Excursión sonora Hildegard Westerkamp* Una excursión sonora (soundwalk) es cualquier salida cuyo propósito principal sea escuchar

el entorno. Es exponer nuestros oídos a cada sonido que nos rodea, sin importar dónde nos encontremos. Podríamos estar en casa, o caminando tal vez por una calle del centro de la ciudad, por un parque, por la playa; podríamos estar sentados en la sala de espera del doctor, en el recibidor de un hotel, en un banco; podríamos estar comprando en un supermercado, una tienda departamental, una tienda de legumbres china; podríamos estar esperando en el aeropuerto, en la estación del tren, en una parada de camión. Donde quiera que sea, demos prioridad a nuestros oídos. Los hemos descuidado mucho tiempo y, como resultado, hemos hecho poco por desarrollar un entorno acústico de buena calidad. Escuchar de esa manera puede ser una experiencia dolorosa, agotadora, porque nuestros oídos están expuestos de manera continua a demasiados sonidos demasiado fuertes o demasiado carentes de sentido. Tratar de ignorarlos, no obstante, tiene aún menos sentido. Como no podemos cerrar nuestros oídos, no podemos evitar escuchar todos los sonidos. No importa cuán fuerte intentemos no hacerle caso, la información entra al cerebro y busca ser procesada. Física y psíquicamente, tenemos que dar cuenta de todos los sonidos, aunque nuestros oídos los perciban inconscientemente. Además —y es lo más importante—, desensibilizamos nuestras facultades auditivas al dejar fuera los sonidos, e impedimos así que nuestros oídos ejerzan su función natural. A menos que podamos escuchar con atención, hay peligro de que algunos de los sonidos más quedos y delicados pasen inadvertidos por nuestros oídos anestesiados y se pierdan entre las muchas voces mecanizadas de los paisajes sonoros modernos, hasta desaparecer por completo. Por lo tanto, nuestra primera excursión sonora busca exponer a los escuchas al contenido total de su composición ambiental, de modo que es muy analítica. Pretende ser una introducción intensa a la experiencia de escuchar sin compromisos. Una excursión sonora se puede diseñar de muy diferentes maneras. Puede realizarse solo o con un acompañante (en este caso, la experiencia auditiva es más intensa y puede ser muy divertida, como cuando una persona es vendada y guiada por la otra). Puede hacerse también en grupos pequeños. Siendo así, es siempre interesante explorar la interacción entre la escucha individual y grupal, alternando entre caminar a cierta distancia o justo en medio del grupo. Además, la excursión sonora puede cubrir un área amplia o centrarse en un solo punto. No importa la forma que tome la excursión sonora, su cometido es redescubrir y reactivar nuestro sentido de la escucha. La primera excursión sonora puede hacerse donde sea, en cualquier momento y tan seguido como se desee. Para lograr mayor intensidad, tal vez sea prudente limitar la caminata inicialmente a un área pequeña o incluso a un punto en particular. Diferentes personas soportan caminatas de distinta duración. En cada caso, la duración dependerá del tiempo que tome quitar las barreras auditivas iniciales, de la profundidad del involucramiento y de la fascinación que pueda encontrarse en dicha exploración. Inicia escuchando los sonidos de tu cuerpo mientras se mueve. Son los más cercanos a ti y establecen el primer diálogo con el entorno. Si puedes escuchar hasta el más quedo de los sonidos, estás en un entorno de proporciones humanas. En otras palabras, con tu voz o tus pasos, estás hablando con el entorno, que responde dándole a tus sonidos una calidad acústica específica. Trata de moverte sin hacer ningún sonido. ¿Es posible? ¿Cuál es el sonido más quedo de tu cuerpo? (Si no puedes oír los sonidos que tú mismo produces, entonces el paisaje sonoro está fuera de balance. Las proporciones humanas no tienen sentido aquí. No sólo son inaudibles tu voz y tus pasos,

¿Cuál es el sonido más quedo? ¿Qué más escuchas? ¿Qué más? ¿Qué más? ¿Qué más? . ¿Qué escuchas? (haz una lista) ¿Qué más escuchas? Otra gente Sonidos de la naturaleza Sonidos mecánicos Cuántos sonidoscontinuossonidos sonidoscontinuossonidos ¿Puedes detectar ritmos interesantes..sino que tu oído está recibiendo una sobrecarga de sonidos). Aleja tus oídos de tus propios sonidos y escucha los sonidos más cercanos. los tonos más altosy los más bajos? ¿Puedes escuchar algunos sonidos intermitentes o discretos crujidos estallidos agitaciones opacidadades? ¿De dónde vienen los diferentes sonidos? ¿Qué más escuchas? Aleja tus oídos de estos sonidos y escucha más allá . pulsos regulares.a la distancia...

Una excursión sonora por el parque Queen Elizabeth en Vancouver El parque Queen Elizabeth es visualmente muy atractivo. Cerca de las fuentes encontrarás una escultura de metal de Henry Moore llamada Knife Edge (“filo de cuchillo”). Inicia aquí y escucha los sonidos que vienen de todas direcciones. es un parque de postal que atrapa la vista de inmediato. ¿Te gusta lo que escuchas? Escoge los sonidos que más te gusten y crea el paisaje sonoro ideal en el contexto de tu entorno actual. con la banda sonora de un motor en marcha o de música y voces de la radio o un casete o cd. 4. pero cada uno de ellos es parte de una composición ambiental más grande. ¿También difieren en su sonido? ¿Qué otras relaciones puedes encontrar entre sus formas y sus sonidos? Haz con la escultura una amplia variedad de sonidos y trata de encontrar. Cuando entras al invernadero. Los pasos sobre un camino de madera solían ser un sonido común no sólo en Vancouver. ¿Se ve y se siente como trópico? ¿Huele a trópico? ¿Suena a trópico? ¿Qué tipo de pájaros escuchas? ¿Puedes iniciar una conversación musical con alguno de ellos? . Cada ciudad tiene un entorno sónico distintivo que contribuye a su carácter singular. cada una con una estructura distinta. nuestro contacto con la naturaleza deviene puramente visual. quizás?). El área más al descubierto del parque es el estacionamiento. en un amigo distante a quien nos gusta visitar de vez en cuando. Abramos nuestros oídos directamente al entorno. Emprendamos otra excursión sonora. En la vida urbana. emerjamos de atrás de nuestras pantallas. un retumbo de tono bajo. escuchemos la “banda sonora” del parque y exploremos cuánto armoniza con nuestra impresión visual. un tañido de tono alto y un silbido. nuestra experiencia visual es mediada por lo que escuchamos y nuestra experiencia aural no tiene relación con lo que vemos. sino también en muchos poblados pequeños o viejos fuertes de toda la Columbia Británica. Coloca tu oído contra la superficie de la escultura y escucha en su interior. La gente se encuentra en contacto activo con la naturaleza de manera cotidiana y sus costumbres están profundamente integradas con su ambiente natural. ¿Puedes encontrar algún sonido aquí que sea típico del paisaje sonoro de Vancouver? 2. ¿Cuáles serían sus principales características? ¿Este paisaje es sólo un sueño idealista o podría hacerse realidad? Sospecho que la idea de salir a caminar no existe en las tribus nómadas o en las sociedades rurales. en cambio. Así que vuelve a juntarlos y escúchalos como si se tratara de una pieza musical tocada por muchos instrumentos distintos.¿Qué más? Hasta ahora. paredes. Para en una fuente y escucha las distintas voces del agua. en tu escucha has aislado algunos sonidos de otros y los has conocido como entidades individuales. 1. La naturaleza deja de ser una compañera con la que uno vive y lucha día tras día para convertirse. En tu camino pasarás por unos arcos de madera que proveerán de una cualidad acústica particular a tus pasos y a los de quienes te acompañen. En esta excursión. los contactos cercanos con la naturaleza tienden a ser mínimos. Cuando salir a caminar es remplazado por la salida en automóvil —lo cual es mucho más frecuente de lo que podemos pensar—. Salir a caminar es una manera en que los urbanitas intentan reconquistar su contacto con la naturaleza. imagina cómo podría sonar si estuviera funcionando. Explórala visualmente así como acústicamente. sin embargo. 3. El contacto entre el medio ambiente y los sentidos humanos es definido por la “piel” o burbuja del vehículo en el que vamos sentados. Tal vez quieras formar una serie de sonidos y componer una pieza (¿llamada “Knife Edge”. En el parabrisas. ¿Cómo puede influir sobre el sonido el diseño de una fuente? ¿Produce algunos gorgoteos de tono más bajo? ¿Puedes escuchar el agua fluir por los canales? ¿Qué tipo de atmósferas crean los sonidos del agua? ¿Escuchas algún sonido que no parezca pertenecer aquí? Si la fuente no está encendida. Tómate tu tiempo y experimenta con todos tus sentidos. Está formada por dos piezas. incluyamos de manera consciente a nuestros oídos. Camina hacia las fuentes y continúa escuchando los sonidos de la ciudad hasta que desaparezcan bajo el sonido del agua. Salgamos ahora de nuestras burbujas. Si las fuentes no están encendidas. bocinas y audífonos. entre otros. el paisaje aparece bidimensional: vemos una película acerca del paisaje. sigue escuchando cómo cambian los sonidos de la ciudad. te internas en un ambiente tropical recreado artificialmente.

una sección del parque que es acústicamente de especial interés. usar una cortadora de césped manual en vez de una con motor. pedir que se apaguen sonidos perturbadores cuando sea posible. Y si pudieras escuchar más el agua. como no tener encendido el radio todo el día. todos necesitamos mantenernos en contacto con nuestro entorno. una interminable variedad. ¿Escuchas cómo desaparecen los sonidos de la ciudad mientras te internas por el jardín? Observa las formaciones del jardín y explora cómo influyen sobre su acústica. Para obtener lo máximo de una excursión sonora participativa.¿Puedes escuchar el sistema de aire acondicionado? Cuando camines sobre el puente de bambú. Experimenta con los sonidos de tu voz. El mismo experimento realizado ahí tendrá resultados acústicos muy diferentes y aún más sorprendentes. tus manos. Produce un sonido único que generalmente no se escucha en los países del norte. Aun cuando. el molino de agua estaba siempre funcionando y creaba a su alrededor un paisaje acústico de lo más interesante. comprar maquinaria silenciosa. En este contexto es apropiado mencionar otro tipo de excursión sonora. estar en condiciones de comprender e incluso imitar los sonidos de la naturaleza es una cuestión de supervivencia. busca el sonido de un pequeño molino de agua. en distintos niveles. Terminemos la excursión sonora en el riachuelo. ¿Cuál de tus sonidos produce el eco más claro? Juega con todas las posibilidades de generar un eco y disfruta de tu interacción acústica con el entorno. Escucha tus pasos mientras lo cruzas. pero es sorprendente que salir a una excursión sonora participativa pueda crear diálogos inesperadamente interesantes entre nuestro entorno y nosotros mismos. Orientación . Siéntate y deja que los sonidos de la corriente te calmen. El rasgo acústico más importante de los Quarry Gardens es su eco. ¿Puedes escuchar la variación de “voces” mientras el torrente cae sobre diferentes superficies y corre hacia el estanque que está debajo? Mientras continúas. o bien el propósito puramente estético de componer una pieza a partir del recorrido. debajo del puente si logras llegar ahí. como el crujir de una varita. De la misma manera. sin importar dónde vivamos. que no sólo incluye la escucha atenta. A muchos adultos. la demanda de calidad sonora se vuelve una actividad natural. Una vez que hayas pasado el puente de bambú. como seres urbanos. Vale la pena tratar. 5. murmurando con nuevas voces que aún no has oído. Una excursión sonora participativa puede tener el propósito práctico de orientarse en un lugar o de establecer un diálogo con el entorno. 7. puede parecernos tonta y artificiosa. de componer y orquestar nuestra música ambiental. Ya se mencionó el diálogo continuo de las sociedades tribales con la naturaleza. El agua serpentea por brechas y grietas creadas entre las rocas. sino también nuestra participación física activa en la música del entorno. Finalmente.) 6. Descúbrelo y encuentra dónde y cómo se produce. es vital que mantengamos contacto consciente con nuestro entorno. Las ciudades están llenas de pistas acústicas que resultan importantes. Cuando abrió por primera vez el invernadero. El sonido dominante de este jardín es el de una cascada. Esto tal vez se vea reflejado en acciones simples. etc. tendrá para el cazador indígena significados acústicos muy específicos y le dará pistas acerca de los animales y su paradero. ¿es este parque tan atractivo acústicamente como lo es visualmente? Cuando escuchar atentamente se convierte en una práctica cotidiana. Existen muchas oportunidades para esta clase de actividades en el paisaje sonoro. escucha el sonido de tus pasos transformarse cada vez que golpean una superficie distinta. que por su forma convexa crea un espacio acústicamente interesante sobre el agua. más grande. (En Stanley Park hay un puente similar. ya no podamos integrar completamente nuestro estilo de vida con los ciclos de la naturaleza. percibirías otras voces nuevas. conviene hacerla en un lugar donde podamos escucharnos a nosotros mismos y al sonido más delicado de nuestro entorno. En el centro del jardín hay un puente de piedra. ayudar a preservar áreas silenciosas de nuestra ciudad y mantenernos al tanto de nuestras propias acciones acústicas y de nuestra responsabilidad colectiva por el ambiente sónico. Continúa tu caminata por el Jardín Hundido. la idea de crear nuestros propios sonidos. Cualquier sonido encontrado durante la caza. Ahora no siempre es audible y parece haber sido abandonado como fuente sonora. pues cada sonido conlleva un significado muy específico. Para ellas. para nuestra supervivencia: debemos escuchar nuestras ciudades como los pueblos indígenas escuchan sus bosques. que los niños seguido nos demuestran de manera natural. explóralo como si fuera una escultura sonora.

hombres y mujeres. en tu opinión. jóvenes y viejos. Puedes llevar a un amigo. ¿Es posible? Muchas excursiones como ésta acabarán por acercarnos al fin último de la conciencia aural a gran escala. percibe los sonidos y melodías de sus voces. niños. por ejemplo. Si eres un cazador. así que tus oídos serán tus principales herramientas para encontrar el camino. Diálogo Si eres amante de los pájaros. 1973). mientras que una playa de arena daría un eco más prolongado.Lo que sigue es un recuento de cómo los capitanes de barcos determinaban su posición en relación con la playa: “Solían ubicar su posición mediante ecos y silbidos. icebergs. La pérdida de visibilidad no era un obstáculo serio. y estas melodías acabaron por convertirse en el canto tirolés. Tus ojos no te serán de mucha ayuda. estarás en condiciones de saber dónde te encuentras. excepto que su principal propósito es estético y no práctico. Otro ejemplo muestra cómo los habitantes de cada paisaje adaptan su sistema de comunicación de manera muy inteligente a las características acústicas de su entorno. ¿cuántos y qué clase de sonidos discretos?.36). pero no se “perdían” sin ellos. no nos retrasamos ni nos desviamos. Los inuit aún lo hacen de esta manera: “La imitación de un cazador de focas es a veces tan buena. Sal y escucha. etcétera. Otro ejemplo nos dice cómo se orientaban los inuit o esquimales en el blanco mundo del norte: “Recuerdo haber viajado en la niebla sobre una costa peligrosa. Aun así. Al escuchar a la gente responder.. permitámonos hacerlo en forma de una excursión sonora. cualquier ciudad. ¿Qué sonidos puedes producir que se puedan sumar a la cualidad de la música ambiental? Crea un diálogo: desprende ciertos sonidos ambientales de su contexto e introdúcelos en el contexto de tu composición. conocerás un poco el carácter de la ciudad.” (Gordon Odlum. los madereros que conducían sus series de troncos por el río nunca hubieran pensado en el canto tirolés. sí. convierte tus sonidos en una parte natural de la música que te rodea. 1973. Cuando usaban sus ojos. sabían que estaban en medio del canal. ‘leían’ con sus nalgas el patrón de las olas creado por la interacción del viento y la marea. Con tu voz o cualquier otro sonido que produzcas. Eskimo Realities. Dado que este tipo de orientación a través de nuestros sentidos ya no es una parte natural de nuestra vida cotidiana. p. ¿Qué tipo de ritmos contiene?. ¿Cuáles son los más interesantes y por qué? Composición sonora Este tipo de excursión sonora es básicamente similar a las de arriba. Sin duda lo comenzaron a hacer por la simple fascinación de escuchar los ecos producidos en las montañas. ¿Cómo lo harías?. Cuanto más de cerca podamos observar nuestras condiciones y formaciones ambientales. Los pastores de los Alpes austriacos y suizos solían comunicarse unos con otros mediante un canto muy melodioso. olían la playa y la marea. Nueva York. Escoge una noche sin luna o un día de niebla espesa y proponte un fin que quieras alcanzar. a la vez. tal vez querrás establecer contacto con uno y responder a su llamado. remembranza. constituya una buena base para tu composición ambiental. sentían el viento y la brisa en sus rostros. 27). ¿qué clase de tonos?. Empezamos a percibir que ciertos paisajes o condiciones ambientales provocan una cierta acústica. incluso podían obtener un eco de los troncos” (Gordon Odlum. Cero visibilidad. daría un claro eco distintivo. Daban un silbido corto y calculaban la distancia de la playa por el eco. Vancouver. Escoge un entorno acústico que. incluso el viento. más posibilidades acústicas . 1973). El siguiente recuento nos narra otro procedimiento de los capitanes de barco: “…podían también reconocer diferentes playas por los diferentes ecos: una roca de acantilado. Mis compañeros escuchaban el oleaje y los chillidos de las aves anidadas en los peñascos. busca acentos. Además de no perderte. Así como los arquitectos se familiarizan con el paisaje en el que quieren integrar la forma de una casa. en cambio. sino también algunas estructuras de edificios. p. Vancouver. Encuentra todos los ecos de tu entorno y examina dónde rebotan. era con una agudeza que me sorprendía. que engaña a la foca cazada. No sólo los producen algunas formaciones del paisaje. En las planicies de Prusia oriental.” (ibid. Pregunta a todo tipo de gente diferente. tal vez puedas coger a tu presa fácilmente imitando el llamado del animal. Buscar ecos siempre ha fascinado a la gente. ¿cuántos sonidos continuos?. Si el eco regresaba por ambos lados al mismo tiempo.” (Edmund Carpenter. Algunos hombres pueden parodiar todo: osos. etcétera. así también debemos conocer las principales características del paisaje sonoro en el que queremos sumergir nuestros sonidos. remembranza. ¿qué tan bien resultaría? ¿Sientes que este contacto es realmente posible? Inténtalo en la ciudad y en el campo. pidiendo instrucciones a la gente. se llamaban unos a otros con un largo tono alto que viajaba particularmente bien sobre ese terreno vasto y plano. Sal e intenta imitar todo tipo de sonidos. O ve a dar una caminata de orientación en la ciudad. En cambio.

Podemos observar las formas del entorno y determinar nosotros mismos cómo influyen en la acústica. pueden sonar aterradoras o tal vez nos llenen de energía. hemos creado una nueva clase de viento. etcétera) y en el juego acústico del viento con él. Y el invierno. vol. 1974) [revisión de 2001]. 1966. será aún más excitante escuchar cómo juega el viento con otros sonidos: ¿qué le sucede a un sonido cuando el viento lo atrapa. Mientras avanzamos rápidamente por la autopista.podremos descubrir en ellas. Hundreds and Thousands. El trabajo de campo se orientó hacia tres áreas fundamentales: . El tema principal que escucharemos en esta caminata serán el viento y las voces siempre cambiantes que produce. Siempre que el viento toca un objeto. Escucha esta voz y compárala con las que has escuchado hasta ahora. influye en nuestra vida cotidiana y afecta sutilmente nuestras esperanzas de supervivencia en esta jungla urbana. Algunos lo arrebatan como si se alegraran ante la oportunidad de ser ruidosos. se lamenta. lo sacude y se lo lleva? Concéntrate en un sonido continuo sobresaliente (campanas de iglesia. El viento que silba al pasar entre los cables eléctricos. no destruye su individualidad. Escucha la música que puede hacer y observa la reacción que pueda despertar en otra gente. 4 (Victoria. puede parecer que se están burlando de nosotros. los abetos lloran y gimen tan distintivamente como se mecen. ¿Qué clase de construcciones producen qué tipos de sonido cuando las toca el viento? ¿Qué efectos tienen sobre ti los distintos tipos de sonidos? Si es fascinante escuchar la interacción acústica entre el viento y un objeto. Sal y escucha tantos sonidos creados por el viento como puedas. en novelas.” (Emily Carr. todo depende de la situación en que las escuchemos. cuyo objetivo era el estudio y registro de sonidos y paisajes sonoros en peligro de extinción en Galicia. el motor de un bote. algunos truenan y gimen. cada especie de árbol tiene su propia voz.. aire acondicionado y rechinar de llantas. La poetisa Emily Carr percibió estas sutilezas muy bien: “Los árboles reciben el viento de manera tan diferente. cruje. III. nos volveremos más selectivos y no aceptaremos malas condiciones acústicas. gimotea. p. Sound Heritage . B. Permitámonos seguir escuchando el crujir de las varitas: aunque velado por las bocinas de los autos. radios. campanas y otros objetos que producen la música más bella cuando los toca el viento. como producto secundario. Toronto. C. sonido que es único para ese evento acústico especifico. Posiblemente hayas mejorado tu entorno acústico. Al paso de la brisa. y las escuchamos actualmente en el cine y radionovelas. Under the Greenwood Tree. núm. crea un sonido.” (Thomas Hardy. Esta clase de conciencia acústica se puede aplicar en todas nuestras excursiones sonoras. Como saben qué tipo de sonidos puede crear. El colectivo escoitar. Traducción de Inti Meza Villarino * Publicado originalmente como “Soundwalking”. Construye un objeto con el cual el viento pueda tocar los más conmovedores juegos acústicos. Y los hay altos y obstinados que difícilmente se mueven para hacer un mohín. y una vez que hayamos aprendido a diferenciar las cualidades sonoras. The Journal of Emily Carr. También lo hizo Thomas Hardy: “Para los habitantes de un bosque. el fresno sisea en medio de sus temblores. En el siglo XX hemos desarrollado vehículos extremadamente veloces y. El viento que aúlla. Distingue los tonos bajos y los altos. ¿Hay una diferencia significativa entre ellas? La gente siempre ha escuchado el viento y se ha fascinado con él.org comenzó en 2006 un proyecto de investigación. el acebo silba en su lucha consigo mismo. El sonido del viento Oímos hablar de estas voces en los viejos mitos. 3). La excursión sonora puede ser un paso para aumentar nuestras posibilidades de supervivencia… o simplemente algo divertido. grita… Y cuando escuchamos estas voces. se queja. la haya cruje al tiempo que sus ramas planas se alzan y caen. en poesía. música al aire libre. El viento atrapado entre los edificios. El viento que murmura al surcar la hierba. p. como tiene sus rasgos distintivos. e incluso en nuestra vida cotidiana.128). que modifica las notas de estos árboles al derramar sus hojas. persigue sonidos que cambian constantemente de tono y volumen. 1920. y algunos se inclinan humildemente con bajos murmullos. han inventado y diseñado arpas. Hagamos entonces una excursión sonora en que la estructura de nuestro ambiente sea central. cuentos de hadas e historias de horror. nos encontramos con una voz de viento nunca antes escuchada.

sonido de monasterios activos. Los densos bosques gallegos poblados de sonidos fueron el espacio propicio para que la imaginación popular creara un conjunto de leyendas. etc. 2. Esta conferencia tiene por objetivo mostrar esos paisajes sonoros haciendo su correspondiente relación con los mitos. etc. mazado de habas. etc. imprentas antiguas. mazos de agua. herreros. Interacción social. máquinas antiguas que ya no se utilizan. Por ejemplo: fiestras tradicionales. cesteros. carros de vacas. tonoleros. etc. aparatos de labranza. . Registros sonoros de colectivos que realizan acciones que responden a los ciclos rituales de su vida comunitaria. como molinos de viento y de agua. toques de campanas. donde se grabaron sonidos a punto de desaparecer producidos por cencerreros. Por otro lado. y las actividades propias de la vida rural: pisado de uvas. se disertará sobre el proceso de creación de estos sonidos. hojalateros. Naturaleza y mitología. máquinas trilladoras de trigo.1. Oficios tradicionales. martillos. En esta categoría se incluyeron los sonidos naturales amenazados y su correspondencia mitológica. 3. afiladores. Finalmente. utilizando como ejemplos los sonidos originales y las composiciones que este artista sonoro e investigador ha realizado con ellos durante más de veinte años.