico Administrativa,
Joaqun Blasco Alvarez, propuso los acuerdos:
1. Los propietarios de accesorias ubicadas en la zona de tolerancia y destinados
al ejercicio de la prostitucin debern pagar mensualmente la contribucin
que tienen sealada, en la inteligencia que basta que estn registradas en
la tesorera municipal, para que causen el impuesto, estn o no ocupadas.
2. Se concede un plazo improrrogable de diez das a los propietarios de acce-
sorias situadas en la zona de tolerancia en las que se ejerce la prostitu-
cin para el acuerdo con la Direccin General de Obras Pblicas procedan a
numerar correctamente sus accesorias, dando cuenta al C. Presidente Muni-
cipal, seccin poltico administrativa y tesorera municipal, de los nmeros
que corresponden a sus accesorias.
27
Se concedi un plazo improrrogable de diez das para la numeracin de las
accesorias. Pero este paso signifcara la realizacin de una inspeccin de toda la
zona de tolerancia, como lo dijera el Director General de Obras Pblicas, Inge-
niero Alfredo Rivadeneiyra.
28
La evasin del pago y sobre todo la supervisin del Director de servicios
sanitarios se hizo evidente, pues encontraron que tanto las pupilas como las
aisladas no haban pagado sus impuestos a Tesorera Municipal. Adems, haba
24 Ofcio de Margarita R. Savehec, al Presidente Municipal, 26 de febrero de 1937. AGA, Expedientes. Ao
1937, legajo 134, tomo 990.
25 Informe 2 de marzo de 1937. AGA, Expedientes. Ao 1937, legajo 134, tomo 990.
26 26 de febrero de 1937. AGA, Expedientes. Ao 1937, legajo 134, tomo 990.
27 3 de marzo de 1937. AGA, Expedientes. Ao 1937, legajo 134, tomo 990.
28 11 de marzo de 1937. AGA, Expedientes. Ao 1937, legajo 134, tomo 990.
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de... 209
personas que eran dueas de 16 y hasta de 74 accesorias y ello motivaba
quejas, retrasos y evasiones pues aducan que no tenan sufcientes ingresos.
Los propietarios se disculpaban de diversas formas, pues algunos deban casi
todo el ao.
Armando Romano Moreno en Anecdotario estudiantil cuenta pasajes sobre
la visita a diversas cantinas en el centro de la ciudad, de uno de los pasajes
tomo lo referente a una casa de citas de 1951:
Yo viva en la casa 503 de la calle de Ramrez Coln, ahora 20 poniente
(dentro de la zona). Frente a mi hogar, hubo una casa de citas, que regen-
teaba una seora a quien decan La Negra. Recuerdo que llegaba un charro
a la ventana de la casa de La Negra y a la vista de todos, garboso, le soltaba
un chorro de sonoros pesos de plata, que reciba la doa en un elegante
rebozo extendido.
Despus me enter que el charro de marras tena un negocio de encajes
en el mercado de La Victoria y fue hermano de Adelita Castillo, competente
ofcial mayor por muchos aos del Tribunal Superior de Justicia del Estado.
Frecuentemente le llevaba gallo a La Negra y le cantaban la cancin de
Joaqun Pardav que dice: Negra, negra consentida, negra de mi vida, deja
de llorar, mira mi alma dolorida
29
Igualmente suena interesante lo que comenta sobre sus amigos quienes
frecuentaban tabernas poblanas entre los aos de 1929 y 1930, ellos le dijeron
que haba de tres categoras, pero dentro de la tercera categora da una lista de
cantinas con su direccin y todas son de propietarias, veamos:
De las tabernas o tendajones fueron famosas, La que atenda la seora
Rosita, establecida en la calle de San Roque, precisamente en el lugar en el
que ahora est la terminal de los transportes para pasajeros ADO. La de las
Campeonas, que estuvo en la calle Bao de Carreto, 5 norte entre la 6 y 8
poniente. Sus dueas fueron dos mujeres altas y fuertes, que parece que
fueron atletas.
La cantina de Chonita, que estuvo en la calle del Piojo Seco, 6 oriente
nmeros doscientos. /La cantina de Tachita, en la Aduana Vieja 2 oriente
nmero cuatrocientos, que vendi mezcal a cinco centavos la copa. Fue un
negocio muy concurrido, daba la sabrosa botana de huesillo, chicharrn y
chito, todo de Oaxaca.
La pulquera La chiquitina, de una seora a quien le deca La ora.
30
Todo esto apunta tambin a visualizar que en los negocios de burdeles,
cantinas, casas de cita, etc. la mayora eran propietarias. Interesante ser
contrastar con otros datos, quiz ms adelante y en el Registro Pblico de la
Propiedad, pues parece que no fueron las ms enriquecidas, sino el negocio del
lenocidio favoreci a hombres, fundamentalmente. Cuando la actividad de la
prostitucin se multiplic y la sociedad evolucion se abord como un problema
tico social y de salud pblica, as lo refej el Reglamento, como la aplicacin
que se hizo de ste.
29 Armando Romano Moreno. Anecdotario estudiantil, Vol. II, Puebla: Universidad Autnoma de Puebla,
1985, p. 167.
30 Ibdem, pp. 165-166.
Gloria A. Tirado Villegas 210
La reglamentacin y el bando del buen gobierno
El ltimo Reglamento del Concejo Municipal data del 22 de agosto de 1928,
as a ms de una dcada despus escapaban algunos casos de lo reglamentado.
El captulo primero tena como preocupacin:
Impedir por todos los medios necesarios la propagacin de las enferme-
dades que pueden transmitirse por medio del contacto sexual y cuidar de las
disposiciones y observancia de este Reglamento y emprender la campaa
contra las enfermedades venreo siflticas.
31

Igualmente es muy especfco al decir que es obligacin de toda mujer,
que haga el comercio sexual una profesin o medio de vida el inscribirse en
el Registro de la Ofcina de Sanidad.
32
Si bien es muy clara la aplicacin del
Reglamento para evitar las enfermedades infectocontagiosas, la aplicacin de
ste estaba sujeta a presiones y al juego de relaciones, lo cierto es que las que
salan perdiendo eran las mujeres registradas, pues por medio de Sanidad o de
la Polica haba manera de someterlas, en tanto sobre las aisladas y las clandes-
tinas no haba control alguno, como tampoco hacia los dueos.
El reconocimiento mdico se practicaba y se haca mensualmente. A prop-
sito de este reconocimiento, don Guadalupe Monroy, quien ya mencion fue
administrador de La Capulina, recuerda que parte de su trabajo era llevar a las
muchachas al reconocimiento mdico. Estos eran gratuitos y se practicaban en
hora y da fjado por el Reglamento Interior de la Ofcina de Sanidad, de acuerdo
al captulo cuarto del Reglamento citado.
33

Ante los escndalos que haba en tabernas, cantinas, los vecinos hacan
escuchar sus quejas, y es comn que las autoridades dispusieran la clausura
de lugares, mediante previa investigacin. Una de tantas se refere a la cantina
Ro Rosa, establecida en la 12 oriente 1006, letra D, y en donde se dice que hay
meretrices disfrazadas de meseras, y est a escasa distancia de la escuela
particular Fray Bartolom de las Casas. De acuerdo con la investigacin conf-
dencial sta fue clausurada.
34
Las decisiones del Ayuntamiento hacia fnales
de los cuarenta refejaban s estaban o no dentro de la zona de tolerancia, ya
fueran accesorias, bares, casas de cita. Pero todava al fnalizar 1949 la zona de
tolerancia fue redefnida
Segn el permetro: Por el poniente hasta la calle 3 norte, por el oriente
hasta la calle 2 norte y por el norte hasta la avenida 24 oriente y 24 poniente y
por el sur hasta la avenida de 20 poniente y 20 oriente. Segn el informe conf-
dencial rendido al C. Presidente Municipal.
35

Tal decisin obedeca a las constantes quejas y denuncias de la ciudadana:
que no eran bares sino casas de citas, ya porque haba escndalos o que esta-
ban fuera del permetro de la zona. Pero aun dentro de la zona de tolerancia
haba escuelas como Josefa Ortz de Domnguez y por tanto en ocasiones los
maestros intercedan solicitando el cierre de tal o cual cantina, o como decan
del lenocinio. Como tambin ocurri fuera de la zona de tolerancia, las escue-
las Mariano Matamoros, Enrique C. Rbsamen no escaparon a tener cerca un
31 Reglamento para, Op. Cit., Artculo 1. p. 1.
32 Ibdem.
33 Ibdem, p. 4.
34 Quejas contra la cantina Ro Rosa, establecida en la 12 oriente 1009, letra D. 25 de julio de 1949. AGA,
Expedientes. Ao 1949, legajo 134, tomo 990.
35 29 de julio de 1949. AGA, Expedientes. Ao 1949, legajo 134, tomo 990.
Zona de tolerancia o zona roja. La vida de noche en el barrio de... 211
lugar de vicio. Y las autoridades s permitieron la apertura de antros en la
zona de tolerancia, por eso a fnales de los cincuenta se construyeron varias
accesorias. Por lo que ciudadanos dirigieron peticiones al Sr. Gobernador.
36
La
respuesta fue la clausura.
Contraria a esas rdenes de cierres, tenemos la apertura de cabarets en
otros lugares, en donde los vecinos llegaban a dar sus opiniones y peticiones
de clausura.
Vimos con simpata que hace algn tiempo fueron clausuradas las llama-
das accesorias y los centros de vicio que se encontraban ubicados en la
avenida 5 de mayo.
Pero ahora vemos con bastante pena que hace algo ms de un mes
que la fachada de la casa nmero 2612 bis de la misma calle 5 de mayo ha
sido preparada para la apertura de un centro de vicio Cabaret, llevando el
nombre de batalla El recreo de media noche, pedimos a Ud. no dar licencia
para la apertura de dicho centro de vicio.
37

Durante la gestin municipal de 1950 hubo mayor control y aun dentro de la
zona de tolerancia, a tal grado que el Ayuntamiento se neg a conceder autori-
zacin para establecer en la calle 7 norte 3004 una casa de lenocidio. Segn el
ofcio emitido por el presidente municipal, era en atencin a los jefes de familia
que habitan en la zona, entre la 28 y 30 poniente y 5 y 7 norte.
38
Como esas
peticiones se hicieron escuchar muchas ms y poco a poco el municipio fue
clausurando, cerrando bares, negando permisos. Esta poltica provoc que el
ejercicio de la prostitucin volvi a la clandestinidad y a apostarse en lugares
no permitidos ofcialmente.
39
Todava a fnales de los cincuenta es posible
localizar inconformidades por los impuestos asignados, pues una sola duea de
74 accesorias, dentro de la zona de tolerancia, que estaban en casas sobre la
24 oriente, lo cual indica un monopolio y poder dentro de la zona. Ella apelaba
a que le bajaran los impuestos a las mujeres que prestan sus servicios expo-
nindose a peligros, abusos, a miles de cosas, dice la carta.
Son comunes las cartas con solicitudes de prrroga del pago de impuestos
o de exencin o disminucin de los mismos, en muchos casos las respuestas por
parte de las autoridades municipales fueron negativas.
A manera de conclusiones
Qu haba ms all de los mitos generados por los que asistan? Qu haba
ms all de lo imaginado por la poblacin?. Las voces de organizaciones civiles
se dejaban escuchar siempre oponindose a que esta zona existiera. Por su
parte, los dueos de los burdeles y prostbulos se organizaron en La asociacin
de restauranteros, hoteleros, y siempre presionaban al gobierno para que no
clausuraran esta zona. No obstante, la poblana, como los vecinos del barrio,
pugnaban por el cierre, hasta que con el pretexto de las Olimpiadas de 1968,
y de que se realizaban varias obras en la ciudad para recibir a visitantes, se
acord en reunin de Consejo de cabildantes el cierre como zona de tolerancia
del barrio de San Antonio.
36 Ofcio, 7 de marzo de 1950. AGA
37 8 de febrero de 1950. AGA
38 27 de octubre de 1950. AGA
39 31 de octubre de 1950. AGA
Gloria A. Tirado Villegas 212
Todava cantinas, tugurios, lugares de cita, existen, todava las ancdotas
y los murmullos de la msica de estos aos se escuchan. Todava se ve a la
zona con cierta nostalgia. Lo cierto es que fue un barrio de arrabal, todava los
estereotipos de mujeres de la calle rondan ah, son imgenes veneradas como
parte de ese pasado.
Cmo proceder dentro de una ciudad que haba venido creciendo y que
el barrio que antes quedaba en la periferia de la ciudad y hacia 1968 qued
dentro del casco urbano. La 90 poniente estaba a la orilla de Puebla y actual-
mente se encuentra dentro del casco urbano y cerca de zonas muy transitadas:
mercados, plazas comerciales, escuelas, han quedado junto a la zona, ms aun
viviendas. Quiz el concepto de zona de tolerancia qued fuera de lo que ha
sido el crecimiento como el comportamiento urbano. Y las antiguas zonas en
donde histricamente ha habido burdeles, cantinas, siguen existiendo como las
zonitas o los hoteles antiguos en pleno centro de la ciudad se han convertido
desde hace aos en moteles. Es muy comn caminar por el centro y toparse con
prostitutas, que aparentemente pasan desapercibidas pues ellas mismas llaman
la atencin a propsito de vender sus servicios.
Otro elemento ms que cabe concluir es que ya para estos aos de estudio
el Reglamento no funcionaba, deba adecuarse, pues en los cabarets si bien
no haba un comercio carnal s se daba el negocio del deseo, pues las mujeres
bailaban y estaban al alcance de hombres. Por otra parte, se escapaban a la
legislacin muchas otras formas de prostitucin pues slo estaba dirigido a las
que se inscriban, todo un negocio invisible exista.
Finalmente, el problema fue la falta de alternativas y la ambivalencia en la
Reglamentacin, pues al cerrar la zona de tolerancia y al aprobar negocios que
abrieron sus puertas aqu y all en diferentes puntos de la ciudad, aun en pleno
centro, llev posteriormente a las autoridades a ejercer la violencia sobre las
mujeres y nuevamente los dueos y dueas de los lugares quedaron liberados
de presin.
Desde luego sigue pendiente la respuesta a la pregunta: cmo se debe tratar
el fenmeno de la prostitucin, evidentemente el Reglamento de 1928, que es
el vigente, no contiene la respuesta correcta. Como tampoco la existencia de la
zona de tolerancia ha sido lo ms adecuado para el ejercicio de la prostitucin.
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Hemerografa
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Zaragoza, aprobado en sesin celebrada el 2 de agosto de 1928.
Ofcios de los libros de Expedientes. Archivo General del Ayuntamiento de la
ciudad de Puebla, 1928 a 1950.
LOS ESCENARIOS FLMICOS DE LO FEMENINO;
CINEASTAS LATINOAMERICANAS
Patricia Torres San Martn.
Centro de Investigacin y Enseanza Cinematogrfcas.
Universidad de Guadalajara (Mxico)
Introduccin
El objetivo central de este trabajo es revalorar el cine realizado por muje-
res en Latinoamrica a partir de una perspectiva de sntesis que explique las
continuidades y discontinuidades, as como la persistencia de abolir un status
marginal; histrico, social, laboral y sexual a lo largo de ms de siete dcadas.
Todo ello con la intencin de poder establecer, primero los vnculos entre la
historia pasada y la prctica flmica actual, y segundo explicar la trascendencia
y las expectativas de creacin de las mujeres en el mbito cinematogrfco. Por
extrao que nos parezca, este captulo histrico y creativo es fecundo y diverso,
no as ha sido su reconocimiento, ni mucho menos su retribucin. Me interesa
tambin poder defnir s las pelculas dirigidas por mujeres han sido solamente
entidades simblicas reproductoras de un discurso dominante, o s a travs de
la construccin de sus narrativas y estilsticas se puede detectar la construccin
de un universo femenino.
Considero que vale la pena hacer algunas acotaciones de carcter concep-
tual. En primer orden el cine de mujeres ha sido un trmino privilegiado para
el anlisis desde varias pticas. Histricamente hablando, el cine de mujeres
se refere a un gnero del cine hollywoodense producido desde la poca silente
(los aos veinte) y hasta la dcada de los 1950. Estas pelculas tenan que ver
con protagonistas y temas ligados a problemas defnidos como femeninos, es
decir, problemas que aludan la vida domstica, la familia, los nios, el sacrifcio
y la relacin entre la mujer y la reproduccin, la maternidad.
1

Las teoras feministas de cine de los aos setenta otorgaron otra dimensin
conceptual al trmino cine de mujeres ms ligada con el pensamiento femi-
nista, la semitica y el psicoanlisis. Es decir, estudiaron al cine de mujeres
como una actividad productora de signifcados, como una representacin de la
mujer como texto, refrindose sobre todo a las pelculas hechas por hombres
en las cuales privilegiaba una mirada dominante patriarcal (Laura Mulvey: 1976,
Teresa de Lauretis: 1992 y 1994 y Kija Silverman: 1988).

1 Cfr. en Gledhill, Christine (1987),Home is where the heart is. Studies in melodrama and womans flm, Ed.
British Film Institute, Londres, Inglaterra.
Patricia Torres San Martn 216
Para los fnes de este trabajo, retomar el sentido que Mary Ann Doane
da al cine de mujeres: como narrativas flmicas y puestas en escenas que
estn organizadas en funcin de las fantasas femeninas, o bien, como crisis
de subjetividad alrededor de la fgura de la mujer (1987: 10). En el marco de
esta concepcin del termino es donde me gustara centrar mi trabajo, a fn de
poner el acento en la manera en que las propias cineastas, tanto las pioneras
de los aos treinta y cuarenta, como las contemporneas, han sido las autoras
y constructoras de sus miradas e ideales femeninos vertidos en un celuloide, y
encontrar el signifcado de porque hablar, escribir y hacer pelculas como mujer,
de mujeres y para mujeres en un mundo donde pareciera que ya no dominan
los modelos binarios ni los estigmas sociales.
Recuperar la presencia y el trabajo de las mujeres en la cinematografa lati-
noamericana, sera sin duda alguna un postura por dems relevante, pero ms
importante ser evidenciar la nocin de autora femenina como una categora
de diferencia que puede interactuar con lo dominante y dentro de un entor-
no histrico - cinematogrfco, aquel que represent el llamado Nuevo Cine
Latinoamericano. Creo por tanto, que es importante ubicar sus trabajos en su
justa dimensin socio - histrica, no solamente para dar cuenta de las volunta-
des colectivas que se perdieron para la memoria,
2
o rellenar huecos de informa-
cin y conocimiento, sino para articular puntos de convergencia en la formacin
de una autora femenina. Es decir, reconocer la identidad creadora construida
dentro de un sistema de relaciones, contradicciones, desfases, cambios y conti-
nuidades, en diferentes momentos histricos y en diferentes coyunturas socia-
les. En este sentido la incursin de la mujer en el mbito propiamente cinema-
togrfco, y su lucha por conquistar una condicin laboral no subordinada,
puede encontrar una explicacin ms objetiva.
El hecho que las mujeres latinoamericanas desde tiempos muy remotos,
los aos veinte, hayan tomado una cmara de cine para convertirse en sujetos
de sus propios discursos, representa una de las grandes rupturas que hayan
realizado las mujeres de este siglo. De tal suerte, y en aras de poder al menos
dar cuenta de aquellos trabajos ms representativos, me limitar a hablar de
aquellas mujeres que desde los aos treinta y hasta nuestros das han logrado
levantar al menos tres largometrajes de fccin.
Miradas transgresoras de los femenino
En el rengln de lo propiamente cinematogrfco, pases como Mxico, Brasil,
Argentina y Cuba guardan una tradicin que ha marcado un precedente a lo
largo de varias dcadas. De manera particular, el cine mexicano de los cuarenta
y cincuenta domin las audiencias y los mercados latinoamericanos, gracias a
su cine de gneros, mitos y estrellas. Ms adelante, llegada la poca convulsiva
de los sesenta, correspondera al resto de estas cinematografas develar una
nueva concepcin del cine: aquel poltico, revolucionario, alegrico, metafrico
y antropolgico, fuera de toda imitacin genrica y temtica hollywoodense.
Entrada la dcada de los setenta y en el devenir de los ochenta, pases como
Colombia, Chile, Per y Venezuela empiezan a recuperar presencia en el mbi-
to flmico. Se puede incluso afrmar que las polticas cinematogrfcas de estos
pases apuntaban hacia nuevos giros: reconstruir los discursos flmicos ms
2 Las pelculas dirigidas por mujeres durante la poca silente estn todava desaparecidas o extraviadas en
algn stock de coleccionistas, tales como: de Argentina, Nia del bosque,1917, y Clarita,1919 de Emilia
Saleny y Mi derecho, 1920, de Mara V. De Celesteni, y de Mxico, La tigresa,1917, de Mimi Derba y El
secreto de la abuela,1928, de Cndida Beltrn Rendn.
Los escenarios flmicos de lo femenino; cineastas latinoamericanas. 217
plurales y menos nacionalistas, a partir de estructuras ms dramticas que
polticas. En este proceso de edifcacin y consolidacin de prcticas cinemato-
grfcas, las iniciativas y propuestas de la poblacin femenina es signifcativa
y relevante.
3

Visto en retrospectiva, el trabajo de las realizadoras latinoamericanas ha
estado marcado por grandes brechas generacionales, donde empirismo, habili-
dad y audacia han sorteado la conquista por liberar una condicin de minora,
histricamente impuesta. En esta memoria colectiva se amalgaman infortunios,
obras inconclusas, as como tambin, empresas personales que convergen a
partir de la dcada de los treinta y hasta fnales de los cincuenta, en una nueva
posibilidad de transgredir lo femenino en el mbito cinematogrfco.
En Mxico, Adela Sequeyro Haro (1901-1992) se convertira en la primera
directora de cine sonoro en 1937 con la realizacin del largometraje La mujer de
nadie, en el cual supo expresar con un lenguaje flmico moderno, y una estils-
tica innovadora el universo pasional y ertico especfcamente femenino.
4
En La
mujer de nadie, Sequeyro se asumi como autora total y, pudo al fn mostrar
sus verdaderas capacidades e intereses creativos. Ubicada en el universo de la
bohemia decimonnica y, en ltima instancia, circunscrita a las convenciones de
otras cintas afnes realizadas a lo largo de la dcada de los treinta (Bohemios,
de Rafael E.Portas, Eterna mrtir, de Juan Orol), la opera prima de la otrora
periodista cinematogrfca y actriz es, en primer trmino y de manera eviden-
te, un digno ejemplo de estilizacin visual puesta al servicio de la lgica del
melodrama y a la ms pura fantasa femenina. En tal sentido, este flme es la
perfecta continuacin, el work in progres iniciado con su primer pelcula Ms
all de la muerte (1935) en la cual, Yolanda, acaso su alter -ego, es una mujer
culta, casada, y abandonada por su marido, que encuentra en el amor adltero
la respuesta a sus ms elementales necesidades de afecto y comprensin. Ana
Mara la protagonista de La mujer de nadie se traduce, no solamente en el
sueo de Sequeyro hecho realidad en pantalla, sino en la creacin de un perso-
naje que en su rol de musa madre, se convierte en una mujer fuerte, ertica
e insolente a la vez que sumisa y honesta, y con ello modifc los arquetipos
femeninos de la poca.
5
En el melodrama de estos aos, la representacin de la
mujer aparece conformada por un carcter que las uniforma a todas y borra sus
opciones como sujetos histricos y sociales: la madre y la prostituta, la Mara
y la Eva, este modelo binario domina las dos caras de la moneda que viene a
reafrmar la moral establecida de estos aos. Lo que plantea Perlita
6
en su
pelcula es un nuevo arquetipo de mujer, aquel que trastoca el orden, una espe-
cie de Lilith, la primera mujer insubordinada de Adn, es decir, una mujer fuerte
que tomaba decisiones propias, y reconoca su sexualidad.

3 Como resultado de mis investigaciones preliminares he podido registrar que en Mxico, de 1917 a 1995
han participado 68 cineastas con 200 ttulos; 42 largometrajes, 79 documentales y 83 cortometrajes.
Paranagua (1999) da cuenta del trabajo de 13 mujeres cineastas en Argentina de 1960 a la fecha, y
en Brasil, de 1930 a 1999 reporta la participacin de 44 realizadoras. Por su parte, Mendoca y Pessoa
(1989) registran en Brasil, de 1930 a 1988 un total de 185 directoras con 478 trabajos; 63 largometrajes,
224 mediometrajes y documentales, y, 191 cortometrajes. Karen Schwartzman (1992) seala que en
Venezuela de 1917 a 1992 se ubican 48 realizadoras con 102 flms;17 largometrajes,76 cortometrajes, 7
documentales y 2 mediometrajes.
4 Cfr. De la Vega, Eduardo, Torres, Patricia (1997) 2000, Adela Sequeyro, Coleccin Mujeres del cine
mexicano Nm 1, Ed. U. de G. /Archivos Flmicos Agrasnchez, Mxico.
5 Las pelculas mexicanas de este perodo funcionaron en gran medida, gracias a la frmula genrica del
melodrama ranchero (All en el Rancho Grande, 1936 de Fernando de Fuentes) y se caracterizaron por la
notable infuencia que ejercieron en la cultura popular nacional y en el resto de Latinoamrica en general.
6 Seudnimo con el que se le identifcaba en el medio periodstico donde trabajara desde 1925 hasta 1942.
Patricia Torres San Martn 218
A la fecha y por mritos propios, La mujer de nadie ocupa un sitio en la gale-
ra de clsicos del cine mexicano de los treinta. Sin embargo, los extremos de su
temperamento: tenacidad y romanticismo desbordados, al no conciliarse en una
identidad creadora, le impidieron desarrollar una larga carrera como cineasta,
misma que tuviera que abandonar en condiciones poco loables, y fnalmente
pasar inadvertida para el mundo por ms de cinco dcadas.
7

Por su parte, Matilde Soto Landeta (1910 - 1999), internacionalmente reco-
nocida por su triloga feminista: Lola Casanova (1948), La negra Angustias
(1949)
8
y Trotacalles (1951), se encarg de reivindicar el papel de la mujer
como actor social en sus heronas emancipadas.
9
Sus personajes femeninos
estuvieron siempre a la cabeza de la familia o de grupos sociales que actua-
ban para asumirse a s mismas. Lola Casanova la lder seri, una especie de
Malinche, rechaz convertirse en vctima y opt por una mejor posicin; ser
miembro activo de su propia comunidad. Angustias Ferrara, la coronela de
la revolucin, demuestra su poder y fortaleza castigando con la castracin los
abusos de los machos, o bien reivindicando a las prostitutas del burdel donde
asiste con su tropa. Sin embargo, cuando se da cuenta de que su imagen de
coronela no es lo sufcientemente femenina como para conquistar el amor del
catrn de ojos azules que le est enseando a escribir y a leer, decide feminizar
su apariencia con un vestido de fores y un peinado coqueto. No obstante ello, el
catrn la rechaza, derrotada y humillada, Angustias no claudica a sus ideales
revolucionarios y toma las riendas de su tropa. En este sentido, Soto Landeta
reivindica la representacin social de su personaje, ya que en la novela original
Angustias se suma en la depresin y abandonaba sus tropas para esperar la
mirada del catrn.
Doa Matilde ha sido una de las muy pocas mujeres, que desde la dcada
de los aos sesenta ocup diversos cargos administrativos dentro del gremio
de la Industria Flmica, condicin privilegiada de unas cuantas mujeres mexica-
nas, acaso tres. Pero que por otro lado, estas responsabilidades le permitieron
alcanzar una fuerte infuencia en pro del cine de mujeres y el cine nacional en
general. A los 80 aos decidi regresar a la direccin cinematogrfca con el
largometraje Nocturno a Rosario (1992),un tributo a la vida y obra del poeta
coahuilense Manuel Acua, a travs e la visin de tres mujeres.
El poder de expresin que distingui la obra de Landeta por sobre el resto
de los cineastas de la poca, se ubica justamente en la manera en que sus
contenidos y metforas se construyeron a partir de sus propias interpretaciones
de un mundo legtimamente feminista:
Fui alguien muy comprometido con mi ideologa, en realidad utilic el
cine e hice todo el esfuerzo de hacer mis pelculas para contar mi ideologa,
y lo que yo pensaba que debera hacer como mujer; presentar a la mujer
desde otra ptica muy diferente. No como los hombres la haban pintado
en la pantalla; una mujer tan primaria, tan primitiva, tan deleznable, yo
quera pintar otra mujer, quera convencer al mundo, de que la mujer no
7 La ubicacin y restauracin de copias de las tres pelculas sonoras dirigidas por Adela Sequeyro (Ms
all de la muerte, La mujer de nadie y Diablillos de arrabal, 1938) permitieron iniciar una serie de
reconocimientos de su labor artstica, tanto a nivel nacional como internacional.
8 Ambas pelculas estn basadas en las novelas homnimas del escritor jalisciense Francisco Rojas Gonzlez.
9 Cfr. Dever, Susan (1994), Las de abajo:la Revolucin Mexicana de Matilde Landeta, en la Revista de Cine
ARCHIVOS Nm. 16, Ed. Paids, Barcelona, Espaa; Martnez, Velasco, Patricia (1991), Directoras de cine.
Proyeccin de un mundo obscuro, Ed. CONEIC/IMCINE, Mxico.
Los escenarios flmicos de lo femenino; cineastas latinoamericanas. 219
era la lavapaales del cine mexicano, no era la madrecita llorona, no era la
resignada esposa que deja que el hombre la engae tranquilamente, sino
que la mujer tiene otras cualidades mucho ms rescatables. (entrevista a
la cineasta, Mxico, D.F. junio de 1994)
Si Adela Sequeyro trastoc en sus tres obras las convenciones del melodra-
ma nacional e innov una concepcin flmica, Matilde Soto Landeta represent
el antecedente ms prximo al cine femenino de las futuras generaciones de
los ochenta.
En Brasil durante la dcada de los treinta se consignan los trabajos de tres
fguras femeninas importantes: Cleo de Verberena, quien asumi el ofcio de
directora en 1931 con la cinta O misterio de domin preto, producida en Sao
Paolo por una empresa Epica Films de la que nunca ms se volvi a saber nada,
al igual que de la realizadora. Quince aos despus Gilda de Abreu (1904- 79),
actriz de radio, cine y teatro, cantante compositora, proveniente del mundo
lrico y de la opereta, realiz en 1946 O ebrio basada en una cancin popular
de su marido Vicente Celestino. O ebrio represent un caso nico en la cine-
matografa brasilea, ya que se hicieron 50 copias para su comercializacin. De
Abreu solamente pudo dirigir otras dos pelculas: Pinquinho de Gente (1947) y
Corazn materno (1951).
La famosa actriz del cine mudo brasileo Carmen Santos (1904-53), de
origen portugus pero asentada fnalmente en Brasil, despus de fundar su
propia casa productora en 1933 Brasil Vita Films, encontr tambin en la direc-
cin cinematogrfca un medio de expresin. Invirti casi diez aos en la prepa-
racin de la que ser su nica pelcula: Conspiracin minera (de la que es
tambin productora, guionista e intrprete). La historia del flm se centraba en
la sublevacin de la poblacin de Minas Gerais que en 1789 intentaban acabar
con la dominacin colonial.
10

Si bien, no encontramos una obra cuantiosa en estos primeros proyectos
flmicos realizados por mujeres, si podemos distinguir puntos de convergen-
cia: las antecede una carrera en el medio de la actuacin, no tienen formacin
alguna en el ofcio de la direccin cinematogrfca, a excepcin de Soto Landeta
que hiciera labores de continuista y asistente de direccin por ms de doce
aos, impulsan sus proyectos flmicos de manera independiente, fundando sus
propias casas productoras, o cooperativas, como sera el caso de Sequeyro, y
son autoras de sus propias historias.
11

Pero ms all de estas convergencias de una autora femenina, pienso que
lo ms importante de los trabajos de estas pioneras, en especial las mexicanas,
es el hecho de que hayan construido una imagen, un signifcado transgresor de
la mujer fuera de toda lgica e infuencia del pensamiento feminista, su drama
mayor fue desarrollar una inteligencia a destiempo frente a circunstancias del
dominio viril en todos los rdenes de la cultura.
10 Sobre este mismo episodio histrico Joaquin Pedro de Andrade hace una segunda versin en 1972, para
mayores referencias consultar Paranagua, Paolo Antonio (1987).
11 Cfr. Torres, Patricia (1999), Adela Sequeyro and Matilde Landeta en, Hershfeld, Joanne et. al, Mmexicos
Cinema. A century of flm and flmmakers, Ed. SR Books, USA.
Patricia Torres San Martn 220
En bsqueda de una identidad colectiva
En los albores de los aos setenta, y luego de casi dos dcadas de silencio
por parte de las realizadoras, reson la presencia de un colectivo - femenino que
transform el discurso flmico de lo poltico a lo propio, lo ntimo.
12
Las huellas
de los movimientos feministas infuyeron en una intempestiva ola de iniciativas
de grupos, que prendieron los signos de una nueva generacin de realizadoras.
Aquella que buscaba otros desafos; adentrarse en una expresin propiamente
feminista, y replantearse temticas y narrativas, pero sobre todo combatir la
violencia y abuso ejercidos en contra de la mujer.
Particularmente en Cuba, Sara Gmez (1943-74), Una negrita de clase
media que tocaba el piano, fue y seguir siendo una pequea leyenda en el
contexto de la cinematografa cubana por su memorable flm, De cierta manera
(1974-77).
13
En el documental- fccin De cierta manera se narra la confictiva
relacin entre una maestra y un obrero mulato al borde de la marginacin, en
el marco de la que se supona la colonia modelo de Mirafores (un barrio de
La Habana construido en 1962 con el objeto de erradicar la delincuencia y la
marginacin de un determinado sector de la poblacin). Este trabajo de la otro-
ra asistente de Toms Gutirrez Alea y Jorge Fraga, es signifcativo en ms de
un sentido; marc un precedente histrico, es el primer largometraje dirigido
por una mujer cubana, profundiz en las races ideolgicas del machismo en
el pasado colonial de Cuba, sin posturas relativistas, sino haciendo uso de un
lenguaje flmico anticonvencional y sincero, y fnalmente cuestion las limitacio-
nes y contradicciones de la Revolucin Cubana.
14

En Mxico naci el Colectivo Cine - Mujer (1975-1987), integrado exclusi-
vamente por mujeres, y surgido al conjuro de una amplia gama de exigencias;
abordar un cine propiamente femenino, emancipador y poltico. La mayora de
los flmes realizados en 16mm fueron dirigidos por alumnas de la primera escue-
la de cine en Mxico, el Centro Universitario de Estudios Cinematogrfcos, y
tuvieron el gran mrito de haber abordado temas tab en Mxico; el aborto
(Cosas de mujeres,1975-78, de Rosa Martha Fernndez),el trabajo domsti-
co (Vicios en la cocina,1977,de Betariz Mira),la violacin (Rompiendo el silen-
cio,1979, de Rosa Martha Fernndez) y la prostitucin (No es por gusto,1981,
de Mari Carmen de Lara y Mara Eugenia Tamez).
En Colombia, se fund en 1978 el colectivo Cine Mujer por iniciativa de Sara
Bright, mismo que logr por ms de una dcada desarrollar una vasta produc-
cin de cortometrajes y largometrajes con temas femeninos (Y su mam que
hace?,1980,de Eulalia Carrizosa, Por la Maana,1979,de Patricia Restrepo), a la
vez que capitalizar la distribucin y el fnanciamiento independiente.
Por su parte, el Grupo Feminista Mircoles en Venezuela se organiz ofcial-
mente en 1978,con el fn de difundir los derechos de la mujer a travs del
cine. Lo integraron Josefna Acevedo, Carmen Luisa Cisneros, Franca Donda,
12 Durante los aos cincuenta y sesenta en el rengln de largometrajes de fccin no se registra ningn trabajo,
es en el campo del documental donde se desarrolla el trabajo flmico femenino de mayor trascendencia
(Colombia y Venezuela y Bolivia).
13 Previamente Sara Gmez haba realizado casi una veintena de documentales, en su mayora cortometrajes,
algunos de los cuales son ciertamente ms interesantes que otros: Mi aporte (1969), sobre la integracin
de la mujer cubana en las tareas productivas, es probablemente el ms logrado.
14 De cierta mananera es un guin basado en las relaciones de Sara Gmez con el sonidista Germinal
Hernndez. Durante la pos - produccin de la pelcula, la realizadora muri de un ataque cardaco. El flm
se retitul De cierta manera y fue terminado por Toms Gutirrez Alea. Su estreno se realiz en Cuba hasta
1977. Cfr en Benamou, Catherine (1992-1993), Cuban cinema: On the threshold of gender, en la Revista
Frontiers Vol. XV, Nm. 1, Ed. University of New Mexico, New Mexico, USA, pp. 51-74
Los escenarios flmicos de lo femenino; cineastas latinoamericanas. 221
Josefna Jordn, Ambretta Maruso y Giovanna Merola. A pesar de que esta agru-
pacin no pudo realizar sus proyectos flmicos sino hasta 1981, si fue la nica
iniciativa colectiva preocupada por manifestar la opresin de la mujer dentro de
las capas sociales ms marginadas (Las alfareras de lomas bajas,1981).
Los trabajos de estas voluntades colectivas inician una reestructuracin del
discurso cinematogrfco, ms all de proponer nuevas concepciones flmicas o
temticas, como lo hicieron algunas de sus antecesoras, lo que provocan es la
creacin de otro tipo de actividades y representaciones, aquellas ligadas con las
actividades cotidianas del mundo femenino.
Del grito convulsivo al susurro cotidiano
En la dcada transitiva de fnales de los setenta y principios de los ochen-
ta cobraron fuerza y presencia nuevas iniciativas enclavadas en un contexto
contemporneo cinematogrfco, un tanto cuanto diferente al escenario pasado.
Los planteamientos de revisin y reinvencin que surgieron en la prctica misma,
y como medida de sobrevivencia de un cine que se antoja fuera de las frmulas
mercantilistas, exigieron la inventiva de narrativas, estilsticas y polticas de
trabajo. Por otro lado, los acontecimientos extraordinarios del devenir social
e histrico propios de estas dcadas, impulsaron el quehacer cinematogrfco
de un contingente representativo de fguras femeninas. La lista de nombres y
ttulos es, no solamente amplia y fecunda, sino simblicamente diversifcada en
cuanto temticas y visiones de lo femenino.
15
De nueva cuenta las manifestacio-
nes ms importantes de esta generacin contempornea, en cuanto a largome-
trajes de fccin se refere, surgen en Mxico, Brasil y Argentina. Sin embargo,
encontramos en Chile y Venezuela trabajos relevantes de realizadoras como:
Valeria Sarmiento (Chile) y de Solveig Hoogestiejn, Josefna Torres y Marilda
Vera en Venezuela. La mayora de ellas han logrado, no solamente dirigir ms
de cuatro largometrajes, sino adems solventar las presiones polticas de sus
dictaduras, como es el caso de Valeria Sarmiento y Fina Torres, quienes desde
el exilio en Pars han logrado levantar sus obras ms relevantes.
16

Valeria Sarmiento (1948) cuenta en su haber con una vasta obra de 16
cintas, entre las cuales se destaca el documental mediometraje El hombre
cuando es hombre (1982), rodado en Costa Rica. La estructura narrativa de El
hombre cuando es hombre se sostiene a travs de un discurso inteligente sobre
el machismo y los ideales femeninos en Latinoamrica, intercalado con cancio-
nes de charro cantor mexicano Jorge Negrete. En los trabajos de esta realiza-
dora se advierte una bsqueda de la cultura popular latinoamericana a travs de
sus personajes femeninos protagnicos muy dispareja: Nuestra boda (1984),
Amelia Lopes ONeill (1991), Ella (1995) y Lnconnu de Strasburg (1998).
17
A lo largo de su carrera como cineasta (1970-1998) la cineasta venezolana
Solveig Hoogesteijn ha trabajado constantemente temticas sociales.
18
En sus
15 En el trabajo de Trelles Plazaola, Luis (1991), Cine y mujer en Amrica Latina. Directoras de largometrajes
de fccin, Ed. Universidad de Puerto Rico, Puerto Rico, se localizan entrevistas con la mayora de las
cineastas de esta dcada. Y en el artculo de Paranagua, Paolo (1999) el autor hace una relacin de la
incursin del trabajo de las realizadoras de esta dcada.
16 Fina Torres, luego de su controvertida pelcula Mecnicas Celestes (1994) acaba de lanzar su tercer
largometraje Women on top (1999) a lo largo y ancho de Europa y Amrica.
17 Entre otras de las realizadoras chilenas ms importantes se pueden citar a: Angelina Vsquez, Tatina
Gaviola, Beatriz Gonzlez, Patricia Mora.
18 La realizadora venezolana tiene en su haber varios documentales, de los cuales se distingue Puerto
Colombia (1975), y cuatro largometrajes de fccin: El mar del tiempo perdido (1977), Manoa (1980),
Macu, la mujer del polica (1989) y Santera (1995).
Patricia Torres San Martn 222
cuatro largometrajes de fccin se distingue una clara tendencia a no dramati-
zar las historias, y por otra, se aprecia una bsqueda por ubicar sus discursos
en el plano de lo simblico. Una de sus principales preocupaciones, segn he
podido percibir, son las clases pobres venezolanas, a las que confere un valor
social absoluto; es decir, ve a estas clases no como la parte marginada y sufrida
de la sociedad, sino como tema y como explicacin para entender la compleji-
dad social en su totalidad. Su penltimo largometraje Macu, la mujer del poli-
ca, coloca a Hoogesteijn en el lugar de las cineastas ms privilegiadas y reco-
nocidas como Mara Luisa Bemberg en Argentina, Suzana Amaral en Brasil, o
Mara Novaro en Mxico, ya que han logrado colocar sus pelculas entre las ms
taquilleras de sus pases, y han cruzado las fronteras con xito y decoro.
En Macu, la mujer del polica, Hoogesteijn nos remite a un caso de nota roja
de delincuencia y marginacin, mejor conocido como el Caso Mamera que
conmovi duramente a los sectores populares. El Caso Mamera es la historia
real de una nia de nueve aos (La Chena) obligada por la madre y la abuela
a casarse con un polica 20 aos ms grande que ella, al cabo de un tiempo
La Chena se convierte en adolescente y empieza a tener galanes de su edad,
misteriosamente y a partir de una redada en el barrio donde viven, desapa-
recen tres jvenes, se sospecha de su esposo el polica y se le encarcela. Lo
que hace Hoogesteijn con la misma historia es revalorar al personaje femeni-
no, quien supuestamente desencadena los hechos delictuosos del polica. La
realizadora retoma la historia de La Chena o Macu, no para juzgarla, denunciar-
la o defenderla, sino para reconocerla en su dimensin de sujeto social, a travs
de un viaje de introspeccin en el que ella identifca su niez para comprender
su presente.
19

En Mxico, la incursin de Marcela Fernndez Violante (1941) en el quehacer
cinematogrfco viene a ser el puente entre las pioneras del cine de los treinta
y las nuevas generaciones, as mismo, Fernndez Violante, a 30 aos de traba-
jo ininterrumpido, es la primera realizadora mexicana que se forma en una
escuela de cine. A partir de su opera prima De todos modos Juan te llamas
(1974), la actual Secretaria del Sindicato de Autores de la Cinematografa, y
tenaz impulsora de la creacin de nuevas polticas al interior de este gremio,
se ha mantenido activa a travs de una obra flmica, ligada ms a cuestiones y
temticas del orden social y poltico que al propiamente femenino.
20

La sangre nueva de cineastas mexicanas que irrumpe a fnales de los seten-
ta y principios de los ochenta se distingue por sus propuestas en la construc-
cin de una nueva identidad cinemtica de gnero. Luz Eugenia Busi Corts
(1950) a travs de nuevas estilsticas y dominio de la tcnica, retom el univer-
so femenino desde dos pticas: en El secreto de Romelia, (1988) a partir de la
historia de tres generaciones de mujeres y su concepcin de la virginidad, en
Serpientes y escaleras (1991), domina una mirada conservadora, al anteponer
los roles de la mujer en funcin de la vida de un poltico.
21
Sin embargo, se
19 Cfr. Schwartzman, Karen (1994), The seen of the crime, en la Revista Frontiers,Vol. XV, Number 1,
Ed. University of New Mexico, New Mexico, USA, pp.41-82; y Torres, Patricia (2000), Cine y Gnero. La
representacin social de lo femenino y lo masculino en el cine mexicano y venezolano, Ed. U. de G., Mxico.
20 Marcela Fernndez Violante (1941) como alumna en el Centro Universitario de Estudios Cinematogrfcos
dirigi el corto Azul, mismo que gan el premio de la Diosa de Plata en 1967. En 1971 dirigi el documental
Frida Khalo, que fuera tambin galardonado con el Ariel para el mejor documental. A la fecha se suman a
su flmografa los siguientes ttulos: Cananea (1976 1977), Misterio Studio Q (1979), En el pas de los
pies ligeros o El nio Raramuri (1980), Golpe de suerte (1992), De cuerpo presente (1997) y actualmente
est por arrancar la produccin de otro largometraje.
21 El secreto de Romelia est basada en el cuento de El viudo Romn de Rosario Castellanos, y Serpientes
y escaleras es una adaptacin libre de la novela de Angeles Mastreta, Arrncame la vida.
Los escenarios flmicos de lo femenino; cineastas latinoamericanas. 223
advierte un inters particular por incidir en la intimidad de la mujer a travs de
una visin desenfadada que permite descifrar los secretos de la femineidad a
travs de la historia misma del pas.
Por su parte Mara Novaro Pealoza (1954) conjunta los lmites de la coti-
deanidad femenina y sus capacidades psicolgica e intelectual, de manera ms
elocuente y a la luz de una visin transgresora; en Lola (1989). Danzn,(1990),
El jardn del Edn (1993) y Que no quede huella (2000) los roles protagnicos
desenmascaran el mundo de la fantasa y el placer de la mujer, sin reservas.
Particularmente en Lola y Danzn, las mujeres son sexuales y fuertes. En Lola
se trastoca el tema de la maternidad de una manera muy fresca. En Danzn el
baile se convierte en una extensin del placer, y en el elemento dramtico pro
excelencia.
22
Sin embargo, para Julia Solrzano, el baile tambin representa un
viaje personal. Cuando Carmelo, su pareja de baile desaparece, Julia espera en
el saln, se niega a sustituirlo. Le asalta un sentimiento, un impulso de cambio,
se alteran los roles, en lugar de esperarlo, va a buscarlo, y emprende un viaje.
En Veracruz, Julia no encuentra a Carmelo, en Veracruz encuentra el amor, ah
no baila, hace el amor, y de esta manera recobra su cuerpo sexualmente. A su
regreso a Mxico, Julia reencuentra a su pareja, de la cual no sabemos nada,
solamente que reaparece a cumplir con la funcin que le ha sido concedida, la
de acompaar a Julia en el baile.
A travs de la cmara como medio escudriador, Marisa Sistach (1956)
plasma una mirada intimista a travs de la recreacin de la soledad y la sexua-
lidad de sus personajes femeninos. Concretamente en su primer largometraje
Los pasos de Ana (1989-1990) el rol protagnico, acaso el alter ego de la reali-
zadora, se convierte en una representacin pos - feminista, es decir, ser mujer
en toda la extensin de lo humano. Ana la protagonista es una madre joven
divorciada con dos hijos, que vive sin dramas y asume su lucha con mucha crea-
tividad para expresar, que no obstante la modernidad y los espacios sociales
ganados por la mujer actual, todava existen algunas Anas que insisten en
buscar una identidad propia, en un medio dominado por el orden viril. Tan slo
pesa en ella el hecho de ser una: mujer que tiene miedo de tener miedo, y por
ello decide asumir que: Algunas personas se preguntan cmo deben vivir, ella
se pregunta cmo debe mirar. Sistach logr trasladar al celuloide los ntimos
detalles de lo autntico cotidiano (el despertar de una maana dominguera al
lado de sus hijos, la salida a un super, o la dura llegada a su casa despus de
pasar una noche con el galn), fuera de toda frmula melodramtica y dema-
ggica. A contracorriente de cualquier retrica feminista, Marisa antepuso a
ellos los momentos ms exiguos y frgiles que recaen en los actos triviales de
la intimidad femenina.
23
A decir de la propia realizadora mexicana:
el feminismo me ayud a tener una visin del mundo ms compleja, no
simplifcar las cosas, y siempre tratar de huir del feminismo que se vuelve
un moralismo (Torres:1999: 34).
Hasta aqu podemos advertir que a diferencia de la representacin cine-
mtica de lo femenino, que por mucho tiempo se conserv en el cine mexica-
no de los 40`s y 50`s (madre - prostituta), las mujeres vistas como vctimas
22 El danzn es un baile popular, una manifestacin citadina, indispensable en la historia de Mxico desde la
dcada de los veinte; luego la de los aos cuarenta y cincuenta, inmortalizada por el cine mexicano.
23 Cfr. Milln, Mrgara (1999), Derivas de un cine en femenino, Ed. Porra/UNAM, Mxico; y Torres, Patricia
(1999), Lo femenino y lo masculino en el cine de Sistach y Carrera, en la Revista de Cinema y otras
cuestiones audiovisuales CINEMAIS, Nm 16, marzo/abril, Ro de Janeiro, Brasil.
Patricia Torres San Martn 224
de un sistema moral opresivo, las cineastas mexicanas contemporneas, sino
todas, si una gran mayora, han logrado reconstruirla de manera muy diferente
a travs de sus narrativas, y permitindose negociar las posiciones de poder de
sus caracteres femeninos dentro del contexto de la vida cotidiana. En parte por
los propios cambios sociales y culturales, pero en parte tambin, porque creo
que son las propias miradas de las mujeres las que han dominado el discurso
simblico de la imagen femenina en el cine.
Otro caso por dems conocido en este largo andar de las realizadoras lati-
noamericanas, es el de la cineasta argentina Mara Luisa Bemberg (1922 -1995)
una de las ms prolfcas cineastas - seis largometrajes de fccin - y cuyo cine
se distingue por ser un cine intimista, donde sus protagonistas son mujeres,
pero sobre todo mujeres transgresoras que desafan la moral establecida, las
buenas costumbres y las convenciones de la poca. Bemberg no devanea con
esta postura, ya desde sus dos primeras pelculas, Momentos (1980) y Seora
de nadie (1982), sus protagonistas tambalean las estructuras patriarcales,
posteriormente en Camila (1984) se rompen las normas de la Familia, el Estado
y la Iglesia.
24
En su obra mayor Yo la peor de todas (1990), basada en el libro
Sor Juana Ins de la Cruz, o las trampas de la fe del Premio Nobel Mexicano,
Octavio Paz, la identidad transgresora de Juana de Asbaje queda representada
por las frases de la virreina Mara Luisa: ms poeta que monja, ms monja que
mujer.
25
En este escenario flmico de lo femenino, convergen tambin los trabajos
de tres realizadoras brasileas que han dejado un importante precedente en la
historia de su cinematografa. El xito avasallador de Camila en el extranjero, lo
comparten La hora de la estrella (1985), pera prima de Suzana Amaral (1928)
y Patriamada (1985) de Tisuka Yamasaki. Privilegio al que no ha podido acce-
der la obra de la otrora brasilea Ana Carolina Texeira Soares.
En La hora de la estrella Amaral descubri la antiherona (Macabea) en la
obra de Clarice Lispector, que puede ser vista como uno de los ltimos descen-
dientes de las primeras cintas del Cinema Novo: el Fabiano de Vidas secas
de Nelson Pereira dos Santos, o el ancestral Macunaima de Joaquin Pedro de
Andrade. Macabea no tiene opciones de nada en este nuevo mundo urbano
(ofcina, casa y paseos con el novio), todo se le presenta esculido y deprimen-
te. Incluso sus propias acciones son presentadas como patticas; en la ofcina
comete errores, en la casa de asistencia difcilmente la soportan sus compa-
eras. La orfandad de Macabea es total y su ingenuidad es como una bandera
blanca ante la crueldad de la gran ciudad inhspita. El personaje de Macabea
se defne a s mismo como: soy virgen, soy mecangrafa y me gusta la Coca
Cola.
26
Desde otra perspectiva, ms ambiciosa, nada complaciente, casi convulsi-
va, Ana Carolina (1943) manifest en tres de sus largometrajes: Mar de rosas
(1977), De tripas corazn (1982), Vals de sueo (1987) una preocupacin espe-
cial por centrar sus personajes en mujeres, rebeldes y delincuentes familiares,
cuyas vidas tienen que enfrentar de manera dura y adversa, siempre movidas
24 Cfr. Trelles, Plazaola, Luis (1991) ibid. y Kaminski (1999), Subjetividad y visibilidad femeninas en el cine
de Mara Luisa Bemberg, en publicaciones del CEMHAL, Lima, Per; Huayhauca, Jos Carlos, et. al, (1983)
Mara Luisa Bemberg. El rescate de la mujer en el cine de Argentina, entrevista realizada en Lima, Per
en enero de 1983.
25 Como contemporneas de Bemberg se pueden citar a: Jeanine Meerapfel, Carmen Guarini, Mercedes
Frutos, Narcisa Hirsch y durante la dcada de los noventa a: Ana Pollack, Lita Stanic y Betty Kaplan.
26 Cfr. Trelles Plazaola, (1991) ibid.
Los escenarios flmicos de lo femenino; cineastas latinoamericanas. 225
entre la moral religin y el placer del sexo. La propia realizadora se considera
a s misma una persona transgresora, casi terrorista.
27

Cuando Tizuka Yamasaki debut en 1980 con su muy notable Gaijn,caminos
de libertad ,apasionada saga de la emigracin japonesa a Brasil tras la abolicin
de la esclavitud en 1908,
la dominaba una inquietud muy personal, poner en tela de juicio el mito de
Brasil como democracia racial. Sin embargo, en su segundo trabajo Parahyba,
mujer macho (1983), la realizadora de origen japons centr su historia en la
emancipacin sexual y social de la mujer. Para fnalmente concebir en 1985 su
obra ms comprometida y mejor lograda, Patriamada, donde abord por vez
primera vez una situacin poltica de gran envergadura para Brasil, las eleccio-
nes de 1984 y los esfuerzos por salir de la dictadura. La historia convencional
de un tringulo amoroso entre una reportera de televisin, un intelectual y un
poltico, sirvi de pretexto para celebrar la recuperacin nacional y la recons-
truccin de la identidad nacional y de gnero; ubica a la mujer como la fgura
del presente, pasado y futuro histrico.
En el desarrollo cinematogrfco de estas realizadoras, como ejemplo de
una tendencia actual, se inscribe un imperativo del ofcio; recuperar un senti-
miento de bsqueda social, centrado sobre todo en ubicar la vida emocional
como un sitio de lucha e identidad igualitaria para con los sitios contemporneos
con los que el Cine Latinoamericano se ubic y continua querindose defnir. De
alguna manera, sus reconstrucciones de lo femenino rompieron nexos con los
movimientos propiamente feministas, irrumpieron en la reformulacin de gne-
ros, y trastocaron los universos prohibidos de lo social y moral con madurez y
dominio del ofcio.
A manera de conclusin
Durante los aos 30`s las mujeres cineastas, si bien impulsaron su obra
frente a un territorio frtil para la experimentacin flmica, este momento hist-
rico fue tambin un contexto social privado por el dominio viril, de tal suerte
que tanto Sequeyro como Landeta establecieron su relacin con la sociedad a
travs de su libertad y poder de expresin, en un marco de conficto y no de
consenso. Luego de dos dcadas de silencio, los aos sesenta marcaron la
entrada de una nueva generacin de realizadoras, voluntades colectivas que
respondieron a las exigencias de su propio contexto cultural, mismas que las
llevaron a tomar una actitud de cambio para con los modelos clsicos de un cine
anquilosado de frmulas y modelos binarios. Los colectivos de cine mujer en
Mxico, Colombia y Venezuela a travs de sus propuestas rebasaron muchos de
los supuestos y refexiones que predominaban al interior del discurso feminista.
Este grito convulsivo de lucha y bsqueda, tanto social como personal, entrada
la dcada de los ochenta se torn en un susurro cotidiano que a todas luces
trastoc el perfl de las generaciones futuras.
La efervescencia feminista de los aos ochenta y las propias plataformas
industriales flmicas de muchos de los pases latinoamericanos, favorecieron
no solamente la entrada de un contingente representativo de mujeres detrs
de las cmaras, sino adems privilegiaron la condicin social e histrica de las
realizadoras.
27 Cfr. Podalski, Laura (1999), Fantasias e prazeres, enn la Revista de Cinema y otras cuestiones
audiovisuales CINEMAIS, Nm 16, marzo/abril, Ro de Janeiro, Brasil y Trelles, Plazaola, (1991)ibid.
Patricia Torres San Martn 226
En la persistencia de buscar la mirada femenina desde lo femenino, no siem-
pre ligado a lgicas feministas, las cineastas latinoamericanas optaron, ya no
por una reconquista de un espacio laboral y social, sino por una bsqueda de
enriquecimiento de ellas mismas. En este gran campo de las narrativas que es
la prctica cinematogrfca, nos hemos dado cuenta que las distintas versio-
nes y maneras de representar el mundo de la mujer desde la propia mirada
de la mujer han ampliado el horizonte de tendencias y deseos que difcilmente
se puede teorizar. As mismo, podemos advertir que estas autoras femeni-
nas flmicas producidas, aparentemente, fuera de un discurso hegemnico, han
logrado avanzar en el conocimiento de las imgenes sociales que han prevale-
cido en el discurso de gnero tradicional, y por tanto, sus pelculas no han sido
entidades simblicas reproductoras de un discurso dominante, sino constructo-
ras de un nuevo escenario femenino adscrito a la diversidad y complejidad de
nuestra sociedad actual.
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TRELLES PLAZAOLA. Cine y mujer en Amrica Latina. Directoras de largomet-
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TUN, Julia. Mujeres de luz y sombra en el cine mexicano. La construccin de
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VII.
POLTICA, CIUDADANA Y DERECHOS DE LAS
MUJERES
MUJERES DOMINICANAS EN LA TRINCHERA
POLTICA: LA LUCHA DE MINERVA MIRABAL
Valentina Peguero
Departamento de Historia.
Universidad de Wisconsin-Stevens Point, USA
La historia de la Repblica Dominicana, como la historia de cualquier otro
pas, no se puede escribir al margen de la participacin de la mujer en el
proceso poltico, sin embargo, innumerables obstculos han impedido que se
registre el nombre de muchas de ellas. Para la presentacin de este simposio
he seleccionado a Minerva Mirabal, activista y revolucionaria, cuyas actuaciones
estn estrechamente vinculadas al proceso democrtico que se inici en la
Repblica Dominicana en 1961.
Mujer de profundas convicciones polticas, Minerva posea tambin gran
temple. Su frmeza y valenta fueron evidentes cuando encarcelada por la
primera vez a la edad de 23 aos, en 1949, resisti estoicamente la presin
de los interrogatorios. Su fuerza de carcter impresion a sus carceleros de tal
manera que uno de ellos expres: Minerva, es un hombre. Por su postura
vertical en contra del rgimen del tirano Rafael Trujillo, 1930-1961, Minerva
se uni a otras mujeres, cuyos nombres y activismo estn eslabonados en la
trinchera de lucha por la libertad en la Repblica Dominicana.
Antecedentes: 1844-1930
La historiografa dominicana revela que desde el inicio de la repblica
en 1844 la mujer ha contribuido signifcativamente al proceso del desarrollo
poltico del pueblo dominicano. En 1838, cuando comienza a gestarse el
movimiento independentista, Josefa Prez de Perdomo hizo una de las primeras
contribuciones de la mujer a la causa de independencia. En su casa tuvo lugar
la fundacin de La Trinitaria, la sociedad secreta y patritica destinada a liberar
a los dominicanos de la dominacin haitiana. De igual manera, Manuela y Rosa
Duarte, la madre y la hermana de Juan Pablo Duarte, uno de los Padres de la
Independencia fueron detenidas y enviadas al exilio. Sin amedrentarse, con
desprendimiento y coraje, entregaron sus bienes a la causa independentista.
Otra que se destac en ese perodo fue Mara Trinidad Snchez, hermana de
Francisco del Rosario Snchez, otro de los gestores de la separacin de Hait.
Ella estuvo presente en la proclamacin de la independencia asistiendo con
municiones a los soldados. Despus de la declaracin de independencia, los
lideres no estaban de acuerdo sobre el estilo de gobierno que deba regir al pas.
Surgieron rencillas partidistas y persecuciones polticas. Consecuentemente,
Valentina Peguero 232
Mara Trinidad fue encarcelada y condenada a muerte por oponerse al gobierno
conservador y anexionista de Pedro Santana, el primer presidente dominicano.
Pudo salvar su vida si delataba a otros conspiradores. Al negarse a tal vileza, fue
fusilada el 27 de febrero de 1845. Irnicamente ese da se celebraba el primer
aniversario de la independencia. Desde entonces, los estudios socio-politicos del
pas sealan como en cada proceso histrico siempre las mujeres han sido co-
partipantes, aunque no siempre reconocidas, del desarrollo poltico.
El activismo poltico de la mujer dominicana adquiere un papel relevante
durante la lucha nacionalista y patritica contra la intervencin de los Estados
Unidos, 1916-1924. Durante ese periodo, las mujeres crearon la Junta Patritica
de Damas, una agrupacin para denunciar y combatir a los invasores. Adoptando
una postura militante, mujeres de todo el pas se unieron a la organizacin que
se convirti en un frente de lucha antiimperialista. El smbolo de la lucha fue
la bandera nacional. Desafando las bayonetas de los invasores, al paso de los
marines por las calles de Santo Domingo y Santiago, en los hogares se izaban
banderas confeccionadas por las mujeres de la Junta Patritica. Esta estrategia
de lucha era militarmente desigual pero psicolgicamente efectiva. Con la
bandera fotando enfrente del invasor, se elevaba el espritu y se acrecentaba
el patriotismo. Las mujeres tambin recolectaban dinero para enviar emisarios
al extranjero a denunciar la ocupacin y participaban en reuniones y asambleas
destinadas a poner fn a la intervencin. Entre las lideres femeninas de este
perodo se destaca Ercilia Pepn. Educadora singular, Ercilia sembr civismo
con la palabra y con el ejemplo participando activamente en la campaa de
resistencia contra la ocupacin.
Durante la Semana Patritica, celebrada del 12 al 19 de junio de 1920, para
protestar por la injerencia y arrogancia de los Estados Unidos, Ercilia estuvo
al frente reclamando la salida de las tropas invasoras. Con ese fn redact un
documento frmado por cientos de mujeres, el que fue enviado a la comisin
del senado de los Estados Unidos que investigaba la situacin dominicana. En
noviembre 1921, la Asociacin de Mujeres Sufragistas de los Estados Unidos
celebr una conferencia internacional. El gobierno militar interventor nombr
a Ercilia como la representante dominicana a la conferencia. Ella rechaz el
nombramiento porque contradeca a sus rincipios. Cmo iba a ir a representar
a su pas en el extranjero llevando las credenciales suscritas por los jefes de
las fuerzas invasoras de mi patria? le respondi a quienes la invitaron. Como
Ercilia, Abigal Meja, Luisa Ozema Pellerano y otras mujeres lucharon con tesn
por el retorno de la soberana nacional.
En la campaa contra la ocupacin, el activismo que desempearon las
mujeres se dejo sentir fuertemente dentro del movimiento nacionalista. Sin
embargo, en la lucha revolucionaria y democrtica contra la dictadura de
Trujillo, el papel de la mujer dominicana se agiganta. Entre las activistas se
destacan Minerva, sus hermanas Patria y Mara Teresa Mirabal Reyes, al igual
que Josefna Padilla, Asela Morel, Tomasina Cabral Meja, Dulce Tejeda y otras
que se dedicaron a terminar con la pesadilla en la que vivieron los dominicanos
por mas de treinta aos. Sin embargo, por su liderazgo, la estatura poltica de
Minerva sobresale.
Para valorar la importancia de la lucha de Minerva hay que enmarcarla
dentro del contexto socio econmico de la Repblica Dominicana en los tiempos
de la dictadura trujillista. La familia Mirabal Reyes perteneca a la clase alta
de Ojo de Agua, una comunidad rural de la provincia de Salcedo en la parte
norte del pas. Minerva y sus hermanas fueron educadas en conventos catlicos,
Mujeres Dominicanas en la Trinchera Poltica: La Lucha de Minerva... 233
donde convergan muchachas de familias ricas enviadas por sus padres para
adquirir la educacin reservada para la elite dominicana. Irnicamente, el
despertar de Minerva a la realidad social y poltica que vivan los dominicanos
se realiza en el aristocrtico colegio Inmaculada Concepcin de la Vega Real.
All, algunas de sus condiscpulas, aunque miembros de la elite, eran tambin
vctimas de la dictadura. Sus padres, hermanos, tos y otros familiares haban
sido asesinados, encarcelados, o torturados por Trujillo. El contacto que Minerva
estableci con ellas fue la base de su actitud anti-trujillista. Algunas de esas
amigas quedaron incluidas en el circulo de autnticos como Minerva llamaba
a quienes mantenan una postura vertical contra Trujillo.
Minerva, aunque disfrutaba de los privilegios de su clase, poco a poco
adquiri una conciencia poltica que la transform de burguesa liberal a una
activista revolucionaria. En el proceso, conquist a Patria y a Mara Teresa y
las tres se convirtieron en una amenaza contra el rgimen de Trujillo. A tal
punto lleg la infuencia de las hermanas sobre sus conciudadanos que, el 2 de
noviembre de 1960, Trujillo expres que su gobierno tena dos problemas que
resolver: los curas y las hermanas Mirabal. Las actuaciones de Minerva, Maria
Teresa y Patria, alrededor de variantes implcitas y explcitas del despotismo
trujillista, tuvieron efectos catastrfcos para ellas y sus familiares. Para resolver
el segundo problema, el gobierno tom venganza contra la familia Mirabal:
prisin y tortura para los hombres, prisin, tortura, y muerte para las mujeres.
Porqu muerte para las mujeres?
Trujillo versus Minerva
La megalomana de Trujillo tuvo un papel determinante en el destino de
las Mirabal. Que los hombres se opusieran a l, era intolerable. Pero mujeres
urdiendo tramas contra l? Eso era imperdonable. Particularmente cuando
la resistencia provena de mujeres bonitas y de la alta sociedad, a quienes
l estaba acostumbrado a usar para lograr sus objetivos polticos o para sus
gratifcaciones sexuales.
En ese contexto, los padres de Minerva, Enrique Mirabal y Mercedes Reyes,
atados a la tradicin del papel hogareo de la mujer, conocedores de los
sentimientos anti-trujillistas de su hija y tambin conocedores de la tendencia
perniciosa de Trujillo hacia las mujeres y de los mtodos brutales aplicados a
sus opositores, trataron de protegerla negndole el ingreso a la Universidad de
Santo Domingo cuando termin el bachillerato en 1946. Contrario a sus deseos
de hacer una carrera universitaria, Minerva se dedic a trabajar en los negocios
de la familia, pero sin descuidar los libros. Lea constantemente libros de
historia, literatura, flosofa, sociologa y otras reas de humanidades y ciencias
sociales. Tambin dedicaba tiempo a la poesa y a la pintura. Como pintora, dej
entrever su sensibilidad social en un cuadro que pint en 1944, titulado El Nio
Descalzo. El cuadro es un testimonio de la condicin en la que vivan y viven
miles de nios pobres y desamparados en la Repblica Dominicana.
Temporalmente, fuera de los negocios, Minerva llev una vida casi recluida.
Sin embargo, en la era de Trujillo no exista privacidad para nadie. Dada la
posicin socioeconmica de la familia, y como parte del sistema de control
del rgimen trujillista, en 1949, don Enrique recibi varias invitaciones que
no poda rehusar: asistir a festas dadas por Trujillo en diferentes ciudades del
pas. Como Doa Mercedes se negaba asistir a las festas, don Enrique asista
en compaa de Minerva y otros miembros de la familia. En octubre, a una festa
Valentina Peguero 234
dada por Trujillo en San Cristbal, adems de Minerva acompaaban a don
Enrique dos de sus otras tres hijas, Patria y Blgica (Ded) quienes asistieron
con sus respectivos esposos, Pedro Gonzlez y Jaime Fernndez. Durante el
baile, atrado por la belleza de Minerva, Trujillo trato de seducirla. Minerva, que
para entonces ya tenia convicciones anti-trujillistas, no slo lo rechaz sino que
dignamente mostr una actitud de indiferencia haca la persona del dictador.
Para agravar ms la situacin, la familia sali de la festa antes que lo hiciera
Trujillo. La salida fue consideraba no slo una falta al protocolo ofcial, sino una
ofensa personal al Jefe. A partir de entonces, la postura de dignidad adoptada
por Minerva se convierte en un aguijn de represalia.
Al iniciarse la persecucin contra Minerva, el rgimen la catalog como
comunista, es decir enemiga del gobierno. La acusacin se basaba, en
parte, a la amistad que Minerva tena con Pericles Franco, un reconocido
luchador anti-trujillista. El plan de hostigamiento no fue solamente contra
ella sino tambin contra su familia y sus amistades. Primero, el padre tuvo
que enviar un telegrama a Trujillo excusndose por la salida prematura de
la festa. Esto no fue sufciente. De todos modos fue conducido a la crcel
y llevado a la capital, Ciudad Trujillo. Luego Minerva fue detenida y llevada
tambin a Ciudad Trujillo. Durante los interrogatorios a los que diariamente
la sometan en la Fortaleza Ozama, las autoridades requirieron que ella
tambin le escribiera a Trujillo excusndose por la salida a destiempo de la festa.
Minerva se neg. Para intimidarla, el gobierno interrog y puso bajo arresto
domiciliario a sus amigas ms intimas: Emma Rodrguez, Violeta Martnez y
Brunilda So. Luego de intensos interrogatorios fueron dejadas en libertad.
A Minerva y a sus padres, Trujillo los hizo llevar al Palacio Nacional donde
quiso impresionar a la familia con su magnanimidad. Durante el encuentro,
ignoro a Minerva y les insinu a los padres que deban vigilarla ya que se le
acusaba de participar en actividades subversivas contra el gobierno. Luego
ordeno el regreso de los tres a Ojo de Agua. La experiencia carcelaria acentu
en Minerva el deseo de obtener una carrera profesional, pero tendra que esperar
cinco aos mas antes de realizar esta aspiracin.
Mientras tanto, en julio 1951, don Enrique acusado de ser anti-trujillista
porque se neg a pagar $500.00 pesos por un libro que alababa a Trujillo,
fue conducido preso de nuevo a la fortaleza Ozama en Ciudad Trujillo. Cuando
Minerva y su madre trataron de lograr la libertad del esposo y padre, fueron
puestas en arresto domiciliario en el Hotel Presidente en Ciudad Trujillo. Esas
tcticas eran concebidas para doblegar a Minerva y convertirla en un objeto
sexual de Trujillo. En tal sentido, Trujillo de nuevo intento seducirla y la invit a
visitarlo en otro hotel. En respuesta, Minerva respondi que prefera tirarse del
balcn del hotel antes de ir a ver a Trujillo.
Este rechazo era como darle una bofetada a Trujillo. En su mundo no haba
espacio para la palabra NO. Por aos, siempre obtuvo lo que ms quera: poder,
dinero y mujeres. Aparentemente, Trujillo se dio cuenta que Minerva no solo
rechazaba su persona, sino a su rgimen. Minerva pagara con creces este doble
rechazo. Por el momento, respondiendo a peticiones de familiares y amigos, en
agosto de 1951, Trujillo opt por dejarla en libertad al igual que a sus padres.
A pesar de todas esas vicisitudes y del riesgo que signifcaba mudarse
a Ciudad Trujillo, fnalmente, en 1952, ingres en la Universidad de Santo
Domingo. Pero, al ao siguiente, a pesar de ser una estudiante excelente, se
le neg el derecho de matricularse a menos que manifestara pblicamente su
Mujeres Dominicanas en la Trinchera Poltica: La Lucha de Minerva... 235
admiracin por el gobierno de Trujillo. Dada la importancia que Minerva le daba
a sus estudios, acept pronunciar un discurso en octubre 1953.
Esta alternativa le cre una crisis de poltica. Hasta donde haba sacrifcado
sus principios por una carrera profesional? Coincidentemente, el discurso fue
ledo al tiempo que Fidel Castro actuaba como su propio abogado defensor
cuando se le juzgaba por su participacin en el ataque al Cuartel Moncada. El
asalto tena por objetivo enardecer las masas para derrocar al dictador Fulgencio
Batista. Durante el juicio, Castro pronunci su elocuente e histrico discurso La
Historia me Absolver. El contenido ideolgico de la pieza oratoria le sirvi de
inspiracin a Minerva. Se aprendi de memoria varios prrafos del mismo. Mas
an, entendiendo que los ideales de Castro iban mas all de la frontera cubana,
le escribi un acrstico en el cual deja entrever su admiracin:
Fidel t eres la esperanza en esta atribulada tierra quisqueyana,
Iluminaste nuestra interminable noche,
De su apata las masas han sido despertadas,
El dolor y la muerte y la miseria estremecieron
Los ecos del humanismo y de tu fe martiana,

Cuando en vano intenta el despreciable dspota
Ahogar los vitores del oprimido pueblo que hacia Cuba su cario agiganta
Se estrellan intilmente sus afanes.
T eres smbolo que unifca nuestras patrias hermanas.
Replica sublime de Hatuey y Mximo Gmez
Obra del milagro de realizar la identidad histrica de nuestros ideales.

Revolucin de Amrica de la que eres escudo.
Un renacer de pueblos coronara tu lucha y Amrica.
Zarpar por la ruta de un glorioso futuro!
Es evidente que Castro se convirti en una inspiracin poltica y en un
gua para la accin revolucionara que Minerva vislumbraba como la alternativa
al dilema dominicano. Minerva, la revolucionaria, era tambin mujer. Sin
desconectarse del quehacer poltico o de sus estudios, en 1955, Minerva se
convirti en la esposa de otro revolucionario, Manuel Tavarez Justo (Manolo),
y la madre de Minou, en 1956. Estudiante brillante, termin sus estudios con
honores de Summa Cum Lade en 1957. Y, en 1958, dio a luz a Manolito, su
segundo y ultimo hijo.
Despus de la graduacin vino la revancha poltica: se le neg la licencia
para ejercer su profesin y no se les reconocieron sus honores acadmicos. Este
nuevo castigo no cort las alas de Minerva. Al contrario, sin poder ejercer su
carrera, estaba libre para mejor informarse de la programtica revolucionaria
cubana. Asumiendo grandes riesgos, se las arreglaba para leer libros prohibidos
en la Repblica Dominicana y escuchar los discursos radiales de Castro.
Gesta Revolucionaria
El impacto en Minerva de la programtica revolucionaria cubana qued de
manifesto das despus de la entrada triunfante de Castro en La Habana. Este
evento sirvi para que Minerva comparara la situacin cubana con la dominicana.
El 6 de enero de 1959, Minerva y Manolo, Mara Teresa y su esposo Leandro
Valentina Peguero 236
Guzmn, eran huspedes de Guido DAlessandro, Yuyo, y su esposa Josefna
Ricart. Durante la sobremesa, la conversacin gir en torno al triunfo de Castro
y de la huida de Batista a Ciudad Trujillo. Minerva plante que en Cuba no poda
haber un sentimiento mas fuerte contra Batista que el que exista en la Repblica
Dominicana en contra de Trujillo. Y se pregunt por que all pueden hacer
revoluciones, tumbar tiranos y aqu, habiendo aqu las condiciones similares, no
se pueda. Esta claro que si se organiza algo contra Trujillo, es evidente que aqu
lo podemos lograr tambin.
Aunque desde un punto de vista poltico la situacin cubana difera de la
dominicana, entre otras razones porque en Cuba existan organizaciones polticas
y gremiales de oposicin, lo cual no era permitido en la Repblica Dominicana.
De todos modos, los planteamientos de Minerva sirvieron de estmulo para darle
impulso a la resistencia interna contra Trujillo. El proceso de expandir la red
clandestina interna coincidi con el fortalecimiento de la lucha en el exilio. Este
fortalecimiento responda a las demandas y cambios polticos del momento.
Luego de la cada de Batista, en Amrica Latina se levanto una ola democrtica
y de lucha contra gobiernos opresivos. Al respecto, la lucha contra Trujillo se
enmarcaba dentro del proceso revolucionario de Amrica Latina que comenz a
gestarse en la dcada de 1940 y se impuls luego del triunfo de Castro. En ese
contexto histrico, la lucha no era exclusivamente contra Trujillo sino contra las
tiranas latinoamericanas.
Eso explica que para derrocar a Trujillo los exilados contaron con el apoyo
moral y material, no solo del gobierno de Cuba sino tambin de Rmulo Betncourt
de Venezuela y de otros pases. Se recibi ayuda para formar, equipar y dirigir
una expedicin armada contra Trujillo, la que sali de Cuba y lleg a territorio
dominicano el 14 de junio de 1959. La expedicin fue un fracaso militar. Entre
otras cosas, porque el desembarco martimo y bombardeo areo planeado
no pudo ser implementado. Adems, no existan las condiciones internas de
respaldo para la lucha armada. Los anti-trujillistas en el pas desconocan los
planes de los patriotas, y las masas populares, principalmente los campesinos,
estaban alienados por la propaganda de lealtad hacia Trujillo.
Campesinos y soldados unieron fuerzas para derrotar a los revolucionarios.
De unos doscientos veinte participantes, la mayora dominicanos, pero tambin
cubanos, venezolanos, puertorriqueos, colombianos, espaoles, y de Estados
Unidos, solo cinco sobrevinieron. Los dems, apresados, fueron asesinados o
murieron torturados en la crcel La Cuarenta. En honor a esos hroes, la
resistencia interna adopt el nombre de Movimiento 14 de Junio.
Pero el fracaso militar de la expedicin, en vez de ser un factor de freno
se convirti en una fuerza poltica que plante la lucha contra el trujillismo
dentro de un esquema mucho mas pragmtico. Se consider el complot poltico
como el medio ms efectivo para la lucha. El nuevo mtodo de lucha tenia
los conceptos bien defnidos. El anti-trujillismo era la doctrina, derrocar la
dictadura la estrategia, y la guerra de guerrilla era la tctica. Para lograr la
estrategia era necesario extender la red de la conspiracin a todos los sectores
sociales y aglutinar a la oposicin. Los resultados no se hicieron esperar. Cada
da se engrosaba la lista de los que estaban dispuestos a enfrentar al tirano.
En consecuencia, al expandirse la campaa anti-trujillista se intensifc el rigor
desptico.
Las medidas represivas contra los opositores del gobierno y sus familiares
alcanzaron un nivel intolerable. El pas estaba consternado. Los opositores
Mujeres Dominicanas en la Trinchera Poltica: La Lucha de Minerva... 237
comprendieron que urga redisear una nueva estrategia de lucha para evitar la
desintegracin del movimiento revolucionario Durante esta etapa, con Minerva
como una de las idelogas, el 14 de Junio se convirti en la ms importante
organizacin clandestina y revolucionaria, organizada en la Repblica Dominicana
para combatir la tirana de Trujillo.
Los miembros del grupo, unos trescientos hombres y mujeres, representaban
a casi todos los sectores sociales del pas. Profesionales y obreros, comerciantes
y estudiantes, artistas e intelectuales, empleados pblicos y privados, pero la
mayora eran miembros de la burguesa, muchos de los cuales tenan puestos
cercanos al rgimen. Conocidos comnmente como los catorcitas, para
protegerse contra la ira del dictador, cada uno de los comprometidos adopt un
nombre secreto. Minerva se identifcaba como Mariposa.
Minerva, la lder pronto se convirti en un imn de atraccin de militantes de
diferentes localidades del pas. Su presencia y sus palabras inspiraban la accin
y la lucha por la libertad. Entre los nuevos adeptos a la causa revolucionaria se
encontraban Patria y su esposo Pedro Gonzlez. En su residencia se organiz
el 10 de enero de 1960, la primera reunin masiva de los participantes, lo cual
permiti conocerse entre ellos. A partir de entonces, la relacin entre Minerva,
Patria, Mariposa 2, y Mara Teresa, Mariposa 3, fue de hermanas, compaeras
y camaradas. Particularmente la relacin entre Minerva y Mara Teresa fue muy
especial debido a los problemas que tuvo Minerva para ingresar a la universidad,
lo que permiti que ambas convivieran en la casa de la familia por largo tiempo.
Adems, vivieron en la misma residencia mientras realizaban sus estudios
universitarios; juntas fueron hechas prisioneras y juntas fueron asesinadas.
Aunque Minerva ejerciera infuencia en Mara Teresa, esta desde muy joven
desarroll sus propias convicciones polticas, al extremo que se negaba a tener
relaciones amorosas con quienes no tenan una defnida postura anti- trujillista.
Su posicin poltica fue frme. Casada con Leandro en 1958, ambos formaron
parte de la lucha clandestina y asumieron la responsabilidad de organizar la
resistencia en la parte norte del pas.
Mientras Leandro viajaba hacia el interior a reclutar adeptos, Mara Teresa,
embarazada de la nica hija que tendra, Niurka Jacqueline, haca labor de
reclutamiento local y editaba el programa de accin que la oposicin se dispona a
implementar una vez eliminada la dictadura. Los objetivos bsicos eran: llamado
a la formacin de una Asamblea Constituyente; celebracin de elecciones libres
cada cuatro aos; desarrollo de una Reforma Agraria; proteccin a la niez y la
vejez; regulacin de un mercado interno libre.
Los objetivos del programa poltico de los catorcitas indican que los
luchadores no solo pensaban eliminar la tirana sino como sustituirla con un
gobierno de justicia social y democracia representativa. Los ideales de los
lideres revolucionarios de ofrecer mejores condiciones de vida a las masas
populares, particularmente a los campesinos, fue una razn que atrajo a Patria
a unirse a la lucha. Accidentalmente, se convirti en testigo de la violencia y
crueldad con que los rebeldes fueron tratados durante la expedicin del 14 de
junio de 1959. Esta experiencia la transform de una pacifca y religiosa ama
de casa en una activista y dedicada revolucionaria. Antes de ese incidente,
Patria apoyaba el movimiento clandestino, a partir de entonces su dedicacin
fue completa al extremo que permita que sus hijos Nelson y Noris participaran
en la extraccin de plvora de los cohetes chinos que los rebeldes usaban
para preparar bombas. La operacin tena lugar en la hacienda de la familia
Valentina Peguero 238
Gonzalez-Mirabal. De esa forma Patria Mercedes supo anteponer sus ideales
a los intereses personales inmediatos de su familia, poniendo esta y su propio
hogar al servicio de la lucha contra la tirana.
Las actuaciones de las Mirabal, alrededor de variantes implcitas y explcitas
del despotismo trujillista, tuvieron efectos catastrfcos para ellas y sus familiares.
Para mediados de enero de 1960, las redes clandestinas se haban expandido
por casi todo el territorio nacional. En junio, tuvo lugar una de las reuniones mas
trascendente del movimiento. La reunin tenia por objetivo esencial establecer
la estructura y la defnicin ideolgica de la organizacin. La participacin de
Minerva en los debates fue brillante, su oratoria convincente. Reconociendo la
profundidad de Minerva para el anlisis poltico, aunque su esposo fue elegido
como presidente de la naciente organizacin poltica, algunos consideraron que
Minerva era la persona idnea para ocupar este cargo.
Despus de la histrica reunin, las actividades de los revolucionarios
nucleados alrededor del 14 de Junio se intensifcaron. Estableciendo lazos con
la sociedad, los catorcitas atizaron el fuego revolucionario del pueblo para poner
fn a la era de Trujillo. Consecuentemente, el Servicio de Inteligencia Militar,
SIM, informado de las actividades subversivas de los catorcistas, inici una
redada a nivel nacional. Tortura, muerte y encarcelamiento eran las ordenes
del da. Cientos fueron privados de su libertad. Entre los primeros detenidos
se encontraban Manolo, Leandro, Minerva, Mara Teresa. y otros dirigentes del
movimiento. Inexplicablemente a Patria no la detuvieron, pero s a su esposo
Pedro y a su hijo Nelson quien entonces tenia 17 aos. La casa de la familia fue
allanada y posteriormente destruida. La hacienda pas a ser propiedad de uno
de los ofciales del SIM. A pesar de confrontar todos esos problemas, la postura
poltica de Patria no cambi, por el contrario continu la lucha unindose a
Accin Clero-Cultural, una organizacin de sacerdotes catlicos.
Activismo y Violencia
A mediados de enero, las crceles estaban repletas con prisioneros y
prisioneras en todas las provincias del pas. En la prisin donde se encontraban
Minerva, Mara Teresa y sus esposos, cantaban o componiendo canciones para
darse valor y recordar a todos los estaban en las crceles. Tambin fueron
encarceladas, Miran Morales, sela Morel, Fe Ortega, Tomasina, Sina, Cabral,
Dulce Tejada y Josefna Padilla. Puestas en libertad el 7 de febrero de 1960,
Minerva y Mara Teresa fueron encarceladas nuevamente el 18 de mayo acusadas
de atentar contra la seguridad del estado y condenadas a cinco aos de trabajos
pblicos. Posteriormente, la sentencia fue modifcada y la pena rebajada a tres
aos.
La crcel le sirvi a Minerva para adquirir una nueva dimensin: se convirti
en una herona. La gente discretamente le expresaba admiracin y cario.
Trujillo estaba furioso. Amigos y familiares teman por su seguridad mientras
ella les aconsejaban reducir su participacin en las actividades clandestinas,
pero como era de esperarse, continu como activista.
Como Minerva en la crcel, Mara Teresa adquiri una nueva dimensin
tambin. En la prisin se convirti en trabajadora social y maestra de mujeres
presas por crmenes comunes. Dentro de parmetros de contenido social, Mara
Teresa se dedic a revolucionar a sus compaeras considerando que muchas de
ellas se encontraban all por la falta de oportunidades. Y mientras les enseaba
a leer y a escribir, Minerva les inculcaba ideales cvicos y nacionalistas.
Mujeres Dominicanas en la Trinchera Poltica: La Lucha de Minerva... 239
La crcel tambin le sirvi a Mara Teresa para cumplir con sus objetivos
polticos. En Agosto 1960, una comisin de la OEA visit las crceles para
comprobar el estado en que se encontraban los prisioneros polticos. Mara
Teresa fue seleccionada por sus carceleros para ser entrevistada. Temiendo que
la entrevista pudiera ser grabada, sus camaradas le entregaron una carta donde
se detallaba la realidad de las prisiones. Mara Teresa entreg el documento. En
consecuencia, ella, Minerva y otros prisioneros fueron excarcelados a mediados
de agosto 1960.
El Final
La represalia contra de los catorcitas sirvi para que los sectores ms
conscientes reformularan la lucha desde dos distintas vertientes ideolgicas.
Ambas tenan un comn objetivo: eliminar la dictadura. La primera, orientada
por los causes trazados por la experiencia cubana, auspiciaba un levantamiento
general de las masas para destruir el sistema. Hacia esta tendencia se inclinaba
Manolo, Minerva, Mara Teresa y Leandro. La segunda, fue la postura adoptada
por algunos sacerdotes cubanos y dominicanos. Este era el plan de Accin Clero-
Cultural, el cual consista en el doctrinamiento de los seminaristas y lideres de
grupos para aglutinar y unifcar los ncleos de poblacin en los diversos centros
urbanos e introducir en el campesinado una mentalidad propicia a cualquier
eventual invasin procedente del exterior.
El activismo de los seminarios alcanz la cspide de la jerarqua catlica.
En enero 1960, ofcialmente la iglesia critic a Trujillo con una pastoral que
fue leda en todas las iglesias catlicas. Trujillo respondi con una campaa de
descrdito y persecucin contra algunos miembros del clero incluyendo obispos.
Fue en este momento, cuando Trujillo consider a la iglesia como el problema
nmero uno de su gobierno. El nmero dos, como antes se explic, eran las
Mirabal.
Pero los problemas del rgimen iban mas all del mbito nacional. En agosto
1960, la OEA adopt una resolucin condenando a la Repblica Dominicana por
actos agresivos en contra del Presidente de Venezuela, Rmulo Betancourt.
Los Estados Unidos tambin estaban disgustados con Trujillo por los crmenes
cometidos contra Jess de Galndez y Robert Murhpy. Galndez, quien escribi
su tesis doctoral de critica al gobierno de Trujillo, fue secuestrado al salir de la
Universidad de Columbia en Nueva York. Drogado, fue llevado a Ciudad Trujillo
donde fue asesinado en 1956. Murhpy fue el piloto que traslad a Galndez
Ciudad Trujillo, quien despus fue asesinado para silenciarlo.
Adems, temiendo que la determinacin de Castro de ayudar a eliminar
a Trujillo se materializara, los Estados Unidos consideraron que una forma
de neutralizar la infuencia castrista en la Repblica Dominicana era ayudar
a combatir la dictadura trujillista. En tal sentido, el Departamento de Estado
presion al dictador para que abandonara el pas. Trujillo se neg. Frustrado
por la situacin en que se encontraba, el tirano aceler la represin interna y
orden la muerte de algunos de sus opositores, entre los que se encontraban
las hermanas Mirabal.
El 24 de noviembre, Patria regres a su hogar de Ojo de Agua luego de
visitar a su esposo en la crcel La Victoria, en Ciudad Trujillo. Al da siguiente
acompa a Minerva y Mara Teresa a visitar a Manolo y Leandro, quienes haban
sido trasladados desde la crcel de Ciudad Trujillo a Puerto Plata. De regreso
encontraron el camino bloqueado por vehculos manejados por agentes del SIM.
Valentina Peguero 240
Fueron detenidas, torturadas y posteriormente asesinadas. Sus cuerpos fueron
lanzados a un abismo. Junto a ellas tambin pereci Rufno de la Cruz, el chofer
del vehculo. La prensa report el crimen como un accidente, pero todos saban
que los cuatro haban sido asesinados por los ebirros del SIM.
La muerte de las Mirabal fue un desastre para Trujillo. La lucha de ellas, ya
bien conocida antes del asesinato, se convirti en estandarte e inspiracin de
la oposicin y en ejemplo para la poblacin en general. Al enterarse del crimen,
el pueblo reaccion con estupor al principio y con coraje luego. La resistencia
se vigoriz al punto que Trujillo fue asesinado siete meses mas tarde, el 31 de
Mayo de 1961.
Aunque el fn de la dictadura fue el resultado de una combinacin de factores,
la lucha y el sacrifcio de las Mirabal fue crucial. La brutalidad de Trujillo
gradualmente las transform de pasivas y tradicionales hijas, esposas, y
madres en luchadoras comprometidas. En ese proceso, Minerva, jug un papel
decisivo contra la dctadura.
Epilogo
La lucha de Minerva, de Patria y de Mara Teresa, forma parte del proceso
revolucionario que se inicio en Amrica Latina en la dcada de 1950. El impacto
de su dedicacin y sacrifcio ha sobrepasado el marco poltico y el mbito
dominicano. En literatura, combinando la historia y la fccin, Julia Alvarez
escribi una novela, En el Tiempo de las Mariposas, que se convirti en un best
seller. Alvarez describe las vidas y las vicisitudes no slo de Minerva, Patria
y Mara Teresa, sino tambin de Ded, la nica sobreviviente de la familia
Mirabal Reyes. Ded es considerada como la herona annima de la familia. En
efecto, durante el encarcelamiento y al morir sus hermanas, Ded, junto a doa
Mercedes, asumi la responsabilidad de criar, educar y proteger a sus sobrinos,
a quien ellos llaman Mama. Ella tambin ha sido responsable de mantener vivo el
recuerdo de sus hermanas, ofreciendo a quienes la solicitan toda la informacin
que se requiere y creando un museo donde el pblico puede ver parte de la vida
de Patria, Minerva y Mara Teresa.
En realidad, seria difcil analizar la vida de Minerva, Patria y Mara Teresa
sin incluir lo transmitido y preservado por Ded, quien, aunque desaprobara
el rgimen, no tuvo una participacin activa en la lucha contra el tirano.
Sin embargo, despus de la muerte de sus hermanas se llen de valor para
pblicamente llamar asesinos a los miembros del Servicio de Inteligencia
Militar (SIM), quienes directamente participaron en el crimen. El destino de
sus hermanas la han convertido en un testimonio viviente, en una fuente de
documentacin histrica indispensable de uno de los eventos mas cruciales de la
historia dominicana: el fn de la dictadura de Trujillo al cual estn estrechamente
ligadas sus hermanas.
La contribucin de las Mirabal a la lucha poltica latinoamericana fue
reconocida durante el Primer Encuentro Feminista Latinoamericano y del
Caribe, efectuado en Bogot, Colombia, en junio 1981. Durante el evento, la
representacin dominicana solicit que el 25 de noviembre se declarara como
Da de Lucha en Contra de la Violencia hacia las Mujeres. La propuesta fue
aceptada y posteriormente fue aprobada por las Naciones Unidas.
Desde entonces, el da de la muerte de las Mirabal es considerado como el
Da Internacional para la Eliminacin de la Violencia contra la Mujer. Ellas son
Mujeres Dominicanas en la Trinchera Poltica: La Lucha de Minerva... 241
ejemplos e inspiracin para otras mujeres comprometidas con la liberacin de
sus pueblos. Por esa razn, delegaciones de todo el mundo estarn presentes
en la Repblica Dominicana el 25 de Noviembre prximo para recordar el 40
aniversario de sus muertes.
Sin dudas, con su sacrifcio las tres hermanas Mirabal contribuyeron al ideal
de liberacin del pueblo dominicano y escribieron una singular historia de lucha,
herosmo y patriotismo. Sin embargo, Minerva ocupa un pedestal en la historia,
no solo como gua e inspiracin de la resistencia anti-trujillista, sino tambin
como smbolo de la lucha poltica de la mujer latinoamericana.
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TODAS A VOTAR!
LAS MUJERES EN MXICO Y EL DERECHO AL
VOTO.1917-1953
Enriqueta Tun Pablos.
Direccin de Estudios Histricos-INAH (Mxico)
Cuando se incursiona en el estudio de la lucha por el sufragio femenino,
lo primero que uno se pregunta es: hubo algn movimiento de las mujeres
mexicanas por alcanzar el sufragio?, si lo hubo cmo fue esta movilizacin?, qu
factores la propiciaron?, cul fue el grado de participacin de las mujeres? y cul
la reaccin de aquellas que no tomaban parte activa en la vida poltica? En este
trabajo har un repaso de los movimientos que organizaron las mujeres en Mxico
para alcanzar el derecho al sufragio.
Durante el movimiento revolucionario de 1910 la incorporacin de las mujeres
fue importante, no slo como acompaantes de los hombres y realizando sus
tareas tradicionales (cocinar, lavar y cuidar a sus hijos, entre otras), sino que
tambin tuvieron actividades militares. por ejemplo se dedicaron a difundir las
ideas revolucionarias, fueron espas, correos, enfermeras, consiguieron ayuda
para la poblacin civil y colaboraron en la redaccin de proyectos y planes. Dolores
Jimnez y Muro, particip en la redaccin del Plan de Ayala y no fueron pocas las
que, interviniendo directamente en la lucha, llegaron a ocupar puestos de mando,
alcanzando grados dentro del escalafn militar, algunas de ellas el de coronela.
Realmente fue una contribucin activa e importante. Tradicionalmente se ha
dicho que las que participaron, lo hicieron para ayudar a sus hijos y esposos,
que su lucha fue callada y desinteresada, pero es muy probable que ellas hayan
sentido que su situacin mejorara en el momento en que las cosas cambiaran en
el pas.
1
Sin embargo, al redactarse la Constitucin de 1917 nos encontramos con que,
al discutirse la peticin, se decidi -sin mucha discusin- negar a las mujeres los
derechos polticos argumentando:
(...) en el estado en que se encuentra nuestra sociedad, la actividad de
la mujer no ha salido del crculo del hogar domstico, ni sus intereses se han
desvinculado de los miembros masculinos de la familia, no ha llegado entre
nosotros a romperse la unidad de la familia, como llega a suceder con el avance
de la civilizacin, las mujeres no sienten pues la necesidad de participar en los
1 Para estudiar la participacin de la mujer en el movimiento revolucionario podemos remitirnos a Anna
Macas, 1982. Tambin a Angeles Mendieta Alatorre, 1961 y a Artemisa Saenz Royo, 1955.
Enriqueta Tun 244
asuntos pblicos, como lo demuestra la falta de todo movimiento colectivo en
ese sentido.
2
Los constituyentes fueron tajantes al afrmar: (...) en las condiciones en que
se encuentra la sociedad mexicana no se advierte la necesidad de conceder el voto
a las mujeres
3
Y a pesar de que haba habido una incorporacin masiva de las mujeres a la
lucha armada, al redactar la Constitucin declaraban: El hecho de que algunas
mujeres excepcionales tengan las condiciones para ejercer satisfactoriamente los
derechos polticos no funda la conclusin de que stos deban concederse a la
mujer como clase. La difcultad de ejercer la seleccin autoriza la negativa.
4
En estos argumentos vemos que los legisladores por una parte, encadenaron
los intereses de las mujeres al hogar y a la familia y por otra, afrmaron que a
ellas no les interesaba tener derechos polticos al decir que haba: falta de todo
movimiento en ese sentido. Pereca que requeran de movimientos sufragistas al
estilo de Inglaterra o Estados Unidos.
Sin embargo nos podemos percatar que era a ellos, a los congresistas varones,
a quienes no les interesaba que las mujeres obtuvieran el derecho a votar ya que
teman que se rompiera la unidad familiar, un argumento que 35 aos despus
esgrimieron algunos diputados que tambin estuvieron en contra de la medida.
Teman que con el avance de la civilizacin, las mujeres se interesaran por
asuntos ajenos a sus hogares a sus familias y los abandonaran, por eso haba que
mantenerlas fuera del juego democrtico.
En cuanto a la afrmacin de que slo a las mujeres excepcionales en algn
momento se les poda otorgar este derecho, es interesante hacer notar que en este
sentido, los constituyentes emplearon argumentos diferentes cuando discutieron
los derechos polticos de los hombres y los de las mujeres.
En el momento en que se decidi que los hombres analfabetas tuvieran el
derecho al voto, el argumento fue que razones de poltica impiden que la doctrina
pueda llevarse a cabo esto es, que dado que el sufragio universal fue lema de
la Revolucin, los constitucionalistas no podan arriesgarse a que sus enemigos
los acusaran de faltar a uno de los principios del movimiento revolucionario. Sin
embargo, para el caso de las mujeres, no se tomaron en cuenta las razones de
poltica antes sealadas.
De esta forma, la negacin del sufragio femenino basada en la supuesta
incapacidad de las mujeres para el ejercicio ciudadano, fue una argumentacin
parcial que no consider que parte de la poblacin masculina tampoco tena una
educacin cvica sufciente como para ejercer la ciudadana con plena conciencia.
5
As, el artculo 34 de la Constitucin se redact en masculino, las mujeres
fueron omitidas, no fueron tomadas en cuenta y qued con la siguiente redaccin:
Son ciudadanos de la Repblica todos los que, teniendo la calidad de mexicanos,
renan adems los siguientes requisitos:
I. Haber cumplido 18 aos siendo casados y 21 si no lo son y
II. Tener un modo honesto de vivir
6
2 Diario de los Debates del Congreso Constituyente 1916-1917, 1985, I-830.
3 Ibidem.
4 Ma. Antonieta Rascn, p.107.
5 Gabriela Cano, 1991, p.277.
6 Diario de los Debates del Congreso Constituyente, 1985, I-830.
Todas a votar!. Las mujeres en Mxico y el derecho al voto... 245
A pesar de que el Constituyente del 17 pretendi ampliar el rgimen
democrtico, les neg a las mujeres el derecho de votar y ser votadas para cargos
pblicos. Sin embargo, dentro del constitucionalismo se dieron, paradjicamente,
muestras de posiciones avanzadas con respecto a las mujeres y una de ellas fue
la celebracin del Primer Congreso Feminista en 1916 en Yucatn, a instancias del
gobernador Salvador Alvarado.
7
Uno de los puntos centrales de este congreso, fue la discusin en torno del
sufragio femenino a nivel municipal y al producirse un argumento en contra,
basndose en la falta de preparacin de las mujeres, Francisca Ascanio respondi:
No es necesaria la experiencia previa para entrar a las luchas sufragistas, porque
nunca la experiencia es previa y porque la prctica se adquiere en la lucha
8
No obstante, ms importantes que las conclusiones del Congreso fueron los
comentarios de la prensa. La Voz de la Revolucin de Mrida expuso: Uno de los
errores ms grandes fue no abordar con resolucin dos problemas trascendentales,
como son la enseanza racionalista y el voto femenino, so pretexto de falta de
experiencia del profesorado y de falta de dotes de la mujer para asumir sus
responsabilidades.
9
El Congreso de Yucatn fue importante no slo como un antecedente de
las luchas feministas de aos posteriores, sino tambin porque en su seno se
discutieron una serie de puntos relacionados con la problemtica de las mujeres
que despus, seran retomados en los congresos feministas que se realizaron en
nuestro pas en los aos veinte y treinta.
Para comprender lo que sucedi en los aos veinte, hay que tomar en cuenta
que en esta poca se dio un fortalecimiento tanto de las clases medias como
del aspecto educativo y que en el transcurso del siglo, estos sectores medios
ocuparn un espacio cada vez ms amplio en la vida social. De este grupo saldrn
muchas mujeres educadas, dedicadas fundamentalmente a la enseanza que en
ese entonces era la profesin por excelencia para las mujeres de la clase media;
es por eso que no ser casual que sean las maestras las primeras que se organicen
y hagan peticiones al Estado, con el fn de intervenir en el mbito social y poltico
del pas.
En 1923 se fundaron dos organizaciones femeniles que intentarn unir
a las asociaciones que estaban diseminadas por toda la Repblica. En ellas se
delinearon las dos posiciones feministas que existieron en nuestro pas en las
dcadas siguientes, y que fueron fundamentales en la forma de pedir el derecho
al sufragio.
La primera, fue el Consejo Feminista Mexicano que estuvo dirigido por dos
maestras comunistas: Elena Torres y Refugio Garca. Ellas aglutinaron a los
grupos de mujeres que levantaron demandas propias y que, al mismo tiempo, se
vinculaban a la lucha popular general. Esto constituy el antecedente del Frente
nico Pro Derechos de la Mujer que surgi en el cardenismo.
La otra, fue la seccin mexicana de la Liga Panamericana que se llam Unin
de Mujeres Americanas (UMA) y que estuvo dirigida por Margarita Robles de
Mendoza. Sus militantes orientaron su trabajo a la problemtica de las mujeres y
a la obtencin de derechos polticos, estuvieron infuenciadas por las sufragistas
norteamericanas y su papel fue importante debido a la presin que ejercieron, a
travs de sus contactos internacionales, para alcanzar el derecho al sufragio.
7 Este evento puede estudiarse en El Congreso Feminista de Yucatn, 1916
8 Martha Eva Rocha Islas, 1990-1991, p.118.
9 ANFER (compiladora), Participacin poltica de la mujer en Mxico. Siglo XX, 1984, p.11.
Enriqueta Tun 246
Con los aos surgieron diferencias bsicas en el tipo de lucha de uno y otro
grupo. Las mujeres comunistas se manifestaron en contra de toda reivindicacin
que implicara la creacin de instancias autnomas de las mujeres. El objetivo fnal
de su lucha era la conquista, junto con los hombres, del poder poltico por parte
del proletariado y acusaban de burguesas a las de la Unin de Mujeres Americanas
quienes, junto con las mujeres del Partido Nacional Revolucionario (PNR), luchaban
por lograr espacios polticos y el voto dentro del partido ofcial.
Los movimientos en pro de la obtencin del voto en los aos veinte, fueron
escasos y espordicos. En este sentido podemos apuntar:
-Entre 1923 y 1925 en Yucatn, San Luis Potos y Chiapas se concedi
la igualdad poltica a las mujeres para votar y ser votadas, lo que hizo que
varias mujeres se convirtieran en diputadas. Sin embargo, esta experiencia
dur poco, slo lo que duraron en el poder los gobernantes que las postularon.
Yucatn fue el primer estado que reconoci el sufragio femenino, tanto a nivel
municipal como estatal, durante el gobierno de Felipe Carrillo Puerto, entre 1922 y
1924. As, en 1923, hubo tres mujeres electas para diputadas al congreso estatal:
Elvia carrillo Puerto -hermana del gobernador-, Raquel Dzib y Beatrz Peniche de
Ponce; adems Rosa Torre fue electa para regidora en el ayuntamiento de Mrida.
Sin embargo, al ser asesinado el gobernador en 1924, las cuatro tuvieron que
dejar sus puestos.
10
En San Luis Potos, las mujeres obtuvieron el derecho a participar en las
elecciones municipales en 1924 y en las estatales en 1925, durante el gobierno de
Rafael Nieto, sin embargo, para 1926 la ley haba sido derogada.
11
En tanto que en
Chiapas, se reconoci el derecho a votar a las mujeres en 1925.
12
-En 1923, se celebr en la ciudad de Mxico el primer Congreso Feminista
Panamericano, al que asistieron ms de cien mujeres del pas y de Estados
Unidos y en el que se solicit la igualdad de derechos polticos.
13
No fue sino hasta la segunda mitad de los aos treinta que las movilizaciones de
mujeres, encaminadas a lograr derechos polticos, adquirieron mayor importancia.
El cardenismo implant un proyecto poltico nacional que, al relacionarse de
manera peculiar con los sectores sociales, le permiti enfrentar los problemas
bsicos que tena el pas con un margen importante de xito. Este proyecto
nacional, contempl la creciente intervencin del Estado en la vida econmica
y social, la recuperacin de los recursos bsicos del pas que estaban en manos
de extranjeros, la reforma agraria y la organizacin amplia de los trabajadores.
Para poder implementar este proyecto, era necesario lograr amplio consenso y
compromiso popular, de ah que se diera capital importancia a las acciones de los
trabajadores, guiadas y conducidas por el gobierno.
Fue as que las organizaciones femeniles se fortalecieron impulsadas por
el Estado. En esos aos, estuvieron directamente vinculadas a la lucha por el
10 Gabriela Cano, p.283. Para estudiar el movimiento de mujeres en Yucatn durante los aos veinte, vase
el artculo de Anna Macas, 1985.
11 Ibidem.
12 Resultan interesantes las consideraciones del Congreso local de Chiapas para justifcar el otorgamiento
del derecho al voto para las mujeres del estado en 1925, vase en: Juana Montalvo de Menndez, 1971,
pp.86-99.
13 Vanse los artculos de Gabriela Cano, 1990 y 1987.
Todas a votar!. Las mujeres en Mxico y el derecho al voto... 247
establecimiento de la educacin socialista, que se instaur en agosto de 1934 al
reformarse el artculo tercero de la Constitucin. Esto se explica porque la educacin
socialista apel a la participacin de las mujeres como madres educadoras de sus
hijos y porque entre sus objetivos fundamentales, recomend la integracin de las
mujeres a la vida nacional y una educacin que sirviera de base para la igualdad
entre ambos sexos.
14
En este contexto se form el Frente nico Pro Derechos de la Mujer (FUPDM)
que se constituy formalmente en 1935, con la realizacin de un congreso en el
Teatro Hidalgo de la ciudad de Mxico, al que asistieron representantes de todos los
estados de la Repblica.
15
Este organismo lleg a contar con ms de 50 mil mujeres
afliadas, mujeres de diferentes profesiones y tendencias: las hubo intelectuales,
profesionistas -maestras sobre todo-, obreras, mujeres pertenecientes a diferentes
sindicatos y partidos polticos, veteranas de la Revolucin, (...) asistan mujeres
representando a diversos sectores de la sociedad, y as pudimos ver sentada junto
a una humilde sirvienta, a una dama vestida a la ltima moda (...)
16
(...) feministas
de izquierda y de derecha, simples liberales, catlicas y del sector femenino del
PNR, callistas y cardenistas.
17
Esta diversidad que logr reunir el Frente se debi a que, si bien su demanda
principal era alcanzar el derecho al voto, en su programa haba otros puntos que
lo acercaban a las mujeres de PNR y del Partido Comunista Mexicana (PCM).
18
Al
respecto nos dice Adelina Zendejas:
El programa de lucha era muy concreto y tan amplio que importaba a todas:
quin iba a estar en contra de la lucha por abaratar la vida, contra la instalacin
de servicios mdico-asistenciales que le dieran atencin a la maternidad, contra
el principio a trabajo igual salario igual? (...) Esto importaba a todas: catlicas,
protestantes, comunistas.
19
Desde una perspectiva histrica actual, la opinin de Adelina Zendejas es
cuestionable porque las reivindicaciones que ella seala son de carcter netamente
clasista y algunas dirigidas exclusivamente a las mujeres trabajadoras, que en
esos aos no eran la mayora de la poblacin femenil. Por eso lo ms importante
para las mujeres de distintas clases sociales, reunidas en el Frente, fue el voto, ya
que las otras demandas no lograron conciliarlas. As, a partir de 1937, el FUPDM
se mantuvo estructurado fundamentalmente en torno a una sola demanda: el
derecho al sufragio.
En 1936, el Frente cre el Consejo Nacional del Sufragio Femenino para luchar
en concreto por alcanzar igualdad ante la ley, y fue entonces cuando le encargaron
al Frente Socialista de Abogados, que hiciera un estudio exhaustivo para determinar
el aspecto jurdico-constitucional del artculo 34 de la Constitucin.
20
14 Ma. Elena Faras Mackey, 1988, pp.705-706.
15 Ma. Antonieta Rascn, 1979, p.109.
16 El Universal, 29 de agosto de 1935, citado por Esperanza Tun Pablos, 1992, p.67.
17 El Machete, 14 de septiembre de 1935, en: Ibidem.
18 Eran 19 las demandas del FUPDM, algunas de ellas: 1. Lucha contra la caresta de los artculos de primera
necesidad, 2. por el aumento a los sueldos y salarios de la mujer, 3. por la jornada de ocho horas, 4. contra
los impuestos elevados que se cobran a las mujeres pobres en los estanquillos, expendios y mercados,
5. por la rebaja de la renta de las casas-habitacin, 6. por la liberacin de Mxico de la opresin imperial
particularmente del imperialismo yanqui, 7. por la lucha abierta contra todas las empresas extranjeras, 8.
por escuelas, libros y tiles escolares para los hijos de los trabajadores a costa de las empresas extranjeras
donde trabajen, 9. contra el pago de la deuda exterior. Ibidem., p.68.
19 Entrevista a Adelina Zendejas, en Esperanza Tun Pablos, 1992, p.74.
20 Vase Alberto Bremauntz, 1937.
Enriqueta Tun 248
En 1937 Crdenas afrm que: En Mxico el hombre y la mujer adolecen
paralelamente de la misma defciencia de preparacin, de educacin y de cultura,
slo que aquel se ha reservado para s derechos que no se justifcan.
21
Ante esta declaracin, las mujeres del Consejo Nacional del Sufragio femenino,
que en esos momentos estaba dirigido por Esther Chapa, postularon a Soledad
Orozco (miembro del PNR) como candidata a diputada por Len, Guanajuato y a
Refugio Garca (dirigente del FUPDM) por Uruapan, Michoacn. Esto caus revuelo
ya que se declar que para que ellas pudieran participar en las elecciones, era
necesario reformar primero la Constitucin.
Las mujeres del frente se movilizaron: organizaron mtines, manifestaciones,
conferencias, llegaron a amenazar con quemar el Palacio Nacional y tambin
iniciaron una huelga de hambre frente a la casa del presidente Crdenas quien,
ante esta presin, en agosto del 37, prometi enviar al Congreso una iniciativa de
ley para reformar el artculo 34 constitucional.
La iniciativa pretendi que el artculo estableciera que:
Son ciudadanos de la Repblica todos los hombres y las mujeres que, teniendo
la calidad de mexicanos, renan adems los siguientes requisitos:
I. Haber cumplido 18 aos si son casados y 21 si no lo son
II. Tener un modo honesto de vivir.
22
La iniciativa sigui su curso legal, se discuti en las Cmaras y una vez
aprobada, en diciembre de 1937, se turn a las Legislaturas de los Estados y
para septiembre de 1938, ya haba sido aprobada en la mayora de stas. El
trmite estaba por terminar, faltaba solamente la declaratoria correspondiente y
la publicacin en el Diario Ofcial.
Crdenas empez a recibir felicitaciones no slo de grupos nacionales, sino
tambin de grupos internacionales como la Comisin Interamericana de Mujeres
(CIM) que dependa de la Unin Panamericana, la Liga de las Mujeres Ibricas e
Hispanoamericanas, la Unin Argentina de Mujeres, entre otros. Las mexicanas
empezaron a dar por un hecho su calidad de ciudadanas, estaban encantadas.
Pareca que estaba todo listo, que en cualquier momento se publicara el
decreto en el Diario Ofcial, pero el trmite no prosper, se pospuso durante todo
el periodo. Soledad Orozco recuerda:
Tenan miedo de que si nos daban el voto a las mujeres, bamos a votar por
monseor Luis Mara Martnez que era el obispo de la poca (...) los hombres
decan: vienen las mujeres y nos van a hacer un lado, ya con la fuerza poltica
de ellas pues nos van a pegar muy duro y ya no vamos a poder hacer de las
nuestras.
23
Por una parte, se temi que se repitiera la experiencia espaola de 1933 cuando
al votar las mujeres por primera vez, le dieron el triunfo al grupo conservador.
Por otra, al cancelarse la posibilidad de continuidad de la poltica cardenista
encarnada por Francisco J. Mgica, al ser elegido como candidato por el PRM
para el prximo periodo presidencial Manuel vila Camacho, el candidato de la
conciliacin y la concordia, el trmite para otorgar a las mujeres el derecho al
voto se detuvo. Presumiblemente, en esos momentos no le convena al partido
21 Expediente 5444/1, Fondo Lzaro Crdenas (en adelante FLC), Archivo General de la Nacin (En adelante
AGN), citado por Esperanza Tun Pablos, 1992, p.96.
22 Enriqueta Tun Pablos, 1987, p.186.
23 Entrevista a Soledad Orozco, en Esperanza Tun Pablos, 1992, p.110.
Todas a votar!. Las mujeres en Mxico y el derecho al voto... 249
ofcial que las mujeres votaran en las siguientes elecciones porque supusieron
que ellas, tradicionalmente catlicas e infuenciadas por la Iglesia, apoyaran al
candidato del Partido Revolucionario de Unifcacin Nacional (PRUN), el general
Juan Andrew Almazn, que era el opositor de vila Camacho.
Despus de este fracaso el FUPDM comenz a debilitarse. El gobierno,
como hizo con otros grupos, dividi al movimiento femenil y lo incorpor a la
poltica partidista, para con esto institucionalizar su accin. Integradas al partido
ofcial, las mujeres del Frente perdieron autonoma y sus demandas quedaron
postergadas, porque ellas se alistaron como miembros de un grupo y no como
gnero subordinado.
Otro elemento que contribuy a debilitar el FUPDM, fue la divisin del mismo
al crearse una seccin aglutinada en torno a la propuesta expresada en el texto
La Repblica Femenina,
24
de Juana Gutirrez de Mendoza quien, junto con Concha
Michel, fue una de sus dirigentes. Ellas afrmaban que no haba que luchar slo
por obtener el derecho al voto, iban ms all, queran modifcar la sociedad, crean
que la deformacin de la sociedad provena del triunfo del patriarcado sobre el
matriarcado, de la usurpacin, por parte de los hombres, de las funciones sociales
de las mujeres, por lo tanto haba que atacar ms que las consecuencias del
problema, las causas del mismo. No haba que planear reformas al Derecho
Convencional sino restaurar el Derecho Natural.
As, para fnales del cardenismo las mujeres se quedaron no slo sin el derecho
al voto sino tambin sin una organizacin propia que luchara por sus demandas
propias.
Durante los aos siguientes, algunas mujeres publicaron artculos valientes en
los que mostraban su decepcin,
25
pero la ms persistente en la lucha en pro del
sufragio femenino fue Esther Chapa, quien cada ao -y durante 22 aos, como
ella misma declar-
26
al empezar las sesiones del Congreso enviaba una carta
solicitando el derecho al voto para las mujeres. Tenemos una fechada el 14 de julio
de 1944 que dice:
El Comit Coordinador Femenino para la defensa de la Patria
27
se dirige a esa
H. Comisin Permanente una vez ms con toda anticipacin a la apertura de las
sesiones ordinarias de ese H. Congreso a fn de solicitar se incluya en la Orden del
Da del prximo periodo la declaratoria de ley de la Modifcacin del Artculo 34
Constitucional en los trminos en que fue aprobada por la H. Cmara de Diputados,
por la H. Cmara de Senadores y por las legislaturas locales de los Estados de
Aguascalientes, Campeche, Guanajuato, Jalisco, Morelos, Nayarit, Nuevo Len,
Oaxaca, Chihuahua, Quertaro, Sinaloa, Tabasco, Tamaulipas, Tlaxcala, Veracruz,
Zacatecas y Michoacn. Tomando en cuenta que Chiapas y Puebla han concedido
el voto a la mujer desde los aos 1925 y 1936 por todo lo cual consideramos que
se han cumplido con los requisitos que marca el artculo 135 de la Constitucin de
la Repblica, para modifcar o adicionar la Carta Magna y que solamente falta que
el Congreso de la Unin cumpla con dicho artculo 135 haciendo la Declaratoria
que tantas veces nos hemos referido para que la mujer mexicana como ciudadana
que es, goce de todos sus derechos polticos.
28
24 Juana Gutirrez de Mendoza, 1936 en Esperanza Tun Pablos, 1992, p.113. Vase tambin a Alicia
Villaneda, 1994.
25 Ver por ejemplo: Margarita Robles de Mendoza, 1939.
26 Marcela Galarce, 1959, pp.8 y 9.
27 En donde ella se desempeaba como secretaria de prensa y propaganda.
28 Esther Chapa, 1944.
Enriqueta Tun 250
A pesar del descalabro, las mujeres organizadas, ahora en el PRM,
disciplinadamente se sumaron a la designacin de vila Camacho, aceptando el
papel que ste les asignaba dentro del hogar, aunque sin abandonar su peticin
de derechos polticos para todas las mujeres. Fue as como a partir de los aos
cuarenta, el movimiento de lucha por obtener derechos polticos, en lugar de
consolidar su fuerza con las bases y de reforzar la movilizacin social, se apoy en
las autoridades, principalmente en la fgura del presidente del la Repblica, a la
espera de que stas hicieran suya la demanda del voto.
Los nicos grupos que en esta poca mantuvieron una cierta beligerancia
fueron el Bloque de Mujeres Revolucionarias, encabezado por Estela Jimnez
Esponda, que trat intilmente de continuar con el programa del FUPDM y el
Comit Coordinados para la defensa de la Patria que diriga Mara Efrana Rocha y
que desarrollaba labores relacionadas con la paz y la guerra.
Por otro lado, las mujeres de estos aos recurrieron ms a las conferencias
internacionales que a las movilizaciones que por esta demanda podan llevarse a
cabo, probablemente las manifestaciones pblicas no eran en estos momentos
lo sufcientemente poderosas como para cambiar la legislacin vigente sobre los
derechos ciudadanos de las mujeres.
Es en este contexto cuando la seora Amalia Castillo Ledn se comenz a
perflar como lder del movimiento femenino no slo al interior de nuestro pas,
sino tambin en el exterior. Su presencia a nivel internacional comenz en 1936,
cuando asisti como delegada de Mxico a una reunin de la Unin Panamericana
efectuada en San Antonio, Texas en la que, de acuerdo con el informe que
present a la Secretara de Relaciones Exteriores, se desempe con gran xito.
29

Despus, en 1939, lleg a la Comisin Interamericana de Mujeres (CIM)
30
como
representante del gobierno mexicano, en 1944 se convirti en su Vicepresidenta y
despus, entre 1949 y 53, fue su Presidenta. En esta poca fue palpable la presin
que ejerci la CIM para que los gobiernos americanos decretaran el voto a las
mujeres.
Es importante resaltar aqu cual era la posicin de doa Amalia en relacin a
las luchas de las mujeres:
(...) las latinoamericanas, temerosas quizs de caer en los excesos -
inexplicables en ellas- de las sufraggettes encabezadas por Mrs. Pankurt
31

tuvieron una actuacin decidida y efcaz, pero de gran discrecin (...) En
cuanto a sus posiblidades para regir los destinos pblicos, es fcil deducir que,
quien sabe gobernar un hogar, puede gobernar un grupo de familias, que es lo
que constituye la sociedad.
(...)Somos una raza fuerte y valiente al mismo tiempo, compaeras del
hombre, al que hemos unido nuestro esfuerzo en la tarea comn, grandiosa de
abrir la tierra y renovar el aire (...)
32
Para ella era muy importante no escandalizar, haba que luchar con discrecin
y elegancia, valores que para ella eran fundamentales, adems de que reforzaba
los valores tradicionales de las mujeres y la importancia que tena el no enfrentarse
con los varones.
29 Amalia Castillo Ledn, 1936.
30 Organismo internacional, con sede en Washington, encargado de mejorar la situacin de las mujeres
americanas a travs de cambios a nivel legislativo.
31 Se refere a Emmeline Pankhurst. Para profundizar en este personaje vase a Midge Mackenzie, 1975.
32 Amalia Castillo Ledn, 1949.
Todas a votar!. Las mujeres en Mxico y el derecho al voto... 251
Para mediados de 1945 el candidato para el siguiente periodo presidencial
era Miguel Alemn. Durante su campaa fue muy claro el cambio de las mujeres
en el modo de pedir el derecho al voto. El 27 de julio de ese ao, le organizaron
un mitin que se celebr en la Arena Mxico y en el que les ofrecera el derecho al
voto a nivel municipal. Convocaron el acto las comisiones femeniles del PRM, la
CNC, la CNOP y de la CTM. En ese mitin el candidato comenzaba y terminaba su
discurso con la idea de progreso, por lo tanto la incorporacin de las mujeres a la
vida pblica correspondera a una etapa importante en la evolucin de los pueblos.
Es decir, si se pretenda construir un pas moderno era preciso ser coherente con
ello e igualar a hombres y mujeres, pues el modelo de modernidad as lo exiga.
El candidato destacaba adems, la participacin de las mujeres en los momentos
de crisis como un mrito, pero insista en que las mujeres tienen caractersticas
propiamente femeninas que no se perderan al otorgarles derechos cvicos sino
que, por el contrario, enalteceran los mbitos polticos. A este respecto les peda,
como una especie de garanta para asegurar la reproduccin de la familia, que no
dejaran de ser en el hogar (...) la madre incomparable, la esposa abnegada y
hacendosa, la hermana leal y la hija recatada (...)
33
Por ltimo, quedaba claro que
otorgar el voto municipal a las mujeres no pona en riesgo su papel en el hogar
porque se entenda que administrar un municipio era como organizar una casa
ms grande.
Haba un ambiente de efervescencia, de declaraciones de igualdad a nivel
internacional, la CIM presionaba en ese sentido, el candidato para el nuevo periodo
presidencial aceptaba otorgar el derecho al voto a nivel de municipio pero, a pesar
de todo esto, nuestros diputados declaraban:
(...) Los representantes del pueblo opinan que no ha llegado todava
el momento oportuno para concederle el voto a la mujer mexicana y que
primeramente hay que preocuparse de liberar en el campo econmico a
nuestras mujeres a fn de que con esa preparacin puedan desarrollar
efcazmente actividades en el orden poltico.
34
Es obvio que la nica razn contundente que haba para negarles los derechos
cvicos a las mujeres, era la de tipo electoral, es decir, la duda sobre el futuro
comportamiento de las mujeres en las elecciones. Los polticos no podan prever,
controlar y manipular con efcacia el accionar poltico femenil dado que se trataba
de ms de la mitad de la poblacin, que careca de la preparacin poltica y de la
educacin cvica necesarias.
Sin embargo, a pesar de estas dudas, ya en el poder, Miguel Alemn cumpli
su promesa de la Arena Mxico y el 17 de febrero de 1947, se public en el Diario
Ofcial la reforma al artculo 115.
El primer paso estaba dado, las mujeres comenzaron a participar activamente
en la vida poltica de los municipios, as nos encontramos con dos mujeres que
ocuparon el cargo de delegadas del Departamento del Distrito Federal: Aurora
Fernndez en Milpa Alta y Guadalupe Ramrez en Xochimilco. Hubo en estos meses
otros nombramientos importantes: Mara Lavalle Urbina como magistrada del
Tribunal Superior, Dolores Hedun, ministra del tribunal Fiscal de la Federacin y
Elvira Vargas, jefa de redaccin del peridico El Nacional, rgano de difusin del
gobierno mexicano.
33 El Nacional, 1945, pp.1 y 8.
34 Exclsior, 1945.
Enriqueta Tun 252
A lo largo del sexenio alemanista nos encontramos fundamentalmente con dos
posiciones entre los grupos feministas en relacin con el sufragio. Por un lado, las
mujeres que le estaban agradecidas al Presidente por haber reformado el artculo
115 y por otro, las antiguas dirigentes del FUPDM, que con una posicin ms crtica
le seguan solicitando la reforma del 34 constitucional, es decir, queran el voto a
nivel federal.
Las mujeres en esta poca se movilizaron y comenzaron a hacerse presentes
en prcticamente todos los mbitos: fundaron grupos de distinto tipo; de corte
poltico, religioso, cultural, de revolucionarias, de profesionistas como abogadas
y mdicas, de empresarias, de comerciantes y de amas de casa, haba tambin
mujeres integradas a los partidos polticos, a centrales y a sindicatos.
Por otro lado, los grupos femeniles comenzaron a hacer intentos por aglutinarse
en un solo organismo ya que se dieron cuenta que era la manera de obtener ms
fuerza. Uno de los primeros en intentarlo fue la Alianza Nacional Femenina, la
que organiz la reunin con Alemn en la Arena Mxico,
35
pero no tuvo eco. Para
mediados de 1950, y con este mismo fn se constituy el Consejo de Mujeres de
Mxico y un ao despus, en 1951, apareci, con la misma tnica, la Confederacin
de Mujeres de Mxico.
Ninguno cuaj, y es que se necesitaba, adems de una fgura carismtica
con una personalidad fuerte que pudiera reunir a todos los grupos dispersos y
divididos, el apoyo decidido del poder. Esto se va a dar hasta abril de 1952, cuando
doa Amalia Castillo Ledn funde la Alianza de Mujeres de Mxico (AMM) con el
apoyo no slo del presidente saliente: Miguel Alemn, sino tambin del candidato
para el siguiente periodo presidencial: Adolfo Ruiz Cortines.
Para 1952, cuando Ruiz Cortines es elegido candidato a la presidencia por el PRI,
el tema del sufragio femenino resurgir con fuerza, las condiciones estaban dadas
para que las mujeres accedieran a este derecho y en ese momento aparecern en
escena dos grupos protagonistas:
1. El grupo de las pristas que se lo solicitan a travs de la licenciada Margarita
Garca Flores que era la directora de Accin Femenil del partido. Ellas, segn
la versin de la propia Margarita Garca Flores, cuando Adolfo Ruiz Cortines
fue nombrado candidato a la presidencia, de inmediato se dieron a la tarea de
organizarse para apoyarlo y solicitarle, entre otras cosas, la igualdad de derechos
polticos para las mujeres, ella relata como se le ocurri organizar una asamblea
de mujeres pristas, para hacerle la peticin formal a Ruiz Cortines:
(...) Recuerdo como fue que conseguimos que se organizara la asamblea.
Eran los primeros das del mes de marzo cuando lo vimos. Antes de entrar le
dije a Lolita Heduard: Oye t, y ahora qu le decimos?. Y me dice: Pues
si eres tan mujer fjate las enaguas y dile lo que me acabas de decir. Al
entrar nos dijo el candidato: A ver, aqu estoy compaeritas, me da mucho
gusto poder saludarlas, tenan algo que comunicarme, algo de qu hablar
conmigo?. Y le dije: Mire usted, usted cree justo, don Adolfo, que las
mujeres no tengamos derecho al sufragio universal nada mas porque nacimos
con un sexo que no elegimos?. Y que va cambiando la cara, se puso muy serio
y me dijo: Me estn hablando ustedes de un asunto muy serio, necesitamos
volver a reunirnos porque esta entrevista no era para discutir un asunto tan
importante. Entonces ya me envalenton yo y le digo: Bueno, le parecera
35 Amalia Castillo Ledn, 1947.
Todas a votar!. Las mujeres en Mxico y el derecho al voto... 253
a usted que nos volviramos a reunir pero que viramos la fecha desde
ahora?. Dijo que s, que trajera la agenda su secretario, l tena tiempo un
mes despus, o sea, el 6 de abril en la maana, porque luego tena una comida
y en la tarde otra reunin con la IP. Yo le dije: Bueno, y le podramos decir
a las compaeras de los estados que viniera una representacin para que
lo escucharan a usted y que usted las escuchara a ellas?. Y dijo que s!
Pues a darle! La organizacin no fue difcil, fue pesada, pero tenamos tanto
entusiasmo y tantas ganas de que nos dieran el voto que trabajamos, y todo
sali bien.
36
Da la impresin de que el partido ofcial les organiz la asamblea ya que,
entre otras cosas, les consigui las sillas, los autobuses para trasladarse y hasta la
gasolina. En realidad, de acuerdo con las fuentes consultadas, se puede suponer
que al gobierno le interesaba otorgar el derecho a voto a las mujeres, y como
necesitaba que ellas lo solicitaran, les arm la reunin.
La directora de Acin Femenil del PRI en el Distrito federal en esa poca Marta
Andrade del Rosal, recuerda que en el momento en que Ruiz Cortines les ofreci
el derecho al voto: (...) le aplaudimos a rabiar y le gritamos: reptalo don Adolfo,
reptalo, le gritbamos miles de voces. Y el lo repiti caballerosamente.
37
2. Por otro lado estaba la seora Castillo Ledn, ella era la Presidenta de la
Comisin Interamericana de Mujeres y a principios de 1952 vino a Mxico para:
(...) trabajar en la unifcacin de las mujeres del pas, que me ha encomendado
tanto el presidente Alemn, como el seor Ruiz Cortines.
38
Entre enero y marzo de 1952, Amalia Castillo Ledn sostuvo una entrevista
con Ruiz Cortines:
(...) las palabras que intercambiaron textualmente fueron las siguientes:
Me es muy penoso, como Presidenta de la Comisin interamericana de Mujeres,
haber obtenido la aquiescencia de diversas repblicas del continente para
conceder las igualdades entre hombres y mujeres, mientras que en mi propio
pas no hay ni siquiera un intento para otorgrselos.
A lo que el seor candidato respondi: Si me lo pidieran miles de mujeres,
lo hara, pero hasta ahora me lo han solicitado grupos de entre cinco y veinte
mujeres cuando ms, esto no puede considerarse como que la mujer mexicana
desee tener los derechos civiles y polticos. Si hubiera un grupo importante de
miles de mujeres que me lo pidieran, habra que tomarlo en cuenta.
Con este propsito nuestra delegada Castillo Ledn emprendi un viaje por
toda la repblica en compaa de la seorita Esther Talamantes y la licenciada
Aurora Fernndez y otras ms, as como un grupo importante de hombres dirigidos
por el seor Enrique Len, recogiendo las frmas de ms de quinientas mil mujeres
para la peticin formal de igualdad de derechos, integrndose en esta forma,
adems, la Alianza de Mujeres de Mxico.
39
Para conseguir las frmas que le solicitaba Ruiz Cortines fue que doa Amalia
cre la Alianza de Mujeres de Mxico (AMM), grupo que, repito, cont con el
apoyo total y absoluto del gobierno. No se ha encontrado la carta con las frmas
36 Entrevista realizada por Enriqueta Tun Pablos a Margarita Garca Flores, 1993.
37 Entrevista realizada a Marta Andrade del Rosal por Enriqueta Tun Pablos, 1994.
38 Amalia Castillo Ledn, 1952.
39 Quincuagsimo aniversario de la Comisin Interamericana de Mujeres, s/f.
Enriqueta Tun 254
solicitadas por Ruiz Cortines pero, el da que tom protesta como presidente de la
repblica, envi la iniciativa para modifcar el artculo 34 de la Constitucin.
De esta manera, con el discurso ms tradicional sobre las mujeres y sus
funciones, tanto por parte de las propias sufragistas como de la prensa, los voceros
ofciales del PRI, los candidatos, el Presidente y en defnitiva los sectores sociales
con presencia en la vida poltica, se alcanz la plenitud de derechos y garantas
ciudadanas.
As fue como en los aos cincuenta el grupo encabezado por Amalia Castillo
Ledn decidi unirse al PRI, y con un acuerdo con la cpula poltica de este partido,
se otorg a las mujeres de Mxico el derecho al voto. Fue una decisin que no
se poda retrasar y se present cuando al gobierno le interes llevarla a cabo, no
respondi a una presin de las bases aunque sera injusto afrmar que no hubo
ningn movimiento en ese sentido y que las movilizaciones previas a los aos
cincuenta, no constituyeron un antecedente importante para que las mexicanas
alcanzaran este derecho.
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Entrevistas
Entrevista realizada por Enriqueta Tun Pablos a Margarita Garca Flores en su
domicilio particular de la ciudad de Mxico los das 13 y 20 de julio de 1993.
Entrevista realizada por Enriqueta Tun Pablos a Marta Andrade del Rosal en su
ofcina de la ciudad de Mxico el da 28 de febrero de 1994.
ANTONIETA DE BARROS: EL VOTO FEMENINO EN
SANTA CATARINA EN LA DCADA DEL TREINTA
Karla Leonora Dahse Nunes.
Universidad Federal De Santa Catrina (Brasil)
Introduccin
En 1932, Getlio Vargas concedi por Decreto el derecho del voto a las
mujeres, algo que gener intensos debates que algunas veces convergan
y otras divergan sobre la aplicabilidad del sufragio femenino. A pesar de la
movilizacin femenina/feminista sobre la legitimacin de esta conquista en la
Constitucin aprobada en 1934, la mayora de las mujeres catarinenses no se
participaron en tales debates. Sin embargo, justamente en este Estado, fue
electa como Diputada una mujer negra - la profesora Antonieta de Barros - ,
personaje sin par en la historia catarinense por haber representando, si bien no
intencionalmente, la ruptura de estereotipos relacionados a etnia, clase social
y gnero.
El anlisis de la produccin historiogrfca catarinense tanto la clsica como
la ms reciente, se centr en la participacin femenina en la escena poltica en la
dcada del treinta, sobretodo despus del Decreto que permiti la participacin
femenina en el sufragio brasileo. En este contexto encontr un nombre cuyo
rostro pareca ir apagndose de la memoria. En las elecciones para la Asamblea
Legislativa en 1934, Antonieta de Barros fue electa Diputada por el Partido
Liberal Catarinense (PLC). Era la primera, y la nica, mujer negra en el Estado de
Santa Catarina que ascendi a un cargo poltico y a un espacio, hasta entonces
eminentemente masculino: la Asamblea Legislativa.
Ascender a esta condicin, no parece haber sido tarea fcil, pues el derecho
de votar y ser electa era algo nuevo para el Estado del Santa Catarina as
como para otros de la Federacin. Lo nuevo, casi siempre asusta y genera
desagrados y desconfanzas. A pesar de no ser asunto nuevo, pues segn consta
en la bibliografa sobre la accin de las feministas en el Brasil, las primeras
manifestaciones por el voto femenino se dieron antes del advenimiento de la
Repblica (1889), parece que no tuvieron mucha repercusin en Santa Catarina.
Y, curiosamente, en un Estado que no tuvo movilizacin por el sufragio femenino,
se eligi entre tantos hombres conocidos por las oligarquas catarinenses,
precisamente a una mujer como una de sus representantes polticos.
La novedad del voto femenino, inicialmente, vino a travs del Decreto
frmado por el entonces Presidente Getlio Vargas, en febrero de 1932. El
Karla Dahse Nunes 258
Decreto concedi no slo el voto femenino, sino tambin el voto secreto y la
reduccin de la edad de los electores de 21 a 18 aos. Una conquista ardua, tras
aos de difciles, y sin posibles dilogos.
No obstante, en diez Estados brasileos, mucho antes de la Revolucin de
1930 y del Decreto del 1932, el voto femenino ya haba sido instituido en Minas
Gerais, Rio de Janeiro y Rio Grande do Norte que en 1927 implant el voto con
xito y amplia repercusin. Adems de conceder derechos, el Decreto motiv
intensos debates sobre las condiciones fsiolgicas femeninas que intervenan,
a veces favorablemente y otras no a la accin de votar. Estos debates se
extendieron a lo largo de la dcada del treinta.
Debates que evidencian la divisin en la opinin de los Constituyentes, que
en 1934 se reunieron para redactar una nueva Constitucin para el Pas. Al
respecto conviene resaltar parte del discurso del Diputado por Santa Catarina,
Aro Rabelo:
... La naturaleza no da saltos, cada quien debe conservarse en su
sector, en el sector que la naturaleza le destin ... la fnalidad de la mujer
es ser madre y ser reina del hogar. Darle la misin poltica es matarle el
sentimiento maternal ...
1
.
la mujer no tiene voluntad propia, naci para ser dirigida
2
.
El escndalo estalla en la Asamblea cuando un diputado le dice a Aro
Rabelo que debera acordarse de que ha sido electo por Santa Catrina y que
no puede hablar as de las mujeres
3
, refrindose al Estado donde naci Anita
Garibaldi
4
. El orador interpelado grita: Anita Garibaldi era una vagabunda , lo
que aumento el gritero.
Estos debates fueron comunes y se encuentran con frecuencia reproducidos
en los diarios de la poca. Y fueron tan efcaces que acabaron siendo
internalizados por la sociedad. As el Decreto de 1932 otorg el voto a los
brasileos alfabetizados mayores de 18 aos, y para las mujeres como para los
ancianos fue facultativo. Mujeres y viejos, si queran podan votar. Entonces,
si retomamos la frase del diputado Aro Rabelo: la mujer no tiene voluntad
propia podramos agregar que el porcentaje de mujeres alfabetizadas era
realmente escaso de qu voluntad estamos hablando?
En este trabajo no pretendo entrar en la cuestin de las mujeres y los viejos,
seres culturalmente construidos y de naturaleza frgil, casi irresponsables por
sus actos, y que estaban irremediablemente bajo la tutela de los ms fuertes.
Me referir al proceso por la obligatoriedad del voto femenino, que slo estuvo
garantizado en la Constitucin de 1946.
De este modo, la mayora de las mujeres estuvieron marginadas del voto
incluso cuando estuvieron alfabetizadas, porque permanecieron condicionadas
a la sumisin masculina. Mientras que el universo de analfabetos estaba
conformado principalmente por mujeres y negros como seala Gisela Maria
Bester
5
.
1 Diario A Ptria, Florianpolis, 05 de julio de 1934.
2 Diario A Ptria, 05 de julio de 1934.
3 Diario A Ptria, 05 de julio de 1934.
4 Anita Garibaldi, catarinense, conocida por la historiografa como Herona de dos mundos, que se torn
legendaria por luchar junto a su marido italiano Giuseppe Garibaldi contra la poltica reacionaria imperial
en favor de mayor autonoma poltica para las Provincias en 1836.
5 Ver artculo de BESTER, Gisela Maria. In Revista de Cincias Humanas, Florianpolis: V. 15, n 21, p.
11/22, 1997 titulado Aspectos Histricos da Luta Sufrgica Feminina no Brasil
Antonieta de Barros: el voto femenino en Santa Catarina en la... 259
En esta perspectiva, Antonieta de Barros, fue una excepcin. A los cinco
aos fue alfabetizada, como consta en las notas de su escasa biografa
6
, a costa
de mucho sacrifcio de su madre que era lavandera. Cabe sealar que solo en
1909 Florianpolis, capital del Estado de Santa Catarina, cont con un sistema
de agua potable
7
.
Antonieta de Barros, opt por estudiar para ser maestra, contrariando una
vez ms el destino de las mujeres humildes orientado a las actividades manuales
y en general a ser modistas y lavanderas
8
:
No se puede negar, Santa Catarina ha progresado en lo que se refere
a la enseanza superior. El Instituto Politcnico con sus cursos de Ingeniera
y Farmacia reconocidos por el Gobierno Federal, y con otros que tambin
esperan serlo, y la Facultad de Derecho, hace poco fundada. Hay sin embargo,
un gran vaco en materia de enseanza: la falta de un liceo donde la Mujer
pueda prepararse para los estudios superiores. Se cierra as a las mujeres
los grandes horizontes. El excelente liceo que poseemos no permite a la
mujer la asistencia a clases. El mximo de ilustracin ofcial proporcionada
a las mujeres en Santa Catarina, est reducido a un curso de normalista y
nada ms.
9
Adems de ensear, a partir de 1929 Antonieta de Barros, escribe en algunos
diarios de Santa Catarina y del pas, pero es en el Diario Repblica, editado en
Florianpolis, donde en forma permanente sus trabajos fueron publicados bajo
el ttulo Farrapos de idias (Harapos de Ideas) que frmaba con el seudnimo
de Maria da Ilha. Respecto al debate producido por el sufragio femenino
escribi:
No comprendemos verdaderamente el grito contra la puerta abierta al
sexo dbil en su derecho al voto. Esto, porque, dgase entre parntesis, las
mujeres en la poltica en nuestro pas siempre las hubo. No hay novedad,
pues, a no ser que abandonen los entretelones, para que se presenten en
pblico
10
.
Sin embargo, votar no pareca un objetivo de la inmensa mayora de las
mujeres brasileas y ni de las de Florianpolis
11
que, adems de no luchar
por el sufragio femenino, hasta llegaron a criticar a las que se aventuraban en
tal propuesta. Romper con la tradicin de ser esposa y madre implicaba una
gran desafo. Otra razn podra ser que el discurso por el sufragio no haba
alcanzado a las masas populares, porque fue un discurso generado por grupos
de elites y a estos grupos se restringi; no habiendo circulado entre las obreras
y asalariadas.
6 No existe una biografa de Antonieta de Barros y si, notas aisladas que informan sobre algunos hechos
de su vida. Es posible as consultar por ejemplo, PIAZZA, Walter F. (Org.) Diccionrio Poltico. Fpolis:
Asamblea Legislativa del estado de Santa Catrina, 1985. P. 71.
7 ARAUJO, Hermetes Reis de. A Inveno do Litoral Reformas Urbanas e Reajustamento Social em
Florianpolis Na Primeira Repblica. So Paulo: Disertacin del Maestrado en Histria, 1989. PUC
8 Ver PEDRO, Joana Maria. Mulheres Honestas e Mulherse Faladas: Uma Questo de Classe. Fpolis: Editora
da UFSC, 1994.
9 Diario Repblica, Florianpolis, 12 de julio de 1932.
10 Diario Repblica, 17 de julio de 1932.
11 Cotejar, PEDRO, Joana Maria. P. 106. Segn la autora que investig el Diario Femenino Pena, Agulha
e Colher, editado en Florianpolis, a travs del cual se manifestaban las mujeres de segmentos ms
conservadores, y por eso expresan ms resistencia a los cambios. Tal vez ese no fuera un pensamineto de
la mayora de las mujeres de clase mdia, pero como es el nico diario femenino de la ciudad en la poca,
llev a la autora inferir que las imgenes idealizadas de este diario fueron asimiladas.
Karla Dahse Nunes 260
Segn Branca Moreira Alves
12
, el movimiento por el sufragio procur trabajar
en la propia estructura del poder, llegando a tener acceso directo a los polticos
y dirigentes como podemos deparar con la declaracin tomada por la referida
autora en entrevista personal con Bertha Lutz, una de las ms conocidas
activistas feministas que luch por el voto femenino para que se legitime en
la Constitucin de 1934. La concesin del voto estaba amenazada porque el
Presidente de la comisin encargada en la Asamblea Contituyente, tena una
opinin desfavorable al sufragio femenino universal y se inclinaba ms bien al
voto califcado que privilegiara a algunas pocas mujeres diplomadas con ttulos
cientfcos y de profesora, que no estuviesen bajo poder marital o paterno:
Entonces nosotras fuimos a protestar. El secretario de Getlio Vargas
era primo de Carmem Portinho, que era un medio para llegar a l. Le
mandamos a decir que no queramos el voto califcado, queramos el voto
general. Getlio Vargas respondi: Yo estoy a favor de las mujeres porque
ellas hicieron la mitad de la Revolucin. Carmen Portinho dijo: Es por eso
que Usted slo quiere otorgar la mitad del voto? Porque quiere otorgar el
voto califcado para ciertas clases y para las otras no. Nosotras queremos
todo o nada. l repuso: Est bien, yo hablar con la comisin para darles
todo
13
Bertha Lutz manifest sus ideas feministas por primera vez en 1918, a travs
de una carta dirigida a la Revista de la Semana editada en Ro de Janeiro, en la
que demostraba su insatisfaccin por el tratamiento a la mujer educada en una
carrera cientfca, denunciando que el hombre bajo un supuesto respeto mal
esconde la tolerancia y la indulgencia como si se tratase de un nio mimado
14

y no la trata como a una profesional califcada capaz de pensar por si misma.
La publicacin de la carta repercuti y en 1919, Ro Jornal que contaba
con una seccin Ro Femenina, anunciaba la colaboracin de Bertha en las
pginas del diario. No es posible dejar de observar que en los discursos de esas
feministas no estaba de manera explcita el deseo de radicalizar el movimiento,
en el sentido de promover la emancipacin de las mujeres. Se podra argumentar
que era una tctica
15
feminista de resistencia sin choques traumticos en ese
contexto histrico.
En 1919, Bertha Lutz funda conjuntamente con Maria Lacerda de Moura, la
Liga Por La Emancipacin Intelectual de La Mujer, que fue sustituida en 1922 por
la Federacin Brasilea Por el Progreso Femenino, que no cont ya con presencia
de Maria Lacerda de Moura que criticando la elitizacin del movimiento se
retir. La institucin aument el prestigio de Bertha Lutz, su ideal de sufragio,
y en consecuencia su reconocimiento como feminista, una palabra socialmente
poco tolerada.
Tal vez en este contexto valga sealar en el peso estigmatizante de ser
feminista, tanto remontndonos a esa poca como a la actual. Unidas
a adjetivos de negacin, eran (y tal vez todava lo sean) imaginadas como
renunciantes de la naturaleza femenina, acusadas de pretender un abandono de
12 ALVES, Branca Moreira. Ideologia y Feminismo A Luta Da Mulher Pelo Voto No Brasil. Petrpolis: Vozes,
1980.
13 Declaracin personal de Bertha Lutz concedida a Branca Moreira Alves que se encuentra reproducida en el
libro arriba citado, p. 125.
14 ALVES, Branca Moreira. P. 99.
15 Siguiendo la idea de CERTEAU, Michel de. A Inveno do Cotidiano As Artes de Fazer. Petrpolis: Vozes,
1996.
Antonieta de Barros: el voto femenino en Santa Catarina en la... 261
la noble misin de ser madres y/o esposas. Algunos de los tantos estereotipos
que se les ha atribuido peyorativamente. La misma Antonieta de Barros que
escriba en los diarios resaltando, como Bertha Lutz y Nsia Floresta lo hiciera
en 1832, la importancia de una mayor y mejor educacin femenina, proclama
constantemente: ... no somos feministas si se entiende por feminismo la
aspiracin poltica, cigarrillo en la boca...
16
.
En mayo de 1933, se realizaron en Brasil elecciones para la Asamblea Nacional
Constituyente, responsable de la elaboracin de la Constitucin promulgada en
14 de julio de 1934. Se presentaron Bertha Lutz como candidata a Diputada
Federal por Ro de Janeiro y Carlota Pereira de Queiroz como Diputada por
So Paulo. Solo Carlota Pereira fue electa, y Bertha Lutz entr como primera
suplente. Para los diarios signifc la derrota del feminismo
17
, porque estas
mujeres no haban contado con el apoyo de las mujeres por quienes luchaba.
En esa ocasin Antonieta de Barros sostuvo:
La derrota femenina en las elecciones para la Constituyente, no signifca
la maldad de las mujeres con las mujeres, sino la falta de independencia
moral en que siempre se encaden el sexo dbil. Los frutos de la rutina no se
destruyen con simples golpes de audacia. Son precisos martillazos infnitos,
sinsabores incontables, para que se vislumbre un rayo de luz en la intensa
tiniebla
18
.
A travs de estas palabras, Antonieta de Barros, expresa estar
absolutamente consciente de la fuerza ideolgica de los discursos sobre las
mujeres principalmente de la elite, construidos en novelas, diarios y revistas
que alimentan su sensibilidad
19
.
Es importante resaltar tambin el lugar social desde donde habla Antonieta
de Barros, una mujer culta que escribe en diarios, y que en cierto sentido
reproduce sus ideales. Indudablemente, los discursos en aquel momento eran
dirigidos a las mujeres de la elite y de la clase media alta; es decir, a las
mujeres que lean y que tenan acceso no slo a la lectura sino tambin a los
diarios. Cabe sealar que las mujeres de sectores populares no compartan esas
referencias, aunque la pretensin de la elite fuera abarcar los ms diversifcados
segmentos de la sociedad. El nmero de analfabetos era signifcativo, tal vez no
tan dispar como en otras ciudades como indica Rosangela M. Cherem
20
, pero
lo sufcientemente grande como para no permitir la difusin de la lectura de los
diarios en los sectores populares. Por lo menos no la lectura convencional que
estamos habituados a entender como legtima. Tal vez lean con otros ojos.
Posiblemente, juzgando a quien se diriga, Antonieta de Barros no se aventur
a romper los estereotipos vigentes en su tiempo pues, de la concientizacin
de la existencia de un problema a su eliminacin hay un gigantesco paso. Es
posible tambin, como afrma Joana Maria Pedro, que el peso de los discursos
normativos fue demasiado grande para ser conmovido
21
.
16 Diario Repblica, Florianpolis, 15 de abril de 1934.
17 Obsrvese como se confunde el movimiento feminista con el nombre de Bertha Lutz, como si esta fuera la
encarnacin del mismo.
18 Diario Repblica, Florianpolis, 03 de setiembre de 1933.
19 Lo imaginario para Bronislaw Bazco es una cara de lo real, y de esta forma capaz de producir situaciones
concretas, incorporando reglas implcitasye explcitas a una sociedad BAZCO, BronislaW. Enciclopdia
Einaudi, vol. 1 Porto: Imprensa Nacional y Casa de la Moneda, 1984, p. 31
20 CHEREM, Rosngela M. Los Faros del Nuevo Tiempo Poltica y Cultura en el Amanecer Republicano de la
Capital Catarinenese. So Paulo: USP, 1998, Tesis de Doctorado, p. 283
21 PEDRO, Joana Maria. Mujeres Honradas y Mujeres Habladas: Una Cuestin de Clase. Florianpolis: Ed. Da
Karla Dahse Nunes 262
Antonieta entenda las lecturas tradicionales de la literatura femenina
romntica de la Delly
22
como un fomento a la pasividad de las mujeres por
su romanticismo exacerbado que exclua los serios y delicados problemas
sociales
23
. Incluso lleg a responsabilizar a los autores de estas obras como los
artfces de la idea, y del incipiente desarrollo cultural femenino:
Son los propios hombres que despus se ren de la falta de cultura y
de la susceptibilidad de las mujeres, que como es natural refejan la falta
de calidad de quienes son los artfces de la idea. La literatura llamada
femenina es escasa. Y, adems, todava viene repleta de susceptibilidad,
susceptibilidades, virgen, completamente virgen de ideas. Literatura para
convalecientes
24
.
Para ilustrar el exceso de sentimentalismo evocado en las lecturas color
rosa, basta con la declaracin de una lectora romntica, Maria Teresa Santos
Cunha: leer novelas es como huir un poco de este mundo. Cuando leo no
presto atencin a nada a mi alrededor ...
25
.
En esa perspectiva, para un gran nmero de mujeres por motivos bien
conocidos, la separacin de la poltica como cosas de los hombres, era un
hecho natural determinado por la naturaleza, y la ausencia de las mujeres
de las grandes decisiones, debates y representatividad poltico-social como
Cmara de Ediles, Asambleas Legislativas, Congreso Nacional, era y es todava
muy signifcativa.
Pero, una vez ms contrariando que la poltica era para los hombre, Antonieta
de Barros acepta en 1934 la invitacin de Nereu Ramos, Diputado Constituyente,
para integrar la lista del Partido liberal catarinense como candidata a Diputada.
Fue el nico partido catarinense que agreg un nombre femenino a su lista
generando simpatas y oposicin. En los debates, en los diarios, y en las calles, el
nombre de Antonieta de Barros fue exaltado y criticado. Exaltado con adjetivos
que la califcaban como: notable educadora, fgura brillante, ilustre profesora,
intelectual consagrada; segn consignas los diarios investigados.
El Partido Liberal, compuesto por los principales nombres de la oligarqua
catarinense, la exalt de tal manera que votar por la candidata sonaba casi
como una obligacin moral para los electores:
Antonieta de Barros, profesora de las de mayor prestigio entre sus
colegas, fgura como fel intrprete del sentir y pensar femeninos de Santa
Catarina. El Partido Liberal, es la nica organizacin poltica que brinda as
un homenaje a la cultura y a la nobleza de los sentimientos de la mujer
catarinense. Votar pues por el Partido Liberal es defender las reivindicaciones
femeninas, es elevarse ms alto que el simple deber de opinar, es el derecho
de la mujer de Santa Catarina a ser electa
26

Electora! Antes de la Revolucin siempre te fue negado el derecho al
voto. Hoy disfrutas de este derecho, derecho sagrado que debes velar, y la
nica manera de hacerlo es sufragar por los candidatos liberales
27
.
UFSC, 1994, p.110
22 Diario Repblica, Florianpolis, 10 de abril de 1932.
23 Diario Repblica, 10 de abril de 1932.
24 Dirio Repblica, 06 de marzo de 1932.
25 CUNHA, Maria Teresa Santos. Armadilhas da Seduo. Os Romances de M. Delly. Belo Horizonte: Ed.
Autntica, 1999, p. 25
26 Dirio Repblica, 14/10/1934 .
27 Dirio Repblica, 24/10/1934.
Antonieta de Barros: el voto femenino en Santa Catarina en la... 263
Antonieta fue blanco de atenciones, miradas y comentarios, no slo del
Estado de Santa Catarina, sino del Brasil entero. El diario A Noite, de Rio de
Janeiro
28
, por ejemplo, lleg para entrevistarla, sin ahorrar elogios, aunque
llama la atencin en prrafo fnal:
... la ilustre educadora catarinense acaba de recibir una gran votacin
de los verdaderos brasileos, a pesar de la campaa infeliz que los alemanes
y los teutones de Blumenau hicieron al color de su piel
29

Aunque no es el objetivo de este texto, es interesante observar el trmino
verdaderos brasileos usado por el periodista, que posiblemente quera
destacar el hecho de que los alemanes no bien eran vistos debido al proceso
de nacionalizacin, y tambin por quienes estaban votando en ese momento:
hombres y algunas pocas mujeres letradas, es decir, la elite.
Al mismo tiempo, esa parte fnal de la entrevista apunta a la etnia de
Antonieta de Barros, quedando as registrado el prejuicio tnico que apareca
en crnicas de las dcadas de treinta y cuarenta
30
. Sin embargo, respecto a
los posibles problemas que el color de su piel suscit, se registra un incidente
en 1951 entre Oswaldo Rodrigues de Cabral
31
, entonces Diputado por la UDN
( Unin Democrtica Nacional) y Antoneita, que no era ya diputada aunque
continuaba enseando y escribiendo en los diarios.
En esa poca, Irineu Bornhausen estaba al frente del Ejecutivo como
Gobernador por el Partido Laboral Brasileo apoyado por la UDN y otros partidos
menores. Los proyectos que realiz para el Magisterio y la Educacin Pblica
fueron muy discutidos, y no contaron con el apoyo de Antonieta, tal vez por que
perteneca a un partido de oposicin, o porque se senta decepcionada como
profesora ante la situacin desoladora de la enseanza pblica
32
.
Como dije anteriormente, Antonieta escriba crnicas en el diario O Estado,
cuestionando al Gobernador en lo referente a la educacin lo cual gener una
gran polmica por la repercusin que tuvo. Ante lo cual Cabral coment al fnal
de un discurso proferido en la Asamblea Legislativa que aquello que Antonieta
de Barros escriba en los diarios era intriga barata de negra
33
.
La respuesta de Antonieta no se dej esperar:
Pero dnde ha pasado esto? En la Alemania de Hitler?. Discrepar es un
derecho de toda la gente, y principalmente de los que actan en la poltica,
aunque haya ciertos hechos cuya transparencia imponen silencio. Por que
desciende el Diputado a califcar nuestras ideas de intrigas? Dnde est
la intriga? No es nuestro quehacer actuar con ese comportamiento. Somos
leales y agradecidas, y siempre lo fuimos. Y esta una de las caractersticas
de los negros. Hicimos del Magisterio nuestro camino y actuamos siempre
28 Rio de Janeiros era entonces capital de Brasil e importante centro de difusin de idas.
29 Entrevista concedida al dirio A Noite do Rio de Janeiro y reproducida por el dirio Repblica, de
Florianpolis, en 24/11/1934, por consiguiente despus de las elecciones de octubre.
30 Las entrevistas a que hago referencia fueron realizadas por Maria Regina Da Conceio para el curso
titulado Antonieta de Barros: El perfl de Una Educadora, UFSC, 1999.
31 Importante historiador catarinense, autor de conocidos trabajos.
32 Diario O Estado, Fpolis, 29 de abril de 1951.
33 Diario O Estado, Fpolis, 06/05/1951. En 1952 la Asamblea Legislativa se incendi quemndose muchos de
los discursos. Pero como las sesiones eran normalmente reseadas y reproducidas en los diarios es posible
encontrar una parte de lo que se perdi. En investigacin realizada en estos diarios no encontr la frase
citada por Antonieta como fnal de su crnica, apenas la referencia de que Maria da Ilha, estara sufriendo
acusaciones de parte del Diputado.
Karla Dahse Nunes 264
respetando la profesora que no ha muerto en nosotras gracias a Dios. Cmo
pues, la intriga? Comprendemos que la delicada sensibilidad del noble
Diputado nada ha sufrido con esa frase. Su Excelencia, para la felicidad de
todos - los no arios a pesar de ser portador de un diploma de normalista
no ensea. Decimos felicidad, porque a su Excelencia le falta a una de las
cualidades de un profesor: no distinguir razas, ni castas, ni clases ...
34
No volvi a referirse a la cuestin de etnia, aunque continuo escribiendo
sobre la situacin de la Educacin hasta febrero de 1952, cuando en marzo de
ese ao entr en coma diabtico y muri.
Pero mucho antes de este acontecimiento, vemos en 1934 a una Antonieta
optimista, entusiasmada con la candidatura y con la posibilidad de ser electa
lanzando discursos, participando en las caravanas por el Estado, y convocando
a las mujeres:
En este instante en Santa catarina cada mujer debe preguntarse
conscientemente por quin votar? Por el partido donde la igualdad es
fcticia? O por el partido donde la igualdad es un hecho concreto. Mujeres
Catarinenses por vosotras y para vosotras, meditad que en la lista del Partido
Liberal hay un nombre femenino
35
.
El diario Repblica anunciaba con especial nfasis, por estar comprometido
ideolgicamente con la causa liberal, los nombres que componan la lista
del Partido. El clima electoral pareca haber contagiado a todos, y se nota el
entusiasmo en las pginas de los diarios que consignan noticias alentadoras de
la performance femenina:
Inez de Oliveira es el nombre de una distinguida mujer de la sociedad
itajaense que nos escribe para expresar su solidaridad con la altiva actitud
del Partido liberal que incluye en la lista de los diputados el nombre de
Antonieta de Barros, la primer mujer catarinense que es candidata a un
cargo electivo. Inez de Oliveira no es un nombre desconocido en el feminismo
de Santa Catarina. Cuando a comienzos de 1930, se agit el alma nacional,
la joven, burlndose del prejuicio retrgrado que en aquel tiempo infua en
los hbitos y normas polticas, solicit su inscripcin como electora, aunque
no tuviera ilusiones de ser aceptada. Inez de Oliveira fue la primer mujer
que reclam el derecho a votar
36
.
Pero tambin leemos artculos que denotan la distancia entre el ideal que
se quiere - la mujer rompiendo con los prejuicios y la prctica cotidiana que
continuaba alimentando estereotipos:
Una mujer dice bobadas. Las mujeres son unos animales intiles que
vinieron al mundo para hacer a los hombres perder el tiempo
37

O todava:
A pesar de todo hay una correlacin entre la mujer y el hombre: la
mujer es invencible por la lengua y el absurdo, el hombre es invencible por
la razn y la lgica.
38
34 Diario O Estado, 06/05/1951.
35 Diario Repblica, 13/ 10/1934
36 Diario Repblica, 12/10/1934.
37 Diario Gazeta, Fpolis, 27/04/1935
38 Diario Gazeta, 18/05/1935
Antonieta de Barros: el voto femenino en Santa Catarina en la... 265
Y, un periodista que escriba en su columna titulada Bisbilhota (chismoso),
durante un mes entero lleg a reproducir comentarios que descalifcaban a la
mujer, recibiendo por ello numerosas cartas de protesta. Me mandaron varias
postales, dice, todas desaforadas. Las le y re a carcajadas, y a la salud de
esto fum un buen puro mojado en Chartreuse
39
.
Como se advierte, fue principalmente a travs de los diarios que se fue
construyendo el imaginario, las sensibilidades y el ideal. Prejuicios y estereotipos
que no pueden romperse de la noche a la maana, porque los frutos de
la rutina no se despedazan con simples golpes de audacia, como previno
Antonieta de Barros, quien durante veinte aos escribi su columna Harapos
de ideas, pero cuyo discurso apenas lleg a elite de Florianopolis, Por ello, el
voto para las mujeres fue incorporado a lo cotidiano con mucha resistencia que
se prolonga hasta nuestros das. Basta cotejar el nmero de diputadas que
se eligen actualmente despus de sesenta y cinco aos, y aunque el nmero
no siempre sea expresin de la verdad no podemos decir que vencimos los
prejuicios defnitivamente.
BIBLIOGRAFA
ALVES, Branca Moreira. Ideologia y Feminismo A Luta Da Mulher Pelo Voto No
Brasil. Petrpolis: Vozes, 1980.
BAZCO, Bronislaw. Enciclopdia Einaudi, vol. 1 Porto: Imprensa Nacional y Casa
de la Moneda, 1984.
CERTEAU, Michel de. A Inveno do Cotidiano As Artes de Fazer. Petrpolis:
Vozes, 1996.
CHEREM, Rosngela M. Los Faros del Nuevo Tiempo Poltica y Cultura en el
Amanecer Republicano de la Capital Catarinenese. So Paulo: USP, 1998,
Tesis de Doctorado.
CUNHA, Maria Teresa Santos. Armadilhas da Seduo. Os Romances de M.
Delly. Belo Horizonte: Ed. Autntica, 1999.
PEDRO, Joana Maria. Mujeres Honradas y Mujeres Habladas: Una Cuestin de
Clase. Florianpolis: Ed. Da UFSC, 1994.
39 Diario Gazeta, 18/05/1935.
AVANCES Y RETROCESOS DE LA PARTICIPACIN
POLTICA Y CIUDADANA DE LAS MUJERES
MEXICANAS AL FINAL DEL MILENIO
Mara de Lourdes Garca Acevedo.
Universidad Pedaggica Nacional (Mxico)
Introduccin
Al analizar la situacin que guarda la participacin poltica y ciudadana
de las mujeres mexicanas en este fn de milenio, encontramos que existen
problemas que limitan su pleno ejercicio, cuyo origen se encuentra tanto en
la construccin social del gnero femenino, como en la propia estructura de la
sociedad patriarcal que distribuye el poder, el status y los recursos de manera
desigual entre hombres y mujeres.
No obstante el avance que se observ en Mxico respecto a la participacin
poltica de las mujeres en la segunda mitad de los noventa, an estn
subrepresentadas en los rganos legislativos, nacionales y locales, y en todos
los puestos donde se toman las decisiones polticas, econmicas y sociales que
las afectan.
En las pasadas elecciones federales de julio de 2000, las mujeres redujeron
su presencia en la Cmara de Senadores en un 2% con relacin a la pasada
legislatura, no obstante que ellas fueron actoras importantes en todo el proceso.
Por lo cual es necesario impulsar la participacin de las mexicanas para incidir en la
formulacin, e implementacin de las polticas pblicas y en la transfomacin de
las relaciones sociales encaminadas a lograr una sociedad con equidad. A travs
de procesos de discusin, refexin y capacitacin encaminados a la formacin
de liderazgos femeninos; del reconocimiento de los deseos y necesidades de
las mujeres, de la constante lucha por aprender a pactar y negociar stos con
las instancias nacionales o internacionales correspondientes.
Es indispensable impulsar acciones para el logro de la autonoma de las
mujeres, como una condicin que posibilita su mayor participacin poltica
y ciudadana. Se requiere asimismo, establecer pactos y alianzas con el
movimiento amplio de mujeres, legisladoras, instituciones, organizaciones y
personas sensibles a los problemas vividos por el gnero femenino.
Como parte de ejercicio pleno de la ciudadana de las mujeres, resulta
urgente que ellas de forma organizada, participen ms activamente en la
vigilancia de las polticas pblicas y el cumplimiento de los acuerdos frmados
por el gobierno mexicano en las Conferencias Internacionales del Cairo y Beijing.
Mara Lourdes Garca Acevedo 268
1.- Algunos problemas para el estudio de la participacin poltica de las
mujeres.
Uno de los primeros problemas a los que se enfrentan los y las estudiosas
del tema de la participacin poltica de las mujeres, es el referido a la falta de
una epistemologa adecuada para analizar e interpretar tal asunto. Lo que se
ha venido haciendo es partir de la teora poltica tradicional, de sus conceptos,
trminos, de sus argumentos; con lo cual se contina ignorando a las mujeres
en el discurso poltico.
Las dicotomas existentes en tal discurso han constituido la difcultad
principal para mirar a las mujeres en el campo de la poltica, stas son: pblico
- privado, naturaleza-cultura, razn - emocin, entre otras. Las feministas se
han encargado de rebatir el supuesto paradigma universal/ neutral basado en
el sujeto masculino...al sealar que se form y deform la teora y prctica
poltica bajo la apariencia de una inocente neutralidad genrica, defnida en
realidad bajo los trminos masculinos (Massolo, 1994:15).
Hoy se reconoce que no se puede analizar igual el ejercicio del quehacer
poltico por parte de las mujeres y los hombres, los signifcados pueden ser
diferentes, as como las formas de participacin poltica, y la manera de ejercerla,
por ello se debe desarrollar un nuevo vocabulario de poltica, redefnir los
conceptos, evitar las dicotomas a fn de no reproducir el marco epistemolgico
androcntrico.
2.-Los avances de las mujeres mexicanas en el mbito poltico.
Ms all de las difcultades para el estudio de la participacin de las mujeres
al mbito poltico, lo que ocurre en la realidad es la cada vez mayor incorporacin
de mujeres a cargos en el gobierno federal, estatal y municipal, situacin que
no ha resultado gratuita, no se trata de concesiones de buena voluntad por
parte de los varones que estn aceptando compartir el poder con las mujeres.
Estos avances se deben a varios factores, entre los cuales podemos mencionar
el impulso del movimiento feminista para lograr mayor representacin en los
diferentes rganos de gobierno.
Si bien en 1953 la Constitucin mexicana reconoci el derecho de las
mujeres al voto, y en 1958 fue nombrada la primera subsecretara de Estado
en la Secretara de Educacin Pblica (Fernndez, 1995:40), es hasta 1982
cuando ms mujeres llegan a ocupar altos cargos en el Gobierno Federal.
Algunas investigadoras ubican la mayor presencia poltica de las mujeres
a partir del fraude electoral de 1988 (Massolo, 1992), pero cabe decir que a
principios de la dcada de los 90, es cuando el movimiento feminista inicia la
campaa Ganando espacios, los porcentajes de participacin en las diferentes
cmaras legislativas aumentan de manera importante, pues en 1993 se present
a la Cmara de Diputados una propuesta de reforma electoral para que los
partidos polticos establecieran de forma obligatoria una cuota de candidaturas
femeninas del 30%. Finalmente se logr la emisin de una recomendacin
general en tal sentido ( Fernndez, 1995).
Las acciones del movimiento feminista no pararon ah, en 1994 se present
el plan de Igualdad a todos los candidatos presidenciales, con el objetivo de
que lo incorporaran en sus plataformas polticas.
Despus de la IV Conferencia Internacional de la Mujer realizada en Beijing,
en 1995, el propsito de lograr mayor presencia femenina en la poltica formal
Avances y retrocesos de la participacin poltica y ciudadana de... 269
se reafrm, pero tambin se consider importante establecer acuerdos con los
partidos polticos a fn de que legislaran en temas que afectan particularmente a
las mujeres, se frm as el acuerdo Avancemos un Trecho: por un compromiso
de los partidos polticos a favor de las mujeres, en junio de 1997, signado por
el Partido Cardenista, Partido Accin Nacional, Partido Demcrata Mexicano,
Partido Popular Socialista, Partido de la Revolucin Democrtica, Partido
Revolucionario Institucional, Partido del Trabajo y Partido Verde Ecologista de
Mxico, adems de muchas personalidades y activistas comprometidas con
la causa de las mujeres, como Elena Poniatowska, Rosario Robles, Angeles
Mastreta, Cristina Pacheco, entre otras. (Yez, 1997).
De este modo, se percibe cierto inters de los partidos polticos por incorporar
a ms mujeres al ejercicio de la poltica, ms en unos que en otros. La lucha
para las militantes es a veces ms difcil, cuando este propsito est ms en el
discurso y menos en los hechos.
Lo cierto es que el gobierno mexicano se ha comprometido a Promover el
acceso de las mujeres a todos los niveles de toma de decisin en las esferas
pblica, privada y social (CONAPO, 1995), en los acuerdos frmados en Beijing.
Aunque la presencia de las mujeres en los cargos de representacin sigue
siendo muy marginal, con respecto al porcentaje de varones, cabe mencionar
algunas cifras que muestran la incursin de las mujeres en este mbito. En
1988 el 7.5% de quienes ocupaban una secretara en los gobiernos estatales
eran mujeres, 3.27% de las presidencias municipales estaban tambin en sus
manos; 10.9% de las diputaciones en los congresos locales, eran de mujeres
y como otro ejemplo puede anotarse que en el mismo ao el 21.5% de las
magistraturas a nivel nacional estaban representadas por el gnero femenino
(CEDEMUN, 1998).
Datos ms recientes muestran que hasta 1998, los puestos ms altos a los
que tuvieron acceso las mujeres fueron: tres gubernaturas, cuatro secretaras
de estado y nueve embajadas (UNIFEM/CONMUJER 1999). La presencia de las
mujeres en los rganos legislativos hasta 1998 fue: en la Cmara de Senadores
17.2%, en la Cmara de Diputados 18.8%, en la Asamblea Legislativa 25.8% y
12% de diputadas en los congresos locales (ibid).
Todo ello nos muestra que no obstante el avance de la presencia femenina
en los puestos donde se toman las decisiones locales y nacionales, siguen
existiendo desigualdades de gnero que provocan la subrepresentacin de las
mujeres en el mbito poltico formal.
En el sector rural, la participacin poltica de las mujeres se ubica
principalmente en las bases de las organizaciones campesinas y no en los
rganos de gobierno. En todo caso, es en los niveles locales, como las presidencias
municipales donde algunas mujeres de ciertas elites han podido acceder, como
algunos estudios lo muestran. Ubican estos espacios en donde las mujeres
tienen mayores posibilidades de acceder a la poltica formal y donde las mujeres
pueden tener mayor infuencia. (CEDEMUN, 1988), (UNIFEM, SEDESOL, 1996).
No podemos dejar de mencionar la presencia femenina en las organizaciones
del movimiento indgena, como en el caso del Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN), y en sus bases de apoyo, como una forma de participacin
poltica, que ha signifcado para las mujeres mexicanas y para las mujeres del
mundo, una reivindicacin de los derechos de las mujeres y de su dignidad.
Baste recordar algunos artculos de la Ley Revolucionaria de Mujeres,
publicada con la Primera Declaracin de la Selva Lacandona, en diciembre
Mara Lourdes Garca Acevedo 270
de 1993 : Primero: Las mujeres, sin importar su raza, credo, color o fliacin
poltica, tienen derecho a participar en la lucha revolucionaria, en el lugar y grado
que su voluntad y capacidad determinen. Cuarto. Las mujeres tienen derecho a
participar en los asuntos de la comunidad, y tener cargo si son elegidas libre y
democrticamente. Noveno. Las mujeres podrn ocupar cargos de direccin en
la organizacin y tener grados militares en las fuerzas armadas revolucionarias
(Lovera y Palomo, 1997: 59).
En stos se reconoce la importancia de la participacin poltica de las
mujeres y ms an en los hechos, las mujeres han sido protagonistas de la
lucha armada y la resistencia civil a lo largo de los aos de duracin del conficto
en el sureste mexicano hasta la fecha. Hoy se reconoce que la revolucin previa
al levantamiento zapatista fue la elaboracin de esta ley revolucionaria de las
mujeres, a partir de sus propios deseos y opiniones, ...Esa es la verdad: el
primer alzamiento del EZLN fue en marzo de 1993 y lo encabezaron las mujeres
zapatistas. No hubo bajas y ganaron... (op. Cit.: 61).
3.- Los retrocesos. Las mujeres en el proceso electoral 2000
*
.
1
La mirada del mundo estuvo puesta en las elecciones ms competidas
como se le llam al proceso electoral mexicano de fn del milenio. Pero nuestro
objetivo, es rescatar en este espacio el papel jugado por las mujeres y cules
fueron los resultados. Valga anotar como antecedente, el hecho de que a
mediados de la dcada de los 90 el movimiento feminista empez a constituir
organizaciones polticas como: Mujeres y punto, Mujeres en lucha por la
democracia, Ciudadanas en lucha y Diversa - Agrupacin poltica feminista,
que impulsaron la participacin poltica de las mujeres, y en este proceso
electoral se incorporaron de llen a las tareas de vigilancia, promocin del voto
y lograron negociar con los partidos polticos algunos puestos de representacin
popular.
Tales organizaciones, junto con mujeres de partidos polticos impulsaron
la frma del pacto entre mujeres: hacia una agenda legislativa y de gobierno
por la equidad, frmado en junio del 2000 por 400 candidatas de casi todos los
partidos polticos a puestos de eleccin popular. Quienes no frmaron este pacto
fueron las candidatas del Partido Accin Nacional, triunfador en las pasadas
elecciones de julio de 2000.
Las mujeres fueron las destinatarias de las promesas de los candidatos
y candidatas, en especial de los contendientes a la presidencia de la Repblica.
As, el Partido Revolucionario Institucional (PRI), cuyo candidato fue Francisco
Labastida, se comprometi a fomentar la participacin de las mujeres en igualdad
de condiciones, realizar reformas legales, civiles, penales y laborales necesarias
para suprimir la discriminacin hacia las mujeres y penalizar la violencia en su
contra, impulsar el fcil acceso y la calidad de los servicios para las mujeres,
entre otras. En total, este partido expuso 14 compromisos con las mujeres.
Por su parte, Alianza por Mxico y su candidato, Cuauhtmoc Crdenas,
ofert 10 puntos por la democracia y la igualdad, el primero se refere al
acceso de las mujeres a todos los espacios de toma de decisiones, dar prioridad
*
1 La informacin y datos de este apartado se obtuvieron en los noticieros electrnicos diarios y semanales
de Comunicacin en Informacin de la Mujer A.C. (CIMAC), notas de Sara Lovera, Sonia del Valle,
Silvia Magally y Mnica Chavarra, de junio, julio y agosto de 2000, as como del libro Elecciones Mujeres
2000, editado por CIMAC. Adems se cont con los listados ofciales de las elecciones de julio de 2000,
proporcionados por el Instituto Federal Electoral (IFE).
Avances y retrocesos de la participacin poltica y ciudadana de... 271
y atencin a la salud de las mujeres, proteger sus derechos reproductivos y
garantizar el derecho de la mujer y su pareja para decidir libremente el nmero
y espaciamiento de sus hijos. Propuso ampliar los programas de atencin a las
vctimas de la violencia intrafamiliar, as como hacer valer los distintos convenios
internacionales frmados por Mxico referidos a eliminar la violencia hacia las
mujeres, entre otras propuestas.
Democracia Social, fue prcticamente el nico partido que se manifest
abiertamente a favor de la despenalizacin del aborto cuando ste sea producto
de violacin, ponga en riesgo la salud fsica o mental de la madre, existan
malformaciones del feto, o bien, en el caso de que la situacin socioeconmica
de la madre lo requiera.
En comparacin, La Alianza por el cambio encabezada por Vicente Fox y
su partido Accin Nacional, se pronunci en contra del aborto aun cuando se
comprometi a garantizar a la mujer la equidad en el trato que recibe y a eliminar
la discriminacin. Fox se comprometi con las mujeres en 20 puntos, entre
los cuales se compromete a establecer en las escuelas cursos de inteligencia
emocional, para que los mexicanos resuelvan los confictos sin violencia, as
como lograr que las nias estudien por lo menos 12 aos.
La preocupacin de los candidatos por dirigir buena parte de sus discursos
hacia las mujeres se debi a que ellas constituyen ms del 50% del padrn
electoral. Dos de los principales partidos polticos tenan a una mujer en la
direccin: Dulce Mara Sauri Riancho, presidenta del Partido Revolucionario
Institucional (PRI), y Amalia Garca, presidenta del Partido de la Revolucin
Democrtica (PRD). Las organizaciones polticas de las mujeres estaban
vigilantes y participando de alguna forma, DIVERSA consigui por ejemplo 25
candidaturas. En los Consejos Electorales de algunos estados de la Repblica
Mexicana haba mujeres como Consejeras electorales; Jaqueline Pichard estaba
como nica Consejera Nacional del Instituto Federal Electoral (IFE); las mujeres
constituan el 60% de representantes de los partidos para vigilar la contienda
electoral y haba 858 visitantes extranjeros acreditados para la observacin
electoral, de los cuales el 40% eran mujeres, muchas jvenes representantes
de organizaciones no gubernamentales.
Que pas?, fue la pregunta que se hicieron las feministas y muchas (os)
intelectuales y politlogos. Ms all de la sorpresa, vino la desilusin. Lo que
nos interesa es mostrar el retroceso que implic para las mujeres su menor
presencia en los rganos legislativos.
El retroceso empez cuando en los partidos polticos se decidi quienes
seran los y las candidatas a los diferentes puestos de representacin popular.
As, cuando los partidos y alianzas presentaron sus listas, las mujeres estaban
en mayor cantidad como suplentes que como titulares de las candidaturas.
Como ejemplos podemos anotar que Alianza por el cambio otorg 366 espacios
para legisladoras federales, de las cuales 92 eran titulares y 274 suplentes.
En la Alianza por Mxico, de los 338 espacios brindados a las mujeres, 144
estaban como titulares y 194 en las suplencias. Por su parte en el PRI, de
los 303 espacios para las mujeres, reparti 87 diputaciones titulares y 201
suplencias. Con lo cual podemos observar que La Alianza por el Cambio incluy
a ms mujeres, pero fue la Alianza por Mxico quien las consider ms en las
candidaturas como propietarias.
De cualquier forma, estos partidos no cumplieron con la cuota
recomendada de otorgar al menos 30% de las candidaturas a las mujeres.
Mara Lourdes Garca Acevedo 272
As, el mayor porcentaje de mujeres en el padrn electoral no se vio refejado
en las candidaturas de los partidos polticos.
Los resultados despus del 2 de Julio.
La presencia de las mujeres en el proceso electoral fue muy importante,
estuvieron como funcionarias de casilla, representantes de los partidos polticos,
como periodistas reportando los resultados preliminares, como votantes, y
fueron quienes mayoritariamente protestaron porque se terminaron las boletas
en las casillas especiales. En fn, las mujeres fueron actoras importantes de todo
el proceso.
No obstante, los resultados no las favorecieron. Se redujo en 2% la presencia
femenina en la Cmara de Senadores, ya que de 128 curules, slo 20 sern
ocupadas por mujeres, quienes representan el 15.6%. Cabe recordar que en la
legislatura pasada eran el 17.2%. En el Congreso, de 500 diputaciones slo hay
85 mujeres que representan el 17% ( en la pasada legislatura haba 18:8%),
con lo cual tambin se observa una disminucin de un punto porcentual.
En el nico espacio legislativo donde la representacin de las mujeres
aument fue en la Asamblea legislativa del D.F., donde habr 35.8% de mujeres,
comparado con el 25.8% de la legislatura saliente.
El PRI, es el partido con ms mujeres en la Cmara de Diputados, le sigue el
PAN y despus el PRD, como se muestra en el siguiente cuadro.
Presencia de las mujeres en la Cmara de Diputados a partir de la eleccin
del 2 de julio de 2000
Presencia de las mujeres en la Cmara de Diputados a partir de la
eleccin del 2 de julio de 2000
Diputad@s Electos por
Mayora Relativa
Diputa@s electos
por Representacin
Proporcional
TOTALES

Partido
PROPIETARIOS SUPLENTES PROPIETARIOS SUPLENTES Propietari@s Suplentes
Total Muj. Hom. Muj. Hom. Total Muj. Hom. Muj. Hom. Hom. Muj. H M
PRI 132 19 113 40 92 79 15 64 33 46 177 34 138 73
PAN 136 8 128 52 84 70 16 54 54 16 182 24 100 106
PRD 24 4 20 5 19 26 9 17 6 20 37 13 39 11
PVEM 6 5 1 3 3 11 4 7 6 5 8 9 8 9
CD 1 1 0 0 1 3 0 3 2 1 3 1 2 2
PSN 0 0 0 0 0 3 2 1 2 1 1 2 1 2
PAS 0 0 0 0 0 2 1 1 0 2 1 1 2 0
PT 1 0 1 0 1 6 1 5 1 5 6 1 6 1
Total 300 37 263 100 200 200 48 152 104 96 415 85 296 204
Fuente: Elaboracin propia, a partir de los resultados reportados por el Instituto Federal
Electoral de la eleccin del 2 de julio de 2000.
PRI- Partido Revolucionario Institucional, PAN- Partido Accin Nacional, PRD- Partido de
la Revolucin Democrtica, PVEM Partido Verde Ecologista de Mxico, CD- Partido del
Centro Democrtico, PSN Partido de la Sociedad Nacionalista, PT- Partido del Trabajo.
Avances y retrocesos de la participacin poltica y ciudadana de... 273
Otra situacin que puede observarse en el cuadro anterior, es que a las
mujeres se les asignaron en mayor medida las suplencias que los puestos de
propietarias de las curules, con ello los partidos polticos intentaron cubrir la
cuota recomendada del 30 % de candidaturas para las mujeres, pero no lo
lograron.
Para el caso de la Cmara de Senadores encontramos que tambin el PRI,
es el partido con ms numero de mujeres, ya que tiene 11 de un total de 60
curules, el PAN por su parte, cuenta con un total de 46 senadores, de los cuales
6 son mujeres. El PRD, considerado como la tercera fuerza electoral, tiene 15
senaduras, de las cuales 2 son ocupadas por mujeres. Y fnalmente, el PVEM,
de 5 curules en este rgano legislativo, tiene 4 lugares para mujeres.
An no contamos con los resultados de los Congresos locales, pero
suponemos que existe tambin una disminucin en la presencia de las mujeres,
ya que de igual forma fueron postuladas en menor proporcin, como lo muestra
el caso de Nuevo Len: De 208 aspirantes de las 51 alcaldas , slo 21.2%
eran mujeres. De las 198 candidaturas a las diputaciones locales, el 18.2%
estaban encabezadas por mujeres, as como en las diputaciones federales, ellas
representaron 16,7% de las 66 postulaciones para ocupar estas curules.
Hoy se reconoce que no basta conque se haga la recomendacin a los partidos
polticos de incluir 30% de mujeres en sus candidaturas, se ve la necesidad de
reformar el Cdigo Federal Electoral. Las integrantes de agrupaciones poltica
estn pensando en la campaa 50-50 para el 2005 a fn de que las mujeres
realmente tengan representatividad en los rganos legislativos.
4.- Las mujeres y el ejercicio de su ciudadana.
El tema del ejercicio ciudadano de las mujeres ha adquirido relevancia en
los ltimos aos, tanto a nivel nacional como internacional, principalmente en
el mbito de las Organizaciones no Gubernamentales.
Generalmente la participacin ciudadana se entiende slo como participacin
de las personas en los procesos electorales. No obstante, se debe considerar
que la participacin ciudadana va ms all de los derechos civiles y polticos,
incluso tiene un signifcado ms amplio, pues el ejercicio de la ciudadana
considera involucrarse en la tarea de garantizar la plena vigencia y proteccin
de los derechos humanos y la vida democrtica, as como en la construccin de
una igualdad real para todas las personas.
De esta forma, el ejercicio de la ciudadana se ampla al plano social en
aspectos relacionados con el acceso a recursos, a empleo, a capacitacin, a
conocimiento, a informacin, a servicios y otros. El concepto de ciudadana
alude a una posicin activa, participante y actuante en todos los mbitos de la
vida social.
Una exigencia actual para construir una sociedad con equidad, es incorporar
al pleno ejercicio de la ciudadana a los sectores tradicionalmente excluidos de
las instancias de poder como son las mujeres, los pueblos indgenas y negros,
la juventud y el campesinado.
En el caso de las mujeres, durante siglos fueron excluidas de los derechos
ciudadanos, por lo cual, su accionar ciudadano pasa por superar las condiciones
de desigualdad e inequidad social en las que se encuentran, pues estas son las
razones que limitan su participacin ciudadana.
Mara Lourdes Garca Acevedo 274
4.1.- Cmo ejercen su ciudadana las mujeres mexicanas?
Adems de participar en los procesos electorales, desde mediados de los
aos ochenta se vivi en Mxico un proceso creciente de organizacin de las
mujeres, tanto en el sector urbano como rural. As surgieron las organizaciones
de colonias populares, en las cuales las mujeres constituan una importante
mayora; las mujeres tambin se aglutinaron en las organizaciones campesinas,
nacieron y/o se consolidaron ms grupos feministas o del movimiento amplio de
mujeres por la defensa de sus derechos; en los sindicatos y partidos polticos
se establecieron secretaras o departamentos de la mujer. De esta forma, las
mujeres han venido buscando cada vez ms incidir en los mbitos donde viven,
trabajan y participan, ejerciendo su derecho como ciudadanas de intervenir en
los asuntos que las afectan.
El sismo ocurrido en Mxico en 1985 y el fraude electoral de 1988, fueron
situaciones que generaron la organizacin y movilizacin de la sociedad,
constituyendo antecedentes importantes en la emergencia y forecimiento de
organizaciones civiles y Organizaciones No Gubernamentales, que cuestionaron
las polticas del gobierno y se convirtieron en un sector importante con el que el
Estado se vio en la necesidad de establecer algn tipo de interlocusin.
Despus, la sociedad civil empez tambin a vigilar ms de cerca las
polticas pblicas e incluso a hacer propuestas alternativas. Para el caso de los
grupos de mujeres, adquiri importancia el hecho de hacer monitoreo a los
programas gubernamentales a fn de corroborar que los compromisos frmados
por el gobierno en Beijig, efectivamente se cumplieran.
En Mxico existen dos instancias que aglutinan a grupos de mujeres
feministas interesadas en vigilar el cumplimiento de estos acuerdos y de los
establecidos en El Cairo. Estas son: Foro Nacional las Mujeres y las polticas
de poblacin que ha dado seguimiento a las polticas pblicas relacionadas
con los compromisos adquiridos por el gobierno mexicano en la Conferencia
Internacional de Poblacin y Desarrollo realizada en El Cairo en 1994. La otra
instancia es La Coordinacin Nacional de ONGs de Mujeres por un Milenio
Feminista encargada de la vigilancia del cumplimiento de los acuerdos de la IV
Conferencia Mundial de la Mujer, efectuada en 1995 en Beijing.
Tales redes de mujeres, han impulsado talleres para las organizaciones
afliadas, con el objetivo de involucrar cada vez a ms mujeres en la tarea de la
vigilancia conjunta de las polticas pblicas dirigidas a ellas.
Pero esta inquietud del monitoreo surgi a nivel internacional entre las
participantes en Beijing, ...las mujeres que estuvimos en el grupo de presin
llamado justicia econmica nos dimos cuenta de que la situacin de nuestros
respectivos pases era prcticamente la misma, que en cada lugar del mundo la
pobreza haba aumentado y el modelo de desarrollo era diseado uniformemente
para todos. Por estas razones decidimos lanzar desde China, una Campaa de
Monitoreo, Seguimiento y Presin al Banco Mundial, ya que de alguna manera,
por su historia, su forma de operar en cada pas y los resultados obtenidos,
podemos afrmar que junto con los gobiernos es el responsable de la situacin
antes descrita (Frade, 1996:4).
As, 900 ONGs del mundo frmaron una carta dirigida al presidente del Banco
Mundial (B.M.), en la cual se exigi que se implementara la Plataforma de Accin
de Beijing y se permitiera la participacin de las ONGs en las actividades que
realiza el Banco.
Avances y retrocesos de la participacin poltica y ciudadana de... 275
La campaa adquira una clara visin poltica sealando como objetivos:
1.- Aumentar la participacin de las mujeres en el diseo e implementacin de
las polticas macroeconmicas que el Banco Mundial promueve o condiciona
en los pases, mediante nuestro activo desempeo en la elaboracin del
Coutry Asistence Strategies.
2.- Institucionalizar la perspectiva de gnero en sus polticas y programas.
3.- Promover que en las inversiones que el banco ya realiza en los pases, se
aumente la cantidad de recursos destinados a servicios para mujeres, en los
sectores de salud, educacin, agricultura, propiedad de la tierra, empleo y
servicios fnancieros.
4.- Aumentar el nmero y la diversidad racial y tnica de las mujeres en
posiciones de alta direccin hacia el interior del banco (op. Cit.:20).
En la regin Latinoamericana, fue Milenio Feminista quien se encarg de
organizar la campaa mediante la articulacin y coordinacin con las redes de
ONGs de mujeres ya existentes, particularmente en 10 pases de la zona, en
los cuales se analizan los proyectos de reforma sectorial en salud, educacin,
desarrollo social y medio ambiente que el Banco impulsa en Mxico, El Salvador,
Panam, Venezuela, Colombia, Per, Bolivia, Chile, Argentina y Repblica
Dominicana; desde la perspectiva de gnero y la prctica de las organizaciones
de las mujeres.
Las organizaciones de cada pas eligieron para el monitoreo un proyecto
de reforma que est siendo fnanciado por el B.M., a excepcin de Mxico que
cuenta con tres proyectos.
El proceso de monitoreo y seguimiento se inici en 1997, pero se
consolid durante 1998 con la realizacin del Primer Seminario Regional de la
Campaa, en donde cada uno de los pases present un acercamiento inicial
a los proyectos mencionados, concluyendo que era necesario llevar a cabo un
proceso de investigacin ms profunda sobre los mismos, a fn de presentar
recomendaciones al Departamento de Amrica Latina y el Caribe del B.M.
En agosto de 1999 las participantes en la Campaa se reunieron para disear
una metodologa comn de investigacin con el propsito de que de septiembre
a diciembre del mismo ao se realizara sta. Y as, se redact un informe fnal
por pas el cual fue presentado en la reunin de la Comisin Econmica para
Amrica Latina (CEPAL) realizada en febrero del 2000 en Per y posteriormente
se dio a conocer a los funcionarios del B.M. en Washington en junio del 2000 y
se present tambin en la reunin de seguimiento a la IV Conferencia Mundial
de la Mujer denominada Beijing + 5 realizada en Nueva York.
En sntesis: Las mujeres mexicanas y latinoamericanas estn buscando
ejercer su ciudadana ms all de la simple participacin electoral, tomando una
actitud activa de demanda y vigilancia a las polticas pblicas.
No obstante, cabe decir que en el mbito rural las mujeres se encuentran
ms en los espacios relacionados con los servicios y atencin a la familia, su
participacin la encontramos en el mbito comunitario principalmente en las
sociedades de padres (deberan ser de madres) de familia, en los comits de
salud y educacin, como promotoras comunitarias y representantes de los
grupos organizados de mujeres, en algunos casos son comisarias ejidales,
comisarias municipales., an cuando ellos son reducidos, pues se llegan a
Mara Lourdes Garca Acevedo 276
encontrar en las sindicaturas, como regidoras o en el cargo de presidentas
municipales. En 1988 por ejemplo, haba 79 presidentas municipales en todo
el pas, mientras los varones en ese cargo eran 2339, representando as las
mujeres slo el 3.27% del total (CEDEMUN,1988).
4.2.- Qu hacer para impulsar el ejercicio de la ciudadana e incrementar la
participacin poltica de las mujeres?
La tarea de impulsar que las mujeres ejerzan a plenitud su ciudadana
nos lleva a iniciar procesos educativos y de capacitacin a fn de que ellas
mismas se vean como sujetas de derechos, cuestin que se torna difcil pues
las legislaciones androcntricas contienen una defnicin del sujeto varn que
difculta que las mujeres se vean en el contenido de las leyes como benefciarias
de tales prerrogativas.
As, la limitacin ancestral de los derechos ciudadanos de las mujeres se da,
no slo desde fuera, tambin ha logrado que desde dentro de ellas mismas no
se asuman como ciudadanas. Es necesario entonces visibilizar los campos de
accin de las mujeres como lugares importantes que les brindan experiencias
de participacin social, desmantelando las fronteras entre los mbitos pblico
y privado, demostrando el carcter ideolgico de esta divisin, a fn de que se
puedan ver los nexos que unen los espacios del accionar de las mujeres y se
busque su valoracin.
Se trata as de ampliar la identidad de las mujeres y valorar las prcticas que
desarrollan en diversos espacios, ubicando la desvalorizacin social de stas
en un orden poltico ms que natural, de tal forma que estas prcticas puedan
ser defendidas por las propias mujeres en el ejercicio de su ciudadana. De
esta forma, para que las mujeres en el ejercicio de su ciudadana aprendan a
defender sus intereses, primero tienen que diferenciar stos de los intereses de
los otros, es decir no verse como extensin del padre, del esposo, de los hijos
e hijas, sino reconocerse como individuas con necesidades e intereses propios.
Pero adems, es necesario considerar que la percepcin de ciudadana
contiene una tensin entre libertad y responsabilidad, lo cual nos lleva a un
terreno de aprendizaje para las mujeres, en donde tienen que aprender a pactar
y negociar, cmo cuando y con quien hacer alianzas. Deben aprender tambin a
no enfrentarse a los confictos slo de forma polar o como mediadoras, deben
reconocer los intereses de otros u otras, pues ello les permitir obtener ms
conquistas y ganancias que las favorezcan.
Finalmente, es muy importante impulsar la formacin de liderazgos en
las mujeres, no obstante que el liderazgo es una cuestin de cualidades,
reconocemos que hay habilidades que pueden adquirirse a travs de procesos de
capacitacin y experimentacin de las mujeres, necesarios para desarrollar los
cuadros que el movimiento de mujeres requiere para masifcar la participacin
de stas en los puestos y lugares donde se toman decisiones importantes
que las afectan y posibilitar asimismo el impulso de transformaciones sociales
encaminadas a lograr una sociedad con equidad social, econmica, poltica y de
gnero.
Comenzar a reconocer los liderazgos, que las lderes se reconozcan a s
mismas es una valoracin que cuesta trabajo hacer, las mujeres no estamos
acostumbradas a valorarnos y a valorar a las otras de nuestro gnero.
Prevalece por el contrario una actitud de crtica y desconfanza generada por la
competencia intragenrica fomentada por la sociedad patriarcal, es una forma
Avances y retrocesos de la participacin poltica y ciudadana de... 277
de destruccin construida social y culturalmente para las mujeres y que consiste
en un principio bsico poltico, es antes que nada, yo soy enemiga de cualquier
otra mujer que se me pare en frente... (Red Latinoamericana de Educacin
Popular entre Mujeres, 1992: 18).
Una propuesta del feminismo para contrarrestar esta cuestin, es practicar el
affdamento, trmino utilizado por las feministas italianas que hace referencia
a depositar la confanza en las otras y tenerles fe.
Otra propuesta es practicar la sororidad ...es un esfuerzo por desestructurar
la cultura y la ideologa de la feminidad que encarna cada una, como un proceso
que inicia en la amistad/enemistad de las mujeres...La Sororidad se propone
que seamos capaces de reconocer en cualquier otra que es mujer, como soy yo
mujer, o sea lo comn que tengo, esa forma de humanidad que llevo a cuestas,
que disfruto, que ayudo que comparto con otras y que cuando estoy muy hostil
y destructiva con otra mujer, lo que estoy haciendo en el fondo es expresar la
rabia que nos produce a las mujeres la opresin... (Op. Cit: 18).
Tambin es importante cuidar que en la formacin de los liderazgos de las
mujeres, no se reproduzcan los patrones masculinos, pues sabemos de casos
en donde as ocurre, debido a que los modelos de ejercicio del poder son
principalmente masculinos y se tiende a copiarlos. Por el contrario, buscamos
liderazgos ms equitativos y democrticos.
Con relacin al liderazgo rural creemos importante rescatar los liderazgos en
este sector a todos los niveles, a travs de la sistematizacin y la comunicacin
de las experiencias vividas y sentidas por las mujeres dentro de un contexto
terico del feminismo. Como ejemplo de ello, tenemos la Ley revolucionaria de
las mujeres Zapatistas la cual fue producto de la comunicacin de diferentes
mujeres, lideres sociales, estatales y regionales cuyo impacto a nivel nacional
ha sido muy signifcativo.
Por otro lado, reconocemos la existencia de lderes locales pero sin una
visin feminista, por lo cual se convierten en lderes caciquiles y autoritarias.
Ante ello, es conveniente la formacin permanente de dirigentas. Existen lderes
de base, reconocidas en la familia, en la comunidad, a quienes es necesario
impulsar y capacitar. Al respecto, algunas organizaciones integrantes de la Red
de Promotoras y Asesoras Rurales, han impulsado la formacin de dirigentas, a
travs de talleres nacionales o regionales, como es el caso de la Coordinacin
Interregional Feminista A.C. (COMALETZIN).
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VIII.
ESCRITURA FEMENINA.
SIGLOS XIX-XX
DEL NGEL DEL HOGAR A LA
OBRERA DEL PENSAMIENTO:
CONSTRUCCIN DE LA IDENTIDAD
SOCIO-HISTRICA Y LITERARIA DE LA ESCRITORA
PERUANA DEL SIGLO DIECINUEVE
Fanny Arango-Keeth.
Kent State University (Estados Unidos)
Mujeres, ilustraos: aspirad a la gloria, cuyo resplandor es
tan vvido que puede iluminar siglos, generaciones y mundos sin
aquel brillo efmero del oro
1
.
Muchos escritores, historiadores y socilogos se han ocupado
de la infuencia que ejerce la mujer en la obra de la civilizacin
[...], pero muy pocos la estudian bajo el punto de la accin
directa
2
.
Clorinda Matto de Turner
Introduccin
Lea Fletcher sostiene que el estudio de la produccin cultural y literaria
de las escritoras latinoamericanas del siglo diecinueve debe contribuir a hacer
visible tanto una obra que ha sido ignorada como una tradicin que ha sido
borrada (Mujeres y cultura en la Argentina del siglo XIX). A esta afrmacin,
aadimos que tal estudio debera tambin orientarse hacia la reformulacin del
canon literario latinoamericano en el cual la escritura de la mujer del diecinueve
ha permanecido sobrepresentada o, en su defecto, ha sido suprimida. Para
la crtica literaria de nuestro continentecrtica de corte patriarcaldichas
escritora han sido tradicionalmente percibidas como romnticas, naturalistas,
positivistas, encadenadas al eslabn de productoras de una literatura menor
o secundaria, de acuerdo con la defnicin que para este tipo de literatura
proponen Delueze y Guattari. El estudio tambin debera servir para crear
las condiciones necesarias y permitir que sea la propia voz de las escritoras la
que participe directamente mediante lo dicho por sus obras en la reescritura
de su propia tradicin cultural y literaria, presentando tales obras dentro de
los mrgenes adecuados de una interpretacin feminista en la que se preste
1 Este pensamiento aparece en la seccin Sueltosdel semanario El Per ilustrado el da sbado 25 de abil
de 1891.
2 Esta apreciacin procede del ensayo Las obreras del pensamiento en la Amrica del Sud incluido en
Boreales, Miniaturas y porcelanas.
Fanny Arango-Keeth 284
atencin a temas tales como la representacin del gnero y de la identidad.
Ello permitira establecer un contexto socio-histrico y cultural adecuado en
el cual se podra distinguir la importancia que el proyecto cultural y literario de
estas escritoras tuvo dentro de los lmites impuestos por una formacin cultural
y discursiva en la que tuvieron que luchar y resistir los embates que contra su
gnero practic la sociedad patriarcal que estas escritoras se encargaron de
subvertir con una escritura visionaria primero y luego revolucionaria desde la
impronta de un esfuerzo comn, coordinado y sostenido.
Cautivas, perseguidas, exiliadas, recluidas por sus ideas, las escritoras
latinoamericanas del siglo diecinueve forman la avanzada cultural para las
mujeres del siglo veinte. En el caso peruano, la labor de la escritora del siglo
diecinueve debe ser interpretada dentro de dos momentos. El primero coincide
con el desarrollo de las condiciones sociohistricas requeridas para el logro
de la igualdad de la mujer en la esfera pblica y privada que corresponde
al surgimiento de la fgura de la mujer/escritora visionaria; y el segundo
momento se relaciona con el paso a la accin por parte de la mujer/escritora
revolucionaria quien se encarga de tomar la posta del pensamiento precursor.
La mujer/escritora visionaria negocia los espacios de presentacin y discusin
publica de su agenda cultural y literaria con la sociedad patriarcal a fn de
autogestionarse espacios de difusin e intercambio de sus ideas y de sus obras.
Para ello, pretende adecuarse al paradigma de roles que le ha sido impuesto. As
por ejemplo, dentro del primer momento mencionado anteriormente, Carolina
Freyre de Jaimes (Tacna, Per 1844- Buenos Aires, Argentina 1916) sostiene
como mujer visionaria ya en 1876 que:
No s hasta que punto hayan desaparecido las antiguas preocupaciones
que negaban la mujer toda participacin en las nobles contiendas del
pensamiento; no s si existe la conviccin de que el odioso tipo de la
literata ha desaparecido, y que en su lugar queda la mujer ilustrada, fuerte
y animosa que sin embargo de emplear todo su actividad en los dulces y
tranquilos quehaceres del hogar, va empujada por esa corriente impetuosa
que se llama civilizacin, hacia la noble senda del saber y del progreso.
Es ya una realidad por dems justifcada la que la pluma y la aguja no se
excluyen
3
. (p. 14)
En el segundo momento de la produccin cultural y literaria, observamos
que se radicaliza el discurso de la escritora y llega a constituirse en el discurso
de la mujer revolucionaria, discurso que cuestiona y subvierte los aparatos
ideolgicos y las instituciones de la sociedad patriarcal. La radicalizacin
discursiva se presenta acompaada por la accin revolucionaria. La mujer
comienza su militancia poltica y abiertamente expone sus ideales basndose
en su derecho a pensar y hablar, como observamos por ejemplo en la siguiente
aseveracin de Clorinda Matto de Turner (Cuzco, Per 1854- Buenos Aires,
Argentina 1909) en la que explica su militancia en el Partido Constituticional:
Nosotros pertenecamos al nmero de los del orden. Servamos al Partido
Constitucional, por la conviccin de sus honrosas tradiciones, porque l
naci bajo la bandera de la defensa del Per contra el invasor, porque de
su seno salieron los que sin cobardas desertoras ni apostastas calculadas,
fueron siempre con el lema de la Patria. Nuestra lealtad para con el seor
3 Presentamos todas las muestras textuales con la ortografa original.
Del ngel del hogar a la obrera del pensamiento: Construccin... 285
don Andrs A. Cceres era otro vnculo para seguir el glorioso pabelln por
l sostenido, y , si cometimos el pecado de mezclarnos en poltica, fue por
el derecho que existe de pensar y de expresar el pensamiento. (Boreales,
miniaturas y porcelanas p. 24)
En el presente estudio analizaremos el paradigma de identidad socio-
histrica y literaria que la escritora peruana del siglo diecinueve construye
con la fnalidad de inscribir tanto su identidad genrica como su identidad
creadora. Para tal efecto, hemos seleccionado tres ensayos producidos en tres
coordenadas histricas distintas. El primero, Flora Tristn. Apuntes sobre su
vida y obra de Carolina Freyre de Jaimes fue presentado como conferencia
en el Club Literario de Lima el da 4 de febrero de 1875 y luego publicado en
Anales de la Seccin de Literatura, revista publicada por el mismo club en 1876.
El segundo, es el ensayo de Mercedes Cabello de Carbonera La infuencia de
la mujer en la civilizacin que apareci en la revista Perlas y fores en 1885 y
que luego se convirtiera en un estudio ms extenso, y el tercero pertenece a
Clorinda Matto de Turner y se titula Las obreras del pensamiento en la Amrica
del Sud, presentado como conferencia en El Ateneo de Buenos Aires el da
14 de diciembre de 1895, siendo luego publicado en 1902 en el libro Boreales,
miniaturas y porcelanas.
Identifcadas por un juicio crtico contradictorio en la poca como
estimable escritora en el caso de Freyre de Jaimes, hereje en el caso de
Matto de Turner, o marisabidilla como en el caso de Cabello de Carbonera
4
,
estas escritoras, todas hijas de las provincias peruanas, asumieron el riesgo
de ser mujer como lo seala Ana Mara Portugal en un medio, no slo
pacato y tradicional, sino fuertemente aferrado a los mitos de la colonia
(Mercedes Cabello o el riesgo de ser mujer 9).
Las tres escritoras que hemos mencionado contribuyeron a crear una
intensa corriente de opinin pblica abordando especialmente temas de ndole
feminista en su quehacer periodstico
5
. Las tres abogaron por la ilustracin
de la mujer como nica respuesta para contrarrestar y subvertir el estado de
subordinacin en el que se encontraba su gnero. Las tres participaron en la
creacin y direccin de diarios y revistas dentro del fenmeno conocido como el
de las mujeres literatas que como seala Portugal ocurri en el Per entre 1870
y 1890 (p. 5).
El ensayo de gnero
Hemos seleccionado el gnero ensayo debido a que este tipo de discurso
persigue la necesidad de mostrar una realidad concreta y de incentivar
mecanismos de apelacin que presenten una incidencia directa en su destinatario.
4 Dentro de la postura crtica patriarcal, es curiosa por ejemplo la que proporciona Ventura Garca Caldern
en relacin a la vida y obra de Cabello de Carbonera cuando seala que [e]s preciso llegar a Mercedes
Cabello de Carbonera para tener la verdadera novela peruana, agregando que por ello hay que perdonarle
el haber sido bas-bleu alguna vez, licurga o marisabidilla, para decirlo en el lenguaje del gran siglo, para
fnalmente identifcar el obrar feminista de la escritora (empedernida feminista, afrmaba la superioridad
de la mujer peruana sobre el hombre [...]. (Del romanticismo al modernismo. Prosistas y poetas peruanos
p.281)
5 Con respecto al impacto que los ensayos de estas escritoras ejercen en la sociedad peruana del siglo
diecinueve, Graciela Batticuore destaca que el ensayo ofreci un terreno sin escrpulos para ejercer una
retrica de la persuacin que desvaneciera las reticencias de los ms conservadores (Lectoras y literatas:
en el espejo de la fccin p. 310).
Fanny Arango-Keeth 286
Considerando que la escritura de la mujer del diecinueve se caracteriza por
ser palimpsstica
6
, el ensayo es el tipo textual en el que menos se presenta
esta caracterstica. En los ensayos escritos por las mujeres del diecinueve se
observa una particular atencin e intencin de inscribir su preocupacin tanto
por su ser y por su identidad genrica como bien lo seala Susan Kirkpatrick
en su estudio sobre las escritoras espaolas del mismo siglo
7
. Mary Louise
Pratt reconoce que el tipo de ensayo que predomina en el siglo diecinueve
en Latinoamrica es el denominado ensayo de identidad. Sostiene a la vez
que paralelo a este tipo de ensayo escrito bsicamente por los criollos en las
nuevas repblicas, aparece otro tipo de ensayo que ella bautiza con el nombre
de ensayo de gnero. Pratt defne a este ltimo tipo de ensayo como una serie
de textos escritos por mujeres latinoamericanas durante los ltimos 180 aos,
cuyo tema es el estado y la realidad de las mujeres en la sociedad moderna
8

(Dont Interrupt Me. p. 15). Agrega que se trata de una literatura de corte
contestatario que plantea el interrumpir el monlogo masculino, o al menos
desafar el derecho que ste cree tener para mantener un monopolio sobre
la cultura y la historia (p.15). Tambin distingue dos tipos de modalidades
con las que se presentan estos ensayos, el ensayo histrico y el ensayo
analtico. Dentro del ensayo histrico, clasifca los textos escritos como una
suerte de catlogo que citan hechos histricos, nombres y obras. En el ensayo
analtico, observamos que se presentan comentarios crticos sobre la situacin
sociohistrica y espiritual en la que se encuentra la mujer.
Dos de los ensayos escogidos como corpus de estudio, Flora Tristan.
Apuntes sobre su vida y obra y La mujer en la historia de la civilizacin
pertenecen al denominado ensayo analtico, mientras que el tercero, Las
obreras del pensamiento en la Amrica del Sud presenta una combinacin de
ambos tipos de ensayos.
Contexto histrico
Showalter plantea que el inters de una crtica feminista que denomina
ginocrtica
9
radica en inscribir a los textos escritos por mujeres dentro de un
marco de accin que defna su rol en una determinada formacin cultural y
discursiva. En la medida en que constituimos un cuerpo social que en palabras
de Kemy Oyarzn se encuentra ahormado por una red macro y microfsica
de relaciones hegemnicas de la cual no se salva ni la mujer, ni el poblador
de las favelas o chabolas, (leer las prcticas femeninas (literarias o no) ms
all de lo sintomtico es empezar a trabajar con la mujer como sujeto plural y
autogestionador (mujer-persona) (p. 214).
6 Usamos este trmino en las acepciones propuestas tanto por Sandra Gilbert y Susan Gubar como por
Elaine Showalter. Las primeras sostienen que se trata de una escritura que presenta una doble voz o
discurso, uno dominante y el otro silenciado. A ello, Showalter agrega que el palimpsesto es un objeto
que demanda mantener en perspectiva dos textos alternativos que oscilan entre s.
7 En su libro Las Romnticas. Women Writers and Subjectivity in Spain, Kirkpatrick sostiene que [l]as
formaciones discursivas del siglo diecinueve en las que las imgenes sobre el ser y sobre la diferencia
de gneros fueron construidas se extendieron a travs de Europa, a travs de Occidente, a pesar de que
cada lengua nacional y cada historia se encargaron de modifcarlas en cada caso en particular(p. 2). (La
traduccin es nuestra)
8 Todas las traducciones de citas originales en ingls son nuestras.
9 Ante la ausencia de un trmino crtico en ingls que permitiera abordar el estudio de la produccin cultural
y literaria de la mujer en tanto sujeto histrico y social, Showalter inventa el trmino ginocrtica (Feminist
Criticism in the Wilderness, p. 461)
Del ngel del hogar a la obrera del pensamiento: Construccin... 287
Con la fnalidad de efectuar esa lectura ms all de lo sintomtico, se debe
establecer el contexto sociohistrico en el que vivieron y escribieron Freyre de
Jaimes, Cabello de Carbonera y Matto de Turner. Durante la segunda mitad del
siglo XIX se observa el paulatino cambio de roles para la mujer y su trnsito de
la esfera privada del hogar (recurdese la metfora el ngel del hogar) a la
esfera pblica
10
. En dicha esfera, las escritoras se encuentran con una repblica
en proceso de gestacin y comienzan a identifcar y destacar el activo rol que la
mujer peruana en general haba desempeado en las luchas independentistas.
Prueba de ello es por ejemplo el drama histrico en cuatro actos y en verso Mara
de Vellido que Freyre de Jaimes publicara en Tacna en 1878. Las escritoras
perciben que el fenmeno de la mujer activa en la lucha por la independencia
no es un hecho exclusivo de la experiencia histrica peruana y comienza a
establecer homologas entre su prctica socio-histrica y la de otras mujeres
latinoamericanas. Comienza a surgir un sentimiento genrico que hermana
la accin de las mujeres latinoamericanas y van forjando su identidad como
sujetos histricos con un nuevo rol: el de la defensa de la patria. As, Matto de
Turner advierte sobre la necesidad de estudiar la infuencia de la mujer en las
nuevas repblicas desde el punto de vista de la accin cuando seala:
Muchos escritores, historiadores y socilogos se han ocupado de la
infuencia que ejerce la mujer en la obra de la civilizacin y tambin en la
del estancamiento del progreso humano, pero muy pocos la estudian bajo el
punto de la accin directa.
Tenemos a las mujeres de Cochabamba y las de Tucumn y Salta;
recordemos a Policarpa Salavarrieta y Mara de Bellido en la guerra de la
independencia; y en el corazn de cada hroe hallaramos tal vez el alma
inspiradora de sus hazaas envuelta en las faldas de seda de la mujer amada.
(Boreales 252)
En la nueva repblica peruana, el orden institucional se vea amenazado
por constantes conspiraciones internas que se convirtieron en luchas fraticidas.
Las escritoras reconocen el obrar partidista y conspirador del sujeto patriarcal y
hacen publica su crtica a los promotores del caos institucional. Matto de Turner
critica, por ejemplo, el obrar conspirador de Nicols de Pirola, al que identifca
adems como inspirador de la novela El conspirador que Cabello de Carbonera
publicara en 1892:
Cunto durara aquella lucha fraticida? Qu desenlace presenciaramos
en breve? Seguramente el de la victoria de los coalicionistas porque en el Per
es sentenciosa la frase de que no hay revolucin que no triunfe. Gamarra
y La Fuente, Salvaerry y Santa Cruz, Vivanco y Castilla, Prado y Pezet,
cuntos otros nombres vinculados la destructora frase, cuyo poseedor
entusiasta, en cincuenta aos, medio siglo! ha sido el seor Pirola, hasta
haber inspirado con su vida de correras y hazaas femeniles, una novela
escrita con arte y verdad, grfcamente titulada: El Conspirador. (Boreales
28)
10 Portugal tambin observa la existencia del paso de la mujer del espacio privado al espacio pblico y
destaca las estrategias que las escritoras utilizaron para autogestionar su presencia en el espacio pblico
patriarcal y autorizar y legitimizar su propia voz cultural y literaria:
Este enfrentamiento con el mundo pblico las oblig a crearse espacios propios como fueron las Veladas
o las Tertulias literarias, a fundar revistas y peridicos que habran de dar lugar a un forecimiento de la
literatura femenina, fenmeno que no tiene parangn en la historia del Per [...]. (p. 9)
Fanny Arango-Keeth 288
En 1879, la inestabilidad poltica y econmica que afecta al Per, aunada
a la crisis de las instituciones, presentan una sociedad dividida y hasta cierto
punto anrquica. Es entonces cuando se produce la Guerra del Pacfco. La
guerra ejerce una repercusin directa en la prctica socio-histrica de las
escritoras que estudiamos
11
. De inmediato, estas mujeres se incorporan a los
movimientos de resistencia directa contra el invasor chileno. Participan no slo
en la proteccin de sus familias y hogares sino y sobre todo en cada uno de
los proyecto de manifestacin pblica que afrmara la identidad nacional. Las
mujeres peruanas se constituyen en estos momentos cruciales en bastiones de
la defensa de la peruanidad
12
.
Durante este perodo, se observa una produccin ensaystica signifcativa
en la que las escritoras abordan la temtica de la representacin de gnero y
que difunden en peridicos y revistas que ellas mismas fundan y dirigen. Estas
actividades muestran la independencia que la mujer y escritora peruana va
logrando frente al poder del sujeto y de la sociedad patriarcales y confrma la
existencia de un espacio propio autogestionado para la presentacin, intercambio
y discusin de su prctica cultural y literaria.
Descripcin general del corpus de estudio
Los tres ensayos que conforman el corpus especfco de estudio pertenecen al
llamado ensayo de gnero. En los tres encontramos confguraciones discursivas
que apuntan hacia el establecimiento del paradigma de identidad de la escritora
peruana del siglo diecinueve. Los temas esenciales que las escritoras abordan
son (1) la ilustracin de la mujer, (2) la diferenciacin del hacer literario de
la mujer y del hombre, (3) la confrontacin de la escritora con los aparatos
ideolgicos del estado y de sus instituciones, (4) el papel de la escritora como
sujeto de transformacin social.
Los ensayos de Freyre de Jaimes y de Matto de Turner tienen el comn el
haber sido presentados originalmente en forma oral. Freyre de Jaimes present
su estudio Flora Tristn. Apuntes sobre su vida y obra en la sesin del 15 de
julio de 1875 en el Club Literario de Lima, siendo el texto de su conferencia
posteriormente publicado en el segundo ao 1875-1876 de la revista Anales de
la seccin de literaria que editara el mismo club. Matto de Turner present su
estudio Las obreras del pensamiento en la Amrica del Sud el 14 de diciembre
de 1985 en el Ateneo de Buenos Aires, siendo luego publicado en su libro
Boreales, miniaturas y porcelanas que aparece en 1902.
Hemos indicado que entre cada uno de los tres ensayos media un parntesis
temporal de diez aos, aspecto que nos permite establecer las variables
11 Observemos cmo Matto de Turner describe el impacto que la Guerra del Pacfco tiene sobre el pueblo
peruano:
La noble sangre peruana que nos sustenta parece que se agolpara en borbotones al corazn, tiiendo los
puntos de nuestra pluma, cuando queremos recordar algo de aquella guerra cruenta del Pacfco, en la
cual el Per ha pagado con la sangre se sus venas, por sus hijos, con el oro de sus vetas, con el salitre
de sus sababasm con girones de su propio corazn, mutilado en Tarapac, y con los grillos del cautiverio,
remachados sobre Arica y Tacna; ha pagado, decimos, su leal proceder para con la hermana Repblica de
Bolivia; y oleajes desconocidos vienen de los misterios del pasado para avivar la ira santa de nuestra alma
y fundirla luego en el crisol de la propia impotencia. (Boreales p.13)
12 Es admirable el patriotismo de las mujeres peruanas - en particular de la mujer tacnea- durante la Guerra
del Pacfco y su participacin directa en el hacer subversivo contra el invasor. Las tacneas como Olga
Ghohmann de Basadre (1862-1924), organizan asociaciones patriticas en las que confeccionan banderas
peruanas con las que embanderan la cautiva Tacna; otras como Cristina Vildoso (1895-1942) participan
en la divisin de propaganda para el plesbicito, repartiendo manifestos, consignas y llevando la bandera
peruana en alto ante la mirada atnita de las autoridades militares chilenas.
Del ngel del hogar a la obrera del pensamiento: Construccin... 289
constantes y evolutivas del pensamiento de las escritoras en cuanto a su
identidad genrica y literaria. A continuacin, describiremos brevemente cada
uno de los ensayos comprendidos en este trabajo.
En el ensayo de gnero analtico, Flora Tristn. Apuntes sobre su vida
y obra, Freyre de Jaimes aborda esencialmente la valoracin crtica del libro
Peregrinaciones de una paria publicado en Pars por Flora Tristn. Aparte de
reconocer los mritos literarios y las limitaciones que juzga de ndole ideolgica
en la obra de Tristn, la escritora tacena destaca la capacidad observadora de
la francesa y reconoce en su hacer literario una destreza que la lleva a afrmar
que (en el gnero descriptivo, la pluma de Flora Tristn es inimitable puesto
que ingresa en los insondables pliegues del corazn humano para dar al mundo
el espectculo de una ciencia nueva en la mujer, como es la de conocer el origen
de los males sociales por medio del estudio del individuo (p.45).
La infuencia de la mujer en la civilizacin es un ensayo de gnero de corte
analtico en el cual Cabello de Carbonera presenta su tesis sobre la necesidad
de ilustrar a la mujer puesto que en ella radica la esencia de la transformacin
social. Utiliza como estrategias discursivas (1) la descripcin del contexto
histrico y cultural del siglo diecinueve; (2) la descripcin de la prctica socio-
histrica del sujeto masculino del siglo y (3) la crtica socio-histrica de los
males de la civilizacin destacando por ejemplo, las limitaciones del fanatismo
poltico e institucional. La nica cura para todos los males del gran siglo
segn la escritora moqueguana reside en la promocin intelectual de la mujer
para combatir los errores de los hombres:
Para combatir estos males inmensos que nos invaden y parece que van
matando nuestra tranquilidad, no hay ms que un remedio que nuestros
dbiles alcances nos parece ser el nico posible.
Ilustrar a la mujer.
Cuntos males de gran trascendencia se evitaran, si se curara el que
hemos sealado!
La instruccin de la mujer es el enemigo ms poderoso contra el
excepticismo de unos y el fanatismo de otros.
Para que la mujer al unirse al hombre pueda combatir por medio de
la persuasin sus errores, y elevar su alma al verdadero conocimiento de
Dios, es preciso que l no vea en ella un ser dbil, sumido en la ignorancia
y privado de la luz de las ciencias. Para que ella pueda combatir los errores
del hombre, es preciso darle una instruccin slida y vasta. (114)
Finalmente, Matto de Turner se concentra en la descripcin del papel de la
escritora latinoamericana como sujeto activo en los ideales de transformacin
social y en la enumeracin de todas las escritoras cuyo aporte juzga signifcativo
en el campo literario y cultural. Destaca sobre todo la versatilidad de la escritora
latinoamericana, mencionando en particular su actividad periodstica, actividad
que les permiti la creacin de un espacio autnomo en el cual plantear y debatir
sus ideas sobre la necesidad de mejorar la condicin intelectual de la mujer en las
nuevas repblicas latinoamericanas. La escritora cuzquea enfatiza el alcance
del hacer histrico, cultural y literario de la escritora latinoamericana como
parte de un proyecto cultural comn. En la primera parte, que corresponde a
la seccin analtica, Matto de Turner describe la trayectoria de lucha de la mujer
- en trminos generales - enmarcndola en el contexto histrico de la poca.
Fanny Arango-Keeth 290
En la segunda parte, la seccin histrica, presenta un panorama de todas las
escritoras americanas, incluyendo referencias a escritoras centroamericanas
y mexicanas.
La inscripcin de la identidad genrica
La inscripcin de la identidad genrica se constituye en una de las
preocupaciones centrales de estas escritoras que es tematizada sobre todo en
su labor periodstica. Con ello persiguen la diferenciacin de su gnero y de
su prctica socio-histrica, a la vez que crear las condiciones necesarias para
autorizar su palabra teniendo en mente un pblico lector femenino en el que
intentan crear paradigmas particulares de percepcin genrica. As, Freyre de
Jaimes, al presentar su ensayo en el Club literario, enfatiza que los juicios que
emite sobre Flora Tristn provienen de una mujer que escribe sobre otra mujer:
El trabajo de hoy, ms que una labor intelectual, es el fruto de la
observacin, el brote del sentimiento en que s