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LEON DENIS

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APRES LA MORT
EXPOSE DE LA DOCTRINE DES ESPRITS
SOLUTION SCIENTIFIQUE ET RATIONNELLE DES PROBLEMES
DE LA VIE ET DE LA MORT
NATURE ET DESTINEE DE L'ETRE HUMAIN
LES VIES SUCCESSIVES
Semper ascendens.

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NOUVELLE EDITION CONFORME A L'EDITION DE 1922

UNION SPIRITE FRANAISE ET FRANCOPHONE

Aux nobles et grands Esprits qui m'ont rvl le mystre auguste de la


destine, la loi de progrs dans l'immortalit, dont les enseignements ont
raffermi en moi le sentiment de la justice, l'amour de la sagesse, le culte
du devoir, dont les voix ont dissip mes doutes, apais mes soucis ; aux
mes gnreuses qui m'ont soutenu dans la lutte, consol dans l'preuve,
qui ont lev ma pense jusqu'aux hauteurs lumineuses o sige la
vrit, je ddie ces pages.

INTRODUCTION
________________

J'ai vu, couches dans leurs linceuls de pierre ou de sable, les villes
fameuses de l'antiquit, Carthage, aux blancs promontoires, les cits
grecques de la Sicile, la campagne de Rome, avec ses aqueducs briss et
ses tombeaux ouverts, les ncropoles qui dorment leur sommeil de vingt
sicles sous la cendre du Vsuve. J'ai vu les derniers vestiges de cits
anciennes, autrefois fourmilires humaines, aujourd'hui ruines dsertes
que le soleil d'Orient calcine de ses brlantes caresses.
J'ai voqu les multitudes qui s'agitrent et vcurent en ces lieux ; je
les ai vues dfiler devant ma pense, avec les passions qui les
consumrent, leurs haines, leurs amours, leurs ambitions vanouies,
leurs triomphes et leurs revers, fumes emportes par le souffle des
temps. Et je me suis dit : Voil ce que deviennent les grands peuples, les
capitales gantes : quelques pierres amonceles, des tertres mornes, des
spultures ombrages de maigres vgtaux, dans les rameaux desquels
le vent du soir jette sa plainte. L'histoire a enregistr les vicissitudes de
leur existence, leurs grandeurs passagres, leur chute finale ; mais la
terre a tout enseveli. Combien d'autres dont les noms mmes sont
inconnus ; combien de villes, de races, de civilisations gisent jamais
sous la nappe profonde des eaux, la surface des continents engloutis !
Et je me demandais pourquoi cette agitation des peuples de la terre,
pourquoi ces gnrations se succdant comme les couches de sable
apportes incessamment par le flot pour recouvrir les couches qui les
ont prcdes ; pourquoi ces travaux, ces luttes, ces souffrances, si tout
doit aboutir au spulcre. Les sicles, ces minutes de l'ternit, ont vu
passer nations et royaumes, et rien n'est rest debout. Le sphinx a tout
dvor.
O va donc l'homme dans sa course ? Au nant ou une lumire
inconnue ? La nature souriante, ternelle, encadre de ses splendeurs les
tristes dbris des empires. En elle, rien ne meurt que pour renatre. Des
lois profondes, un ordre immuable prsident ses volutions. L'homme,
avec ses oeuvres, est-il seul destin au nant, l'oubli ?

APRES LA MORT

L'impression produite par le spectacle des cits mortes, je l'ai


retrouve plus poignante devant la froide dpouille de mes proches, de
ceux qui partagrent ma vie.
Un de ceux que vous aimez va mourir. Pench vers lui, le coeur serr,
vous voyez s'tendre lentement sur ses traits l'ombre de l'au-del. Le
foyer intrieur ne jette plus que de ples et tremblantes lueurs ; le voil
qui s'affaiblit encore, puis s'teint. Et maintenant, tout ce qui, en cet
tre, attestait la vie, cet oeil qui brillait, cette bouche qui profrait des
sons, ces membres qui s'agitaient, tout est voil, silencieux, inerte. Sur
cette couche funbre, il n'y a plus qu'un cadavre ! Quel homme ne s'est
demand l'explication de ce mystre et, pendant la veille lugubre, dans
ce tte--tte solennel avec la mort, a pu ne pas songer ce qui l'attend
lui-mme ? Ce problme nous intresse tous, car tous nous subirons la
loi. Il nous importe de savoir si, cette heure, tout est fini, si la mort
n'est qu'un morne repos dans l'anantissement ou, au contraire, l'entre
dans une autre sphre de sensations.
Mais, partout des problmes se dressent. Partout, sur le vaste thtre
du monde, disent certains penseurs, la souffrance rgne en souveraine,
partout l'aiguillon du besoin et de la douleur stimule la ronde effrne,
le branle terrible de la vie et de la mort. De toute part s'lve le cri
d'angoisse de l'tre se prcipitant dans la voie qui mne l'inconnu.
Pour lui, l'existence ne semble qu'un perptuel combat ; la gloire, la
richesse, la beaut, le talent, des royauts d'un jour. La mort passe, elle
fauche ces fleurs clatantes et ne laisse que des tiges fltries. La mort est
le point d'interrogation sans cesse pos devant nous, la premire des
questions laquelle se rattachent des questions sans nombre, dont
l'examen a fait la proccupation, le dsespoir des ges, la raison d'tre
d'une foule de systmes philosophiques.
Malgr ces efforts de la pense, l'obscurit pse encore sur nous.
Notre poque s'agite dans les tnbres et dans le vide, et cherche, sans
le trouver, un remde ses maux. Les progrs matriels sont immenses,
mais, au sein des richesses accumules par la civilisation, on peut
encore mourir de privation et de misre. L'homme n'est ni plus heureux,
ni meilleur. Au milieu de ses rudes labeurs, aucun idal lev, aucune
notion claire de la destine ne le soutient plus ; de l, ses dfaillances
morales, ses excs, ses rvoltes. La foi du pass s'est teinte ; le
scepticisme, le matrialisme l'ont remplace, et, sous leurs souffles, le

INTRODUCTION

feu des passions, des apptits, des dsirs a grandi. Des convulsions
sociales nous menacent.
Parfois, tourment par le spectacle du monde et les incertitudes de
l'avenir, l'homme lve ses regards vers le ciel et lui demande la vrit. Il
interroge silencieusement la nature et son propre esprit. Il demande la
science ses secrets, la religion ses enthousiasmes. Mais la nature lui
semble muette, et les rponses du savant et du prtre ne suffisent pas
sa raison et son coeur. Pourtant, il est une solution ces problmes,
une solution plus grande, plus rationnelle, plus consolante que toutes
celles offertes par les doctrines et les philosophies du jour, et cette
solution repose sur les bases les plus solides qu'on puisse concevoir : le
tmoignage des sens et l'exprience de la raison.
Au moment mme o le matrialisme a atteint son apoge et rpandu
partout l'ide du nant, une science, une croyance nouvelle, appuye sur
des faits, apparat. Elle offre la pense un refuge o celle-ci trouve
enfin la connaissance des lois ternelles de progrs et de justice. Une
floraison d'ides que l'on croyait mortes, et qui sommeillaient seulement,
se produit et annonce un renouveau intellectuel et moral. Des doctrines,
qui furent l'me des civilisations passes, reparaissent sous une forme
agrandie, et de nombreux phnomnes, longtemps ddaigns, mais dont
certains savants entrevoient enfin l'importance, viennent leur offrir une
base de dmonstration et de certitude. Les pratiques du magntisme, de
l'hypnotisme, de la suggestion ; plus encore, les tudes de Crookes,
Russell Wallace, Lodge, Aksakof, Paul Gibier, de Rochas, Myers,
Lombroso, etc., sur des faits d'ordre psychique, fournissent de nouvelles
donnes pour la solution du grand problme. Des perspectives
s'ouvrent, des formes d'existence se rvlent dans des milieux o l'on ne
songeait plus les observer. Et de ces recherches, de ces tudes, de ces
dcouvertes se dgagent une conception du monde et de la vie, une
connaissance des lois suprieures, une affirmation de la justice et de
l'ordre universels, bien faites pour veiller dans le coeur de l'homme,
avec une foi plus ferme et plus claire en l'avenir, un sentiment profond
de ses devoirs et un rel attachement pour ses semblables.
C'est cette doctrine, capable de transformer la face des socits, que
nous offrons aux chercheurs de tous ordres et de tous rangs. Elle a dj
t divulgue en de nombreux volumes. Nous avons cru devoir la
rsumer en ces pages, sous une forme diffrente, l'intention de ceux

APRES LA MORT

qui sont las de vivre en aveugles, en s'ignorant eux-mmes, de ceux que


ne satisfont plus les oeuvres d'une civilisation matrielle, toute de
surface, et qui aspirent un ordre de choses plus lev. C'est surtout
pour vous, fils et filles du peuple, travailleurs dont la route est pre,
l'existence difficile, pour qui le ciel est plus noir, plus froid le vent de
l'adversit ; c'est pour vous que ce livre a t crit. Il ne vous apporte
pas toute la science, - le cerveau humain ne saurait la contenir, - mais il
peut tre un degr de plus vers la vraie lumire. En vous prouvant que
la vie n'est pas une ironie du sort, ni le rsultat d'un stupide hasard,
mais la consquence d'une loi juste et quitable ; en vous ouvrant les
perspectives radieuses de l'avenir, il fournira un mobile plus noble vos
actions, il fera luire un rayon d'esprance dans la nuit de vos
incertitudes, il allgera le fardeau de vos preuves et vous apprendra
ne pas trembler devant la mort. Ouvrez-le avec confiance, lisez-le avec
attention, car il mane d'un homme qui, par-dessus tout, veut votre bien.
Parmi vous, beaucoup peut-tre rejetteront nos conclusions ; un petit
nombre seulement les acceptera. Qu'importe ! Nous ne cherchons pas le
succs. Un seul mobile nous inspire : le respect, l'amour de la vrit.
Une seule ambition nous anime : nous voudrions, lorsque notre
enveloppe use retournera la terre, que notre esprit immortel pt se
dire : Mon passage ici-bas n'aura pas t strile, si j'ai contribu
apaiser une douleur, clairer une intelligence en qute du vrai,
rconforter une seule me chancelante et attriste.

APRS LA MORT
______________________________________

PREMIRE PARTIE
CROYANCES ET NGATIONS.
_________
I. - LA DOCTRINE SECRETE. LES RELIGIONS.
Lorsqu'on jette un regard d'ensemble sur le pass, lorsque l'on voque
le souvenir des religions disparues, des croyances teintes, on est saisi
d'une sorte de vertige l'aspect des voies sinueuses parcourues par la
pense humaine. Lente est sa marche. Elle semble d'abord se complaire
dans les cryptes sombres de l'Inde, les temples souterrains de l'Egypte,
les catacombes de Rome, le demi-jour des cathdrales ; elle semble
prfrer les lieux obscurs, l'atmosphre lourde des coles, le silence des
clotres l lumire du ciel, aux libres espaces, en un mot l'tude de la
nature.
Un premier examen, une comparaison superficielle des croyances et
des superstitions du pass conduit invitablement au doute. Mais, si l'on
carte le voile extrieur et brillant qui cachait la foule les grands
mystres, si l'on pntre dans le sanctuaire de l'ide religieuse, on se
trouve en prsence d'un fait d'une porte considrable. Les formes
matrielles, les crmonies des cultes avaient pour but de frapper
l'imagination du peuple. Derrire ces voiles, les religions anciennes
apparaissaient sous un tout autre aspect ; elles revtaient un caractre
grave, lev, la fois scientifique et philosophique.

APRES LA MORT

Leur enseignement tait double : extrieur et public, d'une part ;


intrieur et secret, de l'autre, et, dans ce cas, rserv aux seuls initis.
Celui-ci a pu, dans ses grandes lignes, tre reconstitu rcemment, la
suite de patientes tudes et de nombreuses dcouvertes pigraphiques1.
Depuis, lors, l'obscurit et la confusion qui rgnaient dans les questions
religieuses se sont dissipes, l'harmonie s'est faite avec la lumire. On a
acquis la preuve que tous les enseignements religieux du pass se relient,
qu'une seule et mme doctrine se retrouve leur base, doctrine transmise
d'ge en ge une longue suite de sages et de penseurs.
Toutes les grandes religions ont eu deux faces, l'une apparente, l'autre
cache. En celle-ci est l'esprit ; dans celle-l, la forme ou la lettre. Sous
le symbole matriel, le sens profond se dissimule. Le brahmanisme dans
l'Inde, l'hermtisme en gypte, le polythisme grec, le christianisme luimme, son origine, prsentent ce double aspect. Les juger par leur ct
extrieur et vulgaire, c'est juger la valeur morale d'un homme d'aprs ses
vtements. Pour les connatre, il faut pntrer la pense intime qui les
inspire et fait leur raison d'tre ; du sein des mythes et des dogmes, il
faut dgager le principe gnrateur qui leur communique la force et la
vie. Alors on dcouvre la doctrine unique, suprieure, immuable, dont
les religions humaines ne sont que des adaptations imparfaites et
transitoires, proportionnes aux besoins des temps et des milieux.
On se fait, notre poque, une conception de l'univers absolument
extrieure et matrielle. La science moderne, dans ses investigations,
s'est borne accumuler le plus grand nombre de faits, puis en dgager
les lois. Elle a obtenu ainsi de merveilleux rsultats ; mais, ce compte,
la connaissance des principes suprieurs, des causes premires et de la
vrit lui restera jamais inaccessible. Les causes secondes, ellesmmes, lui chappent. Le domaine invisible de la vie est plus vaste que
celui qui est embrass par nos sens ; l, rgnent ces causes dont nous
voyons seulement les effets.
L'antiquit avait une tout autre manire de voir et de procder. Les
sages de l'Orient et de la Grce ne ddaignaient pas d'observer la nature
extrieure, mais c'est surtout dans l'tude de l'me, de ses puissances

Voir Max Mller, Essais sur l'histoire des religions ; Saint-Yves d'Alveydre, la Mission des
Juifs ; Ed. Schur, les Grands Initis.

LA DOCTRINE SECRETE

intimes, qu'ils dcouvraient les principes ternels. L'me tait pour eux
comme un livre, o s'inscrivent en caractres mystrieux toutes les
ralits et toutes les lois. Par la concentration des facults, par l'tude
mditative et profonde de soi-mme, ils s'levaient jusqu' la Cause sans
cause, jusqu'au Principe d'o drivent les tres et les choses. Les lois
innes de l'intelligence leur expliquaient l'ordre et l'harmonie de la
nature, comme l'tude de l'me leur donnait la clef des problmes de la
vie.
L'me, croyaient-ils, place entre deux mondes, le visible et l'occulte,
le matriel et le spirituel, les observant, les pntrant tous les deux, est
l'instrument suprme de la connaissance. Suivant son degr
d'avancement et de puret, elle reflte avec plus ou moins d'intensit les
rayons du foyer divin. La raison et la conscience ne guident pas
seulement nos jugements et nos actes ; ce sont aussi les moyens les plus
srs pour acqurir et possder la vrit.
La vie entire des initis tait consacre ces recherches. On ne se
bornait pas, comme de nos jours, prparer la jeunesse par des tudes
htives, insuffisantes, mal digres aux luttes et aux devoirs de
l'existence. Les adeptes taient choisis, prpars ds l'enfance la
carrire qu'ils devaient fournir, puis entrans graduellement vers les
sommets intellectuels d'o l'on peut dominer et juger la vie. Les
principes de la science secrte leur taient communiqus dans une
mesure proportionne au dveloppement de leur intelligence et de leurs
qualits morales. L'initiation tait une refonte complte du caractre, un
rveil des facults endormies. L'adepte ne participait aux grands
mystres, c'est--dire la rvlation des lois suprieures, que lorsqu'il
avait su teindre en lui le feu des passions, comprimer les dsirs impurs,
orienter les lans de son tre vers le Bien et le Beau. Il entrait alors en
possession de certains pouvoirs sur la nature et communiquait avec les
puissances occultes de l'univers.
Les tmoignages de l'histoire touchant Apollonius de Tyane et Simon
le Mage, les faits, prtendus miraculeux, accomplis par Mose et le
Christ, ne laissent subsister aucun doute sur ce point. Les initis
connaissaient le secret des forces fluidiques et magntiques. Les
phnomnes du somnambulisme et du psychisme, au milieu desquels se

APRES LA MORT

dbattent les savants de nos jours, dans leur impuissance les expliquer
ou les concilier avec des thories prconues2, ce domaine, la science
orientale des sanctuaires l'avait explor et en possdait toutes les clefs.
Elle y trouvait des moyens d'action, devenus incomprhensibles pour le
vulgaire, mais dont les phnomnes du spiritisme nous fourniraient
aisment l'explication.
Dans ses expriences physiologiques, la science contemporaine est
arrive au seuil de ce monde occulte connu des anciens. Jusqu'ici, elle
n'a pas os y pntrer franchement ; mais le jour est proche o la force
des choses et l'exemple des audacieux l'y contraindront. Alors elle
reconnatra qu'il n'y a, dans ces faits que rgissent des lois rigoureuses,
rien de surnaturel, mais, au contraire, un ct ignor de la nature, une
manifestation des forces subtiles, un aspect nouveau de la vie qui remplit
l'infini.
Si du domaine des faits nous passons celui des principes, nous
aurons tout d'abord retracer les grandes lignes de la doctrine secrte.
D'aprs elle, la vie n'est que l'volution, dans le temps et dans l'espace,
de l'esprit, seule ralit permanente. La matire est son expression
infrieure, sa forme changeante. L'Etre par excellence, source de tous les
tres, est Dieu, la fois triple et un, substance, essence et vie, en qui se
rsume tout l'univers. De l, le disme trinitaire qui, de l'Inde et de
l'gypte, est pass, travesti, dans la doctrine chrtienne : celle-ci, des
trois lments de l'tre, a fait des personnes. L'me humaine, parcelle de
la grande me, est immortelle. Elle progresse et remonte vers son auteur
travers des existences nombreuses, alternativement terrestres et
spirituelles, et par un perfectionnement continu. Dans ses incarnations
corporelles, elle constitue l'homme, dont la nature ternaire, corps,
prisprit et me, devient un microcosme ou petit monde, image rduite
du macrocosme ou Grand Tout. C'est pourquoi nous pouvons retrouver
Dieu au plus profond de notre tre, en nous interrogeant dans la solitude,
en tudiant et en dveloppant nos facults latentes, notre raison et notre
conscience. La vie universelle a deux faces : l'involution, ou descente de
l'esprit dans la matire par la cration individuelle, et l'volution, ou
ascension graduelle par la chane des existences, vers l'Unit divine.

Voir Ochorowitz, la Suggestion mentale.

LA DOCTRINE SECRETE

A cette philosophie se rattachait tout un faisceau de sciences : la


science des nombres ou mathmatiques sacres, la thogonie, la
cosmogonie, la psychologie, la physique. En elles, la mthode inductive
et la mthode exprimentale se combinaient et se contrlaient de faon
former un ensemble imposant et harmonique.
Cet enseignement ouvrait la pense des perspectives capables de
donner le vertige aux esprits mal prpars. Aussi le rservait-on aux
forts. Si la vue de l'infini trouble et affole les mes dbiles, elle fortifie et
grandit les vaillants. Dans la connaissance des lois suprieures, ils
puisent la foi claire, la confiance en l'avenir, la consolation dans le
malheur. Cette connaissance rend bienveillant pour les faibles, pour tous
ceux qui s'agitent encore dans les cercles infrieurs de l'existence,
victimes des passions et de l'ignorance. Elle inspire la tolrance pour
toutes les croyances. L'initi savait s'unir tous et prier avec tous. Il
honorait Brahma dans l'Inde, Osiris Memphis, Jupiter Olympie,
comme des images affaiblies de la Puissance suprme, directrice des
mes et des mondes. Ainsi la vraie religion s'lve au-dessus de toutes
les croyances et n'en proscrit aucune.
L'enseignement des sanctuaires avait produit des hommes vraiment
prodigieux par l'lvation des vues et la puissance des oeuvres ralises,
une lite de penseurs et d'hommes d'action, dont les noms se retrouvent
toutes les pages de l'histoire. De l sont sortis les grands rformateurs,
les fondateurs de religions, les ardents semeurs d'ides : Krishna,
Zoroastre, Herms, Mose, Pythagore, Platon, Jsus, tous ceux qui ont
voulu mettre la porte des foules les vrits sublimes qui faisaient leur
supriorit. Ils ont jet aux vents la semence qui fconde les mes ; ils
ont promulgu la loi morale, immuable, partout et toujours semblable
elle-mme.
Mais les disciples n'ont pas su garder intact l'hritage des matres.
Ceux-ci tant morts, leur enseignement a t dnatur, rendu
mconnaissable par des altrations successives. La moyenne des
hommes n'tait pas apte percevoir les choses de l'esprit, et les religions
ont vite perdu leur simplicit et leur puret primitives. Les vrits
qu'elles apportaient ont t noyes sous les dtails d'une interprtation
grossire et matrielle. On a abus des symboles pour frapper
l'imagination des croyants, et bientt, sous le symbole, l'ide mre a t
ensevelie, oublie.

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APRES LA MORT

La vrit est comparable ces gouttes de pluie qui tremblent


l'extrmit d'une branche. Tant qu'elles y restent suspendues, elles
brillent comme de purs diamants sous l'clat du jour ; ds qu'elles
touchent le sol, elles se mlent toutes les impurets. Tout ce qui nous
vient d'en haut se salit au contact terrestre. Jusqu'au sein des temples,
l'homme a port ses passions, ses convoitises, ses misres morales.
Aussi, dans chaque religion, l'erreur, cet apport de la terre, se mle la
vrit, ce bien des cieux.
*
*

On se demande parfois si la religion est ncessaire. La religion3, bien


comprise, devrait tre un lien unissant les hommes entre eux et les
unissant par une mme pense au principe suprieur des choses.
Il est dans l'me un sentiment naturel qui la porte vers un idal de
perfection auquel elle identifie le Bien et la justice. S'il tait clair par
la science, fortifi par la raison, appuy sur la libert de conscience, ce
sentiment, le plus noble que l'on puisse prouver, deviendrait le mobile
de grandes et gnreuses actions ; mais, terni, fauss, matrialis, il est
devenu trop souvent, par les soins de la thocratie, un instrument de
domination goste.
La religion est ncessaire et indestructible, car elle puise sa raison
d'tre dans la nature mme de l'tre humain, dont elle rsume et exprime
les aspirations leves. Elle est aussi l'expression des lois ternelles, et,
ce point de vue, elle doit se confondre avec la philosophie, qu'elle fait
passer du domaine de la thorie celui de l'excution, et rend vivante et
agissante.
Mais, pour exercer une influence salutaire, pour redevenir un mobile
d'lvation et de progrs, la religion doit se dpouiller des
travestissements qu'elle a revtus travers les sicles. Ce qui doit
disparatre, ce n'est pas son principe ; ce sont, avec les mythes obscurs,
les formes extrieures et matrielles. Il faut se garder de confondre des
choses aussi dissemblables.

Du latin religare, relier, unir.

LA DOCTRINE SECRETE

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La vraie religion n'est pas une manifestation extrieure, c'est un


sentiment, et c'est dans le coeur humain qu'est le vritable temple de
l'ternel. La vraie religion ne saurait tre ramene des rgles ni des
rites troits. Elle n'a besoin ni de formules, ni d'images ; elle s'inquite
peu des simulacres et des formes d'adoration, et ne juge les dogmes que
par leur influence sur le perfectionnement des socits. La vraie religion
embrasse tous les cultes, tous les sacerdoces, s'lve au-dessus d'eux et
leur dit : La vrit est plus haute !
On doit comprendre cependant que tous les hommes ne sont pas en
tat d'atteindre ces sommets intellectuels. C'est pourquoi la tolrance et
la bienveillance s'imposent. Si le devoir nous convie dtacher les bons
esprits des cts vulgaires de la religion, il faut s'abstenir de jeter la
pierre aux mes souffrantes, plores, incapables de s'assimiler des
notions abstraites, et qui trouvent dans leur foi nave soutien et
rconfort.
Toutefois, on peut constater que le nombre des croyants sincres
s'amoindrit de jour en jour. L'ide de Dieu, autrefois simple et grande
dans les mes, a t dnature par la crainte de l'enfer ; elle a perdu sa
puissance. Dans l'impossibilit de s'lever jusqu' l'absolu, certains
hommes ont cru ncessaire d'adapter leur forme et leur mesure tout
ce qu'ils voulaient concevoir. C'est ainsi qu'ils ont rabaiss Dieu leur
propre niveau, lui prtant leurs passions et leurs faiblesses, rapetissant la
nature et l'univers, et, sous le prisme de leur ignorance, dcomposant en
couleurs diverses le pur rayon de la vrit.
Les claires notions de la religion naturelle ont t obscurcies plaisir.
La fiction et la fantaisie ont engendr l'erreur, et celle-ci, fige dans le
dogme, s'est dresse comme un obstacle sur le chemin des peuples. La
lumire a t voile par ceux qui s'en croyaient les dpositaires, et les
tnbres dont ils voulaient envelopper les autres se sont faites en eux et
autour d'eux. Les dogmes ont perverti le sens religieux, et l'intrt de
caste a fauss le sens moral. De l un amas de superstitions, d'abus, de
pratiques idoltres, dont le spectacle a jet tant d'hommes dans la
ngation.
La raction s'annonce cependant. Les religions immobilises dans
leurs dogmes comme des momies sous leurs bandelettes, alors que tout
marche et volue autour d'elles, s'affaiblissent chaque jour. Elles ont
perdu presque toute influence sur les moeurs et la vie sociale, et sont

12

APRES LA MORT

destines mourir ; mais, comme toutes choses, les religions ne meurent


que pour renatre. L'ide que les hommes se font de la vrit se modifie
et s'largit avec les temps. C'est pourquoi les religions, qui sont des
manifestations temporaires, des vues partielles de l'ternelle vrit,
doivent se transformer ds qu'elles ont fait leur oeuvre et ne rpondent
plus aux progrs et aux besoins de l'humanit. A mesure que celle-ci
avance dans sa voie, il lui faut de nouvelles conceptions, un idal plus
lev, et elle les trouve dans les dcouvertes de la science et les
intuitions grandissantes de la pense.
Nous sommes arrivs une heure de l'histoire o les religions vieillies
s'affaissent sur leurs bases, o un renouveau philosophique et social se
prpare. Le progrs matriel et intellectuel appelle le progrs moral. Un
monde d'inspirations s'agite dans les profondeurs des mes, fait effort
pour prendre forme et natre la vie. Le sentiment et la raison, ces deux
grandes forces, imprissables comme l'esprit humain, dont elles sont les
attributs, forces jusqu'ici hostiles et qui troublaient la socit de leurs
conflits, tendent enfin se rapprocher. La religion doit perdre son
caractre dogmatique et sacerdotal pour devenir scientifique ; la science
se dgagera des bas-fonds matrialistes pour s'clairer d'un rayon divin.
Une doctrine va surgir, idaliste dans ses tendances, positive et
exprimentale dans sa mthode, appuye sur des faits indniables. Des
systmes opposs en apparence, des philosophies contradictoires et
ennemies, le spiritualisme et le naturalisme, par exemple, trouveront en
elle un terrain de rconciliation. Synthse puissante, elle embrassera et
reliera toutes les conceptions varies du monde et de la vie, rayons
briss, faces diverses de la vrit.
Ce sera la rsurrection, sous une forme plus complte, rendue
accessible tous, de la doctrine secrte qu'a connue le pass,
l'avnement de la religion naturelle, qui renatra simple et pure. La
religion passera dans les actes, dans le dsir ardent du bien ; l'holocauste
sera le sacrifice de nos passions, le perfectionnement de l'esprit humain.
Telle sera la religion suprieure, dfinitive, universelle, au sein de
laquelle se fondront, comme des fleuves dans l'ocan, toutes les religions
passagres, contradictoires, causes trop frquentes de division et de
dchirement pour l'humanit.

II. - L'INDE.
Nous avons dit que la doctrine secrte se retrouvait au fond de toutes
les grandes religions et dans les livres sacrs de tous les peuples. D'o
vient-elle ? Quelle est sa source ? Quels hommes, les premiers, l'ont
conue, puis transcrite ? Les plus anciennes critures sont celles qui
resplendissent dans les cieux4. Ces mondes stellaires qui, travers les
nuits silencieuses, laissent tomber leurs tranquilles clarts, constituent
les critures ternelles et divines dont parle Dupuis dans son ouvrage sur
l'origine des cultes. Les hommes les ont sans doute longtemps consultes
avant d'crire, mais les premiers livres dans lesquels se trouve consigne
la grande doctrine sont les Vdas. C'est dans les Vdas, dont l'ge n'a pu
tre tabli, que s'est forme la religion primitive de l'Inde, religion toute
patriarcale, simple comme l'existence de l'homme dpourvu de passions,
vivant d'une vie sereine et forte, au contact de la nature splendide de
l'Orient.
Les hymnes vdiques galent en grandeur, en lvation morale, tout ce
que le sentiment potique a engendr de plus beau dans la suite des
temps. Ils clbrent Agni, le feu, symbole de l'ternel Masculin ou
Esprit crateur ; Sm, la liqueur du sacrifice, symbole de l'ternel
Fminin, Ame du monde, substance thre. Dans leur union parfaite,
ces deux principes essentiels de l'Univers constituent l'tre suprme,
Zyaus ou Dieu.
L'tre suprme s'immole lui-mme et se divise pour produire la vie
universelle. Ainsi le monde et les tres, issus de Dieu, retournent Dieu
par une volution constante. De l, la thorie de la chute et de la
rascension des mes, que l'on retrouve en Occident.
Le sacrifice du feu rsume le culte vdique. Au lever du jour, le chef
de la famille, la fois pre et prtre, allumait la flamme sacre sur l'autel
de terre, et, avec elle, montait, joyeuse, vers le ciel bleu, la prire,
l'invocation de tous la force unique et vivante que recouvre le voile
transparent de la nature.
Pendant que s'accomplit le sacrifice, disent les Vdas, les Asouras, ou
Esprits suprieurs, et les Pitris, mes des anctres, entourent les
4

Les signes du Zodiaque.

14

APRES LA MORT

assistants et s'associent leurs prires. Ainsi la croyance aux Esprits


remonte aux premiers ges du monde.
Les Vdas affirmaient l'immortalit de l'me et la rincarnation :
Il est une partie immortelle de l'homme, c'est elle, Agni, qu'il faut chauffer
de tes rayons, enflammer de tes feux. - D'o sont nes les mes ? Les unes
viennent vers nous et s'en retournent ; les autres s'en retournent et reviennent.

Les Vdas sont monothistes ; les allgories qu'on y rencontre


chaque page dissimulent peine l'image de la grande cause premire,
dont le nom, entour d'un saint respect, ne pouvait tre prononc sous
peine de mort. Quant aux divinits secondaires ou dvas, elles
personnifiaient les auxiliaires infrieurs de l'tre divin, les forces de la
nature et les qualits morales. De l'enseignement des Vdas dcoulait
toute l'organisation de la socit primitive, le respect de la femme, le
culte des anctres, le pouvoir lectif et patriarcal.
A l'poque vdique, dans la solitude des bois, au bord des fleuves et
des lacs, des anachortes ou rishis passaient leurs jours dans la retraite.
Interprtes de la science occulte, de la doctrine secrte des Vdas, ils
possdaient dj ces mystrieux pouvoirs, transmis de sicle en sicle, et
dont jouissent encore les fakirs et les yoguis. De cette confrrie de
solitaires est sortie la pense cratrice, l'impulsion premire qui a fait du
Brahmanisme la plus colossale des thocraties.
Krishna, lev par les asctes au sein des forts de cdres que
dominent les cimes neigeuses de l'Himalaya, fut l'inspirateur des
croyances hindoues. Cette grande figure apparat dans l'histoire comme
celle du premier des rformateurs religieux, des missionnaires divins. Il
renouvela les doctrines vdiques, en les appuyant sur l'ide de la Trinit,
sur celle de l'me immortelle et de ses renaissances successives. Aprs
avoir scell son oeuvre de son sang, il quitta la terre, laissant l'Inde
cette conception de l'univers et de la vie, cet idal suprieur dont elle a
vcu pendant des milliers d'annes.
Sous des noms divers, cette doctrine s'est rpandue sur le monde avec
toutes les migrations d'hommes dont la haute rgion de l'Inde a t la
source. Cette terre sacre n'est pas seulement la mre des peuples et des
civilisations ; elle est aussi le foyer des plus grandes inspirations
religieuses.

L'INDE

15

Krishna, entour d'un groupe de disciples, allait de ville en ville


rpandre son enseignement :
Le corps, disait-il5, enveloppe de l'me qui y fait sa demeure, est une chose
finie, mais l'me qui l'habite est invisible, impondrable et ternelle.
Le sort de l'me aprs la mort constitue le mystre des renaissances. Comme
les profondeurs du ciel s'ouvrent aux rayons des toiles, ainsi les profondeurs de la
vie s'clairent la lumire de cette vrit.
Quand le corps est dissous, lorsque la sagesse a le dessus, l'me s'envole dans
les rgions de ces tres purs qui ont la connaissance du Trs-Haut. Lorsque c'est la
passion qui domine, l'me vient de nouveau habiter parmi ceux qui se sont
attachs aux choses de la terre. De mme, l'me obscurcie par la matire et
l'ignorance est de nouveau attire par le corps d'tres irraisonnables.
Toute renaissance, heureuse ou malheureuse, est la consquence des oeuvres
pratiques dans les vies antrieures.
Mais il est un mystre plus grand encore. Pour parvenir la perfection, il faut
conqurir la science de l'Unit, qui est au-dessus de la sagesse ; il faut s'lever
l'tre divin, qui est au-dessus de l'me et de l'intelligence. Cet tre divin est aussi
en chacun de nous :
Tu portes en toi-mme un ami sublime que tu ne connais pas, car Dieu rside
dans l'intrieur de tout homme, mais peu savent le trouver. L'homme qui fait le
sacrifice de ses dsirs et de ses oeuvres l'tre d'o procdent les principes de
toutes choses et par qui l'univers a t form, obtient par ce sacrifice la perfection,
car celui qui trouve en lui-mme son bonheur, sa joie, et en lui-mme aussi sa
lumire, est un avec Dieu. Or, sachez-le, l'me qui a trouv Dieu est dlivre de la
renaissance et de la mort, de la vieillesse et de la douleur, et boit l'eau de
l'immortalit.

Krishna parlait de sa propre nature et de sa mission en des termes qu'il


est bon de mditer. S'adressant ses disciples :
Moi et vous, disait-il, nous avons eu plusieurs naissances. Les miennes ne
sont connues que de moi, mais vous ne connaissez mme pas les vtres. Quoique
je ne sois plus, par ma nature, sujet natre ou mourir, toutes les fois que la vertu
dcline dans le monde, et que le vice et l'injustice l'emportent, alors je me rends
visible, et ainsi je me montre d'ge en ge, pour le salut du juste, le chtiment du
mchant et le rtablissement de la vertu.
Je vous ai rvl les grands secrets. Ne les dites qu' ceux qui peuvent les
comprendre. Vous tes mes lus, vous voyez le but, la foule ne voit qu'un bout du
chemin6.

Baghavadgita, traduction d'mile Burnouf, C. Schlegel et Wilkins.

16

APRES LA MORT

Par ces paroles, la doctrine secrte tait fonde. Malgr les altrations
successives qu'elle aura subir, elle restera la source de vie, o, dans
l'ombre et le silence, s'abreuveront tous les grands penseurs de
l'antiquit.
La morale de Krishna n'tait pas moins pure :
Les maux dont nous affligeons notre prochain nous poursuivent, ainsi que
notre ombre suit notre corps. - Les oeuvres inspires par l'amour de nos
semblables sont celles qui pseront le plus dans la balance cleste. - Si tu
frquentes les bons, tes exemples seront inutiles ; ne crains pas de vivre parmi les
mchants pour les ramener au bien. - L'homme vertueux est semblable l'arbre
gigantesque dont l'ombrage bienfaisant donne aux plantes qui l'entourent la
fracheur et la vie.

Son langage s'levait au sublime lorsqu'il parlait d'abngation et de


sacrifice :
L'honnte homme doit tomber sous les coups des mchants comme l'arbre
santal qui, lorsqu'on l'abat, parfume la hache qui l'a frapp.

Lorsque des sophistes lui demandaient de leur expliquer la nature de


Dieu, il rpondait :
L'infini et l'espace peuvent seuls comprendre l'infini. Dieu seul peut
comprendre Dieu.

Il disait encore :
Rien de ce qui Est ne peut prir, car tout ce qui Est est contenu en Dieu.
Aussi, les sages ne pleurent ni les vivants ni les morts. Car, jamais je n'ai cess
d'tre, ni toi, ni aucun homme, et jamais nous ne cesserons d'tre, nous tous, audel de la vie prsente7.

Au sujet de la communication avec les Esprits :


Longtemps avant qu'elles se dpouillent de leur enveloppe mortelle, les mes
qui n'ont pratiqu que le bien acquirent la facult de converser avec les mes qui
les ont prcdes dans la vie spirituelle (swarga)8.

6
7
8

Baghavadgita.
Mahabarata, trad. H. Fauche.
Baghavadgita.

L'INDE

17

C'est ce que les brahmes affirment encore de nos jours par la doctrine
des Pitris. De tous temps, l'vocation des morts a t une des formes de
leur liturgie.
Tels sont les principaux points de l'enseignement de Krishna, que l'on
retrouve dans les livres sacrs conservs au fond des sanctuaires du sud
de l'Indoustan.
Dans le principe, l'organisation sociale de l'Inde fut calque par les
brahmes sur leurs conceptions religieuses. Ils divisrent la socit en
trois classes, d'aprs le systme ternaire ; mais, peu peu, cette
organisation dgnra en privilges sacerdotaux et aristocratiques.
L'hrdit imposa ses bornes troites et rigides aux aspirations de tous.
La femme, libre et honore aux temps vdiques, devint esclave. La
socit se figea dans un moule inflexible, et la dcadence de l'Inde en fut
la consquence invitable. Ptrifie dans ses castes et dans ses dogmes,
elle s'est endormie de ce sommeil lthargique, image de la mort, que le
tumulte des invasions trangres n'a mme pas troubl. Se rveillera-telle jamais ? L'avenir seul pourra le dire.
Les brahmes, aprs avoir tabli l'ordre et organis la socit, ont perdu
l'Inde par excs de compression. De mme, ils ont t toute autorit
morale la doctrine de Krishna, en l'enveloppant de formes grossires et
matrielles. Si l'on ne considre que le ct extrieur et vulgaire du
Brahmanisme, ses prescriptions puriles, son crmonial pompeux, ses
rites compliqus, les fables et les images dont il est si prodigue, on est
port ne voir en lui qu'un amas de superstitions. Mais ce serait une
faute de le juger seulement d'aprs ses apparences extrieures. Dans le
Brahmanisme, comme dans toutes les religions antiques, il faut faire
deux parts. L'une est celle du culte et de l'enseignement vulgaire, remplis
de fictions qui captivent le peuple et aident le conduire dans les voies
de la servitude. A cet ordre d'ides se rattache le dogme de la
mtempsycose, ou renaissance des mes coupables dans les corps
d'animaux, d'insectes ou de plantes, pouvantail destin terroriser les
faibles, systme habile qu'a imit le Catholicisme dans sa conception des
mythes de Satan, de l'enfer et des supplices ternels.
Autre chose est l'enseignement secret, la grande tradition sotrique,
qui fournit sur l'me, sur ses destines, sur la cause universelle, les
spculations les plus leves et les plus pures. Pour les recueillir, il faut

18

APRES LA MORT

pntrer le mystre des pagodes, fouiller les manuscrits qu'elles


renferment, interroger les brahmes savants.
*
*

Environ six cents ans avant l're du Christ, un fils de roi, akyaMouni ou le Bouddha, fut frapp d'une profonde tristesse, d'une
immense piti la vue des souffrances des hommes. La corruption avait
envahi l'Inde par suite de l'altration des traditions religieuses et des
abus d'une thocratie avide de domination. Renonant aux grandeurs,
la vie fastueuse, le Bouddha quitte son palais et s'enfonce dans la fort
silencieuse. Aprs de longues annes de mditation, il reparat, apportant
au monde asiatique, sinon une croyance nouvelle, du moins une nouvelle
expression de la Loi.
D'aprs le Bouddhisme9, la cause du mal, de la douleur, de la mort et
de la renaissance, c'est le dsir. C'est lui, c'est la passion qui nous attache
aux formes matrielles et veille en nous mille besoins sans cesse
renaissants, jamais assouvis, qui deviennent autant de tyrans. Le but
lev de la vie est d'arracher l'me aux enlacements du dsir. On y
parvient par la rflexion, l'austrit, le dtachement graduel de toutes les
choses terrestres, par le sacrifice du moi, par l'affranchissement de toutes
les servitudes de la personnalit et de l'gosme. L'ignorance est le mal
souverain, d'o dcoulent la souffrance et la misre ; et le premier moyen
d'amliorer la vie dans le prsent et dans l'avenir, c'est d'acqurir la
connaissance.
La connaissance comprend la science de la nature, visible et invisible,
l'tude de l'homme et celle des principes des choses. Ceux-ci sont
absolus et ternels. Le monde, sorti par sa propre activit d'un tat
uniforme, est dans une volution continue. Les tres, descendus du
Grand Tout, afin de rsoudre le problme de la perfection, insparable
de l'tat de libert, sont en voie de retour vers le bien parfait. Ils ne
pntrent dans le monde de la forme que pour y travailler
l'accomplissement de leur oeuvre de perfectionnement et d'lvation. Ils

Lon de Rosny, le Bouddhisme ; Burnouf, la Science des religions.

L'INDE

19

peuvent le raliser par la science, dit un Oupanichad ; ils peuvent


l'accomplir par l'amour, dit un Pourana.
La science et l'amour sont les deux facteurs essentiels de l'univers.
Tant que l'tre n'a pas acquis l'amour, il est condamn poursuivre la
chane des rincarnations terrestres.
Sous l'influence d'une telle doctrine, l'instinct goste voit se resserrer
peu peu son cercle d'action. L'tre apprend embrasser dans un mme
amour tout ce qui vit et respire. Et ce n'est encore l qu'une tape de son
volution. Celle-ci doit le conduire ne plus aimer que l'ternel principe
d'o mane tout amour et o tout amour doit ncessairement revenir. Cet
tat est celui de Nirvana.
Cette expression, diversement commente, a caus bien des
malentendus. Suivant la doctrine secrte du Bouddhisme10, le Nirvana
n'est pas, comme l'enseignent l'glise du Sud et le grand prtre de
Ceylan, la perte de l'individualit, l'vanouissement de l'tre dans le
nant ; c'est la conqute, par l'me, de la perfection, l'affranchissement
dfinitif des transmigrations et des renaissances au sein des humanits.
Chacun fait sa destine. La vie prsente, avec ses joies et ses douleurs,
n'est que la consquence des bonnes ou des mauvaises actions
accomplies librement par l'tre dans ses existences antrieures. Le
prsent s'explique par le pass, non seulement pour le monde pris dans
son ensemble, mais pour chacun des tres qui le composent. On appelle
Karma la somme des mrites ou des dmrites acquis par l'tre. Ce
karma est pour lui, tout instant de son volution, le point de dpart de
l'avenir, la cause de toute justice distributive :
Moi, Bouddha11, qui ai pleur avec toutes les larmes de mes frres,
dont le coeur a t bris par la douleur de tout un monde, je souris et je
suis content, car la libert est. O vous qui souffrez, sachez. Je vous
montre la vrit. Tout ce que nous sommes est le rsultat de ce que nous
avons pens. Cela est fond sur nos penses ; cela est fait de nos
penses. Si un homme parle et agit d'aprs une pense pure, le bonheur
le suit comme une ombre. La haine n'a jamais t apaise par la haine.
La haine n'est vaincue que par l'amour. Comme la pluie passe travers

10 Sinnet, le Bouddhisme sotrique.


11 Dhammapada.

20

APRES LA MORT

une maison mal couverte, la passion passe travers un esprit peu


rflchi. Par la rflexion, par la retenue, par la domination de soimme, l'homme se fait une le qu'aucun orage ne peut ravager. L'homme
revient moissonner les choses qu'il a semes. Ceci est la doctrine du
Karma.
La plupart des religions nous recommandent le bien en vue d'une
rcompense cleste. Il y a l un mobile goste et mercenaire, que l'on ne
retrouve pas au mme degr dans le Bouddhisme. Il faut pratiquer le
bien, dit Lon de Rosny12, parce que le bien est le but suprme de la
nature. C'est en se conformant aux exigences de cette loi que l'on
acquiert la seule satisfaction vritable, la plus belle que puisse goter
l'tre dgag des entraves de la forme et des attractions du dsir, causes
continuelles de dception et de souffrance.
La compassion du bouddhiste, sa charit s'tendent tous les tres.
Tous, ses yeux, sont destins au Nirvana. Et, par les tres, il faut
entendre les animaux, les vgtaux et mme les corps inorganiques.
Toutes les formes de vie s'enchanent suivant la loi grandiose de
l'volution et du transformisme. Nulle part la vie n'est absente dans
l'univers. La mort n'est qu'une illusion, un des agents qui permettent un
renouvellement incessant et d'incessantes transformations. L'enfer - pour
les initis la doctrine sotrique - n'est autre chose que le remords et
l'absence d'amour. Le purgatoire est partout o se rencontre la forme et
o volue la matire. Il est sur notre globe aussi bien que dans les
profondeurs du firmament toil.
Le Bouddha et ses disciples pratiquaient le Dhyna ou la
contemplation, l'extase. L'esprit, dans cet tat d'exaltation, communique
avec les mes qui ont quitt la terre13.
Le Bouddhisme exotrique ou vulgaire, refoul vers le VI sicle aux
deux extrmits de l'Inde, aprs des luttes sanglantes provoques par les
brahmes, a subi des vicissitudes diverses et de nombreuses
transformations. Une de ses branches ou glises, celle du Sud, dans
certaines de ses interprtations, semble incliner vers l'athisme et le
matrialisme. Celle du Thibet est reste diste et spiritualiste. Le

12 La Morale du Bouddhisme.
13 Eug. Bonnemre, l'Ame et ses manifestations.

L'INDE

21

Bouddhisme est devenu en outre la religion du plus vaste empire du


monde, la Chine. Ses fidles composent aujourd'hui le tiers de la
population du globe. Mais dans tous les milieux o il s'est rpandu, de
l'Oural au Japon, ses traditions primitives se sont voiles, altres. L,
comme ailleurs, les formes matrielles du culte ont touff les hautes
aspirations de la pense ; les rites, les crmonies superstitieuses, les
vaines formules, les offrandes, les tonneaux et moulins prires ont
remplac l'enseignement moral et la pratique des vertus14.
Cependant, les principaux enseignements du Bouddha ont t
conservs dans les Soutras15.
Des sages, hritiers de la science et des pouvoirs des anciens asctes,
possdent aussi, dit-on16, la secrte doctrine dans son intgralit. Ils
auraient fix leur demeure loin des foules humaines, sur les plateaux
levs, d'o la plaine de l'Inde apparat, vague et lointaine, comme dans
un rve. C'est dans la pure atmosphre et le silence des solitudes
qu'habiteraient les Mahatmas. Possesseurs des secrets qui permettent de
dfier la douleur et la mort, ils passeraient leurs jours dans la mditation,
en attendant l'heure problmatique o l'tat moral de l'humanit rendra
possible la divulgation de leurs arcanes. Malheureusement, aucun fait
bien authentique n'est venu jusqu'ici confirmer ces affirmations. La
preuve de l'existence des Mahatmas est encore faire.
Depuis vingt ans, de grands efforts ont t tents pour rpandre la
doctrine bouddhique en Occident. Notre race, avide de mouvement, de
lumire et de libert, semble peu dispose s'assimiler cette religion du
renoncement, dont les peuples orientaux ont fait une doctrine
d'anantissement volontaire et d'affaissement intellectuel. Le
Bouddhisme est rest dans notre Europe le domaine de quelques lettrs.
L'sotrisme thibtain est en honneur parmi eux. Sur certains points,
celui-ci ouvre l'esprit humain des perspectives tranges. La thorie des
jours et des nuits de Brahma, Manvantara et Pralaya, renouvele des
anciennes religions de l'Inde, parat bien un peu en contradiction avec
l'ide du Nirvana.

14 G. Bousquet, Revue des Deux Mondes, 15 mars 1870.


15 Le Lalita Vistara, traduction Foucaux ; le Lotus de la Bonne Loi, traduction Eug. Burnouf.
16 Sinnet, le Bouddhisme sotrique.

22

APRES LA MORT

En tous cas, ces priodes immenses de diffusion et de concentration,


l'issue desquelles la grande Cause premire absorbe tous les tres et reste
seule, immobile, endormie, sur les mondes dissous, jettent la pense dans
une sorte de vertige. La thorie des sept principes constitutifs de
l'homme, celle des sept plantes17, sur lesquelles se droule la ronde de
vie dans son mouvement ascensionnel, constituent aussi des vues
originales et sujettes examen.
Une chose domine cet enseignement. La loi de charit proclame par
le Bouddha est un des plus puissants appels au bien qui aient retenti en
ce monde ; mais, suivant l'expression de Lon de Rosny18, cette Loi
calme, cette Loi vide, parce qu'elle ne prend rien pour appui, est reste
inintelligible pour la majorit des hommes dont elle rvolte les apptits,
auxquels elle ne promet pas le genre de salaire qu'ils veulent recevoir .
Le Bouddhisme, malgr ses taches et ses ombres, n'en reste pas moins
une des plus grandes conceptions religieuses qui aient paru en ce monde,
une doctrine toute d'amour et d'galit, une raction puissante contre la
distinction des castes tablie par les brahmes. Elle offre sur certains
points des analogies frappantes avec l'vangile de Jsus de Nazareth.

III. - L'GYPTE.

17 Au lieu des sept, seules connues des anciens, on en compte huit principales dans notre
systme solaire. L'existence d'une neuvime et d'autres encore est souponne au-del de
Neptune, par suite des perturbations subies par cette plante.
18 Lon de Rosny, la Morale du Bouddhisme.

L'GYPTE

23

Aux portes du dsert, les temples, les pylnes, les pyramides se


dressent, fort de pierres, sous un ciel de feu. Les sphinx contemplent la
plaine, accroupis et rveurs, et les ncropoles, tailles dans le roc,
ouvrent leurs seuils profans au bord du fleuve silencieux. C'est
l'gypte, terre trange, livre vnrable, dans lequel l'homme moderne
commence peine peler le mystre des ges, des peuples et des
religions19.
L'Inde, disent la plupart des orientalistes, a communiqu l'gypte sa
civilisation et sa foi ; d'autres rudits affirment qu' une poque recule
la terre d'Isis possdait dj ses traditions propres. Elles taient l'hritage
d'une race teinte, la race rouge, venue de l'ouest20, que des luttes
formidables contre les blancs, et des cataclysmes gologiques ont
presque anantie. Le temple et le sphinx de Giseh, antrieurs de
plusieurs milliers d'annes21 la grande pyramide et levs par les
rouges vers l'endroit o le Nil se joignait alors la mer22, sont deux des
rares monuments que ces temps lointains nous ont lgus.
La lecture des stles, celle des papyrus recueillis dans les tombeaux,
permettent de reconstituer l'histoire de l'gypte, en mme temps que
cette antique doctrine du Verbe-Lumire, divinit la triple nature, la
fois intelligence, force et matire ; esprit, me et corps, qui offre une
analogie parfaite avec la philosophie de l'Inde. Ici, comme l, on
retrouve, sous la gangue grossire des cultes, la mme pense cache.
L'me de l'gypte, le secret de sa vitalit, de son rle historique, c'est la
doctrine occulte de ses prtres, voile soigneusement sous les mystres
d'Isis et d'Osiris, et tudie au fond des temples par des initis de tous
rangs et de tous pays.
Les livres sacrs d'Herms exprimaient, sous des formes austres, les
principes de cette doctrine. Ils formaient une vaste encyclopdie. On y
trouvait classes toutes les connaissances humaines. Tous ne sont pas

19 Voir les travaux de Franois Lenormant et de Maspro.


20 Voir Ed. Schur, les Grands Initis (p. 116), les dcouvertes de Leplongeon et H. Saville
dans le Centre-Amrique, et les travaux de Roisel et d'Arbois de Jubainville sur les Atlantes.
21 Une inscription du temps de la quatrime dynastie (4.000 ans avant J.-C.) rapporte que l'on
retrouva cette poque, prs du grand sphinx, un temple enfoui sous les sables et dont
l'origine se perdait dans la nuit des temps . (Fr. Lenormant, Histoire d'Orient, t. II, p. 55.)
22 Le delta actuel a t form par les alluvions successives dposes par le Nil.

24

APRES LA MORT

parvenus jusqu' nous. La science religieuse de l'gypte nous a t


surtout restitue par la lecture des hiroglyphes. Les temples, eux aussi,
sont des livres, et l'on peut dire de la terre des Pharaons que les pierres y
ont une voix.
Le premier parmi les savants modernes, Champollion dcouvrit trois
sortes d'criture dans les manuscrits et sur les monuments gyptiens23.
Par l fut confirme l'opinion des anciens, que les prtres d'Isis
employaient trois ordres de caractres : les premiers, dmotiques, taient
simples et clairs ; les seconds, hiratiques, avaient un sens symbolique
ou figur ; les autres taient des hiroglyphes. C'est ce que Hraclite
exprimait par les termes de parlant, de signifiant et de cachant.
Les hiroglyphes avaient un triple sens et ne pouvaient tre dchiffrs
sans clef. On appliquait ces signes la loi d'analogie qui rgit les trois
mondes, naturel, humain et divin, et permet d'exprimer les trois aspects
de toutes choses par des combinaisons de nombres et de figures qui
reproduisent la symtrie harmonieuse et l'unit de l'univers. Ainsi, dans
un mme signe, l'adepte lisait la fois les principes, les causes et les
effets, et ce langage avait pour lui une puissance extraordinaire.
Le prtre, sorti de tous les rangs de la socit, mme des plus infimes,
tait le vritable matre de l'gypte ; les rois, choisis et initis par lui, ne
gouvernaient la nation qu' titre de mandataires. De hautes vues, une
profonde sagesse prsidaient aux destines de ce pays. Au milieu du
monde barbare, entre l'Assyrie froce et l'Afrique sauvage, la terre des
pharaons tait comme une le battue des flots, o se conservaient les
pures doctrines, toute la science secrte du monde ancien. Les sages, les
penseurs, les conducteurs de peuples, Grecs, Hbreux, Phniciens,
trusques, venaient s'y instruire.
Par eux, la pense religieuse se rpandait des sanctuaires d'Isis sur
toutes les plages de la Mditerrane, allant faire clore des civilisations
diverses, dissemblables mme, suivant le caractre des peuples qui la
recevaient, devenant monothiste en Jude avec Mose, polythiste en
Grce avec Orphe, mais toujours uniforme dans son principe cach.
Le culte populaire d'Isis et d'Osiris n'tait qu'un brillant mirage offert
la foule. Sous la pompe des spectacles et des crmonies publiques se

23 Champollion, l'gypte sous les Pharaons.

L'GYPTE

25

cachait le vritable enseignement, donn dans les petits et les grands


mystres. L'initiation tait entoure de nombreux obstacles et de rels
dangers. Les preuves physiques et morales taient longues et
multiplies. On exigeait le serment du silence, et la moindre indiscrtion
tait punie de mort. Cette discipline redoutable donnait la religion
secrte et l'initiation une force, une autorit incomparables. A mesure
que l'adepte avanait dans sa voie, les voiles s'cartaient, la lumire se
faisait plus brillante, les symboles devenaient vivants et parlants.
Le sphinx, tte de femme sur un corps de taureau, avec des griffes de
lion et des ailes d'aigle, c'tait l'image de l'tre humain, mergeant des
profondeurs de l'animalit pour atteindre sa condition nouvelle. La
grande nigme, c'tait l'homme, portant en lui les traces sensibles de son
origine, rsumant tous les lments et toutes les forces de la nature
infrieure.
Les dieux bizarres, ttes d'oiseaux, de mammifres, de serpents,
taient d'autres symboles de la vie, dans ses multiples manifestations.
Osiris, le dieu solaire, et Isis, la grande nature, taient partout clbrs ;
mais, au-dessus d'eux, il tait un dieu innomm, dont on ne parlait qu'
voix basse et avec crainte.
Le nophyte devait apprendre avant tout se connatre. L'hirophante
lui tenait ce langage :
O me aveugle, arme-toi du flambeau des mystres et, dans la nuit terrestre, tu
dcouvriras ton double lumineux, ton me cleste. Suis ce guide divin et qu'il soit
ton gnie, car il tient la clef de tes existences passes et futures 24.

A la fin de ses preuves, bris par les motions, ayant ctoy dix fois
la mort, l'initi voyait s'approcher de lui une image de femme, portant un
rouleau de papyrus.
Je suis ta soeur invisible, disait-elle, je suis ton me divine, et ceci est le livre
de ta vie. Il renferme les pages pleines de tes existences passes et les pages
blanches de tes vies futures. Un jour, je les droulerai devant toi. Tu me connais
maintenant. Appelle-moi et je viendrai !

Enfin, sur la terrasse du temple, sous le ciel toil, devant Memphis ou


Thbes endormies, le prtre racontait l'adepte la vision d'Herms,

24 Appel aux initis, d'aprs le Livre des Morts.

26

APRES LA MORT

transmise oralement de pontife en pontife et grave en signes


hiroglyphiques sur les votes des cryptes souterraines.
Un jour, Herms vit l'espace et les mondes, et la vie qui s'panouit en
tous lieux. La voix de la lumire qui emplissait l'infini lui rvla le divin
mystre :
La lumire que tu as vue, c'est l'intelligence divine qui contient toute chose en
puissance et renferme les modles de tous les tres. Les tnbres, c'est le monde
matriel o vivent les hommes de la terre. Mais le feu qui jaillit des profondeurs,
c'est le Verbe divin ; Dieu est le Pre, le Verbe est le Fils, leur union, c'est la Vie.
Quant l'esprit de l'homme, sa destine a deux faces : captivit dans la
matire, ascension dans la lumire. Les mes sont filles du ciel, et leur voyage est
une preuve. Dans l'incarnation, elles perdent le souvenir de leur origine cleste.
Captives par la matire, enivres par la vie, elles se prcipitent comme une pluie
de feu, avec des frissons de volupt, travers les rgions de la souffrance, de
l'amour et de la mort, jusque dans la prison terrestre o tu gmis toi-mme et o la
vie divine te parat un vain rve.
Les mes basses et mchantes restent enchanes la terre par de multiples
renaissances, mais les mes vertueuses remontent coups d'ailes vers les sphres
suprieures, o elles recouvrent la vue des choses divines. Elles s'en imprgnent
avec la lucidit de la conscience claire par la douleur, l'nergie de la volont
acquise dans la lutte. Elles deviennent lumineuses, car elles possdent le divin en
elles-mmes et le rayonnent dans leurs actes. Raffermis donc ton coeur, Herms,
et rassrne ton esprit obscurci, en contemplant ces vols d'mes remontant
l'chelle des sphres qui conduit au Pre, l o tout s'achve, o tout commence
ternellement. Et les sept sphres dirent ensemble : Sagesse ! Amour ! Justice !
Beaut ! Splendeur ! Science ! Immortalit !25

Le pontife ajoutait :
Mdite cette vision. Elle renferme le secret de toutes choses. Plus tu
apprendras la comprendre, plus tu verras s'tendre ses limites. Car la mme loi
organique gouverne tous les mondes.
Mais le voile du mystre recouvre la grande vrit. La totale connaissance ne
peut tre rvle qu' ceux qui ont travers les mmes preuves que nous. Il faut
mesurer la vrit selon les intelligences ; la voiler aux faibles, qu'elle rendrait
fous ; la cacher aux mchants, qui en feraient une arme de destruction. Renfermela dans ton coeur et qu'elle parle par ton oeuvre. La science sera ta force ; la loi,
ton glaive, et le silence, ton bouclier.

25 Voir le Pimander, le plus authentique des Livres d'Herms Trismgiste.

L'GYPTE

27

La science des prtres d'gypte dpassait sur bien des points la science
actuelle. Ils connaissaient le magntisme, le somnambulisme,
gurissaient par le sommeil provoqu et pratiquaient largement la
suggestion. C'est ce qu'ils nommaient la magie26.
L'initi n'avait pas de but plus lev que la conqute de ces pouvoirs,
dont l'emblme tait la couronne des mages.
Sache, lui disait-on, ce que signifie cette couronne. Toute volont qui s'unit
Dieu pour manifester la vrit et oprer la justice entre, ds cette vie, en
participation de la puissance divine sur les tres et sur les choses, rcompense
ternelle des esprits affranchis.

Le gnie de l'gypte fut submerg par le flot des invasions. L'cole


d'Alexandrie en recueillit quelques parcelles, qu'elle transmit au
Christianisme naissant. Mais, avant elle, les initis grecs avaient fait
pntrer dans l'Hellade les doctrines hermtiques. C'est l que nous
allons les retrouver.

IV. - LA GRCE.
Parmi les peuples initiateurs, il n'en est pas dont la mission se
manifeste avec plus d'clat que celle des peuples de l'Hellade. La Grce
a initi l'Europe toutes les splendeurs du Beau. C'est de sa main
ouverte qu'est sortie la civilisation, et son gnie, vingt sicles de
distance, rayonne encore sur notre pays. Aussi, malgr ses dchirements,
ses luttes intestines, malgr sa dchance finale, est-elle reste un sujet
d'admiration pour tous les ges.
La Grce a su traduire en un clair langage les beauts obscures de la
sagesse orientale. Elle les exprima d'abord l'aide de ces deux
harmonies clestes qu'elle rendit humaines : la musique et la posie.
Orphe et Homre, des premiers, en ont fait entendre les accents la
terre charme.
Plus tard, ce rythme, cette harmonie que le gnie naissant de la Grce
avait introduits dans la parole et dans le chant, Pythagore, l'initi des
temples gyptiens, les reconnut partout dans l'univers, dans la marche

26 Diodore de Sicile et Strabon rapportent que les prtres de l'antique gypte savaient
provoquer la clairvoyance, dans un but thrapeutique. Galien fait mention d'un temple, prs
de Memphis, clbre pour ses cures hypnotiques.

28

APRES LA MORT

des globes qui se meuvent, futures demeures de l'humanit, au sein des


espaces ; dans l'accord des trois mondes, naturel, humain et divin, qui se
soutiennent, s'quilibrent et se compltent, pour produire la vie. De cette
vision formidable dcoulait, pour lui, l'ide d'une triple initiation, par
laquelle l'homme, instruit des principes ternels, apprenait, en s'purant,
se librer des maux terrestres et s'lever vers la perfection. De l tout
un systme d'ducation et de rforme, auquel Pythagore laissa son nom
et qui produisit tant de sages et de grands hommes.
Enfin Socrate et Platon, en popularisant les mmes principes, en les
rpandant dans un plus large cercle, inaugurrent le rgne de la science
ouverte, venant se substituer l'enseignement secret.
Tel fut le rle de la Grce dans l'histoire du dveloppement de la
pense. A toutes les poques, l'initiation a exerc une influence capitale
sur les destines de ce pays. Ce n'est pas dans les fluctuations politiques
qui ont agit cette race mobile et impressionnable, qu'il faut chercher les
plus hautes manifestations du gnie hellnique. Celui-ci n'avait son
foyer, ni dans la sombre et brutale Sparte, ni dans la brillante et frivole
Athnes, mais plutt Delphes, Olympie, leusis, refuges sacrs de
la pure doctrine. Il s'y rvlait dans toute sa puissance par la clbration
des mystres. L, penseurs, potes, artistes, venaient recueillir
l'enseignement cach, qu'ils traduisaient ensuite la foule en vivantes
images et en vers enflamms. Au-dessus des cits turbulentes, toujours
prtes se dchirer, au-dessus des formes changeantes de la politique,
passant tour tour de l'aristocratie la dmocratie et au rgne des tyrans,
un pouvoir suprme dominait la Grce, le tribunal des Amphictyons, qui
sigeait Delphes et se composait des initis du degr suprieur. Lui
seul sauva l'Hellade aux heures de pril, en imposant silence aux
rivalits de Sparte et d'Athnes.
Dj au temps d'Orphe, les temples possdaient la science secrte.
coute, disait le matre au nophyte27, coute les vrits qu'il faut taire la
foule et qui font la force des sanctuaires. Dieu est un et toujours semblable luimme. Mais les dieux sont innombrables et divers ; car la Divinit est ternelle et
infinie. Les plus grands sont les mes des astres, etc.
Tu es entr d'un coeur pur dans le sein des mystres. L'heure solennelle est
venue o je vais te faire pntrer jusqu'aux sources de la vie et de la lumire. Ceux
27 Hymnes orphiques.

LA GRCE

29

qui n'ont pas soulev le voile pais qui recouvre aux yeux des hommes les
merveilles invisibles, ne sont pas devenus fils des Dieux.

Aux mystes et aux initis :


Venez vous rjouir, vous qui avez souffert ; venez vous reposer, vous qui avez
lutt. Par vos souffrances passes, par l'effort qui vous amne, vous vaincrez, et, si
vous croyez aux paroles divines, vous avez dj vaincu. Car, aprs le long circuit
des existences tnbreuses, vous sortirez enfin du cercle douloureux des
gnrations et vous vous retrouverez tous comme une seule me dans la lumire de
Dionysos28.
Aimez, car tout aime. Mais aimez la lumire, et non les tnbres. Souvenezvous du but pendant le voyage. Quand les mes retournent dans la lumire, elles
portent, comme des taches hideuses sur leur corps thr, toutes les fautes de leur
vie... Et, pour les effacer, il faut qu'elles expient et qu'elles reviennent sur la terre...
Mais les purs, mais les forts s'en vont dans le soleil de Dionysos.

*
*

Une imposante figure domine le groupe des philosophes grecs. C'est


Pythagore, celui des fils d'Ionie qui sut le premier coordonner, mettre en
lumire les doctrines secrtes de l'Orient, en faire une vaste synthse qui
embrassait la fois la morale, la science et la religion. Son acadmie de
Crotone fut une cole admirable d'initiation laque, et son oeuvre, le
prlude de ce grand mouvement d'ides qui, avec Platon et Jsus, allait
remuer les couches profondes de la socit antique et porter ses ondes
jusqu'aux extrmits du continent.
Pythagore avait tudi pendant trente annes en gypte. A de vastes
connaissances, il joignait cette intuition merveilleuse, sans laquelle
l'observation et le raisonnement ne suffisent pas toujours dcouvrir la
vrit. Grce ces qualits, il put lever le magnifique monument de la
science sotrique, dont nous ne pouvons nous dispenser de retracer ici
les lignes essentielles :
L'essence en soi se drobe l'homme, disait la doctrine pythagoricienne29.
L'homme ne connat que les choses de ce monde, o le fini se combine avec

28 Selon l'expression de Pythagore, Apollon et Dionysos sont deux rvlations du Verbe de


Dieu, qui se manifeste ternellement dans le monde.
29 Ed. Schur, les Grands Initis, Pythagore, p. 329.

30

APRES LA MORT

l'infini. Comment peut-il les connatre ? Parce qu'il y a entre lui et les choses une
harmonie, un rapport, un principe commun, et ce principe leur est donn par l'Un,
qui leur fournit avec leur essence la mesure et l'intelligibilit.
Votre tre vous, votre me est un petit univers. Mais elle est pleine de
temptes et de discordes. Il s'agit d'y raliser l'unit dans l'harmonie. Alors
seulement Dieu descendra dans votre conscience, alors vous participerez son
pouvoir et vous ferez de votre volont la pierre du foyer, l'autel d'Hestia, le trne
de Jupiter.

Les pythagoriciens appelaient esprit ou intelligence la partie active et


immortelle de l'tre humain. L'me, c'tait pour eux l'esprit, envelopp de
son corps fluidique, thr. La destine de Psych, l'me humaine, sa
descente et sa captivit dans la chair, ses souffrances et ses luttes, sa
rascension graduelle, son triomphe sur les passions et son retour final
la lumire, tout cela constituait le drame de la vie, reprsent dans les
mystres d'leusis comme l'enseignement par excellence.
Selon Pythagore30, l'volution matrielle des mondes et l'volution
spirituelle des mes sont parallles, concordantes et s'expliquent l'une
par l'autre. La grande me, rpandue dans la nature, anime la substance
qui vibre sous son impulsion et produit toutes les formes et tous les tres.
Les tres conscients, par de longs efforts, se dgagent de la matire,
qu'ils dominent et gouvernent leur tour, se librent et se perfectionnent
travers leurs existences innombrables. Ainsi l'invisible explique le
visible, et le dveloppement des crations matrielles est la
manifestation de l'Esprit divin.
Si l'on recherche dans les traits de physique des anciens leur pense
sur la structure de l'univers, on se trouve en prsence de donnes
grossires et arrires ; mais ce ne sont l que des allgories.
L'enseignement secret donnait sur les lois de l'univers des notions
autrement leves. Aristote nous dit que les pythagoriciens connaissaient
le mouvement de la terre autour du soleil. L'ide de la rotation terrestre
est venue Copernic en apprenant par un passage de Cicron
qu'Hyctas, disciple de Pythagore, avait parl du mouvement diurne du
globe. Au troisime degr de l'initiation, on enseignait le double
mouvement de la terre.

30 Voir Vers dors de Pythagore, traduction de Fabre d'Olivet ; Pythagore et la Philosophie


pythagoricienne, par Chaignet.

LA GRCE

31

Comme les prtres d'gypte, ses matres, Pythagore savait que les
plantes sont nes du soleil et qu'elles tournent autour de lui, que chaque
toile est un soleil clairant d'autres mondes et composant, avec son
cortge de sphres, autant de systmes sidraux, autant d'univers rgis
par les mmes lois que le ntre. Mais ces notions n'taient jamais
confies l'criture. Elles constituaient l'enseignement oral,
communiqu sous le sceau du secret. Le vulgaire ne les aurait pas
comprises ; on les et considres comme contraires la mythologie et,
par suite, sacrilges31.
La science secrte enseignait aussi qu'un fluide impondrable s'tend
partout, pntre tout. Agent subtil, sous l'action de la volont, il se
modifie et se transforme, s'affine et se condense suivant la puissance et
l'lvation des mes, qui se servent de lui et tissent leur vtement astral
dans sa substance. C'est le trait d'union entre l'esprit et la matire, et tout,
les penses, les vnements, se grave en lui, s'y reflte comme des
images dans un miroir. Par les proprits de ce fluide, par l'action
qu'exerce sur lui la volont, s'expliquent les phnomnes de la
suggestion et de la transmission des penses. Les anciens l'appelaient,
par allgorie, le voile mystrieux d'Isis ou le manteau de Cyble qui
enveloppe tout ce qui vit. Ce mme fluide sert de moyen de
communication entre le visible et l'invisible, entre les hommes et les
mes dsincarnes.
La science de l'occulte formait une des branches les plus importantes
de l'enseignement rserv. Elle avait su dgager de l'ensemble des
phnomnes la loi des rapports qui unissent le monde terrestre au monde
des Esprits. Elle dveloppait avec mthode les facults transcendantes de
l'me humaine et lui rendait possibles la lecture de la pense et la vue
distance. Les faits de clairvoyance et de divination produits par les
oracles des temples grecs, les sibylles et les pythonisses, sont attests par
l'histoire. Beaucoup d'esprits forts les considrent comme apocryphes.
Sans doute, il faut faire la part de l'exagration et de la lgende, mais les
dcouvertes rcentes de la psychologie exprimentale nous ont montr
qu'il y avait dans ce domaine autre chose qu'une vaine superstition. Elles
nous engagent tudier avec plus d'attention un ensemble de faits qui,

31 Voir Ed. Schur, les Grands Initis.

32

APRES LA MORT

dans l'antiquit, reposait sur des principes fixes et faisait l'objet d'une
science profonde et tendue.
Ces facults ne se rencontrent, en gnral, que chez des tres d'une
puret et d'une lvation de sentiments extraordinaires ; elles exigent une
prparation longue et minutieuse. Delphes a possd de tels sujets. Les
oracles rapports par Hrodote, propos de Crsus et de la bataille de
Salamine, le prouvent. Plus tard, des abus se mlrent ces pratiques. La
raret des sujets rendit les prtres moins scrupuleux dans leur choix. La
science divinatoire se corrompit et tomba en dsutude. Selon Plutarque,
sa disparition fut considre par toute la socit antique comme un grand
malheur.
Toute la Grce croyait l'intervention des Esprits dans les choses
humaines. Socrate avait son damon ou gnie familier. Lorsque,
Marathon et Salamine, les Grecs en armes repoussaient l'effroyable
invasion des perses, ils taient exalts par la conviction que les
puissances invisibles soutenaient leurs efforts. A Marathon, les
Athniens crurent voir deux guerriers, brillants de lumire, combattre
dans leurs rangs. Dix ans plus tard, la Pythie, sous l'inspiration de
l'Esprit, indiqua Thmistocle, du haut de son trpied, les moyens de
sauver la Grce.
Xerxs vainqueur, c'tait l'Asie barbare se rpandant sur l'Hellade,
touffant son gnie crateur, reculant de deux mille ans peut-tre
l'closion de la pense dans son idale beaut. Les Grecs, une poigne
d'hommes, dfirent l'arme immense des Asiatiques, et, conscients du
secours occulte qui les assistait, c'est Pallas-Athn, divinit tutlaire,
symbole de la puissance spirituelle, qu'ils adressaient leurs hommages,
sur ce roc de l'Acropole qu'encadrent la mer blouissante et les lignes
grandioses du Pentlique et de l'Hymette.
La participation aux mystres avait beaucoup contribu la diffusion
de ces ides. Elle dveloppait chez les initis le sentiment de l'invisible,
qui, de l, sous des formes altres, se rpandait parmi le peuple. Car
partout, en Grce comme en Egypte et dans l'Inde, les mystres
consistaient en une mme chose : la connaissance du secret de la mort, la
rvlation des vies successives et la communication avec le monde
occulte. Ces enseignements et ces pratiques produisaient sur les mes
des impressions profondes. Ils leur procuraient une paix, une srnit,
une force morale incomparables.

LA GRCE

33

Sophocle appelle les mystres les esprances de la mort , et


Aristophane crit que ceux qui y prenaient part menaient une vie plus
sainte et plus pure. On refusait d'y admettre les conspirateurs, les
parjures, les dbauchs.
Porphyre a dit :
Notre me doit tre, au moment de la mort, ce qu'elle tait durant les mystres,
c'est--dire exempte de passion, de colre, d'envie et de haine.

Plutarque affirme en ces termes qu'on s'y entretenait avec les mes des
dfunts :
Le plus souvent, d'excellents Esprits intervenaient dans les mystres, quoique
parfois les pervers cherchassent s'y introduire.

Proclus ajoute32 :
Dans tous les mystres, les dieux (ce mot signifie ici tous les ordres d'Esprits)
montrent beaucoup de formes d'eux-mmes, apparaissent sous une grande varit
de figures et revtent la forme humaine.

La doctrine sotrique tait un lien entre le philosophe et le prtre.


C'est ce qui explique leur entente commune et le rle effac du
sacerdoce dans la civilisation hellnique. Cette doctrine apprenait aux
hommes dominer leurs passions et dvelopper en eux la volont et
l'intuition. Par un entranement graduel, les adeptes du degr suprieur
arrivaient pntrer certains secrets de la nature, diriger leur gr les
forces en action dans le monde, produire des phnomnes d'apparence
surnaturelle, mais qui taient simplement la manifestation de lois
physiques inconnues du vulgaire.
Socrate et aprs lui Platon continurent, dans l'Attique, l'oeuvre de
Pythagore. Socrate, voulant garder la libert d'enseigner tous les
vrits que sa raison lui avait fait dcouvrir, ne se fit jamais initier.
Aprs sa mort, Platon passa en gypte et y fut admis aux mystres. Il
revint s'aboucher avec les Pythagoriciens et fonda son acadmie. Mais sa
qualit d'initi ne lui permettait plus de parler librement, et, dans ses
oeuvres, la grande doctrine parat quelque peu voile. Cependant, la
thorie des migrations de l'me et de ses rincarnations, celle des

32 Commentaires de la Rpublique de Platon.

34

APRES LA MORT

rapports entre les vivants et les morts, se retrouvent dans le Phdre, le


Phdon et le Time :
Il est certain que les vivants naissent des morts, que les mes des morts
renaissent encore. (Phdre.)

On connat galement la scne allgorique que Platon a place la fin


de la Rpublique. Un gnie prend sur les genoux des Parques les sorts et
les diverses conditions humaines, et s'crie :
Ames divines ! rentrez dans des corps mortels ; vous allez commencer une
nouvelle carrire. Voici tous les sorts de la vie. Choisissez librement ; le choix est
irrvocable. S'il est mauvais, n'en accusez pas Dieu.

Ces croyances avaient pntr dans le monde romain. De mme que


Cicron dans le Songe de Scipion (ch. III), Ovide en parle en ses
Mtamorphoses (ch. XV). Au sixime livre de l'Enide, de Virgile, ne
retrouve son pre Anchise aux Champs lysens et apprend de lui la loi
des renaissances. Tous les grands auteurs latins disent que des gnies
familiers assistent et inspirent les hommes de talent33. Lucain, Tacite,
Apule, aussi bien que le Grec Philostrate, parlent frquemment, dans
leurs oeuvres, de songes, d'apparitions et d'vocations des morts.
*
*

En rsum, la doctrine secrte, mre des religions et des philosophies,


revt des apparences diverses dans le cours des ges, mais partout la
base en reste immuable. Ne dans l'Inde et en gypte, elle passe de l en
Occident avec le flot des migrations. Nous la trouverons dans tous les
pays occups par les Celtes. Cache en Grce dans les mystres, elle se
rvle dans l'enseignement de matres tels que Pythagore et Platon, sous
des formes pleines de sduction et de posie. Les mythes paens sont
comme un voile d'or qui drape dans ses replis les lignes pures de la
sagesse delphique. L'cole d'Alexandrie en recueille les principes et les
infuse dans le sang jeune et imptueux du Christianisme.
Dj l'vangile tait illumin par la science sotrique des Essniens,
autre branche d'initis. La parole du Christ avait puis cette source,
33 Cicron, De Univers., 2, Maury 87 ; Apule, De Gen. Socrat. ; Ammien Marcellin, Hist., I,
20, c. 6.

LA GRCE

35

comme une eau vive et intarissable, ses images varies et ses envoles
puissantes. Ainsi, partout, travers la succession des temps et les remous
des peuples, s'affirment l'existence et la perptuit d'un enseignement
secret, qui se retrouve identique au fond de toutes les grandes
conceptions religieuses ou philosophiques. Les sages, les penseurs, les
prophtes des temps et des pays les plus divers y ont trouv l'inspiration,
l'nergie qui fait accomplir de grandes choses, et transforme mes et
socits, en les poussant en avant dans la voie de l'volution progressive.
Il y a l un grand courant spirituel qui se droule dans les profondeurs
de l'histoire. Il semble sortir de ce monde invisible qui nous domine,
nous enveloppe, et o vivent et agissent encore les Esprits de gnie qui
ont servi de guides l'humanit et n'ont jamais cess de communiquer
avec elle.

V. - LA GAULE.
La Gaule a connu la grande doctrine. Elle l'a possde sous une forme
originale et puissante, et elle a su en tirer des consquences qui ont
chapp aux autres pays. Il y a trois units primitives, disaient les
Druides : Dieu, la Lumire et la Libert. Alors que l'Inde tait dj
organise en castes immobiles, aux limites infranchissables, les
institutions gauloises avaient pour bases l'galit de tous, la communaut
des biens et le droit lectoral. Aucun des autres peuples de l'Europe n'a
eu, au mme degr que nos pres, le sentiment profond de l'immortalit,
de la justice et de la libert.
C'est avec vnration que nous devons tudier les tendances
philosophiques de la Gaule, car la Gaule est notre grande aeule, et nous
retrouvons en elle, fortement accuss, toutes les qualits et aussi tous les
dfauts de notre race. Rien, d'ailleurs, n'est plus digne d'attention et de
respect que la doctrine des Druides, lesquels n'taient pas des barbares,
comme on l'a cru tort pendant des sicles.
Longtemps nous n'avons connu les Gaulois que d'aprs les auteurs
latins et les crivains catholiques, qui doivent, juste titre, nous tre
suspects. Ces auteurs avaient un intrt direct dnigrer nos aeux,
travestir leurs croyances. Csar a crit ses Commentaires avec l'intention
vidente de se rehausser aux yeux de la postrit : cette oeuvre fourmille
d'inexactitudes, d'erreurs volontaires ; Pollion et Sutone le constatent.

36

APRES LA MORT

Les chrtiens ne voient dans les Druides que des hommes sanguinaires et
superstitieux, dans leur culte que des pratiques grossires. Pourtant,
certains Pres de l'glise, Cyrille, Clment d'Alexandrie, Origne,
distinguent avec soin les Druides de la foule des idoltres et leur
dcernent le titre de philosophes. Parmi les auteurs antiques, Lucain,
Horace, Florus considraient la race gauloise comme dpositaire des
mystres de la naissance et de la mort.
Le progrs des tudes celtiques34, la publication des Triades et des
chants bardiques35 nous permettent une plus juste apprciation des
croyances de nos pres. La philosophie des Druides, reconstitue dans
toute son ampleur, s'est trouve conforme la doctrine secrte de
l'Orient et aux aspirations des spiritualistes modernes. Comme eux, ils
affirmaient les existences progressives de l'me travers les mondes.
Cette doctrine virile inspirait aux Gaulois un courage indomptable, une
intrpidit telle qu'ils marchaient la mort comme une fte. Alors que
les Romains se couvraient d'airain et de fer, nos pres se dpouillaient de
leurs vtements et combattaient la poitrine nue. Ils s'enorgueillissaient de
leurs blessures et considraient comme une lchet d'user de ruse la
guerre : de l, leurs checs ritrs et leur chute finale.
Ils croyaient la rincarnation36 : leur certitude tait si grande qu'ils se
prtaient de l'argent remboursable dans les vies venir. Aux mourants,
ils confiaient des messages pour leurs amis dfunts. Les dpouilles des
guerriers morts, disaient-ils, ne sont que des enveloppes dchires . A
la grande surprise de leurs ennemis, ils les abandonnaient sur les champs
de bataille comme indignes de leur attention.
Les Gaulois ne connaissaient pas l'enfer. C'est ce dont Lucain les loue
en ces termes, dans le chant I de la Pharsale :
Pour vous, les ombres ne s'ensevelissent pas dans les sombres royaumes de
l'rbe, mais l'me s'envole animer d'autres corps dans des mondes nouveaux. La
34 Voir Gatien Arnoult, Philosophie gauloise, t. I ; Henri Martin, t. I de l'Histoire de France ;
Adolphe Pictet, Bibliothque de Genve ; Alfred Dumesnil, Immortalit ; Jean Reynaud,
l'Esprit de la Gaule.
35 Cyfrinach Beirdd Inys Prydain (Mystres des bardes de l'le de Bretagne), traduction Edward
Williams, 1794.
36 V. Csar, Commentaires, l. VI, ch. XIV : Les druides veulent en premier lieu persuader
que les mes ne meurent pas, mais, aprs la mort, passent dans d'autres corps humains (non
interire animas, sed ab aliis post mortem transire ad alios).

LA GAULE

37

mort n'est que le milieu d'une longue vie. Ils sont heureux, ces peuples qui ne
connaissent pas la crainte suprme du trpas ! De l leur hrosme au milieu des
sanglantes mles et leur mpris de la mort.

Nos pres taient chastes, hospitaliers, fidles la foi jure.


Nous trouvons dans l'institution des Druides la plus haute expression
du gnie de la Gaule. Elle ne constituait pas un corps sacerdotal. Le titre
de druide quivalait celui de sage, de savant. Il laissait ceux qui le
portaient toute libert de choisir leur tche. Quelques-uns, sous le nom
d'eubages, prsidaient aux crmonies du culte, mais la plupart se
consacraient l'ducation de la jeunesse, l'exercice de la justice,
l'tude des sciences et de la posie. L'influence politique des Druides
tait grande, et leurs vues tendaient raliser l'unit de la Gaule. Ils
avaient institu, dans le pays des Carnutes, une assemble annuelle o se
runissaient les dputs des rpubliques gauloises et o se discutaient les
questions importantes, les graves intrts du pays. Les Druides se
recrutaient par voie d'lection. Il fallait vingt annes d'tudes pour se
prparer l'initiation.
Le culte s'accomplissait sous la vote des bois. Tous les symboles
taient emprunts la nature. Le temple, c'tait la fort sculaire, aux
colonnes innombrables, aux dmes de verdure que les rayons du soleil
percent de leurs flches d'or, pour se jouer sur les mousses en mille
rseaux d'ombre et de lumire. Les plaintes du vent, le frmissement des
feuilles l'emplissaient d'accents mystrieux qui impressionnaient l'me et
la portaient la rverie. L'arbre sacr, le chne, tait l'emblme de la
puissance divine ; le gui, toujours vert, celui de l'immortalit. Pour autel,
des blocs assembls. Toute pierre taille est une pierre souille,
disaient ces penseurs austres. Aucun objet sorti de la main des hommes
ne dparait leurs sanctuaires. Les Gaulois avaient horreur des idoles et
des formes puriles du culte romain.
Afin que leurs principes ne fussent ni dnaturs, ni matrialiss par
des images, les Druides proscrivaient les arts plastiques et mme
l'enseignement crit. Ils confiaient la seule mmoire des bardes et des
initis le secret de leur doctrine. De l, la pnurie de documents relatifs
cette poque.
Les sacrifices humains, tant reprochs aux Gaulois, n'taient, pour la
plupart, que des excutions de justice. Les Druides, la fois magistrats
et justiciers, offraient les criminels en holocauste la puissance suprme.

38

APRES LA MORT

Cinq annes sparaient la sentence de l'excution. Dans les temps de


calamit, des victimes volontaires se livraient aussi en expiation.
Impatients de rejoindre leurs ans dans les mondes heureux, de s'lever
vers le cercle de flicit, les Gaulois montaient gaiement sur la pierre du
sacrifice et recevaient la mort au milieu d'un chant d'allgresse. Mais ces
immolations taient dj tombes en dsutude au temps de Csar.
Teutats, Esus, Gwyon n'taient, dans le Panthon gaulois, que la
personnification de la force, de la lumire et de l'esprit. Au-dessus de
toutes choses, planait la puissance infinie que nos pres adoraient prs
des pierres consacres, dans le majestueux silence des forts. Les
Druides enseignaient l'unit de Dieu.
Selon les Triades, l'me se forme au sein de l'abme, anoufn. Elle y
revt les aspects rudimentaires de la vie et n'acquiert la conscience et la
libert qu'aprs avoir t longtemps en proie aux bas instincts. Voici ce
que dit le chant du barde Talisin, clbre dans toute la Gaule :
Existant de toute anciennet au sein des vastes ocans, je ne suis point n d'un
pre et d'une mre, mais des formes lmentaires de la nature, des rameaux du
bouleau, du fruit des forts, des fleurs de la montagne. J'ai jou dans la nuit, j'ai
dormi dans l'aurore ; j'ai t vipre dans le lac, aigle sur les cimes, loup-cervier
dans la fort. Puis, marqu par Gwyon (esprit divin), par le sage des sages, j'ai
acquis l'immortalit. Il s'est coul bien du temps depuis que j'tais pasteur. J'ai
longtemps err sur la terre avant de devenir habile dans la science. Enfin j'ai brill
parmi les chefs suprieurs. Revtu des habits sacrs, j'ai tenu la coupe des
sacrifices. J'ai vcu dans cent mondes. Je me suis agit dans cent cercles37.

L'me, dans sa course immense, disaient les Druides, parcourt trois


cercles auxquels correspondent trois tats successifs. Dans anoufn, elle
subit le joug de la matire ; c'est la priode animale. Puis elle pntre
dans abred, cercle des migrations, que peuplent les mondes d'expiation
et d'preuves ; la terre est un de ces mondes.
L'me s'incarne bien des fois leur surface. Au prix d'une lutte
incessante, elle se dgage des influences corporelles et quitte le cycle des
incarnations pour atteindre gwynfid, cercle des mondes heureux ou de la
flicit. L s'ouvrent les horizons enchanteurs de la spiritualit. Plus haut
encore se dploient les profondeurs de ceugant, cercle de l'infini, qui
enserre tous les autres et n'appartient qu' Dieu. Loin de se rapprocher du
37 Barddas, cad. Goddeu.

LA GAULE

39

panthisme, comme la plupart des doctrines orientales, le Druidisme s'en


loignait par une conception toute diffrente de la Divinit. Sa
conception de la vie n'est pas moins remarquable.
D'aprs les Triades, l'tre n'est, ni le jouet de la fatalit, ni le favori
d'une grce capricieuse. Il prpare, difie lui-mme ses destines. Son
but n'est pas la recherche de satisfactions phmres, mais l'lvation par
le sacrifice et par le devoir accompli. L'existence est un champ de
bataille, o le brave conquiert ses grades. Une telle doctrine exaltait les
qualits hroques et purait les moeurs. Elle tait aussi loigne des
purilits mystiques que des scheresses dcevantes de la thorie du
nant ; elle semble cependant s'tre loigne de la vrit sur un point ;
c'est en tablissant38 que l'me coupable, en persvrant dans le mal,
peut perdre le fruit de ses travaux et retomber dans les degrs infrieurs
de la vie, redescendre dans les germes, d'o il lui faudra recommencer sa
pnible et douloureuse ascension.
Toutefois, ajoutent les Triades, la perte de la mmoire lui permet de
reprendre la lutte sans tre entrave par les remords et les irritations du
pass. Dans Gwynfid, elle retrouve, avec tous ses souvenirs, l'unit de sa
vie ; elle en renoue les fragments pars dans la succession des temps.
Les Druides possdaient des connaissances cosmologiques fort
tendues. Ils savaient que notre globe roule dans l'espace, emport dans
sa course autour du Soleil. C'est ce qui rsulte de cet autre chant de
Talisin, dit le chant du monde39 :
Je demanderai aux bardes, et pourquoi les bardes ne rpondraient-ils pas ? Je
leur demanderai ce qui soutient le monde, pour que, priv de support, le monde ne
tombe pas. Mais qui pourrait lui servir de support ? Grand voyageur est le monde !
tandis qu'il glisse sans repos, il demeure toujours dans sa voie, et combien la
forme de cette voie est admirable, pour que le monde n'en sorte jamais !

Csar lui-mme, si peu vers en ces matires, nous apprend dans ses
Commentaires que les Druides enseignaient beaucoup de choses sur la
forme et la dimension de la Terre, sur le mouvement des astres, sur les
montagnes et les abmes de la Lune. Ils disaient que l'univers, ternel,
immuable dans son ensemble, se transforme incessamment dans ses

38 Triade 26, Triades bardiques, publies par l'cole celtique de Glamorgan.


39 Barddas, cad. Goddeu.

40

APRES LA MORT

parties ; que la vie, par une circulation sans fin, l'anime et s'panouit sur
tous ses points. On se demande o nos pres, dpourvus des moyens
d'observation dont la science moderne dispose, pouvaient puiser de telles
notions.
Les Druides communiquaient avec le monde invisible, mille
tmoignages l'attestent. On voquait les morts dans les enceintes de
pierre. Les druidesses et les bardes rendaient des oracles. Plusieurs
auteurs rapportent que Vercingtorix s'entretenait, sous la sombre
ramure des bois, avec les mes des hros morts pour la patrie. Avant de
soulever la Gaule contre Csar, il se rendit dans l'le de Sein, antique
demeure des druidesses. L, au milieu des clats de la foudre40, un gnie
lui apparut et lui prdit sa dfaite et son martyre.
La commmoration des morts est de fondation gauloise. Le 1
novembre, on clbrait la fte des Esprits, non dans les cimetires, - les
Gaulois n'honoraient pas les cadavres, - mais dans chaque demeure, o
les bardes et les voyants voquaient les mes des dfunts. Nos pres
peuplaient les landes et les bois d'esprits errants. Les Duz et les
Korrigans taient autant d'mes la recherche d'une incarnation
nouvelle.
L'enseignement des Druides se traduisait, dans l'ordre politique et
social, en institutions conformes la justice. Les Gaulois, se sachant
anims d'un mme principe, tous appels aux mmes destines, se
sentaient gaux et libres.
Dans chaque rpublique gauloise, les chefs taient lus par le peuple
assembl. La loi celtique punissait du supplice du feu les ambitieux, les
prtendants la couronne. Les femmes prenaient place aux conseils,
exeraient les fonctions sacerdotales, taient voyantes et prophtesses.
Elles disposaient d'elles-mmes et choisissaient leurs poux. La
proprit tait collective, la terre appartenant la rpublique. A aucun
titre, le droit hrditaire ne fut connu de nos pres ; l'lection dcidait de
tout.
La longue occupation romaine, puis l'invasion des Francs et
l'introduction de la fodalit ont fait oublier nos vritables traditions
nationales. Mais, un jour, le vieux sang gaulois s'est agit dans les veines

40 Bosc et Bonnemre, Histoire nationale des Gaulois.

LA GAULE

41

du peuple. La rvolution a entran dans son tourbillon ces deux


importations de l'tranger : la thocratie, venue de Rome, et la
monarchie, implante par les Francs ; la vieille Gaule s'est retrouve tout
entire dans la France de 1789.
Une chose capitale lui manquait cependant : l'ide de solidarit. Le
Druidisme fortifiait bien dans les mes le sentiment du droit et de la
libert ; mais si les Gaulois se savaient gaux, ils ne se sentaient pas
assez frres. De l ce manque d'unit qui perdit la Gaule. Courbe sous
une oppression de vingt sicles, assagie par le malheur, claire par des
lumires nouvelles, elle est devenue la nation une, indivisible. La loi de
charit et d'amour, la seule que le Christianisme lui ait fait connatre, est
venue complter l'enseignement des Druides et former une synthse
philosophique et morale pleine de grandeur.
*
*

Du sein du moyen ge, comme une rsurrection de l'esprit de la Gaule,


se dresse une clatante figure. Ds les premiers sicles de notre re,
Jeanne d'Arc tait annonce par une prophtie du barde Myrdwin ou
Merlin. C'est sous le chne des fes, prs de la table de pierre, qu'elle
entend souvent ses voix . Elle est chrtienne et pieuse, mais, audessus de l'glise terrestre, elle place l'glise ternelle, celle de lhaut , la seule qui elle se soumette en toutes choses41.
Aucun tmoignage de l'intervention des Esprits dans la vie des peuples
n'est comparable l'histoire touchante de la vierge de Domrmy. Au
dbut du XV sicle, la France agonisait sous le pied de fer des Anglais.
A l'aide d'une jeune fille, d'une enfant de dix-huit ans, les puissances
invisibles raniment un peuple dmoralis, rveillent le patriotisme teint,
enflamment la rsistance et sauvent la France de la mort.
Jeanne n'agit jamais sans consulter ses voix , et, soit sur les champs
de bataille, soit devant ses juges, toujours celles-ci inspirent ses paroles
et ses actes. Un seul instant, dans sa prison de Rouen, ses voix semblent
l'abandonner. C'est alors, qu'puise par la souffrance, elle consent
abjurer. Ds que les Esprits s'loignent, elle redevient femme, faiblit, se
41 Procs de rhabilitation de la Pucelle (d'aprs les documents de l'cole des Chartes). Voir
aussi mon livre Jeanne d'Arc mdium, ch. XVI.

42

APRES LA MORT

soumet. Puis les voix se font entendre de nouveau, et elle relve aussitt
la tte devant ses juges :
La voix m'a dit que c'tait trahison que d'abjurer. La vrit est que Dieu m'a
envoye ; ce que j'ai fait est bien fait.

Sacre par sa passion douloureuse, Jeanne est devenue un exemple


sublime de sacrifice, un sujet d'admiration, un profond enseignement
pour tous les hommes.

VI. - LE CHRISTIANISME.
C'est au dsert qu'apparat ostensiblement, dans l'histoire, la croyance
au Dieu unique, l'ide mre d'o devait sortir le Christianisme. A travers
les solitudes pierreuses du Sina, Mose, l'initi d'gypte, guidait vers la
Terre promise le peuple par qui la pense monothiste, jusqu'alors
confine dans les Mystres, allait entrer dans le grand mouvement
religieux et se rpandre sur le monde.
Le rle du peuple d'Isral est considrable. Son histoire est comme le
trait d'union qui relie l'Orient l'Occident, la science secrte des temples
la religion vulgarise. Malgr ses dsordres et ses souillures, en dpit
du sombre exclusivisme qui est un des cts de son caractre, il a le
mrite d'avoir adopt, jusqu' l'incarner en lui, ce dogme de l'unit de
Dieu, dont les consquences dpasseront ses vues et prpareront la
fusion des peuples en une famille universelle, sous un mme Pre, sous
une seule Loi.
Ce but grandiose et lointain, les prophtes seuls, jusqu' la venue du
Christ, le connurent ou le pressentirent. Mais cet idal, cach aux yeux
du vulgaire, repris et transform par le fils de Marie, reut de lui sa
rayonnante splendeur. Ses disciples le communiqurent aux nations
paennes, et la dispersion des Juifs aida encore sa diffusion.
Poursuivant sa marche parmi les civilisations croulantes et les
vicissitudes des temps, il restera grav en traits ineffaables dans la
conscience de l'humanit.
Un peu avant notre re, en mme temps que la puissance romaine
monte et s'tend, on voit la doctrine secrte reculer, perdre de son
autorit. Les vrais initis se font rares. La pense se matrialise ; les
esprits se corrompent. L'Inde est comme endormie dans son rve ; la
lampe des sanctuaires gyptiens s'est teinte ; la Grce, livre aux

LE CHRISTIANISME

43

rhteurs et aux sophistes, insulte les sages, proscrit les philosophes,


profane les mystres. Les oracles sont muets ; la superstition et l'idoltrie
ont envahi les temples. L'orgie romaine se dchane sur le monde, avec
ses saturnales, sa luxure effrne, ses ivresses bestiales. Du haut du
Capitole, la louve, repue, domine peuples et rois. Csar, empereur et
dieu, trne dans une apothose ensanglante.
Pourtant, sur les rives de la mer Morte, des hommes conservent dans la
retraite la tradition des prophtes et le secret de la pure doctrine. Les
Essniens, groupes d'initis dont les colonies s'tendent jusqu' la valle
du Nil, se livrent ouvertement l'exercice de la mdecine, mais leur but
rel est plus lev. Il consiste enseigner un petit nombre d'adeptes les
lois suprieures de l'univers et de la vie. Leur doctrine est presque
identique celle de Pythagore. Ils admettent la prexistence et les vies
successives de l'me, et rendent Dieu le culte de l'esprit.
Chez eux, comme chez les prtres de Memphis, l'initiation est gradue
et ncessite plusieurs annes de prparation. Leurs moeurs sont
irrprochables ; leur vie s'coule dans l'tude et la contemplation, loin
des agitations politiques, loin des menes d'un sacerdoce avide et
jaloux42.
C'est videmment parmi eux que Jsus a pass les annes qui
prcdrent son apostolat, annes sur lesquelles les vangiles gardent un
silence absolu. Tout l'indique : l'identit de ses vues avec celles des
Essniens, l'aide qu'ils lui prtrent dans plusieurs circonstances,
l'hospitalit gratuite qu'il recevait titre d'adepte, et la fusion finale de
l'ordre avec les premiers chrtiens, fusion d'o sortit le Christianisme
sotrique.
Cependant, dfaut de l'initiation suprieure, le Christ possdait une
me assez vaste, assez dbordante de lumire et d'amour, pour y puiser
les lments de sa mission. Jamais la terre ne vit passer un plus grand
esprit. Une srnit cleste enveloppait son front. Toutes les perfections
s'unissaient en lui pour former un type de puret idale, d'ineffable
bont. Dans son coeur est une immense piti pour les humbles, les
dshrits. Toutes les douleurs humaines, toutes les plaintes et les
misres y trouvent un cho. Pour calmer ces maux, tarir ces larmes, pour

42 Voir Josphe, Guerres des Juifs, II, et Philon, De la Vie contemplative.

44

APRES LA MORT

consoler, pour gurir, pour sauver, il ira jusqu'au sacrifice de sa vie ; il


s'offrira en holocauste pour relever l'humanit. Lorsque, ple, il se dresse
sur le Calvaire, clou sur le bois infamant, il trouve encore dans son
agonie la force de prier pour ses bourreaux et de prononcer ces paroles,
qu'aucun accent, aucun lan de tendresse ne dpassera plus : Mon
Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font !
Parmi les grands missionnaires, Christ, le premier de tous, a
communiqu aux foules les vrits qui avaient t jusqu'alors le
privilge du petit nombre. Par lui, l'enseignement cach devenait
accessible aux plus humbles, sinon par l'intelligence, au moins par le
coeur ; et cet enseignement, il le leur offrait sous des formes que le
monde n'avait pas connues, avec une puissance d'amour, une douceur
pntrante, une foi communicative, qui faisaient fondre les glaces du
scepticisme, ravissaient ses auditeurs et les entranaient sa suite.
Ce qu'il appelait prcher l'vangile du royaume des cieux aux
simples , c'tait mettre la porte de tous la connaissance de
l'immortalit et celle du Pre commun. Les trsors intellectuels que des
adeptes avares ne distribuaient qu'avec prudence, le Christ les rpandait
sur la grande famille humaine, sur des millions d'tres courbs vers la
terre, qui ne savaient rien de la destine et attendaient, dans l'incertitude
et la souffrance, la parole nouvelle qui devait les consoler et les
rchauffer. Cette parole, cet enseignement, il les a distribus sans
compter, et il leur a donn la conscration de son supplice et de sa mort.
La croix, cet antique symbole des initis, que l'on retrouve dans tous les
temples de l'gypte et de l'Inde, est devenue, par le sacrifice de Jsus, le
signe de l'lvation de l'humanit, arrache l'abme des tnbres et des
passions infrieures, et ayant enfin accs la vie ternelle, la vie des
mes rgnres.
Le sermon sur la montagne condense et rsume l'enseignement
populaire de Jsus. La loi morale s'y montre avec toutes ses
consquences ; les hommes y apprennent trouver leur lvation et leur
bonheur, non dans les qualits brillantes, mais dans les vertus humbles et
caches : l'humilit, la charit, la bont.

LE CHRISTIANISME

45

Heureux les pauvres d'esprit43, car le royaume des cieux est eux. - Heureux
ceux qui pleurent, car ils seront consols. - Heureux ceux qui sont affams de
justice, car ils seront rassasis. - Heureux ceux qui sont misricordieux, car ils
obtiendront misricorde. - Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront
Dieu44.

Ainsi s'exprime Jsus. Ses paroles ouvrent l'homme des perspectives


inattendues. C'est dans les profondeurs de l'me qu'est la source des joies
venir : Le royaume des cieux est au-dedans de vous ! Et chacun
peut le raliser par la domination des sens, le pardon des injures et
l'amour du prochain.
Aimer, pour Jsus, c'est toute la religion et toute la philosophie :
Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous perscutent et vous
calomnient, afin que vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux,
qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et fait pleuvoir sur les
justes et les injustes. Car si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quelle
rcompense en aurez-vous45 ?

Cet amour, Dieu mme nous en donne l'exemple, car toujours ses bras
sont ouverts au repentir. C'est ce qui ressort des paraboles de l'Enfant
prodigue et de la Brebis gare :
Ainsi votre Pre qui est dans les cieux ne veut pas qu'un seul de ces petits
prisse.

N'est-ce pas l la ngation de l'Enfer ternel, dont on a faussement


attribu l'ide Jsus ?
Si le Christ montre quelque rigueur et parle avec vhmence, c'est aux
pharisiens hypocrites qui se livrent des pratiques minutieuses de
dvotion et mconnaissent la loi morale. Le Samaritain schismatique est
plus louable ses yeux que le lvite qui a ddaign de secourir un
bless. Il dsapprouve les manifestations du culte extrieur et s'lve
contre ces prtres :
Aveugles, conducteurs d'aveugles, hommes de rapine et de corruption qui,
sous prtexte de longues prires, dvorent le bien des veuves et des orphelins.

Aux dvots qui croient se sauver par le jene et l'abstinence, il dit :


43 Par cette expression, il faut entendre les esprits simples et droits.
44 Matthieu, V, 1-12 ; Luc, VI, 20-26.
45 Matthieu, V, 44 et suiv.

46

APRES LA MORT

Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme, mais ce qui en
sort.

Aux partisans de longues oraisons, il rpond :


Votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le lui demandiez.

Jsus condamnait la hirarchie sacerdotale en recommandant ses


disciples de ne choisir aucun chef, aucun matre. Son culte tait le culte
intrieur, le seul digne d'esprits levs. C'est ce qu'il exprime en ces
termes :
Le temps vient o les vrais croyants adoreront le Pre en esprit et en vrit,
car ce sont l les adorateurs que le Pre cherche. Dieu est esprit, et il faut que ceux
qui l'adorent, l'adorent en esprit et en vrit.

Il n'impose que la pratique du bien et la fraternit :


Aimez votre prochain comme vous-mmes, et soyez parfaits comme votre
Pre cleste est parfait. C'est l toute la loi et les prophtes.

Dans sa simplicit loquente, ce prcepte rvle le but le plus lev de


l'initiation, la recherche de la perfection qui est en mme temps celle de
la puissance et de la flicit. A ct de ces enseignements de Jsus qui
s'adressent aux simples, il en est d'autres dans lesquels la doctrine cache
des Essniens est reproduite en traits de lumire46. Tous ne pouvaient
monter ces hauteurs ; c'est pourquoi les traducteurs et les interprtes de
l'vangile en ont, travers les sicles, altr la forme et corrompu le
sens. Malgr ces altrations, il est facile de reconstituer cet
enseignement, si l'on se dgage de la superstition de la lettre pour voir
les choses par la raison et par l'esprit. C'est surtout dans l'vangile de
Jean que nous en trouverons les traces encore visibles :
Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre. Je m'en vais vous
prparer le lieu, et aprs que je m'en serai all et que je vous aurai prpar le lieu,
je reviendrai et je vous retirerai moi, afin que, l o je serai, vous soyez
aussi47.

46 On lit dans Marc (IV, 10-13) : Il leur dit : Il vous est donn de connatre le mystre du
royaume de Dieu ; mais pour ceux qui sont du dehors, tout se traite par des paraboles. - La
mme pense est exprime par Matthieu, XIII, 11, 13.
Voir, pour tous dtails sur la doctrine secrte du Christ, mon ouvrage Christianisme et
Spiritisme, chap. IV, notes 4, 5, 6, etc.
47 Jean XIV, 2, 3.

LE CHRISTIANISME

47

La maison du Pre, c'est le ciel infini avec les mondes qui le peuplent
et la vie qui s'panouit leur surface. Ce sont l les stations
innombrables de notre course, stations que nous sommes appels
connatre si nous suivons les prceptes de Jsus. Celui-ci reviendra vers
nous pour nous entraner par l'exemple vers ces mondes suprieurs la
terre.
Nous y voyons aussi l'affirmation des vies successives de l'me.
En vrit, si un homme ne nat de nouveau, il ne peut entrer dans le royaume
de Dieu48.
Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'esprit est esprit.
Ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit, qu'il fallait que vous naissiez de
nouveau.
L'Esprit souffle o il veut, et vous entendez bien sa voix, mais vous ne savez
d'o il vient, ni o il va ; il en est de mme de tout homme qui est n de
l'esprit49.

Quand les disciples du Christ l'interrogent et lui demandent :


Pourquoi les scribes disent-ils qu'il faut d'abord qu'lie revienne ? il
rpond : lie est dj venu, mais ils ne l'ont point reconnu. Et ils
comprennent que c'est de Jean-Baptiste qu'il veut parler. Jsus leur dit
encore, dans une autre circonstance :
En vrit, entre tous les enfants des femmes, il n'y en a point de plus grand
que Jean-Baptiste. Et, si vous voulez entendre, il est lui-mme lie qui doit venir.
Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre50.

Le but poursuivre par chacun de nous et par la socit entire est


clairement indiqu. C'est le rgne du Fils de l'homme , du Christ
social, ou, en d'autres termes, le rgne de la vrit, de la justice et de
l'amour. Les vues de Jsus se portent vers l'avenir, vers ces temps qui
nous sont annoncs.
Je vous enverrai le consolateur. - J'aurais encore beaucoup de choses vous
dire, mais vous ne pouvez pas les porter prsentement. - Quand cet esprit de vrit
sera venu, il vous enseignera toute vrit, etc.51.

48 Jean, III, 3.
49 Jean, III, 13.
50 Matthieu, XI, 11-15 ; XVII, 11 et 12. Voir aussi Marc, IX, 10 et 11, etc.

48

APRES LA MORT

Parfois il rsumait en images grandioses, en traits de flamme, les


vrits ternelles. Ses aptres ne l'entendaient pas toujours, mais il
laissait aux sicles et aux vnements le soin de faire germer ces
principes dans la conscience de l'humanit, comme la pluie et le soleil
font germer le grain confi la terre. C'est dans ce sens qu'il adressait
aux siens ces paroles hardies : Le ciel et la terre passeront, mais mes
paroles ne passeront pas.
Jsus s'adressait donc la fois au coeur et l'esprit. Ceux qui
n'auraient pu comprendre Pythagore et Platon sentaient leurs mes
s'mouvoir aux loquents appels du Nazaren. C'est par l que la
doctrine chrtienne domine toutes les autres. Pour atteindre la sagesse, il
fallait, dans les sanctuaires de l'gypte et de la Grce, franchir les degrs
d'une longue et pnible initiation, tandis que par la charit tous
pouvaient devenir de bons chrtiens et des frres en Jsus.
Mais, avec le temps, les vrits transcendantes se voilrent. Ceux qui
les possdaient furent supplants par ceux qui croyaient savoir, et le
dogme matriel remplaa la pure doctrine. Dans son expansion, le
Christianisme perdit en valeur ce qu'il gagnait en tendue.
A la science profonde de Jsus venait s'ajouter la puissance fluidique
de l'initi suprieur, de l'me affranchie du joug des passions, dont la
volont domine la matire et commande aux forces subtiles de la nature.
Le Christ possdait la double vue ; son regard sondait les penses et les
consciences, il gurissait d'un mot, d'un signe, en imposant les mains ou
mme par sa seule prsence. Des effluves bienfaisants s'chappaient de
son tre et, sur son ordre, les mauvais esprits s'loignaient. Il
communiquait volont avec les puissances clestes et, aux heures
d'preuve, puisait dans ce commerce la force morale qui le soutenait
dans sa voie douloureuse. Au Thabor, ses disciples effrays le voient
s'entretenir avec Mose et lie. C'est ainsi que, plus tard, ils le verront
apparatre, aprs le crucifiement, dans le rayonnement de son corps
fluidique, thr, de ce corps dont Paul parlait en ces termes : Il y a en

51 Jean, XVI, 12, 13. L'glise ne voit dans ces paroles que l'annonce du Saint-Esprit descendu
quelques mois plus tard sur les aptres ; mais si l'humanit (car c'est elle que s'adresse cette
prophtie) n'tait pas alors capable de comprendre la vrit, comment l'aurait-elle pu
cinquante jours plus tard ?

LE CHRISTIANISME

49

chaque homme un corps animal et un corps spirituel52 , et dont les


expriences de la psychologie moderne dmontrent d'ailleurs l'existence.
Les apparitions de Jsus aprs sa mort ne peuvent tre mises en doute,
car elles seules expliquent la persistance de l'ide chrtienne. Aprs le
supplice du Matre et la dispersion des disciples, le Christianisme tait
mort moralement. Les apparitions et les entretiens de Jsus, seuls,
rendirent aux aptres leur nergie et leur foi.
*
*

Certains auteurs ont ni l'existence du Christ et attribu des


traditions antrieures ou l'imagination orientale tout ce qui a t crit
son sujet. Un mouvement d'opinion s'est produit en ce sens, tendant
rduire aux proportions d'une lgende les origines du Christianisme.
Il est vrai que le Nouveau Testament contient beaucoup d'erreurs.
Plusieurs des vnements qu'il relate se trouvent dans l'histoire d'autres
peuples anciens, et certains faits attribus au Christ figurent galement
dans la vie de Krishna et dans celle d'Horus. Mais, d'autre part, il existe
de nombreuses preuves historiques de l'existence de Jsus de Nazareth,
et ces preuves sont d'autant plus premptoires qu'elles nous sont fournies
par les adversaires mmes du Christianisme. Tous les rabbins isralites
reconnaissent cette existence. Le Talmud en parle en ces termes :
La veille de Pques, Jsus fut crucifi pour s'tre livr la magie et aux
sortilges.

Tacite et Sutone mentionnent aussi le supplice de Jsus et le


dveloppement des ides chrtiennes53. Pline le Jeune, gouverneur de la
Bithynie, rend compte de ce mouvement Trajan, cinquante ans plus
tard, dans un rapport qui a t conserv.
Comment admettre, d'ailleurs, que la croyance un mythe ait suffi
inspirer aux premiers chrtiens tant d'enthousiasme, de courage, de
fermet en face de la mort, qu'elle leur ait donn les moyens de renverser
52 I Cor. Dans cette mme ptre (XV, 5 8), Paul numre les apparitions du Christ aprs sa
mort. Il en compte six, entre autres une aux Cinq cents dont plusieurs sont encore
vivants . La dernire est celle du chemin de Damas, qui fit de Paul, ennemi acharn des
chrtiens, le plus ardent des aptres.
53 Tacite, Annales, XV, 44 ; Sutone, Vit ; Claud., 25 ; Neron 16.

50

APRES LA MORT

le paganisme, de s'emparer de l'Empire romain et, de sicle en sicle,


d'envahir toutes les nations civilises ? Ce n'est assurment pas sur une
fiction que l'on fonde une religion qui dure depuis vingt sicles et
rvolutionne la moiti d'un monde. Si l'on remonte de la grandeur des
effets la puissance des causes qui les ont produits, on peut dire avec
certitude qu'il y a toujours une personnalit minente l'origine d'une
grande ide.
Quant aux thories qui font de Jsus, soit une des trois personnes de la
Trinit, soit un tre purement fluidique, elles paraissent aussi peu
fondes l'une que l'autre. En prononant ces paroles : Que cette coupe
passe loin de moi ! Jsus s'est rvl homme, sujet la crainte et aux
dfaillances. Lui-mme s'appelle souvent le fils de l'homme ,
expression qui se trouve vingt-cinq fois dans Matthieu. Jsus, comme
nous, a souffert, a pleur, et cette faiblesse tout humaine, en nous
rapprochant de lui, le fait davantage notre frre, et rend son exemple et
ses vertus plus admirables encore.
L'apparition du Christianisme a eu des rsultats incalculables. Il a
apport au monde l'ide d'humanit que l'antiquit n'a pas connue dans
son sens tendu. Cette ide, incarne dans la personne de Jsus, a
pntr peu peu dans les esprits, et aujourd'hui elle se manifeste en
Occident avec toutes les consquences sociales qui s'y rattachent. A cette
ide, il ajoutait celles de la loi morale et de la vie ternelle, qui avaient
t seulement jusque-l le partage des sages et des penseurs. Ds lors, le
devoir de l'homme sera de prparer par toutes ses oeuvres, par tous les
actes de la vie individuelle et sociale, le rgne de Dieu, c'est--dire celui
du Bien, de la Justice : Que ton rgne vienne sur la terre comme au
ciel.
Toutefois, ce rgne ne peut se raliser que par le perfectionnement de
tous, par l'amlioration constante des mes et des institutions. Ces
notions renferment donc en elles une puissance de dveloppement
illimite. Il ne faut pas s'tonner qu'aprs vingt sicles d'incubation, de
travail obscur, elles commencent peine produire leurs effets dans
l'ordre social. Le Christianisme contenait, l'tat virtuel, tous les
lments du vrai progrs ; mais, ds les premiers sicles, il a dvi, et ses
principes vritables, mconnus par ses reprsentants officiels, sont
passs dans la conscience des peuples, dans l'me de ceux-l mmes qui,

LE CHRISTIANISME

51

ne se croyant ou ne se disant plus chrtiens, portent inconsciemment en


eux l'idal rv par Jsus.
Ce n'est donc ni dans l'glise, ni dans les institutions du prtendu droit
divin, qui n'est autre que le rgne de la Force, qu'il faut chercher
l'hritage du Christ. Ce sont l, en ralit, des institutions paennes ou
barbares. La pense de Jsus ne vit plus gure que dans l'me du peuple.
C'est par ses efforts pour s'lever, par ses aspirations constantes vers un
tat social plus conforme la justice et la solidarit, que se rvle le
grand courant humanitaire dont la source est au sommet du Calvaire, et
dont les flots nous portent vers un avenir qui ne connatra plus les hontes
du pauprisme, de l'ignorance et de la guerre.
Le catholicisme a dnatur les belles et pures doctrines de l'vangile
par ses conceptions de salut par la grce, de pch originel, d'enfer et de
rdemption. De nombreux conciles ont, dans tous les sicles, difi de
nouveaux dogmes, s'loignant de plus en plus des prceptes du Christ.
Le faste et la simonie ont envahi le culte. L'glise a domin le monde
par l'pouvante, par la menace des supplices, alors que Jsus voulait
rgner par l'amour et la charit. Elle a arm les peuples les uns contre les
autres, lev la perscution la hauteur d'un systme et fait couler des
flots de sang.
En vain la science, dans sa marche progressive, a signal les
contradictions qui existent entre l'enseignement catholique et l'ordre rel
des choses ; l'glise en est arrive la maudire comme une invention de
Satan. Un abme spare maintenant les doctrines romaines de l'antique
sagesse des initis, qui fut la mre du Christianisme. Le matrialisme a
profit de cet tat de choses et pouss partout ses racines vivaces.
Par contre, le sentiment religieux s'est sensiblement affaibli. Le dogme
n'exerce plus aucune influence sur la vie des socits. L'me humaine,
fatigue des entraves dans lesquelles on l'avait enserre, s'est lance
vers la lumire ; elle a bris ces liens chtifs pour aller s'unir aux grands
esprits qui ne sont ni d'une secte, ni d'une race, mais dont la pense
claire et console l'humanit entire. Affranchie de toute tutelle
sacerdotale, elle veut dsormais penser, agir et vivre par elle-mme.
Nous ne voulons parler du catholicisme qu'avec impartialit. Cette
croyance, nous ne l'oublions pas, a t celle de nos pres ; elle a berc
d'innombrables gnrations. Mais la modration n'exclut pas l'examen.
Or, de tout examen srieux il rsulte ceci : l'glise infaillible s'est

52

APRES LA MORT

trompe, et dans sa conception physique de l'univers, et dans sa


conception morale de la vie humaine. La terre n'est pas plus le corps
central le plus important de l'univers, que la vie prsente n'est l'unique
thtre de nos luttes et de nos progrs. Le travail n'est pas un chtiment,
mais plutt le moyen rgnrateur par lequel l'humanit se fortifie et
s'lve. Sa fausse ide de la vie a conduit le catholicisme la haine du
progrs et de la civilisation, et ce sentiment est exprim sans rserve
dans le dernier article du Syllabus :
Anathme qui dira : Le pontife romain peut et doit se rconcilier et se mettre
en harmonie avec le progrs, le libralisme et la civilisation moderne.

Le catholicisme prte l'tre suprme toutes nos faiblesses. Il en fait


une sorte de bourreau spirituel qui voue aux derniers supplices les tres
dbiles, ouvrage de ses mains. Les hommes crs pour leur bonheur,
succombent en foule aux tentations du mal et vont peupler les enfers.
Ainsi son impuissance gale son imprvoyance, et Satan est plus habile
que Dieu !
Est-ce donc l le Pre que Jsus nous fait connatre, lorsqu'il nous
recommande en son nom l'oubli des offenses, lorsqu'il nous dit de rendre
le bien pour le mal et nous prche la piti, l'amour, le pardon ? L'homme
compatissant et bon serait-il suprieur Dieu ?
Il est vrai que, pour essayer de sauver le monde, Dieu sacrifie son
propre fils, membre de la Trinit et partie de lui-mme, mais l encore on
tombe dans une erreur monstrueuse, et on justifie la parole de Diderot :
Dieu a tu Dieu pour apaiser Dieu !
Le catholicisme a obscurci les consciences par la superstition, troubl
les intelligences par l'ide sombre et terrible d'un Dieu vengeur. Il a
dshabitu l'homme de penser ; il lui a appris touffer ses doutes,
annihiler sa raison et ses plus belles facults, s'loigner de tous ceux
qui cherchaient librement et sincrement la vrit, estimer seulement
ceux qui portaient le mme joug que lui.
Puis, ct de l'enseignement erron, les abus sans nombre, les prires
et les crmonies tarifes, la taxe des pchs, la confession, les reliques,
le purgatoire et le rachat des mes ; enfin les dogmes de l'Immacule
Conception et de l'infaillibilit du pape ; le pouvoir temporel, violation
flagrante de ce prcepte du Deutronome (XVIII, 1 et 2) qui dfend aux
prtres de possder les biens de la terre et d'avoir part aucun hritage,

LE CHRISTIANISME

53

parce que le Seigneur est lui-mme leur hritage , tout cela montre
quelle distance spare les conceptions catholiques des vritables
enseignements des livres saints.
Nanmoins, l'glise a fait oeuvre utile. Elle a eu ses poques de
grandeur ; elle a oppos des digues la barbarie ; elle a couvert le globe
d'institutions de bienfaisance. Mais, comme ptrifie dans ses dogmes,
elle s'immobilise, tandis qu'autour d'elle tout marche et avance ; de jour
en jour, la science grandit et la raison humaine prend son essor.
Rien n'chappe la loi du progrs, les religions pas plus que le reste.
Elles ont pu rpondre aux besoins d'un temps et d'un tat social arrirs,
mais le moment arrive o ces religions, emprisonnes dans leurs
formules comme en un cercle de fer, doivent changer ou mourir. Ayant
donn l'Histoire tout ce qu'il pouvait lui offrir, le catholicisme est
devenu impuissant fconder l'esprit humain ; celui-ci l'abandonne, et,
dans sa marche incessante, s'avance vers des conceptions plus vastes et
plus leves. L'ide chrtienne ne prira pas pour cela ; elle se
transformera seulement, pour reparatre sous une forme nouvelle et
pure. Un temps viendra o les dogmes et les pratiques catholiques ne
seront plus qu'un vague souvenir presque effac de la mmoire des
hommes, comme l'est pour nous le paganisme romain et scandinave.
Mais la grande figure du Crucifi dominera les sicles, et trois choses
subsisteront de son enseignement, car elles sont l'expression de la vrit
ternelle : l'unit de Dieu, l'immortalit de l'me et la fraternit humaine.
*
*

Malgr les perscutions religieuses, la doctrine secrte s'est perptue


travers les temps. On en retrouve la trace dans tout le moyen ge. Dj
les initis juifs l'avaient, une poque recule, consigne en deux
ouvrages clbres, le Zohar et le Sepher-Jsirah. Leur runion forme la
Kabbale, une des oeuvres capitales de la science sotrique54.
Le christianisme primitif en porte la forte empreinte. Les premiers
chrtiens croyaient la prexistence et la survivance de l'me en
d'autres corps, comme l'ont fait voir les propos tenus par Jsus sur Jean-

54 Voir le beau volume d'Ad. Franck, de l'Institut, sur la Kabbale.

54

APRES LA MORT

Baptiste et sur lie, et cette question pose par les aptres au sujet de
l'aveugle-n, lequel, semblait s'tre attir cette punition par des pchs
commis avant de natre55 . L'ide de la rincarnation tait tellement
rpandue dans le peuple juif, que l'historien Josphe reprochait aux
Pharisiens de son temps de n'admettre la transmigration des mes qu'en
faveur des gens de bien seulement56. C'est ce qu'ils appelaient Gilgul, ou
le roulement des mes.
Les chrtiens se livraient aussi aux vocations et communiquaient
avec les esprits des morts. On retrouve dans les Actes des Aptres de
nombreuses indications sur ce point57 ; saint Paul, dans sa premire
ptre aux Corinthiens, dcrit, sous le nom de dons spirituels, tous les
genres de mdiumnit58. Il se dclare instruit directement par l'esprit de
Jsus dans la vrit vanglique.
On attribuait parfois ces inspirations aux mauvais Esprits, ce que
certains appelaient l'Esprit de Python :
Mes bien-aims, disait Jean l'vangliste, ne croyez pas tout esprit, mais
prouvez si les esprits sont de Dieu59.

Les pratiques spirites furent en usage pendant plusieurs sicles.


Presque tous les philosophes alexandrins, Philon, Ammonius Saccas,
Plotin, Porphyre, Arnobe, se disent inspirs par des gnies suprieurs ;
saint Grgoire thaumaturge reoit les symboles de la foi de l'Esprit de
saint Jean.
L'cole d'Alexandrie resplendissait alors du plus vif clat. Tous les
grands courants de la pense humaine semblaient s'y runir et s'y
confondre. Cette cole clbre avait produit une pliade de brillants
esprits, qui s'efforaient de fusionner la philosophie de Pythagore et de
Platon avec les traditions de la kabbale juive et les principes du
Christianisme. Ils espraient former ainsi une doctrine dfinitive, aux
55
56
57
58

Jean, IX, 2.
Josphe, Guerres des Juifs, liv. VIII, chap. VII.
Actes des Aptres, VIII, 26 ; XI, 27, 28 ; XVI, 6, 7 ; XXI, 4.
XIV, 26 29 ; XV, 44. Les mdiums taient alors appels prophtes.
Dans le texte grec des vangiles on trouve presque toujours isol le mot esprit. Saint
Jrme, le premier, y ajoute celui de saint, et ce sont les traducteurs franais de la Vulgate
qui en ont fait le Saint-Esprit.
59 Ep., I, IV, 1.

LE CHRISTIANISME

55

larges et puissantes vues, une religion universelle et imprissable. C'tait


le rve de Philon. Comme Socrate, ce grand penseur a son esprit
familier, qui l'assiste, l'inspire, le fait crire pendant le sommeil60.
Il en est de mme d'Ammonius et de Plotin, dont Porphyre dit qu'il
tait inspir par un gnie, non pas de ceux nomms dmons, mais de
ceux que l'on appelle dieux61 . Plotin a crit un livre sur les Esprits
familiers.
Comme eux, Jamblique tait vers dans la thurgie et communiquait
avec l'invisible.
De tous les champions du christianisme sotrique, Origne est le plus
connu. Cet homme de gnie, qui fut un grand philosophe et un saint,
tablit dans ses oeuvres62 que l'ingalit des tres est la consquence de
leurs mrites divers. Les seules peines conformes la bont et la
justice divine sont, dit-il, les peines mdicinales , celles qui ont pour
effet de purifier progressivement les mes dans des sries d'existences,
avant leur admission dans le ciel. Parmi les Pres de l'Eglise, beaucoup
partageaient ses vues63 et s'appuyaient sur les rvlations des Esprits aux
prophtes ou mdiums64.
Saint Augustin, le grand vque d'Hippone, dans son trait De Cur
pro mortuis, parle des manifestations occultes et ajoute :
Pourquoi ne pas attribuer ces oprations aux esprits des dfunts et ne pas
croire que la divine Providence fait un bon usage de tout pour instruire les
hommes, les consoler, les pouvanter ?

Dans sa Cit de Dieu65, au sujet du corps lucide, thr, aromal, qui


est l'enveloppe de l'me et qui conserve l'image du corps charnel, ce Pre
de l'glise parle des oprations thurgiques connues sous le nom de
Tltes, qui le rendaient propre communiquer avec les Esprits et les
Anges et recevoir des visions admirables.

60
61
62
63
64
65

Philon, De Migrat. Abraham., p. 393.


Bayle, Diction. phil. et hist., art. Plotin.
De Principiis.
Voir Histoire du Manichisme, par Beausobre, II, 595.
Orig., Contr Celse, pp. 199, 562.
De Civit. Dei, livre X, chap. IX et XI.

56

APRES LA MORT

Au sujet de la pluralit des vies affirme par Origne, Augustin


s'exprime ainsi dans ses Confessions66 :
Mon enfance n'a-t-elle point succd un autre ge mort avant elle ?...
Mme avant ce temps-l, ai-je t quelque part ? tais-je quelqu'un ?

Cet autre passage de ses oeuvres nous semble encore plus significatif :
J'ai l'assurance de trouver chez les Platoniciens bien des choses qui ne
rpugnent pas nos dogmes... Cette voix de Platon, la plus pure et la plus
clatante qu'il y ait dans la philosophie, s'est retrouve dans la bouche de Plotin, si
semblable lui, qu'ils paraissaient contemporains, et cependant assez loigns par
le temps pour que le premier des deux paraisse ressuscit dans l'autre67.

Saint Clment d'Alexandrie68 et saint Grgoire de Nysse s'expriment


dans le mme sens. Ce dernier expose69 que l'me immortelle doit tre
gurie et purifie, et, si elle ne l'a pas t par sa vie terrestre, la gurison
s'opre dans les vies futures et subsquentes .
Dans bien des milieux, les Esprits combattaient le dogmatisme
naissant de l'glise et soutenaient les hrsiarques. Ils se plaignaient de
ce que les enseignements si simples de l'vangile fussent obscurcis par
les dogmes invents et imposs la croyance, malgr les rvoltes de la
raison. Ils s'levaient contre le luxe dj scandaleux des vques70.
Ces rvlations taient devenues autant d'entraves pour l'glise
officielle. Les hrtiques y puisaient leurs arguments et leur force ;
l'autorit du sacerdoce en tait branle. Avec la rincarnation et la
succession des vies, avec le rachat des fautes commises, par l'preuve et
le travail, la mort n'tait plus un sujet de terreur ; chacun se dlivrait soimme du purgatoire terrestre par ses efforts et ses progrs, et le prtre
perdait sa raison d'tre. L'glise, ne pouvant plus ouvrir son gr les
portes du paradis et de l'enfer, voyait s'amoindrir son prestige et sa
puissance.
Elle jugea donc ncessaire d'imposer silence aux partisans de la
doctrine secrte, de renoncer tout commerce avec les Esprits et de

66
67
68
69
70

Confessions, t. I, p. 28.
Augustini opera, I, p. 294.
Stromat., liv. VIII, Oxford, 1715.
Grand discours catchtique, t. III, chap. VIII, dition Morel.
Le P. de Longueval, Histoire de l'glise gallicane, I, 84.

LE CHRISTIANISME

57

condamner leurs enseignements comme inspirs par le dmon. C'est


partir de ce jour que Satan prit une importance de plus en plus grande
dans la religion chrtienne. Tout ce qui gnait celle-ci lui fut attribu.
L'glise dclara qu'elle seule tait la prophtie vivante et permanente,
l'unique interprte de-Dieu. Origne et les gnostiques furent condamns
par le concile de Constantinople (553) ; la doctrine secrte disparut avec
les prophtes, et l'glise put accomplir son aise son oeuvre
d'absolutisme et d'immobilisation.
On vit alors les prtres romains perdre de vue la lumire que Jsus
avait apporte en ce monde et retomber dans l'obscurit. La nuit qu'ils
voulaient pour les autres se fit en eux-mmes. Le temple ne fut plus,
comme dans les temps anciens, l'asile de la vrit. Celle-ci abandonna
les autels pour chercher un refuge cach. Elle descendit dans les classes
pauvres ; elle alla inspirer d'humbles missionnaires, des aptres obscurs,
qui, sous le nom d'vangile de saint Jean, cherchrent rtablir, sur
diffrents points de l'Europe, la simple et pure religion de Jsus, la
religion de l'galit et de l'amour. Ces doctrines furent touffes par la
fume des bchers ou noyes dans des flots de sang.
Toute l'histoire du moyen ge est pleine de ces tentatives de la pense,
de ces rveils clatants, suivis des ractions du despotisme religieux et
monarchique et de priodes de morne silence.
Cependant, la science sacre tait garde, sous des aspects diffrents,
par plusieurs ordres secrets. Les alchimistes, les Templiers, les RoseCroix, etc., en conservrent les principes. Les Templiers furent
poursuivis avec acharnement par l'glise officielle. Celle-ci redoutait au
plus haut point les coles secrtes et l'empire qu'elles exeraient sur les
intelligences. Sous le prtexte de sorcellerie, de pactes avec le diable,
elle les dtruisit presque toutes par le fer et le feu.
La Rforme russit arracher la moiti de l'Europe au joug de Rome.
Le protestantisme se distingue du catholicisme en ce qu'il repose sur le
principe du libre examen. Sa morale est plus prcise. Il a le mrite de se
rapprocher davantage de la simplicit vanglique. Mais l'orthodoxie
protestante ne saurait tre considre comme le dernier mot de la
rnovation religieuse, en raison de son attachement exclusif la lettre
qui tue et au bagage dogmatique qu'elle a conserv en partie.
Malgr les efforts de la thocratie, la doctrine secrte ne s'est pas
perdue. Longtemps elle est reste cache tous les yeux. Les conciles et

58

APRES LA MORT

les sbires du Saint-Office avaient cru l'ensevelir jamais ; cependant,


sous la pierre scelle sur elle, cette doctrine vivait toujours, semblable
la lampe spulcrale qui brle, solitaire, dans la nuit.
Mme au sein du clerg, il y eut toujours des partisans cachs de ces
ides de prexistence et de communication avec l'invisible. Certains
d'entre eux osrent lever la voix.
Dj en 1843, dans un de ses mandements, M. de Montal, vque de
Chartres, parlait en ces termes :
Puisqu'il n'est pas dfendu de croire la prexistence des mes, qui peut
savoir ce qui a pu se passer dans le lointain des ges entre des intelligences ?

Le cardinal Bona, le Fnelon de l'Italie, dans son trait Du


Discernement des Esprits, s'exprimait ainsi :
On a sujet de s'tonner qu'il se soit pu trouver des hommes de bon sens qui
aient os nier tout fait les apparitions et les communications des mes avec les
vivants, ou les attribuer une imagination trompe, ou bien l'art des dmons.

Enfin, tout rcemment, M. Calderone, directeur de la Filosofia della


Scienza, de Palerme, publiait quelques lettres adresses par Mgr Louis
Passavalli, archevque, vicaire de la basilique de Saint-Pierre de Rome,
M. Tancredi Canonico, snateur et Garde des Sceaux, au sujet de la
rincarnation. En voici un des principaux passages71 :
Il me semble que si l'on pouvait propager l'ide de la pluralit des existences
pour l'homme, aussi bien dans ce monde que dans d'autres, comme un moyen
admirable de raliser les dessins misricordieux de Dieu, dans l'expiation ou
purification de l'homme, dans le but de le rendre, enfin, digne de Lui et de la vie
immortelle des Cieux, on aurait dj fait un grand pas, car cela suffirait rsoudre
les problmes les plus embrouills et les plus ardus qui agitent actuellement les
intelligences humaines. Plus je pense cette vrit, plus elle m'apparat grande et
fconde en consquences pratiques pour la religion et la socit.

Sign : LOUIS, archevque.

VII. - MATRIALISME ET POSITIVISME.


Comme l'Ocan, la pense a son flux et son reflux. Lorsque l'humanit
pntre, un point de vue quelconque, dans le domaine des
exagrations, une raction vigoureuse se produit tt ou tard. Les excs
71 Voir Annales des Sciences psychiques, septembre 1912, p. 284.

MATRIALISME ET POSITIVISME

59

provoquent des excs contraires. Aprs des sicles de soumission et de


foi aveugle, le monde, lass du sombre idal de Rome, s'est rejet vers
les doctrines du nant. Les affirmations tmraires ont amen des
ngations furieuses. Le combat s'est engag, et la pioche du matrialisme
a fait brche dans l'difice catholique.
Les ides matrialistes gagnent du terrain. En repoussant les dogmes
de l'glise comme inacceptables, un grand nombre d'esprits cultivs ont,
du mme coup, dsert la cause spiritualiste et la croyance en Dieu.
cartant les conceptions mtaphysiques, ils ont cherch la vrit dans
l'observation directe des phnomnes, dans ce qu'on est convenu
d'appeler la mthode exprimentale.
On peut rsumer ainsi les doctrines matrialistes : Tout est matire.
Chaque molcule a ses proprits inhrentes, en vertu desquelles s'est
form l'univers avec les tres qu'il contient. L'ide d'un principe spirituel
est une hypothse. La matire se gouverne elle-mme par des lois
fatales, mcaniques ; elle est ternelle, mais elle seule est ternelle.
Sortis de la poussire, nous retournerons la poussire. Ce que nous
appelons me, l'ensemble de nos facults intellectuelles, la conscience,
n'est qu'une fonction de l'organisme et s'vanouit la mort. La pense
est une scrtion du cerveau , a dit Carl Vogt, et le mme auteur
ajoute : Les lois de la nature sont des forces inflexibles. Elles ne
connaissent ni la morale, ni la bienveillance.
Si la matire est tout, qu'est-ce donc que la matire ? Les matrialistes
eux-mmes ne sauraient le dire, car la matire, ds qu'on l'analyse dans
son essence intime, se drobe, chappe et fuit comme un mirage
trompeur.
Les solides se changent en liquides ; les liquides, en gaz ; au-del de
l'tat gazeux vient l'tat radiant, puis, par des raffinements innombrables,
de plus en plus subtils, la matire passe l'tat impondrable. Elle
devient cette substance thre qui remplit l'espace, tellement tnue,
qu'on la prendrait pour le vide absolu, si la lumire ne la faisait vibrer en
la traversant. Les mondes se baignent dans ses flots, comme dans ceux
d'une mer fluide.
Ainsi, de degr en degr, la matire se perd en une poussire invisible.
Tout se rsume en force et en mouvement.
Les corps organiques ou inorganiques, nous dit la science, minraux,
vgtaux, animaux, hommes, mondes, astres, ne sont que des

60

APRES LA MORT

agrgations de molcules, et ces molcules sont elles-mmes composes


d'atomes, spars les uns des autres, dans un tat de mouvement constant
et de renouvellement perptuel.
L'atome est invisible, mme avec l'aide des plus puissants
grossissements. A peine peut-on le concevoir par la pense, tellement sa
petitesse est extrme72. Et ces molcules, ces atomes s'agitent, se
meuvent, circulent, voluent en des tourbillons incessants, au milieu
desquels la forme des corps ne se maintient qu'en vertu de la loi
d'attraction.
On peut donc dire que le monde est compos d'atomes invisibles, rgis
par des forces immatrielles. La matire, ds qu'on l'examine de prs,
s'vanouit comme une fume. Elle n'a qu'une ralit apparente et ne peut
nous offrir aucune base de certitude. Il n'y a de ralit permanente, il n'y
a de certitude que dans l'esprit. C'est lui seul que le monde se rvle
dans son unit vivante et dans son ternelle splendeur. Lui seul peut en
goter, en comprendre l'harmonie. C'est dans l'esprit que l'Univers se
connat, se rflchit, se possde.
L'esprit est plus encore, il est la force cache, la volont qui gouverne
et dirige la matire - Mens agitat molem - et lui donne la vie. Toutes les
molcules, tous les atomes, avons-nous dit, s'agitent et se renouvellent
incessamment. Le corps humain est comme un torrent vital o les eaux
succdent aux eaux. Chaque particule est remplace par d'autres
particules. Le cerveau lui-mme est soumis ces changements et notre
corps tout entier se renouvelle en quelques annes.
On ne peut dire que le cerveau produit la pense. Il n'en est que
l'instrument. A travers les modifications perptuelles de la chair, notre
personnalit se maintient et, avec elle, notre mmoire et notre volont. Il
y a dans l'tre humain une force intelligente et consciente qui rgle le

72 La thorie de l'atome indivisible et indestructible, qui, depuis deux mille ans, servait de base
la physique et la chimie, vient d'tre dlaisse par la science, la suite des dcouvertes de
Curie, Becquerel, G. Le Bon, etc. Ds 1876, dans la Synthse chimique (p. 164), Berthelot
qualifiait dj cette thorie de roman ingnieux et subtil . On voit par l, dit Le Bon
(Revue scientifique, 31 octobre 1903), que certains dogmes scientifiques n'ont pas plus de
consistance que les divinits des anciens ges. Avant eux, sir W. Crookes, le grand physicien
anglais, avait dclar : La matire n'est qu'un mode de mouvement (Proc. Roy. Soc., n
205, p. 472). Ainsi s'croule le seul point d'appui sur lequel s'difiait toute la thorie
matrialiste.

MATRIALISME ET POSITIVISME

61

mouvement harmonieux des atomes matriels suivant les besoins de


l'existence ; un principe qui domine la matire et lui survit.
Il en est de mme de l'ensemble des choses. Le monde matriel n'est
que l'aspect extrieur, l'apparence changeante, la manifestation d'une
ralit substantielle et spirituelle qui se trouve au-dedans de lui. De
mme que le moi humain n'est pas dans la matire variable, mais dans
l'esprit, le moi de l'univers n'est pas dans l'ensemble des globes et des
astres qui le composent, mais dans la Volont cache, dans la Puissance
invisible et immatrielle qui en dirige les secrets ressorts et en rgle
l'volution.
La science matrialiste ne voit qu'un ct des choses. Dans son
impuissance dterminer les lois de l'univers et de la vie, aprs avoir
proscrit l'hypothse, elle est oblige d'y revenir et de sortir de
l'exprience pour donner une explication des lois naturelles. C'est ce
qu'elle a fait en prenant pour base du monde physique l'atome, qui ne
tombe pas sous les sens.
J. Soury, un des crivains matrialistes les plus autoriss, n'hsite pas
avouer cette contradiction dans son analyse des travaux d'Hckel :
Nous ne pouvons rien connatre, dit-il, de la constitution de la
matire.
Si le monde n'tait qu'un compos de matire gouvern par la force
aveugle, c'est--dire par le hasard, on ne verrait pas cette succession
rgulire, continue, des mmes phnomnes, se produisant d'aprs un
ordre tabli ; on ne verrait pas cette adaptation intelligente des moyens
au but, cette harmonie des lois, des forces, des proportions, qui se
manifeste dans toute la nature. La vie serait un accident, un fait
d'exception et non d'ordre gnral. On ne saurait expliquer cette
tendance, cette impulsion qui, dans tous les ges du monde, depuis
l'apparition des tres lmentaires, dirige le courant vital, par des progrs
successifs, vers des formes de plus en plus parfaites. Aveugle,
inconsciente, sans but, comment la matire pourrait-elle se diversifier, se
dvelopper sur le plan grandiose dont les lignes apparaissent tout
observateur attentif ? Comment pourrait-elle coordonner ses lments,
ses molcules, de manire former toutes les merveilles de la nature,
depuis les sphres qui peuplent l'tendue jusqu'aux organes si dlicats du
corps humain, jusqu' l'insecte, jusqu' l'oiseau, jusqu' la fleur ?

62

APRES LA MORT

Les progrs de la gologie et de l'anthropologie prhistorique ont jet


de vives lumires sur l'histoire du monde primitif ; mais c'est tort que
les matrialistes ont cru trouver dans la loi d'volution des tres un point
d'appui, un secours pour leurs thories. Une chose essentielle se dgage
de ces tudes : c'est la certitude que la force aveugle ne domine nulle
part d'une faon absolue. Au contraire, c'est l'intelligence, la volont, la
raison qui triomphent et rgnent. La force brutale n'a pas suffi assurer
la conservation et le dveloppement des espces. Parmi les tres, celui
qui a pris possession du globe et asservi la nature, ce n'est pas le plus
fort, le mieux arm physiquement, mais le mieux dou sous le rapport
intellectuel.
Depuis son origine, le monde s'achemine vers un tat de choses de
plus en plus lev. La loi du progrs s'affirme travers les temps, dans
les transformations successives du globe et les tapes de l'humanit. Un
but se rvle dans l'univers, but vers lequel tout marche, tout volue, les
tres comme les choses ; et ce but, c'est le Bien, c'est le Mieux. L'histoire
de la terre en est le plus loquent tmoignage.
On nous objectera sans doute que la lutte, la souffrance et la mort sont
au fond de tout. Nous rpondrons que l'effort, la lutte et la souffrance
sont les conditions mmes du progrs. Quant la mort, elle n'est pas le
nant, comme nous le prouverons plus loin, mais l'entre de l'tre dans
une phase nouvelle d'volution. De l'tude de la nature et des annales de
l'histoire, un fait capital se dgage : il y a une cause tout ce qui est.
Cette cause, pour la connatre, il faut s'lever au-dessus de la matire,
jusqu'au principe intellectuel, jusqu' la Loi vivante et consciente qui
nous explique l'ordre de l'univers, comme les expriences de la
psychologie moderne nous expliquent le problme de la vie.
*
*

On juge surtout une doctrine philosophique par ses consquences


morales, par les effets qu'elle produit sur la vie sociale. Considres ce
point de vue, les thories matrialistes, bases sur le fatalisme, sont
incapables de servir de mobile la vie morale, de sanction aux lois de la
conscience. L'ide toute mcanique qu'elles donnent du monde et de la

MATRIALISME ET POSITIVISME

63

vie dtruit la notion de libert et, par suite, celle de responsabilit73.


Elles font de la lutte pour l'existence une loi inexorable, en vertu de
laquelle les faibles doivent succomber sous les coups des forts, une loi
qui bannit jamais de la terre le rgne de la paix, de la solidarit et de la
fraternit humaine. En pntrant dans les esprits, elles ne peuvent
amener que l'indiffrence et l'gosme chez les heureux, le dsespoir et la
violence chez les dshrits, la dmoralisation chez tous.
Sans doute, il est des matrialistes honntes et des athes vertueux,
mais ce n'est pas par suite d'une application rigoureuse de leurs
doctrines. S'ils sont tels, c'est malgr leurs opinions et non cause
d'elles ; c'est par une impulsion secrte de leur nature, et parce que leur
conscience a su rsister tous les sophismes. Il n'en rsulte pas moins
logiquement qu'en supprimant le libre arbitre, en faisant des facults
intellectuelles et des qualits morales la rsultante de combinaisons
chimiques, les scrtions de la substance grise du cerveau, en
considrant le gnie comme une nvrose, le matrialisme abaisse la
dignit humaine, enlve l'existence tout caractre lev.
Avec la conviction qu'il n'y a rien au-del de la vie prsente, et pas
d'autre justice que celle des hommes, chacun peut se dire : A quoi bon
lutter et souffrir ? A quoi bon la piti, le courage, la droiture ? Pourquoi
se contraindre et matriser ses apptits, ses dsirs ? Si l'humanit est
abandonne elle-mme, s'il n'y a nulle part un pouvoir intelligent,
quitable, qui la juge, qui la guide, la soutienne, quel secours peut-elle
attendre ? Quelle aide lui rendra moins lourd le poids de ses preuves ?
S'il n'y a dans l'univers ni raison, ni justice, ni amour ; rien que la force
aveugle, treignant les tres et les mondes sous le joug d'une fatalit sans
pense, sans me, sans conscience ; alors l'idal, le bien, la beaut
morale, sont autant d'illusions et de mensonges. Ce n'est plus en eux,
mais dans la ralit brutale ; ce n'est plus dans le devoir, mais dans la
jouissance, que l'homme doit voir le but de la vie, et, pour le raliser, il
doit passer par-dessus toute vaine sentimentalit.
Si nous venons du nant pour retourner au nant, si le mme sort, le
mme oubli attend le criminel et le sage, l'goste et l'homme dvou ; si,

73 Bchner et son cole n'hsitent pas l'affirmer : L'homme n'est pas libre, disent-ils, il va o
son cerveau le pousse. (Voir Bchner, Force et Matire.)

64

APRES LA MORT

suivant les combinaisons du hasard, les uns doivent tre exclusivement


la peine et les autres la joie et l'honneur, alors il faut oser le
proclamer, l'esprance est une chimre ; il n'y a plus de consolations
pour les affligs, plus de justice pour les victimes du sort. L'humanit
roule, emporte par le mouvement du globe, sans but, sans clart, sans
loi morale, se renouvelant par la naissance et par la mort, deux
phnomnes entre lesquels l'tre s'agite et passe sans laisser plus de trace
qu'une tincelle dans la nuit.
Sous l'influence de telles doctrines, la conscience n'a plus qu' se taire
et faire place l'instinct brutal ; l'esprit de calcul doit succder
l'enthousiasme, et l'amour du plaisir remplacer les gnreuses aspirations
de l'me. Alors chacun ne songera qu' soi. Le dgot de la vie, la
pense du suicide viendront hanter les malheureux. Les dshrits
n'auront plus que haine pour ceux qui possdent et, dans leur fureur, ils
mettront en pices cette civilisation grossire et matrielle.
Mais non ! La pense, la raison se soulvent et protestent contre ces
doctrines dsolantes. L'homme, nous disent-elles, n'aura pas lutt,
travaill, souffert, pour aboutir au nant ; la matire n'est pas tout ; il y a
des lois suprieures elle, des lois d'ordre et d'harmonie, et l'univers
n'est pas seulement un mcanisme inconscient.
Comment la matire aveugle pourrait-elle se gouverner par des lois
intelligentes et sages ? Comment, dnue de raison, de sentiment,
pourrait-elle produire des tres raisonnables et sensibles, capables de
discerner le bien du mal, le juste de l'injuste ? Quoi ! l'me humaine est
susceptible d'aimer jusqu'au sacrifice, le sens du beau et du bien est
grav en elle, et elle serait issue d'un lment qui ne possde ces qualits
aucun degr ? Nous sentons, nous aimons, nous souffrons, et nous
manerions d'une cause qui est sourde, inexorable et muette ? Nous
serions plus parfaits et meilleurs qu'elle ?
Un tel raisonnement est un outrage la logique. On ne saurait
admettre que la partie puisse tre suprieure au tout, que l'intelligence
puisse driver d'une cause inintelligente, que, d'une nature sans but, il
puisse sortir des tres susceptibles de poursuivre un but.
Le sens commun nous dit, au contraire, que, si l'intelligence, l'amour
du bien et du beau sont en nous, il faut qu'ils proviennent d'une cause qui
les possde un degr suprieur. Si l'ordre se manifeste en toutes

MATRIALISME ET POSITIVISME

65

choses, si un plan se rvle dans le monde, c'est qu'une pense les a


labors, une raison les a conus.
N'insistons pas sur des problmes dont nous aurons reprendre plus
loin l'examen, et arrivons une autre doctrine, qui a avec le matrialisme
de nombreux points de contact. Nous voulons parler du positivisme.
Cette philosophie, plus subtile ou moins franche que le matrialisme,
n'affirme rien, ne nie rien. cartant toute tude mtaphysique, toute
recherche des causes premires, elle tablit que l'homme ne peut rien
savoir du principe des choses ; par consquent, l'tude des causes du
monde et de la vie serait superflue. Toute sa mthode se rapporte
l'observation des faits constats par les sens et des lois qui les relient.
Elle n'admet que l'exprience et le calcul.
Cependant, la rigueur de cette mthode a d se plier devant les
exigences de la science, et le positivisme, comme le matrialisme,
malgr son horreur de l'hypothse, a t contraint d'admettre des thories
non vrifiables par les sens. C'est ainsi qu'il raisonne sur la matire et la
force, dont la nature intime lui est inconnue ; qu'il admet la loi
d'attraction, le systme astronomique de Laplace, la corrlation des
forces, toutes choses impossibles dmontrer exprimentalement.
Plus encore, on a vu le fondateur du positivisme, Auguste Comte,
aprs avoir limin tous les problmes religieux et mtaphysiques,
revenir aux qualits occultes et mystrieuses des choses74 et terminer son
oeuvre en fondant le culte de la Terre. Ce culte avait ses crmonies, ses
prtres salaris. Il est vrai que les positivistes ont reni ces aberrations.
Nous n'insisterons pas sur ce point, pas plus que sur le fait que Littr, le
savant minent, le chef vnr de l'athisme moderne, se fit baptiser
son lit de mort, aprs avoir accept les visites frquentes d'un prtre
catholique. Un tel dmenti inflig aux principes de toute une vie doit
cependant tre signal.
Ces deux exemples, donns par les matres du positivisme, dmontrent
l'impuissance de doctrines qui se dsintressent des aspirations de l'tre
moral et religieux. Ils prouvent qu'on ne fonde rien avec des ngations ni
avec l'indiffrence ; que, malgr tous les sophismes, il arrive une heure

74 Voir, ce sujet, Ontologie, de Durand de Gros (1871), ouvrage remarquable, qui rfute les
doctrines positivistes.

66

APRES LA MORT

o la pense de l'au-del se dresse devant les sceptiques les plus


endurcis.
Nanmoins, on ne peut mconnatre que le positivisme n'ait eu sa
raison d'tre et n'ait rendu d'incontestables services l'esprit humain, en
contraignant celui-ci serrer davantage ses arguments, prciser ses
thories, faire une part plus large la dmonstration. Fatigus des
abstractions mtaphysiques et des vaines discussions d'cole, ses
fondateurs ont voulu placer la science sur un terrain solide ; mais la base
choisie par eux tait si troite que leur difice a manqu la fois
d'ampleur et de solidit. En voulant restreindre le domaine de la pense,
ils ont annihil les plus belles facults de l'me ; en repoussant les ides
d'espace, d'infini, d'absolu, ils ont t certaines sciences, aux
mathmatiques, la gomtrie, l'astronomie, toute possibilit de se
dvelopper et de progresser. On a vu ce fait significatif : c'est dans le
champ de l'astronomie stellaire, science proscrite par Auguste Comte
comme tant du domaine de l'incognoscible, que les plus belles
dcouvertes ont t ralises.
Le positivisme est dans l'impossibilit de fournir une base morale la
conscience. L'homme, ici-bas, n'a pas que des droits exercer, il a aussi
des devoirs remplir ; c'est la condition essentielle de tout ordre social.
Or, pour remplir ses devoirs, il faut les connatre, et comment les
connatre, si l'on se dsintresse du but de la vie, des origines et des fins
de l'tre ? Comment nous conformer la rgle des choses, selon la
propre expression de Littr, si nous nous interdisons d'explorer le
domaine du monde moral et l'tude des faits de conscience ?
Dans un but louable, certains penseurs, matrialistes et positivistes,
ont voulu fonder ce qu'ils ont appel la morale indpendante, c'est--dire
la morale dgage de toute conception thologique, de toute influence
religieuse. Ils ont cru trouver l un terrain neutre, o tous les bons esprits
pouvaient se runir. Mais les matrialistes n'ont pas rflchi qu'en niant
la libert, ils rendaient toute morale impuissante et vaine. Dpourvu de
libert, l'homme n'est plus qu'une machine, et une machine n'a que faire
de morale. Il aurait fallu aussi que la notion du devoir ft accepte par
tous pour tre efficace ; et sur quoi peut s'appuyer la notion du devoir
dans une thorie mcanique du monde et de la vie ?
La morale ne peut tre prise pour base, pour point de dpart. Elle est
une consquence de principes, le couronnement d'une conception

MATRIALISME ET POSITIVISME

67

philosophique. C'est pourquoi la morale indpendante est reste une


thorie strile, une illusion gnreuse, sans influence sur les moeurs.
Dans leur tude attentive et minutieuse de la matire, les coles
positivistes ont contribu enrichir certaines branches des connaissances
humaines, mais elles ont perdu de vue l'ensemble des choses et les lois
suprieures de l'univers. En s'enfermant dans leur domaine exclusif, elles
ont imit le mineur qui s'enfonce de plus en plus dans les entrailles du
sol, en dcouvre les trsors cachs, et ne voit plus le grand spectacle de
la nature, se dployant sous les rayons du soleil.
Ces coles n'ont pas mme t fidles leur programme ; car, aprs
avoir proclam la mthode exprimentale comme le seul moyen d'arriver
la vrit, on les a vues se donner un dmenti elles-mmes, en niant a
priori tout un ordre de phnomnes, de manifestations psychiques, que
nous aurons examiner. Chose noter, la science positive a montr
autant d'incrdulit ddaigneuse devant ces faits, qui venaient
bouleverser ses thories, autant de parti pris que les hommes d'glise les
plus intolrants.
Le positivisme ne peut tre considr comme la dernire tape de la
science. Celle-ci est progressive par essence et saura se complter. Le
positivisme n'est qu'une des formes temporaires de l'volution
philosophique. Les sicles n'ont pas succd aux sicles, les oeuvres des
sages et des philosophes ne se sont pas accumules pour aboutir la
thorie de l'inconnaissable. La pense volue, se dveloppe et, chaque
jour, pntre plus avant. Ce qui tait inconnu hier sera connu demain. La
marche de l'esprit humain n'a pas de terme. Lui en fixer un, c'est nier la
loi du progrs ; c'est mconnatre la vrit.

VIII. - LA CRISE MORALE.


De l'examen prcdent il rsulte que deux systmes contradictoires et
ennemis se partagent le monde de la pense. Notre temps est, ce point
de vue, un temps de trouble et de transition. La foi religieuse s'attidit, et
les grandes lignes de la philosophie de l'avenir n'apparaissent encore
qu' une minorit de chercheurs.
Certes, l'poque o nous vivons est grande par la somme des progrs
raliss. La civilisation moderne, puissamment outille, a transform la
face de la terre ; elle a rapproch les peuples, en supprimant les

68

APRES LA MORT

distances. L'instruction s'est rpandue ; les institutions se sont


amliores. Le droit a remplac le privilge, et la libert triomphe de
l'esprit de routine et du principe d'autorit. Une grande bataille se livre
entre le pass, qui ne veut pas mourir, et l'avenir, qui fait effort pour
natre la vie. A la faveur de cette lutte, le monde s'agite et marche ; une
impulsion irrsistible l'entrane, et le chemin parcouru, les rsultats
acquis nous font prsager des conqutes plus merveilleuses encore.
Cependant, si les progrs d'ordre matriel et d'ordre intellectuel sont
remarquables, par contre, l'avancement moral est nul. Sur ce point, le
monde semble plutt reculer ; les socits humaines, fivreusement
absorbes par les questions politiques, par les entreprises industrielles et
financires, sacrifient au bien-tre leurs intrts moraux.
Si l'oeuvre de la civilisation nous apparat sous de magnifiques
aspects, elle a aussi, comme toutes les choses humaines, de sombres
dessous. Sans doute, elle a amlior dans une certaine mesure les
conditions de l'existence, mais elle a multipli les besoins force de les
satisfaire ; en aiguisant les apptits, les dsirs, elle a favoris d'autant le
sensualisme et augment la dpravation. L'amour du plaisir, du luxe, des
richesses est devenu de plus en plus ardent. On veut acqurir, on veut
possder tout prix.
De l, ces spculations hontes qui s'talent en pleine lumire. De l,
cet affaissement des caractres et des consciences, ce culte fervent que
l'on rend la fortune, vritable idole dont les autels ont remplac ceux
des divinits tombes.
La science et l'industrie ont centupl les richesses de l'humanit, mais
ces richesses n'ont profit directement qu' une faible partie de ses
membres. Le sort des petits est rest prcaire, et la fraternit tient plus de
place dans les discours que dans les coeurs. Au milieu des cits
opulentes, on peut encore mourir de faim. Les usines, les agglomrations
ouvrires, foyers de corruption physique et morale, sont devenues
comme les enfers du travail.
L'ivrognerie, la prostitution, la dbauche rpandent partout leurs
poisons, appauvrissent les gnrations et tarissent la vie dans sa source,
tandis que les feuilles publiques sment l'envi l'injure, le mensonge, et
qu'une littrature malsaine excite les cerveaux et dbilite les mes.
Chaque jour, la dsesprance fait de nouveaux ravages : le nombre des
suicids, qui, en 1820, tait de quinze cents pour la France, est

LA CRISE MORALE

69

maintenant de plus de huit mille. Huit mille tres, chaque anne, faute
d'nergie et de sens moral, dsertent les luttes fcondes de la vie et se
rfugient dans ce qu'ils croient tre le nant ! Le nombre des crimes et
dlits a tripl depuis cinquante ans. Parmi les condamns, la proportion
des adolescents est considrable. Faut-il voir dans cet tat de choses les
effets de la contagion du milieu, des mauvais exemples reus ds
l'enfance, le dfaut de fermet des parents et l'absence d'ducation dans
la famille ? Il y a tout cela, et plus encore.
Nos maux proviennent de ce que, malgr le progrs de la science et le
dveloppement de l'instruction, l'homme s'ignore encore lui-mme. Il
sait peu de chose des lois de l'univers ; il ne sait rien des forces qui sont
en lui. Le connais-toi toi-mme du philosophe grec est rest, pour
l'immense majorit des humains, un appel strile. Pas plus qu'il y a vingt
sicles, moins peut-tre, l'homme d'aujourd'hui ne sait ce qu'il est, d'o il
vient, o il va, quel est le but rel de l'existence. Aucun enseignement
n'est venu lui donner la notion exacte de son rle en ce monde ni de ses
destines.
L'esprit humain flotte, indcis, entre les sollicitations de deux
puissances.
D'un ct, les religions avec leur cortge d'erreurs et de superstitions,
leur esprit de domination et d'intolrance ; mais aussi avec les
consolations dont elles sont la source et les faibles lueurs qu'elles ont
gardes des vrits primordiales.
De l'autre, la science, matrialiste dans ses principes comme dans ses
fins, avec ses froides ngations et son penchant outr l'individualisme ;
mais aussi avec le prestige de ses dcouvertes et de ses bienfaits.
Et ces deux colosses, la religion sans preuves et la science sans idal,
se dfient, s'treignent, se combattent sans pouvoir se vaincre, car
chacune d'elles rpond un besoin imprieux de l'homme, l'une parlant
son coeur, l'autre s'adressant son esprit et sa raison. Autour d'elles
s'accumulent les ruines de nombreuses esprances et d'aspirations
dtruites ; les sentiments gnreux s'affaiblissent, la division et la haine
remplacent la bienveillance et la concorde.
Au milieu de cette confusion d'ides, la conscience a perdu sa voie.
Elle va, anxieuse, au hasard, et, dans l'incertitude qui pse sur elle, le
bien et le juste se voilent. La situation morale de tous les malheureux qui
ploient sous le fardeau de la vie est devenue intolrable, entre deux

70

APRES LA MORT

doctrines qui n'offrent comme perspective leurs douleurs, comme


terme leurs maux, l'une que le nant, l'autre qu'un paradis presque
inaccessible ou une ternit de supplices.
Les consquences de ce conflit se font sentir partout, dans la famille,
dans l'enseignement et dans la socit. L'ducation virile a disparu. Ni la
science, ni la religion ne savent plus faire les mes fortes et bien armes
pour les combats de la vie. La philosophie, elle-mme, en s'adressant
seulement quelques intelligences abstraites, abdique ses droits sur la
vie sociale et perd toute influence.
Comment l'humanit sortira-t-elle de cet tat de crise ? Il n'est pour
cela qu'un moyen : trouver un terrain de conciliation o les deux forces
ennemies, le sentiment et la raison, puissent s'unir pour le bien et le salut
de tous. Car tout tre humain porte en lui ces deux forces, sous l'empire
desquelles il pense et agit tour tour. Leur accord procure ses facults
l'quilibre et l'harmonie, centuple ses moyens d'action et donne sa vie
la rectitude, l'unit de tendances et de vues, tandis que leurs
contradictions et leurs luttes amnent en lui le dsordre. Et ce qui se
produit en chacun de nous se manifeste dans la socit entire et cause le
trouble moral dont elle souffre.
Pour y mettre fin, il faut que la lumire se fasse aux yeux de tous,
grands et petits, riches et pauvres, hommes, femmes et enfants ; il faut
qu'un nouvel enseignement populaire vienne clairer les mes sur leur
origine, leurs devoirs et leur destine.
Car tout est l. Seules, les solutions formules par cet enseignement
peuvent servir de base une ducation virile, rendre l'humanit vraiment
forte et libre. Leur importance est capitale, aussi bien pour l'individu,
qu'elles dirigeront dans sa tche journalire, que pour la socit, dont
elles rgleront les institutions et les rapports.
L'ide que l'homme se fait de l'univers, de ses lois, du rle qui lui
choit sur ce vaste thtre, rejaillit sur toute sa vie et influe sur ses
dterminations. C'est d'aprs elle qu'il se trace un plan de conduite, se
fixe un but et marche vers lui. Aussi chercherions-nous en vain luder
ces problmes. Ils se posent d'eux-mmes notre esprit ; ils nous
dominent, ils nous enveloppent dans leurs profondeurs ; ils forment le
pivot de toute civilisation.
Chaque fois qu'une conception nouvelle du monde et de la vie pntre
dans l'esprit humain et s'infiltre de proche en proche dans tous les

LA CRISE MORALE

71

milieux, l'ordre social, les institutions et les moeurs s'en ressentent


aussitt.
Les conceptions catholiques ont cr la civilisation du moyen ge et
faonn la socit fodale, monarchique, autoritaire. Alors, sur terre
comme au ciel, c'tait le rgne de la grce et du bon plaisir. Ces
conceptions ont vcu ; elles ne trouvent plus de place dans le monde
moderne. Mais, en abandonnant les anciennes croyances, le prsent n'a
pas su les remplacer. Le positivisme matrialiste et athe ne voit plus
dans la vie qu'une combinaison passagre de matire et de force, dans les
lois de l'univers qu'un mcanisme brutal. Aucune notion de justice, de
solidarit, de responsabilit. De l, un relchement gnral des liens
sociaux, un scepticisme pessimiste, un mpris de toute loi et de toute
autorit, qui pourraient nous conduire aux abmes.
Ces doctrines matrialistes ont amen chez les uns le dcouragement,
chez les autres une recrudescence de convoitise ; partout elles ont pouss
au culte de l'or et de la chair. Sous leur influence, une gnration s'est
leve, gnration dpourvue d'idal, sans foi dans l'avenir, doutant
d'elle-mme et de tout.
Les religions dogmatiques nous conduisaient l'arbitraire et au
despotisme ; le matrialisme aboutit logiquement, invitablement,
l'anarchie et au nihilisme. C'est pourquoi nous devons le considrer
comme un pril, comme une cause de dcadence et d'abaissement.
Peut-tre trouvera-t-on ces apprciations excessives et sera-t-on port
nous taxer d'exagration. Il nous suffirait, en ce cas, de nous reporter
aux oeuvres des matrialistes minents et de citer leurs propres
conclusions.
Voici, par exemple, ce qu'crivait, parmi tant d'autres, M. Jules
Soury75 :
S'il y a quelque chose de vain et d'inutile au monde, c'est la naissance,
l'existence et la mort des innombrables parasites, faunes et flores, qui vgtent
comme une moisissure et s'agitent la surface de cette infime plante. Indiffrente
en soi, ncessaire en tout cas, puisqu'elle est, cette existence qui a pour condition
la lutte acharne de tous contre tous, la violence ou la ruse, l'amour, plus amer que
la mort, paratra, au moins tous les tres vraiment conscients, un rve sinistre,
une hallucination douloureuse, au prix de laquelle le nant serait un bien.

75 Philosophie naturelle, p. 210.

72

APRES LA MORT

Mais, si nous sommes les fils de la nature, si elle nous a crs et donn l'tre,
c'est nous, notre tour, qui l'avons doue de toutes les qualits idales qui la
parent nos yeux, qui avons tiss le voile lumineux sous lequel elle nous apparat.
L'ternelle illusion qui enchante ou qui tourmente le coeur de l'homme est donc
bien son oeuvre.
Dans cet univers o tout est tnbres et silence, lui seul veille et souffre sur
cette plante, parce que lui seul, peut-tre avec ses frres infrieurs, mdite et
pense. C'est peine s'il commence comprendre la vanit de tout ce qu'il a cru, de
tout ce qu'il a aim, le nant de la beaut, le mensonge de la bont, l'ironie de
toute science humaine. Aprs s'tre navement ador dans ses dieux et dans ses
hros, quand il n'a plus ni foi ni espoir, voici qu'il sent que la nature elle-mme se
drobe, qu'elle n'tait, comme tout le reste, qu'apparence et duperie.

Un autre crivain matrialiste, pote de grand talent, Mme


Ackermann, n'hsitait pas tenir ce langage :
Je ne dirai pas l'humanit : Progresse ! Je lui dirai : Meurs ! car aucun
progrs ne t'arrachera jamais aux misres de la condition terrestre.

Ces vues ne sont pas seulement le partage de quelques crivains.


Grce une littrature qui dshonore le beau nom de naturalisme, par le
moyen de romans, de feuilletons sans nombre, elles ont pntr jusque
dans les milieux les plus obscurs.
Avec cette opinion que le nant est prfrable la vie, peut-on
s'tonner que l'homme prenne l'existence et le travail en dgot ? Peuton se refuser comprendre pourquoi le dcouragement et la
dmoralisation s'infiltrent dans les esprits ? Non, ce n'est pas avec de
telles doctrines que l'on inspirera aux peuples la grandeur d'me, la
fermet dans les mauvais jours, le courage dans l'adversit !
Une socit sans esprance, sans foi dans l'avenir, est comme un
homme perdu dans le dsert, comme une feuille morte qui roule au gr
des vents. Il est bon de combattre l'ignorance et la superstition, mais il
faut les remplacer par des croyances rationnelles. Pour marcher d'un pas
ferme dans la vie, pour se prserver des dfaillances et des chutes, il faut
une conviction robuste, une foi qui nous lve au-dessus du monde
matriel ; il faut voir le but et y tendre directement. L'arme la plus sre
dans le combat terrestre, c'est une conscience droite et claire.
Mais si l'ide du nant nous domine, si nous croyons que la vie est
sans lendemain et qu' la mort tout est fini, alors, pour tre logiques, le
souci de l'existence matrielle et l'intrt personnel devront primer tout

LA CRISE MORALE

73

autre sentiment. Peu nous importera un avenir que nous ne devons pas
connatre ! A quel titre nous parlera-t-on de progrs, de rformes, de
sacrifices ? S'il n'est pour nous qu'une existence phmre, nous n'avons
plus qu' profiter de l'heure prsente, en prendre les joies, en laisser
les souffrances et les devoirs ! Tels sont les raisonnements auxquels
aboutissent forcment les thories matrialistes, raisonnements que nous
entendons formuler et que nous voyons appliquer chaque jour autour de
nous.
Quels ravages ne peut-on attendre de ces doctrines, au milieu d'une
riche civilisation, dj trs dveloppe dans le sens du luxe et des
jouissances physiques ?
Cependant, tout idal n'est pas mort. L'me humaine a parfois le
sentiment de sa misre, de l'insuffisance de la vie prsente et de la
ncessit de l'au-del. Dans la pense du peuple, une sorte d'intuition
subsiste ; tromp pendant des sicles, il est devenu incrdule l'gard de
tout dogme, mais il n'est pas sceptique. Vaguement, confusment, il
croit, il aspire la justice. Et ce culte du souvenir, ces manifestations
touchantes du 2 novembre, qui portent les foules vers les tombes des
morts aims, dnotent aussi un instinct confus de l'immortalit.
Non, le peuple n'est pas athe, puisqu'il croit la justice immanente,
comme il croit la libert, car toutes deux existent de par les lois
ternelles et divines. Ce sentiment, le plus grand, le plus beau que l'on
puisse trouver au fond de l'me, ce sentiment nous sauvera. Pour cela, il
suffira de faire comprendre tous que cette notion, grave en nous, est la
loi mme de l'univers, qu'elle rgit tous les tres et tous les mondes, et
que, par elle, le bien doit finalement triompher du mal, et la vie sortir de
la mort.
En mme temps qu'il aspire la justice, le peuple en cherche la
ralisation. Il la cherche, sur le terrain politique comme sur le terrain
conomique, dans le principe d'association. La puissance populaire a
commenc tendre sur le monde un vaste rseau d'associations
ouvrires, un groupement socialiste qui embrasse toutes les nations, et,
sous un drapeau unique, fait entendre partout les mmes appels, les
mmes revendications. Il y a l, qu'on ne s'y trompe pas, en mme temps
qu'un spectacle plein d'enseignements pour le penseur, une oeuvre
grosse de consquences pour l'avenir.

74

APRES LA MORT

Inspire par les thories matrialistes et athes, elle deviendrait un


instrument de destruction, car son action se rsoudrait en violences, en
rvolutions douloureuses. Contenue dans les bornes de la sagesse et de
la modration, elle peut beaucoup pour le bonheur de l'humanit. Qu'un
rayon d'en haut, qu'un idal lev viennent clairer ces foules en travail,
ces masses avides de progrs, et l'on verra toutes les vieilles formes
sociales se dissoudre et se fondre en un monde nouveau, bas sur le droit
de tous, sur la justice et la solidarit.
*
*

L'heure prsente est une heure de crise et de renouvellement. Le


monde est en fermentation, la corruption monte, l'ombre s'tend, le pril
est grand ; mais derrire l'ombre nous entrevoyons la lumire ; derrire le
pril nous voyons le salut. Une socit ne peut prir. Si elle porte en elle
des lments de dcomposition, elle porte aussi des germes de
transformation et de relvement. La dcomposition annonce la mort,
mais elle prcde aussi la renaissance ; elle peut tre le prlude d'une
autre vie.
D'o viendront la lumire, le salut, le relvement ?
Ce n'est pas de l'glise : elle est impuissante rgnrer l'esprit
humain.
Ce n'est pas de la science : elle ne s'occupe ni des caractres, ni des
consciences, mais seulement de ce qui frappe les sens ; tout ce qui fait la
vie morale, tout ce qui fait les grands coeurs, les socits fortes : le
dvouement, la vertu, la passion du bien, tout cela ne tombe pas sous les
sens.
Pour relever le niveau moral, pour arrter ces deux courants de la
superstition et du scepticisme, qui aboutissent galement la strilit, ce
qu'il faut l'homme, c'est une conception nouvelle du monde et de la vie,
qui, en s'appuyant sur l'tude de la nature et de la conscience, sur
l'observation des faits, sur les principes de la raison, fixe le but de
l'existence et rgle notre marche en avant. Ce qu'il faut, c'est un
enseignement d'o se dgage un mobile de perfectionnement, une
sanction morale et une certitude pour l'avenir.
Or, cette conception et cet enseignement existent dj et se vulgarisent
tous les jours. Au milieu des disputes et des divagations des coles, une

LA CRISE MORALE

75

voix s'est fait entendre : celle des Morts. De l'autre ct de la tombe, ils
se sont rvls plus vivants que jamais ; devant leurs instructions, le
voile qui nous cachait la vie future est tomb. L'enseignement qu'ils nous
donnent va rconcilier tous les systmes ennemis et, des cendres du
pass, faire jaillir une flamme nouvelle. Dans la philosophie des Esprits,
nous retrouvons la doctrine cache qui embrasse tous les ges. Cette
doctrine, elle la fait revivre ; elle en runit les dbris pars, les relie d'un
ciment puissant, pour en reconstituer un monument capable d'abriter tous
les peuples, toutes les civilisations. Pour en assurer la dure, elle l'assoit
sur le roc de l'exprience directe, du fait sans cesse renouvel. Grce
elle, la certitude de la vie immortelle se prcise aux yeux de tous, avec
les existences innombrables et les progrs incessants qu'elle nous rserve
dans la succession des temps.
Une telle doctrine peut transformer peuples et socits, en portant la
clart partout o est la nuit, en faisant fondre sa chaleur tout ce qu'il y a
de glace et d'gosme dans les mes, en rvlant tous les hommes les
lois qui les unissent dans les liens d'une troite solidarit. Elle fera la
conciliation avec la paix et l'harmonie. Par elle, nous apprendrons agir
avec un mme esprit et un mme coeur. L'humanit, consciente de sa
force, s'avancera d'un pas plus ferme vers ses magnifiques destines.
Cet enseignement, nous en exposerons les principes essentiels dans la
deuxime partie de cet ouvrage ; aprs quoi nous indiquerons les preuves
exprimentales, les faits d'observation sur lesquels ils reposent.

DEUXIME PARTIE
LES GRANDS PROBLMES
_________
IX. - L'UNIVERS ET DIEU.
Plus haut que les problmes de la vie et de la destine, se dresse la
question de Dieu.
Si nous tudions les lois de la nature, si nous poursuivons la beaut
idale dont tous les arts s'inspirent, partout et toujours, au-dessus et audel de tout, nous retrouvons l'ide d'un tre suprieur, ncessaire et
parfait, source ternelle du bien, du beau et du vrai, qui s'identifient la
loi, la justice, la suprme raison.
Le monde, physique et moral, est gouvern par des lois, et ces lois
dnotent une intelligence profonde des choses qu'elles rgissent. Elles ne
procdent pas d'une cause aveugle : le chaos, le hasard ne sauraient
produire l'ordre et l'harmonie. Elles n'manent pas des hommes : des
tres passagers, limits dans le temps et l'espace, ne pourraient crer des
lois permanentes et universelles. Pour les expliquer, logiquement, il faut
remonter jusqu' l'tre gnrateur de toutes choses. On ne saurait
concevoir l'intelligence sans la personnifier dans un tre, mais cet tre ne
vient pas s'ajouter la chane des tres. Il est le Pre de tous, la source
mme de la vie.
La personnalit ne doit pas s'entendre ici dans le sens d'un tre
possdant une forme, mais plutt comme l'ensemble des facults
constituant un tout conscient. La personnalit, dans la plus haute
acception de ce mot, c'est la conscience, et c'est dans ce sens que Dieu
est une personne, ou plutt la personnalit absolue, et non pas un tre
ayant une forme et des limites. Dieu est infini et ne peut tre
individualis, c'est--dire spar du monde, ni subsister part.
Quant se dsintresser de l'tude de la cause premire comme inutile
et inconnaissable, suivant l'expression des positivistes, nous nous
demandons s'il est rellement possible un esprit srieux de se

L'UNIVERS ET DIEU

77

complaire dans l'ignorance des lois qui rglent les conditions de son
existence. La recherche de Dieu s'impose. Elle n'est autre que l'tude de
la grande Ame, du principe de vie qui anime l'univers et se reflte en
chacun de nous. Tout devient secondaire quand il s'agit du principe des
choses. L'ide de Dieu est insparable de l'ide de loi et surtout de loi
morale, et nulle socit ne peut vivre, ni se dvelopper, sans la
connaissance de la loi morale. La croyance en un idal suprieur de
justice fortifie la conscience et soutient l'homme dans ses preuves. Elle
est la consolation, l'esprance de ceux qui souffrent, le suprme refuge
des affligs, des abandonns. Comme une aurore, elle claire de ses
douces clarts l'me des malheureux.
Sans doute on ne peut dmontrer l'existence de Dieu par des preuves
directes et sensibles ; Dieu ne tombe pas sous les sens. La Divinit s'est
drobe sous un voile mystrieux, peut-tre pour nous contraindre la
rechercher, ce qui est bien l'exercice le plus noble et le plus fcond de
notre facult de penser, et aussi pour nous laisser le mrite de la
dcouvrir. Mais il est en nous une force, un instinct sr, qui nous porte
vers elle et nous affirme son existence avec plus d'autorit que toutes les
dmonstrations et toutes les analyses.
Dans tous les temps, sous tous les climats, - et c'est la raison d'tre de
toutes les religions, - l'esprit humain a senti le besoin de s'lever audessus de toutes les choses mobiles, prissables, qui constituent la vie
matrielle et ne peuvent lui donner une complte satisfaction ; il a voulu
s'attacher ce qui est fixe, permanent, immuable dans l'univers ; il a
compris l'existence d'un tre absolu et parfait, auquel il identifie toutes
les puissances intellectuelles et morales. Il a trouv tout cela en Dieu, et
rien en dehors de lui ne peut nous procurer cette scurit, cette certitude,
cette confiance en l'avenir, sans lesquelles nous flottons tous les vents
du doute et de la passion.
On nous objectera peut-tre le funeste usage que les religions ont fait
de l'ide de Dieu. Mais qu'importent les formes varies que les hommes
ont prtes la divinit ? Ce ne sont plus l pour nous que des dieux
chimriques, crs par la raison dbile dans l'enfance des socits, ces
formes potiques, gracieuses ou terribles, tant appropries aux
intelligences qui les ont conues. La pense humaine, plus mre, s'est
loigne de ces conceptions vieillies ; elle a oubli ces fantmes et les
abus commis en leur nom, pour se porter d'un lan puissant vers la

78

APRES LA MORT

Raison ternelle, vers Dieu, Ame du monde, foyer universel de vie et


d'amour, en qui nous nous sentons vivre comme l'oiseau vit dans l'air,
comme le poisson vit dans l'ocan, et par qui nous sommes relis tout
ce qui est, a t et sera.
L'ide que les religions se sont faite de Dieu s'appuyait sur une
rvlation prtendue surnaturelle. Nous admettons encore aujourd'hui
une rvlation des lois suprieures, mais celle-l est rationnelle et
progressive ; elle se fait notre pense par la logique des choses et par le
spectacle du monde. Elle est crite dans deux livres sans cesse ouverts
sous nos yeux : le livre de l'univers, o les oeuvres divines apparaissent
en caractres grandioses ; le livre de la conscience, dans lequel sont
gravs les prceptes de la morale. Les indications des Esprits, recueillies
sur tous les points du globe par des procds simples et naturels, n'ont
fait que la confirmer. C'est au moyen de ce double enseignement que la
raison humaine communie avec la raison divine au sein de la nature
universelle, qu'elle en comprend, qu'elle en gote les harmonies et les
beauts.
*
*

A l'heure o le silence et la nuit s'tendent sur la terre, quand tout


repose dans les demeures humaines, si nous portons nos regards vers
l'infini des cieux, nous le verrons parsem de feux innombrables. Des
astres radieux, des soleils blouissants, suivis de leurs cortges de
plantes, voluent par milliers dans les profondeurs. Jusque dans les
rgions les plus recules, des groupes stellaires se dploient comme des
charpes lumineuses. En vain le tlescope sonde les cieux, nulle part il
ne trouve de bornes l'univers ; partout les mondes succdent aux
mondes, les soleils aux soleils ; partout des lgions d'astres se
multiplient au point de se confondre en une brillante poussire dans les
abmes sans fond de l'espace.
Quelle parole humaine pourrait vous dcrire, merveilleux diamants de
l'crin cleste ? Sirius, vingt fois plus grand que notre Soleil, lui-mme
gal plus d'un million de globes terrestres runis ; Aldbaran, Vga,
Procyon, soleils roses, bleus, carlates, astres d'opale et de saphir, qui
dversez dans l'tendue vos rayons multicolores, rayons qui, malgr une
vitesse de soixante et dix mille lieues par seconde, n'arrivent nous

L'UNIVERS ET DIEU

79

qu'aprs des centaines et des milliers d'annes ! Et vous, nbuleuses


lointaines, qui enfantez des soleils, univers en formation, tremblantes
toiles peine perceptibles, qui tes des foyers gigantesques de chaleur,
de lumire, d'lectricit et de vie, mondes tincelants, sphres
immenses ! et vous, peuples innombrables, races, humanits sidrales
qui les habitez ! Notre faible voix s'essaye vainement proclamer votre
splendeur ; impuissante, elle se tait, tandis que notre regard bloui
contemple le dfil des astres.
Et lorsque ce regard abandonne les vertigineux espaces pour observer
les mondes plus voisins, les sphres, filles du Soleil, qui gravitent
comme nous autour du foyer commun, qu'observe-t-il leur surface ?
Des continents et des mers, des monts et des plaines, d'pais nuages
chasss par les vents, des neiges et des bancs de glace accumuls autour
des ples. Nous apprenons que ces mondes possdent de l'air, de l'eau,
de la chaleur, de la lumire, des saisons, des climats, des jours, des nuits,
en un mot toutes les conditions de la vie terrestre, ce qui nous permet de
voir en eux le sjour d'autres familles humaines, de croire, avec la
science, qu'ils sont habits, l'ont t ou le seront un jour. Tout cela,
astres flamboyants, plantes secondaires, satellites, comtes vagabondes,
tout cela, suspendu dans le vide, s'agite, s'loigne, se rapproche, parcourt
des orbes dtermins, emport par des vitesses effrayantes travers les
rgions sans fin de l'immensit. Partout le mouvement, l'activit, la vie
se manifestent dans le spectacle de l'univers, peupl de mondes
innombrables, roulant sans repos dans la profondeur des cieux.
Une loi rgle cette circulation formidable, la loi universelle de
gravitation. Elle seule soutient, fait mouvoir les corps clestes, dirige
autour des soleils lumineux les plantes obissantes. Cette loi rgit tout
dans la nature, depuis l'atome jusqu' l'astre. La mme force qui, sous le
nom d'attraction, retient les mondes dans leurs orbes, sous celui de
cohsion, groupe les molcules et prside la formation des corps
chimiques.
Si, aprs ce regard rapide jet sur les cieux, nous comparions la terre
que nous habitons aux puissants soleils qui se balancent dans l'ther,
auprs d'eux, elle nous paratrait peine comme un grain de sable,
comme un atome flottant dans l'infini. La terre est un des plus petits
astres du ciel. Et cependant, quelle harmonie dans sa forme, quelle
varit dans sa parure ! Voyez ses continents dcoups, ses pninsules

80

APRES LA MORT

effiles et les guirlandes d'les qui les entourent ; voyez ses mers
imposantes, ses lacs, ses forts, ses vgtaux, depuis le cdre qui se
dresse au flanc des monts jusqu' l'humble fleur demi cache dans la
verdure ; numrez les tres vivants qui la peuplent : oiseaux, insectes,
plantes, et vous reconnatrez que chacun est une oeuvre admirable, une
merveille d'art et de prcision.
Et le corps humain, n'est-il pas un vivant laboratoire, un instrument
dont le mcanisme touche la perfection ? tudions en lui la circulation
du sang, cet ensemble de valvules et de soupapes semblables celles
d'une machine vapeur. Examinons la structure de l'oeil, cet appareil si
compliqu qu'il surpasse tout ce que l'industrie de l'homme peut rver ;
la construction de l'oreille, si admirablement dispose pour recueillir les
ondes sonores ; le cerveau, dont les circonvolutions internes ressemblent
l'panouissement d'une fleur. Considrons tout cela ; puis, quittant le
monde visible, descendons plus bas dans l'chelle des tres, pntrons
dans ces domaines que le microscope nous rvle ; observons ce
fourmillement d'espces et de races qui confond la pense. Chaque
goutte d'eau, chaque grain de poussire est un monde, et les infiniment
petits qui le peuplent sont gouverns par des lois aussi prcises que les
gants de l'espace. Tout est plein d'tres, d'embryons, de germes. Des
millions d'infusoires s'agitent dans les gouttes de notre sang, dans les
cellules des corps organiss. L'aile d'une mouche, la moindre parcelle de
matire, sont peuples de lgions de parasites. Et tous ces animalcules
sont pourvus d'appareils de mouvement, de systmes nerveux, d'organes
de sensibilit qui en font des tres complets, arms pour la lutte et les
ncessits de l'existence. Jusqu'au sein de l'ocan, des profondeurs de
huit mille mtres, vivent des tres frles, dlicats, phosphorescents, qui
fabriquent de la lumire et ont des yeux pour la voir.
Ainsi, dans tous les milieux, une fcondit sans bornes prside la
formation des tres. La nature est dans un enfantement perptuel. De
mme que l'pi est en germe dans la graine, le chne dans le gland et la
rose dans son bouton, ainsi des genses de mondes s'laborent dans la
profondeur des cieux toils. Partout la vie engendre la vie. D'chelons
en chelons, d'espces en espces, par un enchanement continu, elle
s'lve des organismes les plus simples, les plus rudimentaires, jusqu'
l'tre pensant et conscient, en un mot jusqu' l'homme.

L'UNIVERS ET DIEU

81

Une puissante unit rgit le monde. Une seule substance, l'ther ou


fluide universel, constitue dans ses transformations infinies
l'innombrable varit des corps. Cet lment vibre sous l'action des
forces cosmiques. Suivant la vitesse et le nombre de ses vibrations, il
produit la chaleur, la lumire, l'lectricit ou le fluide magntique. Que
ces vibrations se condensent, et aussitt les corps apparaissent.
Et toutes ces formes se relient, toutes ces forces s'quilibrent, se
marient en de perptuels changes, dans une troite solidarit. Du
minral la plante, de la plante l'animal et l'homme, de l'homme aux
tres suprieurs, l'affinage de la matire, l'ascension de la force et de la
pense se produisent sur un rythme harmonique. Une loi souveraine
rgle sur un plan uniforme les manifestations de la vie, tandis qu'un lien
invisible rattache tous les univers et toutes les mes.
Du travail des tres et des choses, une aspiration se dgage,
l'aspiration vers l'infini, vers le parfait. Tous les effets, divergents en
apparence, convergent, en ralit, vers un mme centre ; toutes les fins
se coordonnent, forment un ensemble, voluent vers un mme but :
Dieu ! Dieu, centre de toute activit, fin dernire de toute pense et de
tout amour.
L'tude de la nature nous montre en tous lieux l'action d'une volont
cache. Partout la matire obit une force qui la domine, l'organise et la
dirige. Toutes les forces cosmiques se ramnent au mouvement, et le
mouvement, c'est l'tre, la Vie. Le matrialisme explique la formation du
monde par la danse aveugle et le rapprochement fortuit des atomes. Mais
a-t-on jamais vu le jet au hasard des lettres de l'alphabet produire un
pome ? Et quel pome que celui de la vie universelle ! A-t-on jamais vu
un mlange de matriaux produire de lui-mme un difice de proportions
imposantes ou une machine aux rouages nombreux et compliqus ?
Livre elle-mme, la matire ne peut rien. Inconscients et aveugles, les
atomes ne sauraient se diriger vers un but. L'harmonie du monde ne
s'explique que par l'intervention d'une volont. C'est par l'action des
forces sur la matire, c'est par l'existence de lois sages et profondes que
cette volont se manifeste dans l'ordre de l'univers.
On objecte souvent que tout n'est pas harmonique dans la nature. Si
elle produit des merveilles, dit-on, elle enfante aussi des monstres. Le
mal partout ctoie le bien. Si la lente volution des choses semble
prparer le monde devenir le thtre de la vie, il ne faut pas perdre de

82

APRES LA MORT

vue le gaspillage des existences et la lutte ardente des tres. Il ne faut pas
oublier que des tremblements de terre, des ruptions de volcans dsolent
parfois notre plante et dtruisent en quelques instants les travaux de
plusieurs gnrations.
Oui, sans doute, il y a des accidents dans l'oeuvre de la nature, mais
ces accidents n'excluent pas l'ide d'ordre, de finalit ; au contraire, ils
viennent l'appui de notre thse, car nous pourrions nous demander
pourquoi tout n'est pas accident.
L'appropriation des causes aux effets, des moyens au but, celle des
organes entre eux, leur adaptation aux milieux, aux conditions de la vie,
sont manifestes. L'industrie de la nature, analogue sur bien des points et
suprieure celle de l'homme, prouve l'existence d'un plan, et la mise en
oeuvre des lments qui concourent sa ralisation dnote une cause
occulte, infiniment sage et puissante.
Quant l'objection des monstres, elle provient d'un dfaut
d'observation. Les monstres ne sont que des germes dvis. Si un homme
en tombant se casse la jambe, en fera-t-on remonter la responsabilit la
nature et Dieu ? De mme, par suite d'accidents, de dsordres survenus
pendant la gestation, les germes peuvent subir des dviations dans le
sein de la mre. Nous sommes habitus dater la vie de la naissance, de
l'apparition de l'tre la lumire, mais la vie a son point de dpart
beaucoup plus loin.
L'argument tir de l'existence des flaux a pour origine une fausse
interprtation du but de la vie. Celle-ci ne doit pas seulement nous
procurer des agrments : il est utile, il est ncessaire qu'elle nous
prsente aussi des difficults. Nous sommes tous ns pour mourir, et
nous nous tonnons que certains hommes meurent par accident ! tres
passagers en ce monde, dont nous n'emportons rien dans l'au-del, nous
nous lamentons de la perte de biens qui se seraient perdus d'eux-mmes
en vertu des lois naturelles ! Ces vnements effroyables, ces
catastrophes, ces flaux portent en eux un enseignement. Ils nous
rappellent que nous n'avons pas seulement attendre de la nature des
choses agrables, mais surtout des choses propices notre ducation et
notre avancement ; que nous ne sommes pas ici-bas pour jouir et nous
endormir dans la quitude, mais pour lutter, travailler, combattre. Ils
nous disent que l'homme n'est pas fait uniquement pour la terre, qu'il doit

L'UNIVERS ET DIEU

83

regarder plus haut, ne s'attacher aux choses matrielles que dans une
juste mesure et songer que son tre n'est pas dtruit par la mort.
La doctrine de l'volution n'exclut pas celle des causes premires et
des causes finales. La plus haute ide que l'on puisse se faire d'un
ordonnateur, c'est de le supposer formant un monde capable de se
dvelopper par ses propres forces, et non par une intervention incessante
et de continuels miracles.
La science, mesure qu'elle avance dans la connaissance de la nature,
a pu faire reculer Dieu, mais Dieu a grandi en reculant. L'tre ternel, au
point de vue thorique de l'volution, est devenu autrement majestueux
que le Dieu fantasque de la Bible. Ce que la science a ruin jamais,
c'est la notion d'un Dieu anthropomorphe, fait l'image de l'homme et
extrieur au monde physique. Une notion plus haute est venue se
substituer celle-ci : celle d'un Dieu immanent, toujours prsent au sein
des choses. L'ide de Dieu n'exprime plus aujourd'hui pour nous celle
d'un tre quelconque, mais l'ide de l'tre, lequel contient tous les tres.
L'univers n'est plus cette cration76, cette oeuvre tire du nant, dont
parlent les religions. L'univers est un organisme immense, anim d'une
vie ternelle. De mme que notre propre corps est dirig par une volont
unique qui commande ses actes et rgle ses mouvements ; de mme que
chacun de nous, travers les modifications de sa chair, se sent vivre
dans une unit permanente que nous nommons l'me, la conscience, le
moi, ainsi l'univers, sous ses formes changeantes, varies, multiples, se
connat, se rflchit, se possde dans une unit vivante, dans une raison
consciente qui est Dieu.
L'tre suprme n'existe pas en dehors du monde ; il en est partie
intgrante, essentielle. Il est l'unit centrale, o viennent aboutir et
s'harmoniser tous les rapports, le principe de solidarit et d'amour par
lequel tous les tres sont frres. Il est le foyer d'o rayonnent et se
rpandent dans l'infini toutes les puissances morales : la sagesse, la
justice, la bont !
Il n'est donc pas de cration spontane, miraculeuse ; la cration est
continue, sans commencement ni fin. L'univers a toujours exist ; il

76 D'aprs Eug. Nus (A la recherche des destines, chap. XI), le verbe hbreu que nous
traduisons par le mot cra signifie faire passer du principe l'essence.

84

APRES LA MORT

possde en soi son principe de force, de mouvement ; il porte son but en


lui-mme. Le monde se renouvelle incessamment dans ses parties ; dans
son ensemble, il est ternel. Tout se transforme et volue par le jeu
continu de la vie et de la mort, mais rien ne prit. Tandis que, dans les
cieux, des soleils s'obscurcissent et s'teignent, tandis que des mondes
vieillis se dsagrgent et s'vanouissent, sur d'autres points, des systmes
nouveaux s'laborent, des astres s'allument, des mondes naissent la
lumire. A ct de la dcrpitude et de la mort, des humanits nouvelles
s'panouissent dans un rajeunissement ternel.
L'oeuvre grandiose se poursuit travers les temps sans bornes et les
espaces sans limites, par le travail de tous les tres, solidaires les uns des
autres, et au profit de chacun d'eux. L'univers nous offre le spectacle
d'une volution incessante, laquelle tous participent. Un principe
immuable prside cette oeuvre : c'est l'unit universelle, l'unit divine,
laquelle embrasse, relie, dirige toutes les individualits, toutes les
activits particulires, en les faisant converger vers un but commun, qui
est la perfection dans la plnitude de l'existence77.
*
*

En mme temps que les lois du monde physique nous montrent l'action
d'un sublime ordonnateur, les lois morales, par l'intermdiaire de la
conscience et de la raison, nous parlent loquemment d'un principe de
justice, d'une providence universelle.
Le spectacle de la nature, la vue des cieux, des montagnes, de la mer,
prsentent notre esprit l'ide d'un Dieu cach dans l'univers.
La conscience le montre en nous, ou plutt elle montre en nous
quelque chose de lui : c'est le sentiment du devoir et du bien ; c'est un
idal moral vers lequel tendent les facults de l'esprit et les sentiments du
coeur. Le devoir ordonne imprieusement ; il s'impose ; sa voix
commande toutes les puissances de l'me. Il y a en lui une force qui
pousse les hommes jusqu'au sacrifice. Lui seul donne l'existence sa
grandeur, sa dignit. La conscience est la manifestation en nous d'une
puissance suprieure la matire, d'une ralit vivante et agissante.
77 Il est un, procr de lui-mme, et de cet un toutes choses sont sorties, et il est en elles, il les
enveloppe, et aucun mortel ne l'a vu, mais lui-mme les voit tous. (Hymnes orphiques.)

L'UNIVERS ET DIEU

85

La raison nous parle galement de Dieu. Les sens nous font connatre
le monde matriel, le monde des effets ; la raison nous rvle le monde
des causes ; elle est suprieure l'exprience. Celle-ci constate les faits,
la raison les groupe et en dduit les lois. Elle seule nous dmontre qu'
l'origine du mouvement et de la vie se trouve l'intelligence, que le moins
ne peut contenir le plus, ni l'inconscient produire le conscient, ce qui
rsulterait cependant de la conception d'un univers s'ignorant lui-mme.
La raison a dcouvert les lois universelles avant l'exprience ; celle-ci n'a
fait que confirmer ses vues et en fournir la preuve. Mais il y a des degrs
dans la raison ; cette facult n'est pas galement dveloppe chez tous
les hommes. De l, l'ingalit et la varit de leurs opinions.
Si l'homme savait se recueillir et s'tudier, s'il cartait de son me toute
l'ombre qu'y accumulent les passions ; si, dchirant le voile pais dont
les prjugs, l'ignorance, les sophismes l'ont enveloppe, il descendait au
fond de sa conscience et de sa raison, il y trouverait le principe d'une vie
intrieure tout oppose la vie du dehors. Par elle, il pourrait entrer en
relations avec la nature entire, avec l'univers et Dieu, et cette vie lui
donnerait comme un avant-got de celle que lui rservent l'avenir
d'outre-tombe et les mondes suprieurs. L aussi est le livre mystrieux
o tous ses actes, bons ou mauvais, s'inscrivent, o tous les faits de sa
vie se gravent en caractres ineffaables, pour reparatre dans une
blouissante clart l'heure de la mort.
Parfois une voix puissante, un chant grave et svre s'lve de ces
profondeurs de l'tre, retentit au milieu des occupations frivoles et des
soucis de notre vie, pour nous rappeler au devoir. Malheur celui qui
refuse de l'entendre ! Un jour viendra o le remords lui apprendra qu'on
ne repousse pas en vain les avertissements de la conscience.
Il est en chacun de nous des sources caches d'o peuvent jaillir des
flots de vie et d'amour, des vertus, des puissances sans nombre. C'est l,
dans ce sanctuaire intime, qu'il faut chercher Dieu. Dieu est en nous, ou
tout au moins il y a en nous un reflet de lui. Or, ce qui n'est pas ne
saurait tre reflt. Les mes refltent Dieu comme les gouttes de la
rose du matin rflchissent les feux du soleil, chacune suivant son
degr de puret.
C'est par cette perception intrieure, et non par l'exprience des sens,
que les hommes de gnie, les grands missionnaires, les prophtes ont
connu Dieu et ses lois, et les ont rvls aux peuples de la terre.

86

APRES LA MORT

*
*

Peut-on pousser plus loin que nous l'avons fait la dfinition de Dieu ?
Dfinir, c'est limiter. En face de ce grand problme, l'humaine faiblesse
apparat. Dieu s'impose notre esprit, mais il chappe toute analyse.
L'tre qui remplit le temps et l'espace ne sera jamais mesur par des tres
que le temps et l'espace limitent. Vouloir dfinir Dieu, ce serait le
circonscrire et presque le nier.
Les causes secondaires de la vie universelle s'expliquent, mais la cause
premire reste insaisissable dans son immensit. Nous ne parviendrons
la comprendre qu'aprs avoir travers bien des fois la mort.
Tout ce que nous pouvons dire pour nous rsumer, c'est que Dieu est
la vie, la raison, la conscience, dans leur plnitude. Il est la cause
ternellement agissante de tout ce qui est, la communion universelle o
chaque tre vient puiser l'existence, pour ensuite concourir, dans la
mesure de ses facults grandissantes et de son lvation, l'harmonie de
l'ensemble.
Nous voil bien loin du Dieu des religions, du Dieu fort et jaloux
qui s'entoure d'clairs, rclame des victimes sanglantes et punit pour
l'ternit. Les Dieux anthropomorphiques ont vcu. On parle bien encore
d'un Dieu auquel on attribue les faiblesses et les passions humaines,
mais ce Dieu voit chaque jour s'amoindrir son empire.
Jusqu'ici, l'homme n'a vu Dieu qu' travers son propre tre, et l'ide
qu'il s'en est faite a vari selon qu'il le contemplait avec l'une ou l'autre
de ses facults. Considr travers le prisme des sens, Dieu est
multiple ; toutes les forces de la nature sont des dieux ; ainsi est n le
polythisme. Vu par l'intelligence, Dieu est double, esprit et matire, de
l le dualisme. A la raison pure, il apparat triple : me, esprit et corps.
Cette conception a donn naissance aux religions trinitaires de l'Inde et
au christianisme. Peru par la volont, saisi par la perception intime,
proprit lentement acquise, comme s'acquirent toutes les facults du
gnie, Dieu est l'Unique et l'Absolu. En lui, les trois principes
fondamentaux de l'univers se relient pour constituer une unit vivante.
Ainsi s'explique la diversit des religions et des systmes, d'autant plus
levs qu'ils ont t conus par des esprits plus purs et plus clairs.
Quand on considre les choses de haut, les oppositions d'ides, les

L'UNIVERS ET DIEU

87

religions et les faits historiques s'expliquent et se rconcilient dans une


synthse suprieure.
L'ide de Dieu, sous les formes diverses qu'elle a revtues, volue
entre deux cueils, sur lesquels ont chou nombre de systmes. L'un, le
panthisme, conclut l'absorption finale des tres dans le Grand Tout.
L'autre est la notion d'infini, qui loigne tellement Dieu de l'homme,
qu'elle semble supprimer tout rapport entre eux.
La notion d'infini a t combattue par certains philosophes. Quoique
incomprhensible, on ne saurait cependant l'carter, car elle reparat en
toutes choses. Par exemple, qu'y-a-t-il de plus solide que l'difice des
sciences exactes ? Le nombre en est la base ; sans lui, il n'est plus de
mathmatiques. Or, il est impossible, y emploierait-on des sicles, de
trouver le nombre exprimant les nombres infinis dont la pense nous
dmontre l'existence. Il en est de mme du temps et de l'espace. Au-del
des limites du monde visible, la pense cherche d'autres limites qui, sans
cesse, se drobent son atteinte.
Une seule philosophie parat avoir vit ce double cueil et russi
relier des principes opposs en apparence. C'est celle des Druides
gaulois. Ils s'exprimaient ainsi dans la triade 4878 :
Trois ncessits de Dieu : tre infini en lui-mme, tre fini par rapport au fini,
et tre en rapport avec chaque tat des existences dans le cercle des mondes.

Ainsi, d'aprs cet enseignement la fois simple et rationnel, l'tre


infini et absolu par lui-mme se fait relatif et fini avec ses cratures, se
dvoilant sans cesse sous des aspects nouveaux, mesure de
l'avancement et de l'lvation des mes. Dieu est en rapport avec tous les
tres. Il les pntre de son esprit et les embrasse de son amour, pour les
unir dans un lien commun et les aider raliser ses vues.
Sa rvlation, ou plutt l'ducation qu'il donne aux humanits, se fait
graduelle et progressive, par le ministre de ses grands Esprits.
L'intervention providentielle se manifeste dans l'histoire par l'apparition,
aux temps voulus, au sein de ces humanits, des mes d'lite charges
d'y introduire les innovations, les dcouvertes qui acclreront leurs
progrs, ou d'enseigner les principes d'ordre moral ncessaires la
rgnration des socits.
78 Triades bardiques. Cyfrinach Beirdd Inys Prydain.

88

APRES LA MORT

Quant l'absorption finale des tres en Dieu, le Druidisme y chappait


en faisant de Ceugant, cercle suprieur renfermant tous les autres
cercles, la demeure exclusive de l'tre divin. L'volution et le progrs
des mes, se poursuivant dans le sens de l'infini, ne pouvaient avoir de
terme.
*
*

Reprenons le problme du mal, qui a proccup tant de penseurs et


dont nous n'avons parl qu'incidemment.
Pourquoi Dieu, cause premire de tout ce qui est, demandent les
sceptiques, laisse-t-il subsister le mal dans l'univers ?
Nous avons vu que le mal physique, ou ce qui est considr comme
tel, n'est en ralit qu'un ordre de phnomnes naturels. Leur caractre
malfaisant s'est expliqu, ds que l'on a connu la vritable raison des
choses. L'ruption d'un volcan n'est pas plus extraordinaire que
l'bullition d'un vase rempli d'eau. La foudre qui renverse les difices et
les arbres est de mme nature que l'tincelle lectrique, vhicule de notre
pense. Il en est ainsi de tous les phnomnes violents. Reste la douleur
physique ; mais on sait qu'elle est la consquence de la sensibilit, et
celle-ci est dj une magnifique conqute que l'tre n'a ralise qu'aprs
de longs stages passs dans les formes infrieures de la vie. La douleur
est un avertissement ncessaire, un stimulant pour l'activit de l'homme.
Elle nous oblige rentrer en nous-mmes et rflchir ; elle nous aide
dompter nos passions. La douleur est la voie du perfectionnement.
Mais le mal moral, dira-t-on, le vice, le crime, l'ignorance, le triomphe
des mchants et l'infortune des justes, comment les expliquerez-vous ?
D'abord, quel point de vue se place-t-on pour juger ces choses ? Si
l'homme voit seulement le coin du monde qu'il habite, s'il n'envisage que
son court passage sur la terre, comment pourra-t-il connatre l'ordre
ternel et universel ? Pour peser le bien et le mal, le vrai et le faux, le
juste et l'injuste, il faut s'lever au-dessus des bornes troites de la vie
actuelle et considrer l'ensemble de nos destines. Alors le mal apparat
comme un tat transitoire, inhrent notre globe, comme une des phases
infrieures de l'volution des tres vers le bien. Ce n'est pas sur notre
monde et dans notre temps qu'il faut chercher l'idal parfait, mais dans
l'immensit des mondes et l'ternit des temps.

L'UNIVERS ET DIEU

89

Cependant, si l'on observe la lente volution des espces et des races


travers les ges ; si l'on considre l'homme des temps prhistoriques,
l'anthropode des cavernes, aux instincts froces, et les conditions de sa
vie misrable, et que l'on compare ensuite ce point de dpart aux
rsultats obtenus par la civilisation actuelle, on verra clairement la
tendance constante des tres et des choses vers un idal de perfection.
L'vidence mme nous le dmontre : la vie toujours s'amliore, se
transforme et s'enrichit, la somme du bien s'augmente sans cesse et la
somme des maux s'amoindrit.
Et si l'on aperoit des temps d'arrt et parfois mme des reculs dans cet
acheminement vers le mieux, il ne faut pas oublier que l'homme est libre,
qu'il peut se dterminer son gr dans un sens ou dans un autre. Son
perfectionnement n'est possible que lorsque sa volont s'accorde avec la
Loi.
Le mal, opposition la loi divine, ne peut tre l'oeuvre de Dieu ; c'est
donc l'oeuvre de l'homme, la consquence de sa libert. En principe, le
mal, comme l'ombre, n'a pas d'existence relle : c'est plutt un effet de
contraste. Les tnbres se dissipent devant la lumire ; de mme le mal
s'vanouit ds que le bien parat. Le mal, en un mot, n'est que l'absence
du bien.
On se dit parfois que Dieu aurait pu crer des mes parfaites et leur
pargner ainsi les vicissitudes de la vie terrestre. Sans rechercher si Dieu
aurait pu former des tres semblables lui, nous rpondrons que, de ce
fait, la vie et l'activit universelles, la varit, le travail, le progrs
n'auraient plus eu de but ; le monde se serait fig dans son immobile
perfection. La magnifique volution des tres travers les temps n'estelle pas prfrable un morne et ternel repos ? Un bien que l'on n'a ni
mrit ni conquis serait-il un bien, et celui qui l'obtiendrait sans effort
pourrait-il en apprcier la valeur ?
Devant la vaste perspective de nos existences dont chacune est un
combat pour la lumire ; devant cette ascension grandiose de l'tre
s'levant de cercles en cercles vers le parfait, le problme du mal
disparat.
Sortir des basses rgions de la matire et gravir tous les chelons de la
hirarchie des Esprits, s'affranchir du joug des passions et conqurir une
une toutes les vertus, toutes les sciences, telle est la fin pour laquelle la

90

APRES LA MORT

Providence a form les mes et dispos les mondes, thtres prdestins


de nos luttes et de nos travaux.
Croyons en Elle et bnissons-la ! Croyons en cette Providence
gnreuse qui a tout fait pour notre bien ; rappelons-nous que s'il parat
exister des lacunes son oeuvre, elles ne proviennent que de notre
ignorance et de notre insuffisante raison. Croyons en Dieu, grand Esprit
de la nature, qui prside au triomphe dfinitif de la justice dans l'univers.
Ayons confiance en sa sagesse, qui rserve des compensations toutes
les souffrances, des joies toutes les douleurs, et avanons d'un coeur
ferme vers les destines qu'il nous a choisies.
Il est beau, consolant et doux de pouvoir marcher dans la vie, le front
lev vers les cieux, sachant que, mme dans les orages, au milieu des
preuves les plus cruelles, au fond des cachots comme au bord des
abmes, une Providence, une loi divine plane sur nous, rgit nos actes ;
que de nos luttes, de nos tortures, de nos larmes, elle fait sortir notre
propre gloire et notre bonheur. C'est dans cette pense qu'est toute la
force de l'homme de bien.

X. - L'AME IMMORTELLE.
L'tude de l'univers nous conduit l'tude de l'me, la recherche du
principe qui nous anime et dirige nos actes.
La physiologie nous apprend que les diffrentes parties du corps
humain se renouvellent dans une priode de quelques annes. Sous
l'action de deux grands courants vitaux, un change perptuel de
molcules se produit en nous ; celles qui disparaissent de l'organisme
sont remplaces une une par d'autres provenant de l'alimentation.
Depuis les substances molles du cerveau jusqu'aux parties les plus dures
de la charpente osseuse, tout notre tre physique est soumis de
continuels changements. Notre corps se dissout et se reforme nombre de
fois durant la vie. Cependant, malgr ces transformations constantes,
travers les modifications du corps matriel, nous restons toujours la
mme personne. La matire de notre cerveau peut se renouveler, mais
notre pense subsiste et, avec elle, notre mmoire, le souvenir d'un pass
auquel notre corps actuel n'a point particip. Il y a donc en nous un
principe distinct de la matire, une force indivisible qui persiste et se
maintient au milieu de ces perptuels changements.

L'AME IMMORTELLE

91

Nous savons que la matire ne peut d'elle-mme s'organiser et


produire la vie. Dpourvue d'unit, elle se dsagrge et se divise
l'infini. En nous, au contraire, toutes les facults, toutes les puissances
intellectuelles et morales se groupent dans une unit centrale qui les
embrasse, les relie, les claire ; et cette unit, c'est la conscience, la
personnalit, le moi, en un mot, l'me.
L'me est le principe de la vie, la cause de la sensation ; c'est la force
invisible, indissoluble, qui rgit notre organisme et maintient l'accord
entre toutes les parties de notre tre79. Les facults de l'me n'ont rien de
commun avec la matire. L'intelligence, la raison, le jugement, la
volont, ne sauraient tre confondus avec le sang de nos veines ou la
chair de nos muscles. Il en est de mme de la conscience, de ce privilge
que nous avons de peser nos actes, de discerner le bien du mal. Ce
langage intime qui s'adresse tout homme, au plus humble comme au
plus lev, cette voix dont les murmures peuvent troubler l'clat des plus
grandes gloires, n'a rien de matriel.
Des courants opposs s'agitent en nous. Les apptits, les dsirs
passionnels s'y heurtent contre la raison et le sentiment du devoir. Or, si
nous n'tions que matire, nous ne connatrions pas ces luttes, ces
combats ; nous nous laisserions aller sans regrets, sans remords, nos
tendances naturelles. Au contraire, notre volont est frquemment en
conflit avec nos instincts. Par elle, nous pouvons chapper aux
influences de la matire, la dompter, en faire un instrument docile.
Ne voit-on pas des hommes, ns dans les conditions les plus difficiles,
surmonter tous les obstacles, la pauvret, la maladie, les infirmits, et
parvenir au premier rang par leurs nergiques et persvrants efforts ?
Ne voit-on pas la supriorit de l'me sur le corps s'affirmer d'une
manire plus clatante encore dans le spectacle des grands sacrifices et
des dvouements historiques ? Personne n'ignore comment les martyrs
du devoir, de la vrit rvle avant l'heure, comment tous ceux qui,
pour le bien de l'humanit, ont t perscuts, supplicis, attachs au
gibet, ont pu, au milieu des tortures, jusqu'au seuil de la mort, dominer la

79 Cela, l'aide d'un fluide vital, qui lui sert de vhicule pour la transmission de ses ordres aux
organes. Nous reviendrons plus loin sur ce troisime lment, qui constitue le corps subtil ou
prisprit ; celui-ci survit la mort et, insparable de l'me, l'accompagne dans toutes ses
prgrinations.

92

APRES LA MORT

matire et, au nom d'une grande cause, imposer silence aux rvoltes de la
chair !
S'il n'y avait en nous que matire, nous ne verrions pas, lorsque notre
corps est plong dans le sommeil, l'esprit continuer vivre et agir sans
l'aide d'aucun des cinq sens, et nous montrer par l qu'une activit
incessante est la condition mme de sa nature. La lucidit magntique, la
vision distance sans le secours des yeux, la prvision des faits, la
pntration de la pense, sont autant de preuves videntes de l'existence
de l'me.
Ainsi donc, faible ou puissant, ignorant ou clair, un esprit vit en
nous, rgit ce corps qui n'est, sous sa direction, qu'un serviteur, un
simple instrument. Cet esprit est libre et perfectible, par suite
responsable. Il peut son gr s'amliorer, se transformer, tendre vers le
bien. Confus chez les uns, lumineux chez les autres, un idal claire sa
voie. Plus cet idal est grand, plus les oeuvres qu'il inspire sont utiles et
glorieuses. Heureuse l'me qu'un noble enthousiasme soutient dans sa
marche : amour de la vrit, de la justice, de la patrie, de l'humanit !
Son ascension sera rapide, son passage ici-bas laissera des traces
profondes, un sillon d'o lvera une moisson bnie.
*
*

L'existence de l'me tablie, le problme de l'immortalit se pose


aussitt. C'est l une question de la plus grande importance, car
l'immortalit est la seule sanction qui s'offre la loi morale, la seule
conception qui satisfasse nos ides de justice et rponde aux plus hautes
esprances de la race humaine.
Si notre entit spirituelle se maintient et persiste travers le perptuel
renouvellement des molcules et les transformations de notre corps
matriel, leur dissociation, leur disparition finale ne sauraient l'atteindre
davantage dans son existence.
Nous avons vu que rien ne s'anantit dans l'univers. Lorsque la chimie
et la physique nous dmontrent que nul atome ne se perd, qu'aucune
force ne s'vanouit, comment croire que cette unit en laquelle se
rsument toutes les puissances intellectuelles, arrive se dissoudre ?
Comment croire que ce moi conscient, en qui la vie se dgage des
chanes de la fatalit, puisse s'anantir ?

L'AME IMMORTELLE

93

Non seulement la logique et la morale, mais encore - ainsi que nous


l'tablirons plus loin - les faits eux-mmes, faits d'ordre sensible, la
fois physiologiques et psychiques, tout concourt prouver la persistance
de l'tre conscient : l'me se retrouve au-del du tombeau telle qu'elle
s'est faite elle-mme par ses actes et ses travaux dans le cours de son
existence terrestre.
Si la mort tait le dernier mot de toutes choses, si nos destines se
limitaient cette vie fugitive, aurions-nous ces aspirations vers un tat
meilleur, vers un tat parfait, dont rien sur terre ne peut nous donner
l'ide ? Aurions-nous cette soif de connatre, de savoir, que rien ne peut
apaiser ? Si tout cessait au tombeau, pourquoi ces besoins, ces rves, ces
tendances inexplicables ? Ce cri puissant de l'tre humain qui retentit
travers les sicles, ces esprances infinies, ces lans irrsistibles vers le
progrs et la lumire, ne seraient-ils que les attributs d'une ombre
passagre, d'une agrgation de molcules peine forme, aussitt
vanouie ? Qu'est donc la vie terrestre, si courte qu'elle ne nous permet
mme pas, dans sa plus grande dure, d'atteindre les bornes de la
science ; si pleine d'impuissance, d'amertume, de dsillusion, qu'en elle
rien ne nous satisfait entirement ; tel point qu'aprs avoir saisi l'objet
de nos dsirs, nous restons insatiables et nous laissons emporter vers un
but toujours plus lointain, plus inaccessible ? La persistance que nous
mettons poursuivre, malgr les dceptions, un idal qui n'est pas de ce
monde, un bonheur qui nous fuit toujours, est une indication suffisante
qu'il y a autre chose que la vie prsente. La nature ne saurait donner
l'tre des aspirations, des esprances irralisables. Les besoins illimits
de l'me appellent forcment une vie sans limites.

XI. - LA PLURALIT DES EXISTENCES.


Sous quelle forme se droule la vie immortelle, et qu'est-ce en ralit
que la vie de l'me ? Pour rpondre ces questions, il nous faut
reprendre sa source et examiner dans son ensemble le problme des
existences.
Nous savons que, sur notre globe, la vie apparat d'abord sous les
aspects les plus simples, les plus lmentaires, pour s'lever, par une
progression constante, de formes en formes, d'espces en espces,
jusqu'au type humain, couronnement de la cration terrestre.

94

APRES LA MORT

Graduellement, les organismes se dveloppent et s'affinent, la sensibilit


s'accrot. Lentement, la vie se dgage des treintes de la matire ;
l'instinct aveugle fait place l'intelligence et la raison.
Cette chelle de l'volution progressive, dont les bas degrs plongent
dans un tnbreux abme, chaque me l'a-t-elle parcourue ? Avant
d'acqurir la conscience et la libert, avant de se possder dans la
plnitude de sa volont, a-t-elle d animer les organismes rudimentaires,
revtir les formes infrieures de la vie ? L'tude du caractre humain,
encore empreint de bestialit, nous porterait le croire. Cependant, la
question reste pendante80.
Le sentiment de l'absolue justice nous dit que l'animal, pas plus que
l'homme, ne doit vivre et souffrir en vue du nant. Une chane
ascendante et continue semble relier toutes les crations, le minral au
vgtal, le vgtal l'animal, et celui-ci l'homme. Elle peut les relier
doublement, au matriel comme au spirituel. Ces deux formes de
l'volution seraient parallles et solidaires, la vie n'tant qu'une
manifestation de l'esprit.
Quoi qu'il en soit, l'me, parvenue l'tat humain, et ayant acquis la
conscience, ne peut plus redescendre. A tous les degrs, les formes
qu'elle revt sont l'expression de sa valeur propre. Il ne faut pas accuser
Dieu d'avoir cr des formes hideuses et malfaisantes. Les tres ne
peuvent avoir d'autres apparences que celles rsultant de leurs tendances
et des habitudes contractes. Il arrive que des mes humaines choisissent
des corps dbiles et souffreteux, pour comprimer leurs passions et
acqurir les qualits ncessaires leur avancement ; mais, dans la nature
infrieure, aucun choix ne saurait s'exercer ; l'tre retombe forcment
sous l'empire des attractions qu'il a dveloppes en lui.
Ce dveloppement graduel peut tre constat par tout observateur
attentif. Chez les animaux domestiques, les diffrences de caractre sont
apprciables. Dans les mmes espces, certains individus paraissent
beaucoup plus avancs que d'autres. Quelques-uns possdent des
qualits qui les rapprochent sensiblement de l'homme, et sont
susceptibles d'affection et de dvouement. La matire tant incapable

80 Voir le Problme de l'tre, de la Destine et de la Douleur, chap. IX, volution et finalit de


l'me.

LA PLURALIT DES EXISTENCES

95

d'aimer et de sentir, il faut bien admettre l'existence en eux d'une me


l'tat embryonnaire.
Il n'est d'ailleurs rien de plus grand, de plus juste, de plus conforme
la loi du progrs que cette ascension des mes s'oprant par tapes
successives, au cours desquelles elles se forment elles-mmes,
s'affranchissent peu peu des lourds instincts, brisent leur carapace
d'gosme pour s'veiller la raison, l'amour, la libert. Il est
souverainement quitable qu'un mme apprentissage soit subi par tous,
et que chaque tre ne gagne un tat suprieur qu'aprs avoir acquis des
aptitudes nouvelles.
Le jour o l'me, parvenue l'tat humain, a conquis son autonomie,
sa responsabilit morale et compris le devoir, elle n'a pas pour cela
atteint son but, termin son volution. Loin de finir, son oeuvre relle
commence ; de nouvelles tches l'appellent. Les luttes du pass ne sont
que le prlude de celles que l'avenir lui rserve. Ses renaissances en des
corps charnels se succderont sur ce globe. Chaque fois, elle reprendra,
avec des organes rajeunis, l'oeuvre de perfectionnement interrompue par
la mort, pour la poursuivre et aller plus loin. Voyageuse ternelle, l'me
doit monter ainsi de sphre en sphre vers le bien, vers la raison infinie,
acqurir de nouveaux grades, crotre en science, en sagesse, en vertu.
Chacune de nos existences terrestres n'est qu'un pisode de notre vie
immortelle. Nulle me ne pourrait, dans ce court espace, dpouiller ses
vices, ses erreurs, tous les apptits vulgaires qui sont autant de vestiges
de ses vies vanouies, autant de preuves de son origine.
En mesurant le temps qu'il a fallu l'humanit, depuis son apparition
sur le globe, pour arriver l'tat de civilisation, nous comprendrons que,
pour raliser ses destines, pour monter de clarts en clarts vers
l'absolu, vers le divin, il faille l'me des priodes sans limites, des vies
toujours renaissantes81.

81 La loi des rincarnations n'est pas seulement dmontre par la raison ; elle est aussi prouve
par des faits. Les expriences du colonel de Rochas sur la rgression de la mmoire, celles,
plus anciennes, d'exprimentateurs espagnols, Fernandez Colavida et Esteva Marata,
signales au Congrs spiritualiste de 1900, tablissent que, chez les sujets l'tat de
dgagement dans le sommeil magntique, les couches profondes de la mmoire, obscures et
muettes l'tat de veille, peuvent entrer en vibration. Le sujet se remmore les moindres
dtails de son enfance, ainsi que les souvenirs de ses existences antrieures. Par ces tudes,
le faisceau des preuves tablissant la ralit des prexistences de l'tre se constitue peu peu,

96

APRES LA MORT

La pluralit des existences peut seule expliquer la diversit des


caractres, la varit des aptitudes, la disproportion des qualits morales,
en un mot, toutes les ingalits qui frappent notre attention.
En dehors de cette loi, on se demanderait en vain pourquoi certains
hommes possdent le talent, de nobles sentiments, des aspirations
leves, alors que tant d'autres n'ont en partage que sottise, passions
viles et instincts grossiers.
Que penser d'un Dieu qui, en nous assignant une seule vie corporelle,
nous aurait fait des parts aussi ingales et, du sauvage au civilis, aurait
rserv aux hommes des biens si peu assortis et un niveau moral si
diffrent ? Sans la loi des rincarnations, c'est l'iniquit qui gouverne le
monde.
L'influence des milieux, l'hrdit, les diffrences dans l'ducation,
tout en ayant leur importance, ne suffisent pas davantage expliquer ces
anomalies. Nous voyons les membres d'une mme famille, semblables
par la chair et par le sang, nourris des mmes enseignements, diffrer sur
bien des points. Des hommes excellents ont eu pour fils des monstres,
par exemple Marc-Aurle, qui engendra Commode ; et des personnages
clbres et estims sont issus de parents obscurs, dpourvus de valeur
morale.
Si tout commenait pour nous avec la vie actuelle, comment expliquer
tant de diversit dans les intelligences, tant de degrs dans la vertu ou le
vice, tant d'chelons dans les situations humaines ? Un mystre
impntrable planerait sur ces gnies prcoces, sur ces esprits prodigieux
qui, ds leur enfance, s'lancent avec fougue dans les sentiers de l'art et
de la science, alors que tant de jeunes hommes ptissent dans l'tude et
restent mdiocres malgr leurs efforts.
Toutes ces obscurits se dissipent devant la doctrine des existences
multiples. Les tres qui se distinguent par leur puissance intellectuelle ou
leurs vertus, ont plus vcu, travaill davantage, acquis une exprience et
des aptitudes plus tendues.
Les progrs et l'lvation des mes dpendent uniquement de leurs
travaux, de l'nergie dploye par elles dans le combat vital. Les unes
et la personnalit humaine se rvle sous des aspects entirement nouveaux. (Voir, pour
l'ensemble de ces expriences, notre ouvrage Le Problme de l'tre et de la Destine, chap.
XIV.)

LA PLURALIT DES EXISTENCES

97

luttent avec courage et franchissent rapidement les degrs qui les


sparent de la vie suprieure, tandis que d'autres s'immobilisent durant
des sicles par des existences oisives et striles. Mais ces ingalits,
rsultat des agissements du pass, peuvent tre rachetes et niveles par
nos vies futures.
En rsum, l'tre se cre lui-mme par le dveloppement graduel des
forces qui sont en lui. Inconsciente au dbut de sa course, sa vie devient
plus intelligente et consciente lorsque, parvenu l'humanit, il est entr
en possession de son moi. Encore sa libert est-elle limite par l'action
des lois naturelles qui interviennent pour assurer sa conservation. Ainsi,
libre arbitre et fatalisme s'quilibrent et se temprent l'un par l'autre. La
libert et, par suite, la responsabilit sont toujours proportionnelles
l'avancement de l'tre.
Telle est la seule solution rationnelle du problme. A travers la
succession des temps, la surface de milliers de mondes, nos existences
se droulent, passent et se renouvellent ; chacune d'elles, un peu du
mal qui est en nous disparat ; nos mes se fortifient, s'purent, pntrent
plus avant dans la voie sacre, jusqu' ce que, dlivres des
rincarnations douloureuses, elles aient conquis par leurs mrites l'accs
des cercles suprieurs, o rayonnent ternellement beaut, sagesse,
puissance, amour !

XII. - LE BUT DE LA VIE.


Par ces donnes, la clart se fait en nous et autour de nous ; notre route
se prcise : nous savons ce que nous sommes et o nous allons.
Ds lors, il ne s'agit plus de rechercher des satisfactions matrielles,
mais de travailler avec ardeur notre avancement. Le but suprme est la
perfection ; la voie qui y conduit, c'est le progrs ; elle est longue, et se
parcourt pas pas. Le but, lointain, semble reculer mesure qu'on
avance, mais, a chaque tape franchie, l'tre recueille le fruit de ses
peines ; il enrichit son exprience et dveloppe ses facults.
Nos destines sont identiques. Il n'est point de privilgis, point de
maudits. Tous parcourent le mme chemin et, travers mille obstacles,
sont appels, raliser les mmes fins. Nous sommes libres, il est vrai,
d'acclrer ou de ralentir notre marche, de nous plonger dans les
jouissances grossires, de nous attarder pendant des vies entires dans le

98

APRES LA MORT

vice ou l'oisivet, mais tt ou tard le sentiment du devoir se rveille, la


douleur vient secouer notre apathie, et nous reprenons forcment notre
course.
Il n'y a entre les mes que des diffrences de degrs, diffrences qu'il
leur est loisible de combler dans l'avenir. Usant de notre libre arbitre,
nous n'avons pas tous march du mme pas, et cela explique l'ingalit
intellectuelle et morale des hommes ; mais tous, enfants du mme Pre,
nous devons nous rapprocher de lui dans la succession de nos existences,
pour ne former avec nos semblables qu'une seule famille, la grande
famille des Esprits, qui peuple tout l'univers.
Il n'est plus de place dans le monde pour les ides de paradis et d'enfer
ternel. Nous ne voyons dans l'immensit que des tres poursuivant leur
propre ducation et s'levant par leurs efforts au sein de l'universelle
harmonie. Chacun d'eux cre sa situation par ses actes, dont les
consquences retombent sur lui, le lient et l'enserrent. Quand sa vie est
livre aux passions et reste strile pour le bien, l'tre s'abaisse ; sa
situation s'amoindrit. Pour laver ses souillures, il devra se rincarner sur
les mondes d'preuve et s'y purifier par la souffrance. Cette purification
accomplie, son volution recommence. Il n'est pas d'preuves ternelles,
mais il faut une rparation proportionne aux fautes commises.
Nous n'avons d'autre juge et d'autre bourreau que notre conscience.
Mais celle-ci, lorsqu'elle se dgage des ombres matrielles, devient
imprieuse et obsdante. Dans l'ordre moral, comme dans l'ordre
physique, il n'y a que des causes et des effets. Ces derniers sont rgis par
une loi souveraine, immuable, infaillible. Ce que, dans notre ignorance,
nous appelons l'injustice du sort n'est que la rparation du pass. La
destine humaine, c'est le paiement de la dette contracte envers nousmmes et envers la loi.
La vie actuelle est donc la consquence directe, invitable de nos vies
passes, comme notre vie future sera la rsultante de nos actions
prsentes. En venant animer un corps nouveau, l'me apporte avec elle,
chaque renaissance, le bagage de ses qualits et de ses dfauts, tous les
biens et les maux accumuls par l'oeuvre du pass. Ainsi, dans la suite
de nos vies, nous construisons de nos propres mains notre tre moral,
nous difions notre avenir, nous prparons le milieu o nous devons
renatre, la place que nous devons occuper.

LE BUT DE LA VIE

99

Avec la loi de rincarnation, la souveraine justice rayonne sur les


mondes. Chaque tre, arriv se possder dans sa raison et dans sa
conscience, devient l'artisan de ses destines et forge ou brise volont
les chanes qui le rivent la matire. Les situations douloureuses que
subissent certains hommes s'expliquent par l'action de cette loi. Toute
vie coupable doit tre rachete. Une heure vient o les mes
orgueilleuses renaissent dans des conditions humbles et serviles, o
l'oisif doit accepter de pnibles labeurs. Celui qui a fait souffrir souffrira
son tour.
Cependant, l'me n'est pas attache pour toujours cette terre obscure.
Aprs avoir acquis les qualits ncessaires, elle la quitte pour des
mondes plus clairs. Elle parcourt le champ des espaces sem de
sphres et de soleils. Une place lui sera faite au sein des humanits qui
les peuplent. Progressant encore dans ces milieux nouveaux, elle
ajoutera sans cesse sa richesse morale et son savoir. Aprs un nombre
incalculable de morts et de renaissances, de chutes et d'ascensions,
dlivre des rincarnations, elle jouira de la vie cleste, dans laquelle
elle participera au gouvernement des tres et des choses, en contribuant
par ses oeuvres l'harmonie universelle et l'excution du plan divin.
Tel est le mystre de Psych, l'me humaine. L'me porte, grave en
elle, la loi de ses destines. Apprendre en peler les prceptes,
dchiffrer cette nigme, voil la vritable science de la vie. Chaque
tincelle arrache au foyer divin, chaque conqute sur elle-mme, sur ses
passions, sur ses instincts gostes, lui procure une joie intime, d'autant
plus vive que cette conqute lui a plus cot. Et c'est l le ciel promis
nos efforts. Ce ciel n'est pas loin de nous : il est en nous. Flicits ou
remords, l'homme porte au plus profond de son tre sa grandeur ou sa
misre, consquence de ses actes. Les voix, mlodieuses ou svres, qui
s'lvent en lui, sont les interprtes fidles de la grande loi, d'autant plus
puissantes qu'il est mont plus haut sur la voie du perfectionnement.
L'me est un monde, un monde o se mlent encore les ombres et les
rayons, et dont l'tude attentive nous fait marcher de surprise en surprise.
Dans ses replis, toutes les puissances sont en germe, attendant l'heure de
la fcondation pour s'panouir en gerbes de lumire. A mesure qu'elle se
purifie, ses perceptions s'accroissent. Tout ce qui nous charme dans son
tat prsent, les dons du talent, les clairs du gnie, tout cela est peu,
compar ce qu'elle acquerra un jour, quand elle sera parvenue aux

100

APRES LA MORT

suprmes altitudes. Dj elle possde d'immenses ressources caches,


des sens intimes, varis et subtils, sources de vives impressions, dont
notre grossire enveloppe entrave presque toujours l'exercice.
Seules, quelques mes d'lite, dtaches par anticipation des choses
terrestres, pures par le sacrifice, en ont ressenti les prmices en ce
monde. Mais elles n'ont point trouv d'expressions pour dcrire les
sensations qui les avaient enivres. Et, dans leur ignorance de la
vritable nature de l'me et des trsors qu'elle contient, les hommes ont ri
de ce qu'ils appelaient illusions et chimres.

XIII. - LES PREUVES ET LA MORT.


Le but de l'existence tant fix, plus haut que la fortune, plus haut que
le bonheur, toute une rvolution se produit dans nos vues. L'univers est
une arne o l'me lutte pour son lvation ; elle l'obtient par ses
travaux, par ses sacrifices, par ses souffrances. La souffrance, soit
physique, soit morale, est un des lments ncessaires de l'volution, un
puissant moyen de dveloppement et de progrs. Elle nous apprend
nous mieux connatre, dominer nos passions et mieux aimer les
autres. Ce que l'tre doit chercher dans sa course, c'est la fois la science
et l'amour. Plus on sait, plus on aime, plus on s'lve. La souffrance nous
oblige tudier, pour les combattre et pour les vaincre, les causes qui la
font natre, et la connaissance de ces causes veille en nous une
sympathie plus vive pour ceux qui souffrent.
La douleur est la purification suprme, l'cole o s'apprennent la
patience, la rsignation, tous les austres devoirs. C'est la fournaise o
fond l'gosme, o se dissout l'orgueil. Parfois, aux heures sombres,
l'me prouve se rvolte, renie Dieu et sa justice ; puis, quand la
tourmente est passe et qu'elle s'examine, elle voit que ce mal apparent
tait un bien ; elle reconnat que la douleur l'a rendue meilleure, plus
accessible la piti, plus secourable aux malheureux.
Tous les maux de la vie concourent notre perfectionnement. Par
l'humiliation, les infirmits, les revers, lentement, le mieux se dgage du
pire. C'est pourquoi il y a ici-bas plus de souffrance que de joie.
L'preuve trempe les caractres, affine les sentiments, dompte les mes
fougueuses ou altires.

LES PREUVES ET LA MORT

101

La douleur physique a aussi son utilit. Elle dnoue chimiquement les


liens qui enchanent l'esprit la chair ; elle le dgage des fluides
grossiers qui l'enveloppent, mme aprs la mort, et le retiennent dans les
rgions infrieures82.
Ne maudissons pas la douleur ; elle seule nous arrache l'indiffrence,
la volupt. Elle sculpte notre me, lui donne sa forme la plus pure, sa
plus parfaite beaut.
L'preuve est un remde infaillible notre inexprience. La
Providence procde envers nous comme une mre prvoyante envers son
enfant indocile. Quand nous rsistons ses appels, quand nous refusons
de suivre ses avis, elle nous laisse subir dceptions et revers, sachant que
l'adversit est la meilleure cole o s'apprenne la sagesse.
Tel est le destin du plus grand nombre ici-bas. Sous un ciel parfois
sillonn d'clairs, il faut suivre le chemin ardu, les pieds dchirs par les
pierres et les ronces. Un esprit vtu de noir guide nos pas : c'est la
douleur, douleur sainte que nous devons bnir, car elle seule, en
secouant notre tre, le dgage des vains hochets dont il aime se parer,
le rend apte sentir ce qui est vraiment noble et beau.
*
*

Ces enseignements font perdre la mort, tout caractre effrayant ; elle


n'est plus qu'une transformation ncessaire, un renouvellement. En
ralit, rien ne meurt. La mort n'est qu'apparente. La forme extrieure
seule change ; le principe de la vie, l'me, demeure en son unit
permanente, indestructible. Elle se retrouve au-del du tombeau, elle et
son corps fluidique, dans la plnitude de ses facults, avec toutes les
acquisitions : lumires, aspirations, vertus, puissances, dont elle s'est
enrichie durant ses existences terrestres. Voil les biens imprissables
dont parle l'vangile, lorsqu'il dit : Ni les vers ni la rouille ne les
rongent, et les voleurs ne les drobent point. Ce sont les seules

82 Cette action explique, dans certains cas, les courtes existences des enfants morts en bas ge.
Ces mes ont pu acqurir sur terre le savoir et la vertu ncessaires pour monter plus haut. Un
reste de matrialit arrtant encore leur essor, elles reviennent achever par la souffrance leur
complte puration.

102

APRES LA MORT

richesses qu'il nous soit possible d'emporter avec nous, d'utiliser dans la
vie venir.
La mort et la rincarnation, qui la suit dans un temps donn, sont deux
formes essentielles du progrs. En rompant les habitudes troites que
nous avions contractes, elles nous replacent dans des milieux
diffrents ; elles donnent nos penses un nouvel essor ; elles nous
obligent adapter notre esprit aux mille faces de l'ordre social et
universel.
Lorsque le soir de la vie est venu, lorsque notre existence, semblable
la page d'un livre, va se tourner pour faire place une page blanche,
une page nouvelle, le sage passe en revue ses actes. Heureux celui qui,
cette heure, peut se dire : Mes jours ont t bien remplis ! Heureux celui
qui a accept avec rsignation, support avec courage ses preuves !
Celles-ci, en dchirant son me, ont laiss s'pancher au-dehors tout ce
qu'il y avait en elle d'amertume et de fiel. Repassant dans sa pense cette
vie difficile le sage bnira les souffrances endures. Sa conscience tant
en paix, il verra sans crainte s'approcher l'instant du dpart.
Disons adieu aux thories qui font de la mort le prlude du nant ou de
chtiments sans fin. Adieu, sombres fantmes de la thologie, dogmes
effrayants, sentences inexorables, supplices infernaux ! Place
l'esprance ! Place l'ternelle vie ! Ce ne sont pas d'obscures tnbres,
c'est une lumire blouissante qui sort des tombeaux.
Avez-vous vu le papillon aux ailes diapres dpouiller l'informe
chrysalide o s'est enferme la chenille rpugnante ? Avez-vous vu
l'insecte qui, jadis, rampait sur le sol, maintenant libre, affranchi,
voltiger dans l'air ensoleill, au milieu du parfum des fleurs ? Il n'est pas
de plus fidle image du phnomne de la mort. L'homme aussi est une
chrysalide, que la mort dcompose. Le corps humain, vtement de chair,
dpouille misrable, retourne au laboratoire de la nature ; mais l'esprit,
aprs avoir accompli son oeuvre, s'lance vers une vie plus haute, vers
cette vie spirituelle qui succde l'existence corporelle, comme le jour
succde la nuit, et spare chacune de nos incarnations.
Pntrs de ces vues, nous ne redouterons plus la mort. Comme nos
pres, les Gaulois, nous oserons la regarder en face, sans terreur. Plus de
craintes ni de larmes, plus d'appareils sinistres ni de chants lugubres.
Nos funrailles deviendront une fte, par laquelle nous clbrerons la
dlivrance de l'me, son retour la vritable patrie.

LES PREUVES ET LA MORT

103

La mort est la grande rvlatrice. Aux heures d'preuves, quand il fait


sombre autour de nous, parfois nous nous sommes demand : Pourquoi
suis-je n ? Pourquoi ne suis-je pas demeur dans la profonde nuit, l o
l'on ne sent pas, o l'on ne souffre pas, o l'on dort de l'ternel sommeil ?
Et, ces heures de doute, d'angoisse, de dtresse, une voix montait
jusqu' nous, et cette voix disait :
Souffre pour t'agrandir et pour t'purer ! Sache que ta destine est
grande. Cette froide terre ne sera pas ton spulcre. Les mondes qui
brillent au front des cieux sont tes demeures venir, l'hritage que Dieu
te rserve. Tu es pour jamais citoyen de l'univers ; tu appartiens aux
sicles futurs comme aux sicles passs, et, l'heure prsente, tu
prpares ton lvation. Supporte donc avec calme les maux par toi-mme
choisis. Sme dans la douleur et dans les larmes le grain qui lvera dans
tes prochaines vies ; sme aussi pour les autres, comme d'autres ont sem
pour toi ! Esprit immortel, avance d'un pas ferme dans le sentier escarp
vers les hauteurs d'o l'avenir t'apparatra sans voile. L'ascension est
rude, et la sueur inondera souvent ton visage ; mais, du sommet, tu
verras poindre la grande lumire, tu verras briller l'horizon le soleil de
vrit et de justice !
La voix qui nous parle ainsi est celle des morts, celle des mes aimes
qui nous ont devancs au pays de la vritable vie. Bien loin de dormir
sous la pierre, elles veillent sur nous. Du fond de l'invisible, elles nous
regardent et nous sourient. Adorable et divin mystre ! elles
communiquent avec nous. Elles nous disent : Plus de doutes striles ;
travaillez et aimez. Un jour, votre tche remplie, la mort nous runira !

XIV. - OBJECTIONS.
On le voit, bien des questions, restes insolubles pour un grand
nombre d'coles, sont rsolues par la doctrine des vies successives. Les
terribles objections l'aide desquelles le scepticisme et le matrialisme
ont fait brche dans l'difice thologique : le mal, la douleur, l'ingalit
des mrites et des conditions humaines, l'injustice apparente du sort,
toutes ces difficults s'vanouissent devant la philosophie des Esprits.
Cependant, une difficult subsiste, une objection se dresse avec force
contre elle. Si nous avons dj vcu dans le pass, si d'autres vies ont
prcd la naissance, pourquoi en avons-nous perdu le souvenir ?

104

APRES LA MORT

Cet obstacle, d'apparence redoutable, est facile carter. La mmoire


des choses vcues, des actes accomplis, n'est pas une condition
ncessaire de l'existence.
Aucun de nous ne se souvient du temps passe dans le sein de sa mre
ou mme au berceau. Peu d'hommes conservent la mmoire des
impressions et des actes de la premire enfance. Ce sont pourtant l des
parties intgrantes de notre existence actuelle. Chaque matin, au rveil,
nous perdons le souvenir de la plupart de nos rves, bien que ces rves
nous aient sembl, dans le moment, autant de ralits. Il ne nous reste
que les sensations confuses prouves par l'esprit retomb sous
l'influence matrielle.
Nos jours et nos nuits sont comme nos vies terrestres et spirituelles, et
le sommeil parat aussi inexplicable que la mort. Tous deux nous
transportent alternativement dans des milieux distincts et dans des
conditions diffrentes, ce qui n'empche pas notre identit de se
maintenir et de persister travers ces tats varis.
Dans le sommeil magntique, l'esprit, dgag du corps, se souvient de
choses qu'il oubliera son retour dans la chair, mais dont il ressaisira
l'enchanement en revenant l'tat lucide.
Cet tat de sommeil provoqu dveloppe chez les somnambules des
aptitudes spciales, qui disparaissent l'tat de veille, touffes,
annihiles par l'enveloppe corporelle.
Dans ces diverses conditions, l'tre psychique parat traverser deux
tats de conscience, deux phases alternes de l'existence, qui
s'enchanent et s'enroulent l'une autour de l'autre. L'oubli, ainsi qu'un
pais rideau, spare le sommeil de l'tat de veille, comme il spare
chaque vie terrestre des existences antrieures et de la vie de l'espace.
Si les impressions ressenties par l'me dans le cours de la vie actuelle,
l'tat de dgagement complet, soit par le sommeil naturel, soit par le
sommeil provoqu, ne peuvent tre transmises au cerveau, on doit
comprendre que les souvenirs d'une vie antrieure le seraient plus
difficilement encore. Le cerveau ne peut recevoir et emmagasiner que les
impressions communiques par l'me l'tat de captivit dans la matire.
La mmoire ne saurait reproduire que ce qu'elle a enregistr.
A chaque renaissance, l'organisme crbral constitue, pour nous,
comme un livre neuf sur lequel se gravent les sensations et les images.
Rentre dans la chair, l'me perd le souvenir de tout ce qu'elle a vu et

OBJECTIONS

105

accompli l'tat libre, et elle ne le retrouvera qu'en abandonnant de


nouveau sa prison temporaire.
L'oubli du pass est, pour l'homme, la condition indispensable de toute
preuve et de tout progrs terrestre. Ce pass de chacun de nous a ses
taches et ses souillures. En parcourant la srie des temps vanouis, en
traversent les ges de brutalit, nous avons d accumuler bien des fautes,
bien des iniquits. chapps d'hier la barbarie, le fardeau de ces
souvenirs serait accablant pour nous. La vie terrestre est parfois lourde
supporter. Elle la serait bien plus encore, si, au cortge de nos maux
prsents, venait s'ajouter la mmoire des souffrances ou des hontes
passes.
Le souvenir de nos vies antrieures ne serait-il pas galement li au
souvenir du pass des autres ? En remontant la chane de nos existences,
la trame de notre propre histoire, nous retrouverions la trace des actions
de nos semblables. Les inimitis se perptueraient ; les rivalits, les
haines, la discorde se raviveraient de vies en vies, de sicle en sicle.
Nos ennemis, nos victimes d'autrefois nous reconnatraient et nous
poursuivraient de leur vengeance.
il est bon que le voile de l'oubli nous cache les uns aux autres et, en
faisant momentanment disparatre notre pass rciproque, nous pargne
de pnibles souvenirs et, peut-tre, d'incessants remords. La
connaissance de nos fautes et des consquences qu'elles entranent, en se
dressant devant nous comme une effrayante et perptuelle menace,
paralyserait nos efforts, rendrait notre vie insupportable et strile.
Sans l'oubli, les grands coupables, les criminels clbres seraient
marqus pour l'ternit. Nous voyons les condamns de la justice
humaine, leur punition subie, poursuivis par la dfiance universelle,
repousss avec horreur par une socit qui leur refuse une place dans son
sein et les rejette par l mme dans l'arme du mal. Que serait-ce si les
crimes du pass lointain se retraaient la vue de tous ?
Presque tous nous avons besoin de pardon et d'oubli. L'ombre qui
cache nos faiblesses et nos misres soulage notre esprit, en nous rendant
la rparation moins pnible. Aprs avoir bu les eaux du Lth, nous
renaissons plus allgrement une vie nouvelle. Les fantmes du pass
s'vanouissent. Transports dans un milieu diffrent, notre tre s'veille
d'autres sensations, s'ouvre d'autres influences, abandonne avec plus de
facilit les errements et les habitudes qui avaient jadis retard sa marche.

106

APRES LA MORT

L'me du coupable, renaissant sous la forme d'un petit enfant, trouve


autour d'elle l'aide et la tendresse ncessaires son relvement. Dans cet
tre faible et charmant, nul ne songe reconnatre l'esprit vicieux qui
vient racheter un pass souill.
Pour certains hommes, le pass n'est cependant pas absolument effac.
Le sentiment confus de ce qu'ils ont t couve au fond de leur
conscience. C'est la source des intuitions, des ides innes, des vagues
souvenirs et des mystrieux pressentiments, comme un cho affaibli des
temps couls. En analysant ces impressions, en s'tudiant soi-mme
avec attention, il ne serait pas impossible de reconstituer ce pass, sinon
dans ses dtails, au moins dans ses traits principaux.
A l'issue de chaque existence, des souvenirs lointains renaissent peu
peu et sortent de l'ombre. Nous avanons pas pas, en ttonnant, dans la
vie. La mort venue, progressivement tout s'claire. Le pass explique le
prsent, et l'avenir s'illumine d'un rayon nouveau.
L'me, rendue la vie spirituelle, recouvre la plnitude de ses facults.
Alors commence pour elle une priode d'examen, de repos, de
recueillement, pendant laquelle elle se juge et mesure le chemin
parcouru. Elle reoit les avis, les conseils d'Esprits plus avancs. Guide
par eux, elle prendra des rsolutions viriles, et, le temps venu,
choisissant un milieu favorable, elle redescendra dans un nouveau corps.
Revenue dans la chair, l'me perdra encore la mmoire des vies
passes, en mme temps que le souvenir de cette vie spirituelle, la seule
vraiment libre et complte, auprs de laquelle le sjour terrestre lui
paratrait affreux. Longue sera la lutte, pnibles les efforts ncessaires
pour reprendre conscience d'elle-mme et recouvrer ses puissances
caches ; mais toujours elle conservera l'intuition, le vague sentiment des
rsolutions prises avant de renatre ; et, poursuivant le cours de ses
existences, elle s'amliorera par le travail et la souffrance.

____________________

TROISIME PARTIE
LE MONDE INVISIBLE.
_________
XV. - LA NATURE ET LA SCIENCE.
Dans les pages qui prcdent, nous avons expos les principes
essentiels de la philosophie des existences successives. Ces principes,
appuys sur la logique la plus rigoureuse, clairent notre avenir et
donnent la solution de nombreux problmes jusqu'ici inexpliqus.
Cependant, on peut nous objecter que ces conceptions, si rationnelles
qu'elles paraissent, sont de simples hypothses, de pures spculations,
auxquelles on ne saurait attribuer plus d'importance qu'on n'en prte
cet ordre d'ides.
Notre poque, fatigue des rveries de l'imagination, des thories et
des systmes prconus, a vers dans le scepticisme. Devant toute
affirmation, elle rclame des preuves. Le raisonnement le plus logique
ne lui suffit plus. Il faut des faits, des faits sensibles, directement
observs, pour dissiper le doute. Et ce doute s'explique. Il est la
consquence fatale de l'abus des lgendes, des fictions, des doctrines
errones, au murmure desquelles l'humanit a t berce pendant des
sicles. En s'instruisant, l'homme, de crdule, est devenu sceptique, et
chaque thorie nouvelle est accueillie avec dfiance, sinon avec hostilit.
Ne nous plaignons pas de cet tat d'esprit, qui n'est, aprs tout, qu'un
inconscient hommage rendu par la pense humaine la vrit. La
philosophie des existences successives n'a qu' y gagner, car, loin d'tre
un systme fantaisiste de plus, elle s'appuie sur un ensemble imposant de
faits, tablis par des preuves exprimentales et des tmoignages
universels. C'est ces faits que nous consacrerons la troisime partie de
cet ouvrage.
La marche de la science, en ses tapes sans nombre, est comparable
une ascension dans un pays de hautes montagnes. A mesure que le
voyageur gravit les pentes ardues, l'horizon s'largit autour de lui ; les

108

APRES LA MORT

dtails du plan infrieur se fondent en un vaste ensemble, tandis qu'au


loin s'ouvrent des perspectives nouvelles. Plus il monte, plus le spectacle
acquiert d'ampleur et de majest. Ainsi la science, dans ses progrs
incessants, dcouvre chaque pas des domaines ignors.
On sait combien nos sens matriels sont borns, combien est restreint
le champ qu'ils embrassent. Au-del des rayons et des couleurs perus
par notre vue, il est d'autres rayons, d'autres couleurs dont les ractions
chimiques dmontrent l'existence. De mme, notre oue ne peroit les
ondes sonores qu'entre deux termes. Au-dessus ou au-dessous, trop
aigus ou trop graves, les vibrations sonores n'influencent plus le nerf
auditif.
Si notre puissance visuelle n'avait t accrue par les dcouvertes de
l'optique, que saurions-nous de l'univers l'heure prsente ? Non
seulement nous ignorerions l'existence des lointains empires de l'ther o
les soleils succdent aux soleils, o la matire cosmique, dans ses
gestations ternelles, enfante les astres par millions, mais nous ne
saurions rien encore des mondes les plus voisins de la terre.
Graduellement et d'ge en ge, le champ des observations s'est tendu.
Grce l'invention du tlescope, l'homme a pu explorer les cieux et
comparer le globe chtif qu'il habite aux gants de l'espace.
Plus rcemment, l'invention du microscope nous a ouvert un autre
infini. Partout, autour de nous, dans les airs, dans les eaux, invisibles
nos faibles yeux, des myriades d'tres pullulent, s'agitent en tourbillons
effrayants. L'tude de la constitution molculaire des corps est devenue
possible. Nous avons reconnu que les globules du sang, les tissus et les
cellules du corps humain sont peupls de parasites anims, d'infusoires,
au dtriment desquels d'autres parasites vivent encore. Nul ne peut dire
o s'arrte le flot de la vie.
La science progresse et grandit, et la pense, enhardie, s'lve vers de
nouveaux horizons. Mais qu'il semble lger, le bagage de nos
connaissances, lorsqu'on le compare ce qu'il nous reste apprendre !
L'esprit humain a des bornes, la nature n'en a pas. Avec ce que nous
ignorons des lois universelles, a dit Faraday, on pourrait crer le
Monde. Nos sens grossiers nous laissent vivre au milieu d'un ocan de
merveilles sans les souponner, comme des aveugles baigns dans des
torrents de lumire.

XVI. - MATIRE ET FORCE. PRINCIPE UNIQUE DES


CHOSES.
Jusqu'ici la matire n'tait connue que sous les trois tats : solide,
liquide et gazeux. Sir W. Crookes, le savant physicien anglais, en
cherchant faire le vide dans des tubes de verre, en a dcouvert un
quatrime, qu'il a appel l'tat radiant. Les atomes, rendus la libert par
la rarfaction, se livrent dans ce vide relatif des mouvements
vibratoires d'une rapidit, d'une violence incalculables. Ils s'enflamment
et produisent des effets de lumire, des radiations lectriques qui
permettent d'expliquer la plupart des phnomnes cosmiques83.
Condense des degrs divers sous ses trois premiers aspects, la
matire, l'tat radiant, perd plusieurs de ses proprits : densit, forme,
poids, couleur ; mais, dans ce domaine nouveau, elle semble unie la
force d'une manire plus troite et plus intime. Ce quatrime aspect est-il
le dernier que la matire puisse revtir ? Non, sans doute, car on peut en
imaginer beaucoup d'autres. On peut entrevoir par la pense un tat
fluidique et subtil, aussi suprieur l'tat radiant que celui-ci l'est l'tat
gazeux, et l'tat liquide l'tat solide. La science de l'avenir explorera
ces profondeurs et y rencontrera la solution des problmes formidables
de l'unit de substance et des forces directrices de l'univers.
Dj l'unit de substance est entrevue, admise par la plupart des
savants. La matire, nous l'avons dit, parat tre, dans son principe, un
fluide d'une souplesse, d'une lasticit infinie, dont les combinaisons
sans nombre donnent naissance tous les corps. Invisible, impalpable,
impondrable dans son essence primordiale, ce fluide, par des transitions
successives, devient pondrable et arrive produire, par une
condensation puissante, les corps durs, opaques et lourds qui constituent
le fond de la matire terrestre. Mais cet tat de cohsion n'est que
transitoire, et la matire, remontant l'chelle de ses transformations, peut
aussi se dsagrger et revenir son tat fluidique primitif. C'est pourquoi
les mondes n'ont qu'une existence passagre. Sortis des ocans de l'ther,
ils s'y replongent et s'y dissolvent aprs, avoir parcouru leur cycle de vie.

83 Les rayons X en sont une des applications les plus connues.

110

APRES LA MORT

On peut affirmer que tout, dans la nature, converge vers l'unit.


L'analyse spectrale rvle l'identit des lments constitutifs des mondes,
depuis le plus humble satellite jusqu'au plus gigantesque soleil. Le
dplacement des corps clestes montre l'unit des lois mcaniques.
L'tude des phnomnes matriels, comme une chane infinie, d'anneau
en anneau, nous conduit la conception d'une substance unique, thre,
universelle, et d'une force galement unique, principe de mouvement,
dont l'lectricit, la lumire, la chaleur ne sont que des varits, des
modalits, des formes diverses84.
Ainsi la chimie, la physique, la mcanique, dans leur marche parallle,
constatent de plus en plus la coordination mystrieuse des choses.
L'esprit humain s'achemine lentement, parfois mme inconsciemment
vers la connaissance d'un principe unique, fondamental, en qui s'unissent
la substance, la force et la pense, d'une Puissance dont la grandeur et la
majest le rempliront un jour de saisissement et d'admiration.

XVII. - LES FLUIDES, LE MAGNTISME.


Le monde des fluides, que l'on entrevoit au-del de l'tat radiant,
rserve la science bien des surprises et des dcouvertes. Innombrables
sont les varits de formes que la matire, devenue subtile, peut revtir
pour les besoins d'une vie suprieure.
Dj beaucoup d'observateurs savent qu'en dehors de nos perceptions,
au-del du voile opaque que notre paisse constitution dploie comme
un brouillard autour de nous, un autre monde existe, non plus celui des
infiniment petits, mais un univers fluidique qui nous enveloppe, tout
peupl de foules invisibles.
Des tres surhumains, mais non pas surnaturels, vivent prs de nous,
tmoins muets de notre existence et ne manifestant la leur que dans des
84 Voici ce que dit Berthelot (Origines de la Chimie, p. 320) : Les fluides lectrique,
magntique, calorifique et lumineux, que l'on admettait il y a un demi-sicle, n'ont dj pas
plus de ralit que les quatre lments des anciens. Ces fluides, avec les progrs de la
science, se sont rduits un seul, l'ther. Et voil que l'ther des physiciens et l'atome des
chimistes s'vanouissent leur tour, pour faire place des conceptions plus hautes, qui
tendent tout expliquer par les seuls phnomnes du mouvement. D'aprs G. Le Bon
(L'volution de la matire ; l'volution des forces), la matire et la force ne sont que deux
aspects d'une mme substance. La matire n'est que de la force concrte ; la force, de la
matire dissocie.

LES FLUIDES, LE MAGNTISME

111

conditions dtermines, sous l'action de lois naturelles, prcises,


rigoureuses. Il importe de pntrer le secret de ces lois, car, de leur
connaissance dcoulera pour l'homme la possession de forces
considrables, dont l'utilisation pratique peut transformer la face de la
terre et l'ordre des socits. C'est l le domaine de la psychologie
exprimentale, certains diraient des sciences occultes, sciences qui sont
vieilles comme le monde.
Nous avons dj parl des prodiges accomplis dans les lieux sacrs de
l'Inde, de l'gypte et de la Grce. Il n'entre pas dans notre plan d'y
revenir, mais il est une question connexe que nous ne saurions passer
sous silence, celle du magntisme.
Le magntisme, tudi et pratiqu en secret toutes les poques de
l'histoire, s'est vulgaris surtout depuis la fin du XVIII sicle. Les
acadmies savantes le tiennent encore en suspicion, et c'est sous le nom
d'hypnotisme que les matres de la science ont bien voulu le dcouvrir un
sicle aprs son apparition.
L'hypnotisme, a dit M. de Rochas85, jusqu'ici seul tudi officiellement, n'est
que le vestibule d'un vaste et merveilleux difice dj explor, en grande partie,
par les anciens magntiseurs.

Le malheur est que les savants officiels - presque tous mdecins - qui
s'occupent du magntisme, ou, comme ils le disent eux-mmes,
d'hypnotisme, n'exprimentent gnralement que sur des sujets malades,
sur des pensionnaires d'hpitaux. L'irritation nerveuse et les affections
morbides de ces sujets ne permettent d'obtenir que des phnomnes
incohrents, incomplets.
Certains savants semblent redouter que l'tude de ces mmes
phnomnes, obtenus dans des conditions normales, ne fournisse la
preuve de l'existence en l'homme du principe animique. C'est du moins
ce qui ressortait des commentaires du docteur Charcot, dont on ne niera
pas la comptence.
L'hypnotisme, disait-il, est un monde dans lequel on rencontre, ct de faits
palpables, matriels, grossiers, ctoyant toujours la physiologie, des faits
absolument extraordinaires, inexplicables jusqu'ici, ne rpondant aucune loi

85 Les tats profonds de l'hypnose, par le colonel de Rochas d'Aiglun, p. 75.

112

APRES LA MORT

physiologique et tout fait tranges et surprenants. Je m'attache aux premiers et


laisse de ct les seconds.

Ainsi, les plus clbres mdecins avouent que cette question est
encore pour eux pleine d'obscurit. Dans leurs investigations, ils se
bornent des observations superficielles et ddaignent les faits qui
pourraient les conduire directement la solution du problme. La
science matrialiste hsite s'aventurer sur le terrain de la psychologie
exprimentale ; elle sent qu'elle s'y trouverait en prsence des forces
psychiques, de l'me, en un mot, dont elle a ni l'existence avec tant
d'opinitret.
Quoi qu'il en soit, le magntisme, aprs avoir t longtemps repouss
par les corps savants, commence sous un autre nom attirer leur
attention. Mais les rsultats seraient autrement fconds si, au lieu
d'oprer sur des hystriques, on exprimentait sur des sujets sains et
valides. Le sommeil magntique dveloppe chez les sujets lucides des
facults nouvelles, une puissance de perception incalculable. Le
phnomne le plus remarquable est la vision grande distance sans le
secours des yeux. Un somnambule peut se diriger dans la nuit, lire et
crire les yeux ferms, se livrer aux travaux les plus dlicats et les plus
compliqus.
D'autres sujets voient dans l'intrieur du corps humain, discernent ses
maux et leurs causes, lisent la pense dans le cerveau86, pntrent, sans
le concours des sens, dans les domaines les plus cachs et jusqu'au seuil
d'un autre monde. Ils scrutent les mystres de la vie fluidique, entrent en

86 Il voit (le sujet) vibrer les cellules crbrales sous l'influence de la pense, et il les compare
des toiles qui se dilatent et se contractent successivement. (Les tats profonds de
l'hypnose, par le colonel de Rochas, ex-administrateur de l'cole polytechnique.)
Depuis lors, le professeur Th. Flournoy, de l'Universit de Genve, crivait : Il suffit de
feuilleter la littrature mdicale la plus rcente pour y trouver, sous la plume d'auteurs fort
peu suspects de mysticisme, des exemples de vue interne. D'une part, des psychiatres
franais viennent de publier quelques cas d'alins ayant prsent, peu de jours avant leur
fin, une amlioration aussi subite qu'inexplicable, en mme temps que le pressentiment de
leur mort prochaine. D'autre part, le fait de somnambules ayant la claire vision de leurs
viscres, parfois jusque dans leur structure intime ; ce fait vient pour la premire fois de
franchir l'enceinte de la science sous le nom d'autoscopie interne ou auto-reprsentation de
l'organisme ; et, par une amusante ironie du sort, les parrains de ce nouveau venu se trouvent
tre les tenants d'une cole qui prtend rejeter toute explication psychologique de ces faits.
(Archives de Psychologie, aot 1903.)

LES FLUIDES, LE MAGNTISME

113

rapport avec les tres invisibles dont nous avons parl, nous transmettent
leurs avis, leurs enseignements. Nous reviendrons plus loin sur ce
dernier point ; mais, ds maintenant, nous pouvons considrer comme
tabli le fait qui dcoule des expriences de Puysgur, Deleuze, du Potet
et de leurs innombrables disciples : le sommeil magntique, en
immobilisant le corps, en annihilant les sens, rend l'tre psychique la
libert, centuple ses moyens intimes de perception, le fait entrer dans un
monde ferm aux tres corporels.
Cet tre psychique qui, dans le sommeil, vit, pense, agit en dehors du
corps, qui affirme sa personnalit indpendante par une manire de voir
et des connaissances suprieures celles possdes l'tat de veille,
qu'est-il, sinon l'me elle-mme, revtue de forme fluidique ? C'est l'me,
qui n'est plus une rsultante des forces vitales, du jeu des organes, mais
une cause libre, une volont agissante, dgage momentanment de sa
prison, planant sur la nature entire et jouissant de l'intgralit de ses
facults innes ? Ainsi les phnomnes magntiques rendent videntes
non seulement l'existence de l'me, mais aussi son immortalit ; car si,
pendant l'existence corporelle, cette me se dtache de son enveloppe
grossire, vit et pense en dehors d'elle, plus forte raison retrouvera-telle, la mort, la plnitude de sa libert.
La science du magntisme met l'homme en possession de
merveilleuses ressources. L'action des fluides sur le corps humain est
immense ; leurs proprits sont multiples, varies. Des faits nombreux
ont prouv qu'avec leur aide on peut soulager les souffrances les plus
cruelles. Les grands missionnaires ne gurissaient-ils pas par
l'imposition des mains ? L est tout le secret de leurs prtendus miracles.
Les fluides, obissant une puissante volont, un ardent dsir de faire
le bien, pntrent tous les organismes dbiles et ramnent graduellement
la vigueur chez les faibles, la sant chez les malades.
On peut objecter qu'une lgion de charlatans abuse, pour l'exploiter, de
la crdulit et de l'ignorance du public, en se targuant d'un pouvoir
magntique imaginaire. Ces faits attristants sont la consquence
invitable de l'tat d'infriorit morale de l'humanit. Une chose nous en
console : la certitude qu'il n'est pas d'homme anim d'une sympathie
profonde pour les dshrites, d'un vritable amour pour ceux qui
souffrent, qui ne puisse soulager ses semblables par une pratique sincre
et claire du magntisme.

XVIII. - PHNOMNES SPIRITES.


Entre toutes les preuves de l'existence, chez l'homme, d'un principe
spirituel et de sa survivance au corps, les plus convaincantes sont celles
que fournissent les phnomnes du spiritualisme exprimental ou
spiritisme.
Considrs au dbut comme pur charlatanisme, ils sont entrs dans le
domaine de l'observation rigoureuse ; et, si certains savants les
ddaignent encore, les rejettent et les nient, d'autres savants, non des
moins minents, les tudient, en constatent l'importance et la ralit. En
Amrique, et chez toutes les nations de l'Europe, des socits de
recherches psychologiques en font l'objet constant de leurs
investigations.
Ces phnomnes, nous l'avons vu, se sont produits de tout temps.
Autrefois, on les enveloppait de mystre ; ils n'taient connus que d'un
trs petit nombre de chercheurs. Aujourd'hui, ils s'universalisent, se
produisent avec une persistance et une varit de formes qui confondent
la science moderne.
Newton l'a dit : C'est folie que de croire toute chose connue, et c'est
sagesse d'tudier toujours. Non seulement tout savant, mais tout
homme sens a pour devoir de scruter ces faits, qui nous ouvrent tout un
ct ignor de la nature, de remonter leurs causes et d'en dgager la loi.
Cet examen ne peut que fortifier la raison et servir le progrs, en
dtruisant la superstition dans son germe, car la superstition est toujours
prompte s'emparer des phnomnes ngligs par la science, les
travestir, leur attribuer un caractre surnaturel et miraculeux.
La plupart de ceux qui ddaignent ces questions ou qui, les ayant
tudies, l'ont fait superficiellement, sans mthode et sans esprit de suite,
accusent les spirites d'interprtations inexactes, ou, tout au moins, de
conclusions trop htives.
Nous rpondrons que c'est dj un grand point de gagn que les
adversaires du spiritisme s'en prennent l'interprtation des faits, et non
leur ralit. Les faits se constatent, en effet, et ne se discutent pas. Or,
la ralit des phnomnes spirites est atteste, comme nous allons le
voir, par des hommes du caractre le plus lev, par des savants d'une
haute comptence, qui se sont rendus clbres par leurs travaux et leurs

PHNOMNES SPIRITES

115

dcouvertes. Mais il n'est pas ncessaire d'tre un savant de premier


ordre pour constater l'existence de faits qui tombent sous les sens et sont
ainsi toujours vrifiables. Le premier venu, avec un peu de persvrance
et de sagacit, se plaant dans les conditions requises, pourra les
observer et se former leur endroit une opinion claire.
Il est vrai que, parmi ces phnomnes, un certain nombre peuvent
s'expliquer par l'automatisme, l'auto-suggestion des mdiums,
l'extriorisation des forces ou la transmission des penses ; mais, si large
que soit la part faite ces causes, il reste un nombre considrable de cas
dont la seule explication logique est l'intervention des dfunts.
Nous avons rfut ailleurs les objections de cette nature87 et reproduit
tout un ensemble de preuves de l'identit des esprits, susceptibles de
convaincre le chercheur exempt de parti pris, affranchi des prjugs et
des thories prconues.

XIX. - TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES.


C'est aux tats-Unis d'Amrique, en 1848, que l'attention publique fut
attire, pour la premire fois notre poque, par des manifestations
spirites. Des coups retentissaient dans plusieurs demeures, des meubles
se dplaaient sous l'action d'une force invisible, des tables s'agitaient et
frappaient bruyamment le sol. Un des spectateurs ayant eu l'ide de
combiner les lettres de l'alphabet avec le nombre de coups frapps, une
sorte de tlgraphie spirituelle s'tablit et la force occulte put converser
avec les assistants. Elle dit tre l'esprit d'une personne ayant vcu dans le
pays mme, entra dans des dtails trs prcis sur l'identit, la vie et la
mort de cette personne, et relata des particularits de nature dissiper
tous les doutes. D'autres mes furent voques et rpondirent avec la
mme prcision. Toutes se disaient revtues d'une enveloppe fluidique,
invisible nos sens, mais nanmoins matrielle.
Les manifestations se multiplirent rapidement, gagnant de proche en
proche tous les tats de l'Union. Elles occupaient tellement l'opinion,
que certains savants, croyant voir l une cause de perturbation pour la
raison et la paix publiques, rsolurent de les observer de prs, afin d'en
dmontrer l'absurdit. C'est ainsi que le juge Edmonds, chief-justice de la
87 Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, 2 partie, assim.

116

APRES LA MORT

cour suprme de New-York et prsident du Snat, et le professeur de


chimie Mapes, de l'Acadmie nationale, furent amens se prononcer
sur la ralit et le caractre des phnomnes spirites. Or, leurs
conclusions, formules aprs un examen rigoureux, dans des ouvrages
importants, furent que ces phnomnes taient rels et ne pouvaient tre
attribus qu' l'action des esprits.
Le mouvement se propagea tel point que, ds 1852, une ptition,
signe de quinze mille noms, fut adresse au Congrs, Washington,
afin d'obtenir la proclamation officielle de la ralit des phnomnes.
Un savant clbre, Robert Hare, professeur l'Universit de
Pensylvanie, prit ouvertement parti pour les spirites, en publiant un
ouvrage qui fit sensation. Cette oeuvre avait pour titre : Experimental
Investigations of the Spirit Manifestation, et tablissait scientifiquement
l'intervention des esprits.
Robert Dale Owen, savant, diplomate et crivain de renom, s'est
galement ralli ce mouvement d'opinion et a crit plusieurs ouvrages
pour le favoriser. L'un d'entre eux : Foot Falls on the Boundary of
another World (Sur la limite d'un autre monde, 1877) a eu un succs
considrable.
Aujourd'hui, le Modern Spiritualism compte des millions d'adeptes
aux tats-Unis. Ils sont reprsents par une presse nombreuse.
Au cours des dernires annes, les expriences diriges par un certain
nombre de professeurs des grandes Universits amricaines, avec l'aide
du clbre mdium Mrs. Piper88, lui ont procur, dans ce milieu,
d'importantes adhsions.
James Hyslop, professeur de psychologie l'Universit de Columbia,
New-York, s'exprimait ainsi, dans son rapport sur la mdiumnit de
cette dame :
A en juger d'aprs ce que j'ai vu moi-mme, je ne sais comment je pourrais me
drober la conclusion que l'existence d'une vie future est absolument
dmontre89.

Le Dr R. Hodgson crivait son tour :

88 Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, p. 282 et suivantes.


89 Proceedings S. P. R., t. XVI.

TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES

117

Je crois sans avoir le moindre doute que les communicants spirites sont bien
les personnalits qu'ils disent tre ; qu'ils ont survcu au changement que nous
appelons la mort et qu'ils ont communiqu directement avec nous, les soi-disant
vivants, par l'organisme de Mrs. Piper endormie.

Le mme Dr Richard Hodgson, dcd en dcembre 1906, s'est


manifest depuis, par voie mdianimique, son ami le professeur J.
Hyslop. Il est entr dans des dtails trs tendus et trs prcis sur les
expriences et les travaux de la Socit des recherches psychiques, dont
il tait prsident pour la section amricaine. Ces messages, parfaitement
concordants entre eux, furent transmis par diffrents mdiums qui ne se
connaissaient pas les uns les autres. On y retrouve les mots et les phrases
familiers au communicant pendant sa vie90.
*
*

C'est en Angleterre que les manifestations spirites ont t soumises


l'analyse la plus mthodique. Nombre de savants anglais les ont tudies
avec une persvrante et minutieuse attention, et c'est d'eux que nous
viennent les attestations les plus formelles.
En 1869, la Socit dialectique de Londres - un des groupes
scientifiques les plus autoriss - nomma une commission de trente-trois
membres, savants, lettrs, pasteurs, magistrats, parmi lesquels sir John
Lubbock, de la Socit royale (Institut anglais), Henri Lewes, habile
physiologiste, Huxley, Wallace, Crookes, etc., pour examiner et
anantir jamais ces phnomnes spirites, qui, disait l'expos, ne
sont qu'oeuvre d'imagination .
Aprs dix-huit mois d'expriences et d'tudes, la commission reconnut,
dans son rapport, la ralit des faits et conclut en faveur du spiritisme.
Ce rapport n'indiquait pas seulement les mouvements de table et les
coups frapps ; il mentionnait aussi des apparitions de mains et de
formes n'appartenant aucun tre humain, semblant vivantes par leur
action et leur mobilit. Ces mains taient quelquefois touches et saisies
par les assistants, convaincus qu'elles n'taient point le rsultat d'une
imposture ou d'une illusion.

90 Journal of the American Society for psychical Researches, novembre 1907.

118

APRES LA MORT

L'un des trente-trois, A. Russel Wallace, le digne mule de Darwin,


devenu, aprs la mort de ce dernier, le plus minent reprsentant de
l'volutionnisme, poursuivit ses investigations et en consigna les
rsultats dans un ouvrage : Miracles and Modern Spiritualism, qui eut
un grand retentissement de l'autre ct du dtroit. Parlant des
phnomnes, il s'exprime en ces termes :
Lorsque je me livrai ces recherches, j'tais foncirement matrialiste. Il n'y
avait dans mon esprit aucune place pour la reprsentation d'une existence
spirituelle. Les faits nanmoins sont des choses opinitres ; ils me vainquirent et
m'obligrent les accepter longtemps avant de pouvoir admettre leur explication
spirituelle. Celle-ci vint par degrs, sous l'influence constante de faits successifs,
qui ne pouvaient tre carts ni expliqus d'aucune autre manire.

Parmi les savants anglais dont le tmoignage public peut tre invoqu
en faveur de la manifestation des Esprits, on peut citer Stainton Moses
(alias Oxon), professeur la Facult d'Oxford, qui publia deux volumes
intituls Psychography, o il est surtout question des phnomnes de
l'criture directe, et Spirit Identity ; sir Oliver Lodge, recteur de
l'Universit de Birmingham, dont il sera parl plus loin ; Varley,
ingnieur en chef des tlgraphes ; A. de Morgan, prsident de la Socit
mathmatique de Londres, auteur du From Matter of Spirit ; les
professeurs Challis, de l'Universit de Cambridge, et Barrett, de
l'Universit de Dublin.
Au-dessus de tous ces noms, justement estims, il en est un plus grand
et plus illustre, qui vient s'ajouter la liste des partisans et des
dfenseurs du spiritisme ; c'est celui de sir William Crookes, de la
Socit royale, l'Acadmie des sciences de l'Angleterre.
Il n'est pas une science qui ne doive une dcouverte, un progrs cet
esprit sagace. Les travaux de Crookes sur l'or et l'argent, son application
du sodium au procd d'amalgamation, sont utiliss dans tous les placers
d'Amrique et d'Australie. A l'aide de l'hliomtre de l'observatoire de
Greenwich, il a pu, le premier, photographier les corps clestes, et ses
reproductions de la Lune sont clbres. Ses tudes sur les phnomnes
de la lumire polarise, sur la spectroscopie, ne sont pas moins connues.
Crookes a aussi trouv le thallium. Mais tous ces travaux sont surpasss
par sa magnifique dcouverte du quatrime tat de la matire, dcouverte
qui lui assure une place au panthon de l'Angleterre, aux cts de

TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES

119

Newton et d'Herschell, et une autre plus durable encore dans la mmoire


des hommes.
Crookes s'est livr pendant quatre ans l'tude des manifestations
spirites, construisant, pour les contrler scientifiquement, des
instruments d'une prcision et d'une dlicatesse inoues. Assist d'un
mdium remarquable, Mlle Florence Cook, et d'autres savants aussi
rigoureusement mthodiques que lui-mme, il oprait dans son propre
laboratoire, entour d'appareils lectriques qui eussent rendu impossible
ou mortelle toute tentative de supercherie.
Dans son ouvrage : Recherches sur le spiritualisme, Crookes analyse
les divers genres de phnomnes observs : mouvements de corps
pesants, excution d'airs de musique sans contact humain, criture
directe, apparitions de mains en pleine lumire, apparitions de formes et
de figures, etc. Pendant plusieurs mois, l'esprit d'une jeune et gracieuse
femme, nomme Katie King, apparut tous les soirs aux yeux des
investigateurs, revtant pour quelques instants toutes les apparences d'un
corps humain pourvu d'organes et de sens, s'entretenant avec M. et Mme
Crookes et les assistants, se soumettant toutes les expriences exiges,
se laissant toucher, ausculter, photographier ; aprs quoi, elle
s'vanouissait comme un brouillard lger. Ces curieuses manifestations
sont relates longuement dans l'ouvrage de Crookes, traduit en franais
par Alidel.
La Society for psychical Researches, autre groupe de savants, se livre
depuis trente ans des enqutes approfondies : des milliers de cas ont
t relevs par elle et consigns dans ses Proceedings, ainsi que dans un
ouvrage spcial : Phantasms of the Living, des Drs Myers, Gurney et
Podmore. Ceux-ci expliquent les phnomnes par la tlpathie, ou action
distance entre personnes humaines. Cependant, il faut remarquer que
les apparitions se sont presque toujours produites au moment de la mort
et parfois mme aprs la mort des personnes dont elles reproduisaient les
traits.
L'objectivit, la ralit des faits ressort des termes mmes des
Proceedings et des tmoignages recueillis au cours de l'enqute. Les
apparitions ont, dans certains cas, impressionn des animaux91 ; leur

91 Proceedings, p. 151.

120

APRES LA MORT

aspect, des chiens sont saisis de terreur, se cachent, ou fuient ; des


chevaux s'arrtent court, tremblant de tous leurs membres, se couvrent
de sueur et refusent d'avancer.
Certaines apparitions ont donn lieu des impressions auditives,
tactiles autant que visuelles. Il est parl de fantmes92 vus
successivement aux divers tages d'une mme maison par diffrents
tmoins. Dans Phantasms of the Living, il est souvent fait mention
d'effets physiques produits par l'action des fantmes, tels que bruits,
coups, portes ouvertes, objets dplacs, etc. ; il y est parl de voix
prdisant des vnements93. Des apparitions ont mme t
photographies94.
L'identit des dfunts se prcise plus encore dans les expriences
poursuivies par la mme socit avec le concours des mdiums Mrs.
Piper et Thomson, que nous avons relates ailleurs95.
Une oeuvre magistrale a t publie en 1903, par F. Myers, de
Cambridge, sous le titre : Human personality and its survival of bodily
death. Elle contient un expos mthodique et substantiel des faits spirites
de tous ordres, et se termine par l'esquisse d'une synthse philosophique
et religieuse, base sur ces mmes faits.
Le professeur Flournoy, de l'Universit de Genve, pourtant fort
sceptique en ces matires, a fait ressortir dans les termes suivants
l'importance d'une telle oeuvre :
Les preuves et les raisonnements avancs par Myers en faveur des
phnomnes psychiques supranormaux constituent, par leur nombre et par leur
poids, un dossier trop formidable pour qu'on puisse dsormais l'ignorer, moins
de se boucher volontairement les yeux, et ce serait une folle niaiserie que de
prtendre encore l'carter en bloc, sous le fallacieux prtexte que ces sujets ne sont
pas susceptibles d'tre tudis d'une manire scientifique96.

Sir Oliver Lodge, recteur de l'Universit de Birmingham, s'exprima


ainsi dans un discours qu'il prononait le 10 septembre 1913, comme
prsident de l'Association britannique des Sciences :
92
93
94
95
96

Proceedings, pp. 102, 107.


Proceedings, p. 305 ; Phantasms of the Living, pp. 102, 149.
Annales des Sciences psychiques, pp. 356, 361.
Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, chap. XIX.
Flournoy, Archives de Psychologie, n 7, juin 1903.

TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES

121

Bien que je parle ex cathedra, comme l'un des reprsentants de la science


orthodoxe, je ne m'abstiendrai pas d'une note personnelle, rsumant le rsultat de
trente ans d'expriences dans l'investigation psychique, investigation commence
par moi sans aucune prdilection pour ces tudes, et mme avec l'hostilit
habituelle...
Les phnomnes occultes, au point de vue scientifique, m'ont convaincu que
la mmoire et les affections ne sont pas limites cette combinaison avec la
matire par laquelle seulement elles peuvent se manifester ici et maintenant, et que
la personnalit persiste au-del de la mort corporelle. (Annales des Sciences
psychiques, juin 1914.)

Le 22 novembre 1914, dans une confrence faite au Browning


Settlement, Walworth, le mme sir Oliver Lodge tait encore plus
affirmatif :
... Nous continuerons certainement exister aprs la mort. Je le dis parce que
je sais que certains de mes amis dcds existent encore, puisque j'ai caus avec
eux.
La communication est possible ; mais on ne peut qu'obir aux lois, en
cherchant d'abord les conditions. Je ne dis point que cela est ais, mais cela est
possible. J'ai convers avec mes amis dfunts exactement comme je pourrais
causer avec une personne quelconque, dans cette audience. tant des hommes de
science, ces amis ont fourni la preuve de leur identit, la preuve qu'ils taient eux
rellement, et non point quelque personnification ou quelque autre chose manant
de moi-mme.
Nous nous occupons de publier quelques-unes de ces preuves.
Je vous dis avec la force de la conviction dont je suis capable, que nous
persistons aprs la mort, que les dfunts continuent s'intresser ce qui se passe
sur la terre, et qu'ils savent beaucoup plus de choses ce sujet que nous n'en
savons nous-mmes... (Annales des Sciences psychiques, janvier 1916.)

Des faits trs personnels sont venus depuis augmenter encore le


nombre et l'importance des preuves que sir Oliver Lodge peut donner
l'appui de ses convictions. Son fils Raymond, ingnieur, qui s'tait
engag comme volontaire, fut tu dans les Flandres le 14 septembre
1915, l'ge de vingt-six ans.
Des communications spiritualistes s'engagrent entre le pre et le fils,
et c'est la suite de ces communications que sir Oliver Lodge vient de
publier le beau livre : Raymond, ou la Vie et la Mort, livre qui jette un
jour nouveau sur les dtails de la vie dans l'autre monde.
Cet ouvrage, que le pre infortun a crit, non avec sa plume d'rudit,
mais avec son coeur, provoquera certainement bien des conversions

122

APRES LA MORT

parmi ceux qui, cruellement frapps par la guerre actuelle, sentiront


germer en eux des espoirs salutaires et ne pourront admettre que la mort
soit une fin et entrane aprs elle l'ternelle sparation.
*
*

Le mouvement spirite s'est tendu aux pays latins. L'Espagne possde


dans chacune de ses principales villes une socit et un journal d'tudes
psychiques. Le groupement le plus important est le Centro Barcelones.
Une fdration runit tous les groupes et cercles de Catalogne, au
nombre d'une cinquantaine.
L'Italie a vu se produire des manifestations clatantes en faveur du
spiritisme. Des dbats passionns y ont agit le monde savant la suite
des expriences du professeur Ercole Chiaa, de Naples, faites avec
l'aide du mdium Eusapia Paladino. Cet investigateur a reproduit tous les
phnomnes remarquables du spiritisme : apports, matrialisations,
lvitations, etc. ; il faut y ajouter des moulages de pieds, de mains, de
visages dans la paraffine fondue, obtenus dans des rcipients garantis de
tout contact humain.
La publicit donne ces faits provoqua une vive critique de la part du
clbre professeur Lombroso, de l'Universit de Naples. M. Chiaa
s'tant offert les reproduire en sa prsence, plusieurs sances eurent
lieu la fin de 1891, dans l'appartement de M. Lombroso. Celui-ci,
assist des professeurs Tamburini, Virgilio, Bianchi, Vizioli, de
l'Universit de Naples, put constater la ralit des faits spirites,
constatation qu' son tour il rendit publique97.
L'Italia del Popolo, journal politique de Milan, publiait, la date du
18 novembre 1892, un supplment spcial contenant les procs-verbaux
de dix-sept sances tenues dans cette ville, chez M. Finzi, en prsence du
mme mdium Eusapia Paladino. Ce document est sign des noms
suivants, qui sont ceux de savants minents de divers pays :
Schiaparelli, directeur de l'Observatoire astronomique de Milan ;
Aksakof, conseiller d'tat russe, directeur du journal Psychische Studien,
de Leipzig ; Dr Carl du Prel, de Munich ; Angelo Brofferio, professeur

97 Voir le Phnomne spirite, tmoignage des savants, par Gabriel Delanne, p. 235.

TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES

123

de philosophie ; Grosa, professeur de physique l'cole suprieure de


Portici ; Ermacora et G. Finzi, docteurs en physique ; Charles Richet,
professeur la Facult de mdecine de Paris, directeur de la Revue
scientifique (pour cinq sances) ; Lombroso, professeur la Facult de
mdecine de Turin (pour deux sances).
Ces procs-verbaux constatent la production des phnomnes
suivants, obtenus dans l'obscurit, les pieds et les mains du mdium tant
constamment tenus par deux des assistants :
Transports sans contact d'objets divers, chaises, instruments de musique, etc.
Impressions de doigts sur du papier noirci. Empreintes de doigts dans l'argile.
Apparitions de mains sur un fond lumineux. Apparitions de lumires
phosphorescentes. Soulvement du mdium sur la table. Dplacement de chaises
avec les personnes qui les occupaient. Attouchements ressentis par les assistants.
Apparitions de mains humaines et vivantes sur la tte du mdium. Contact avec
une figure humaine barbue. (Ces derniers faits obtenus en demi-lumire.)

Dans leurs conclusions, les exprimentateurs susnomms tablissent


qu'en raison des prcautions prises aucune fraude n'tait possible. De
l'ensemble des phnomnes observs, disent-ils, se dgage le triomphe
d'une vrit qu'on a injustement rendue impopulaire.
En 1904, le professeur Lombroso publiait dans la Rivista d'Italia, de
Rome, propos des phnomnes psychiques supranormaux, l'importante
dclaration qu'on va lire98 :
Parmi ces manifestations, l'on peut citer la lvitation, c'est--dire le
soulvement du corps sans aucun effort de la part de la personne qui l'excute ou
qui le subit ; le mouvement d'objets inanims ; et, ce qui est plus singulier encore,
les manifestations d'tres qui possdent une volont, une manire de penser, toute
bizarre et capricieuse qu'elles soient, comme s'ils taient des hommes vivants ;
parfois mme la prescience de faits devant arriver. Aprs les avoir nis, avant de
les avoir observs, il m'a bien fallu les accepter lorsque, malgr moi, les preuves
les plus manifestes, les plus palpables me tombrent sous les yeux ; je n'ai pas cru
tre tenu nier ces faits, parce que je ne parvenais pas me les expliquer.
D'ailleurs, comme les lois des ondes hertziennes expliquent, en trs grande partie,
la tlpathie, ainsi les nouvelles dcouvertes sur les proprits radioactives de
certains mtaux, surtout le radium, dtruisent la plus srieuse objection que le
savant pouvait faire aux mystrieuses manifestations spiritiques. Ces dcouvertes
nous prouvent, en effet, qu'il peut y avoir non seulement de courtes manifestations,

98 Reproduite par la Revue d'tudes psychiques, Paris, mars 1904.

124

APRES LA MORT

mais un dveloppement perptuel et norme d'nergie, de lumire et de chaleur


sans perte apparente de matire.

Le professeur Milsi, de l'Universit de Rome, l'un des champions


les plus estims de la jeune cole psychologique italienne , connu en
France par ses confrences de la Sorbonne sur l'oeuvre d'Aug. Comte, va
plus loin encore. Il signe le procs-verbal de sances auxquelles il
assistait et o se produisirent des matrialisations d'esprits, entre autres
celles de sa propre soeur, dcde depuis trois ans, Crmone99.
Plus rcemment, le mme professeur Lombroso, en rendant compte de
ses expriences dans la revue italienne Arena, rapportait les faits
suivants100 :
Aprs le transport d'un objet trs lourd, Eusapia, dans un tat de transe, me
dit : Pourquoi perds-tu ton temps ces bagatelles ? Je suis capable de te faire
voir ta mre ; mais il faut que tu y penses fortement.
Pouss par cette promesse, aprs une demi-heure de sance, je fus pris du
dsir intense de la voir s'accomplir, et la table sembla donner son assentiment,
avec ses mouvements habituels de soulvements successifs, ma pense intime.
Tout coup, dans une demi-obscurit la lumire rouge, je vis sortir d'entre les
rideaux une forme un peu penche, comme tait celle de ma mre, couverte d'un
voile, qui fit le tour de la table pour arriver jusqu' moi, en murmurant des paroles
que plusieurs entendirent, mais que ma demi-surdit ne me permit pas de saisir.
Comme, sous le coup d'une vive motion, je la suppliais de les rpter, elle me
dit : Csar, fio mio ! ce qui, je l'avoue, n'tait pas sa faon ordinaire. En effet,
tant Vnitienne, elle disait : mio fiol ; puis, cartant ses voiles, elle me donna un
baiser.

... Lombroso rappelle ensuite les communications, crites ou parles,


en langues trangres, les rvlations de faits inconnus aussi bien du
mdium que des assistants, et les faits de tlpathie. Et plus loin :
Il convient d'ajouter que les cas de maisons hantes, dans lesquelles, pendant
des annes, se reproduisent des apparitions ou des bruits, concordant avec le rcit
de morts tragiques et observs en dehors de la prsence de mdiums, plaident
contre l'action exclusive de ceux-ci et en faveur de l'action des trpasss.

99 Voir Revue d'tudes psychiques, mars 1904, p. 80.


100 Voir aussi les Annales des sciences psychiques, fvrier 1908.

XX. - LE SPIRITISME EN FRANCE.


La France ne pourrait, comme l'Angleterre, nous montrer trois
acadmiciens spirites. Les savants de notre pays, plus que partout
ailleurs peut-tre, ont tmoign de l'indiffrence ou une rserve de parti
pris l'endroit des manifestations psychiques. Il est cependant de
brillantes exceptions. Signalons seulement l'astronome Camille
Flammarion, dont le style enchanteur a popularis la science des
mondes. L'intrt qu'il porte aux sciences occultes s'est manifest par son
discours prononc sur la tombe d'Allan Kardec et, depuis lors, par la
publication de son livre : l'Inconnu et les problmes psychiques, qui
relate 187 cas d'apparitions et phnomnes tlpathiques, la plupart avec
concidence de mort.
Ds 1887, le Dr Paul Gibier, lve de Pasteur, et qui devint directeur
de l'Institut antirabique de New-York, publiait deux ouvrages : le
Spiritisme ou Fakirisme occidental et Analyse des choses, dans lesquels
il tudiait avec conscience et affirmait avec courage l'existence des faits
spirites.
Le Dr Gibier, assist du mdium Slade, a tudi d'une manire toute
spciale l'criture directe sur ardoise, laquelle il a consacr trente-trois
sances. De nombreux messages en plusieurs langues ont t obtenus
l'intrieur d'ardoises doubles, fournies par l'exprimentateur et scelles
l'une contre l'autre.
Nous avons observ ces phnomnes, crit-il101, tant et tant de fois et sous
des formes si varies, qu'il nous est permis de dire que nous ne pouvons plus
croire rien de ce que nous voyons tous les jours dans la vie ordinaire, s'il nous est
dfendu de nous en rapporter nos sens pour ce cas particulier.

En 1900, ce mme savant adressait au Congrs international officiel


de psychologie, runi Paris, un mmoire relatant de nombreuses
matrialisations de fantmes, observes dans son propre laboratoire,
New-York, en prsence de plusieurs tmoins, notamment des

101 Le Spiritisme ou Fakirisme occidental, p. 340.

126

APRES LA MORT

prparateurs qui l'assistaient habituellement dans ses tudes de


biologie102.
C'est surtout dans le monde des lettres et des arts que nous
rencontrerons en nombre partisans et dfenseurs des phnomnes spirites
et des doctrines qui s'y rattachent. Citons, parmi les crivains qui se sont
prononcs dans ce sens : Eugne Nus, l'auteur des Grands Mystres et
de Choses de l'autre monde ; Vacquerie, qui exposa ses vues sur ce point
dans les Miettes de l'Histoire ; Victor Hugo, Maurice Lachtre,
Thophile Gautier, Victorien Sardou, C. Fauvety, Ch. Lomon, Eugne
Bonnemre, Alexandre Hepp, etc.
Presque toujours, c'est en dehors des acadmies que les expriences
spirites ont t tentes en France, et de l vient sans doute le peu
d'attention soutenue qu'on leur a prt. De 1850 1860, les tables
tournantes taient en faveur ; l'engouement tait gnral, et pas une fte,
pas une runion intime ne se terminait sans quelques exercices de ce
genre. Mais, dans la foule de ceux qui prenaient part ces runions et se
divertissaient du phnomne, combien en est-il qui aient entrevu ses
consquences au point de vue scientifique et moral, et l'importance des
solutions qu'il apportait l'humanit ? On se lassa de poser des questions
banales aux esprits. La mode des tables tournantes passa comme passent
toutes les modes, et, aprs certain procs retentissant, le spiritisme tomba
en discrdit.
Cependant, dfaut de savants officiels, la France possdait un
homme qui devait jouer un rle considrable, universel, dans
l'avnement du spiritisme.
Allan Kardec, aprs avoir tudi pendant dix ans par la mthode
positive, avec une raison claire et une patience infatigable, les
expriences faites Paris ; aprs avoir recueilli les attestations et les
renseignements qui lui parvinrent de tous les points du globe, coordonna
cet ensemble de faits, en dduisit les principes gnraux et en composa
tout un corps de doctrine, contenu dans cinq volumes, dont le succs fut
tel, que certains d'entre eux dpassent aujourd'hui leur trentime dition.
Ce sont : le Livre des Esprits (partie philosophique), le Livre des

102 Voir Compte rendu officiel du IV Congrs international de psychologie, p. 675, reproduit in
extenso dans les Annales des Sciences psychiques, fvrier 1901.

LE SPIRITISME EN FRANCE

127

Mdiums (partie scientifique), l'vangile selon le Spiritisme (partie


morale), le Ciel et l'Enfer selon le Spiritisme, la Gense.
Allan Kardec fonda la Revue spirite, qui devint l'organe, le trait
d'union des spirites du monde entier, et dans laquelle on peut suivre
l'volution lente, progressive, de cette rvlation morale et scientifique.
L'oeuvre d'Allan Kardec est donc le rsum des enseignements
communiqus aux hommes par les Esprits, dans un nombre considrable
de groupes rpartis sur tous les points de la terre, durant une priode de
vingt ans.
Ces communications n'ont rien de surnaturel, puisque les esprits sont
des tres semblables nous, soumis comme nous aux lois de la nature et,
comme nous, revtus d'un corps, plus subtil, il est vrai, plus thr que le
corps charnel, et ne tombant sous nos sens que dans des conditions
dtermines.
Allan Kardec, comme crivain, s'est montr d'une clart parfaite et
d'une rigoureuse logique. Toutes ses dductions reposent sur des faits
acquis, attests par des milliers de tmoins. A son appel, la philosophie
descend des hauteurs abstraites o elle trnait, se fait simple, populaire,
accessible tous. Dpouille de ses formes vieillies, mise la porte des
plus humbles intelligences, elle apporte esprance, consolation et
lumire ceux qui cherchent et ceux qui souffrent, en dmontrant la
persistance de la vie au-del du tombeau.
La doctrine d'Allan Kardec, ne, on ne saurait trop le dire, de
l'observation mthodique, de l'exprience rigoureuse, ne peut devenir un
systme dfinitif, immuable, en dehors et au-dessus des conqutes
futures de la science. Rsultat combin des connaissances de deux
mondes, de deux humanits se pntrant l'une l'autre, mais qui sont
toutes deux imparfaites et toutes deux en marche vers la vrit et vers
l'inconnu, la doctrine des Esprits se transforme sans cesse par le travail
et le progrs, et, quoique suprieure tous les systmes, toutes les
philosophies du pass, reste ouverte aux rectifications, aux
claircissements de l'avenir.
Depuis la mort d'A. Kardec, le spiritisme a accompli une volution
considrable, en s'assimilant le fruit des travaux de quarante annes. La
dcouverte de la matire radiante, des rayons cathodiques, les subtiles
analyses des savants anglais et amricains sur les corps fluidiques, sur
les enveloppes prispritales ou formes revtues par les esprits dans leurs

128

APRES LA MORT

apparitions, tous ces progrs ont ouvert au spiritisme un horizon


nouveau. Il s'y est lanc sans crainte ; il a, grce ces tudes
minutieuses, pntr la nature intime du monde fluidique et peut lutter
dsormais armes gales contre ses adversaires sur ce terrain de la
science qui lui est devenu familier.
Les Congrs spirites, runis Paris en 1889 et 1900, ont dmontr
toute la vitalit d'une doctrine que l'on croyait ensevelie sous les
sarcasmes et la raillerie. Des centaines de dlgus, venus de tous les
points du monde, ont assist aux sances ; quatre-vingts revues et
journaux y taient reprsents. Des hommes de grand savoir et de haute
position, mdecins, magistrats, professeurs, hommes d'glise mme,
appartenant aux nations les plus diverses, Franais, Espagnols, Italiens,
Belges, Suisses, Russes, Allemands, Sudois, etc., ont pris part aux
dbats.
Les membres des coles reprsentes ces congrs : spirites,
thosophes, occultistes, swedenborgiens, dans une union parfaite, ont
affirm, l'unanimit des voix, les deux principes suivants :
1 Persistance du Moi conscient aprs la mort ;
2 Rapport entre les vivants et les morts103.
Dj le Congrs spirite de 1889, en rveillant l'attention publique,
avait stimul l'esprit d'examen et provoqu tout un ensemble d'tudes et
d'expriences scientifiques. Une Socit de recherches psychiques fut
fonde, Paris, par le professeur Charles Richet, de l'Acadmie de
mdecine, et le colonel de Rochas, alors administrateur de l'cole
polytechnique. Son premier soin a t d'ouvrir une enqute sur les
phnomnes d'apparition et sur tous les faits de psychologie
exprimentale observs en France. Une revue spciale, les Annales des

103 Le Congrs spirite et spiritualiste international de Paris, 1900, a affirm, par un vote
unanime, sa croyance aux principes et faits suivants :
Existence de Dieu, Intelligence suprme, cause premire de toutes choses. Pluralit des
mondes habits. Immortalit de l'me ; succession de ses existences corporelles sur la terre et
sur d'autres globes de l'espace. Dmonstration exprimentale de la survivance de l'me
humaine par la communication mdianimique avec les esprits. Conditions heureuses ou
malheureuses de la vie humaine, en raison des acquis antrieurs de l'me, de ses mrites ou
de ses dmrites et des progrs qu'elle doit accomplir. Perfectionnement infini de l'tre.
Solidarit et fraternit universelles.

LE SPIRITISME EN FRANCE

129

Sciences psychiques, dirige par le docteur Dariex et le professeur


Richet, rend compte de ses travaux et de ceux des socits trangres.
Des expriences, avec le concours du mdium Eusapia Paladino, ont
eu lieu l'le Roubaud, chez M. Ch. Richet, en 1894 ; l'Agnlas (Isre),
chez M. de Rochas, en 1895, et ont donn des rsultats identiques ceux
de Milan en 1892.
Le Congrs international de psychologie exprimentale, tenu
Londres en 1892, a montr quelles modifications profondes s'taient
produites sur ce point, en peu d'annes, dans les vues de la science.
M. Ch. Richet y a abord franchement la question de la nouvelle
psychologie : phnomnes spirites, tlpathie, double vue, etc. L'minent
professeur se demande d'abord dans son expos104 : Existe-t-elle, cette
psychologie occulte ?
Pour nous, rpond-il, la question n'est pas douteuse ; elle existe, il n'est pas
possible que tant d'hommes distingus d'Angleterre, d'Amrique, de France,
d'Allemagne, d'Italie, etc. se soient grossirement et lourdement tromps. Toutes
les objections qu'on leur a faites, ils les avaient peses et discutes ; on ne leur a
rien appris, en leur opposant soit le hasard possible, soit la fraude ; et ils y avaient
bien song, bien avant qu'on le leur ait reproch, de sorte que j'ai peine croire
que tout leur travail ait t strile et qu'ils aient mdit, expriment, rflchi sur
de dcevantes illusions.

M. Ch. Richet a rappel aux membres du Congrs combien les


acadmies se sont repenties maintes fois d'avoir ni, a priori, les plus
belles dcouvertes. Il les conjure de ne pas retomber aujourd'hui dans la
mme faute. Il dmontre quels rsultats puissants peuvent dcouler, soit
pour la science, soit pour la philosophie, de l'tude de la psychologie
nouvelle, base sur les faits.
Dans un article du Figaro, du 9 octobre 1904, intitul : Par-del la
science , M. Richet allait encore plus loin dans la voie des
affirmations :
Le monde occulte existe, crivait-il. Au risque d'tre regard par mes
contemporains comme un insens, je crois qu'il y a des fantmes.

Ces dernires annes, des travaux remarquables ont t publis, en


France, sur le spiritisme et les questions connexes par le colonel de

104 Reproduit par les Annales des Sciences psychiques, dcembre 1892.

130

APRES LA MORT

Rochas, le Dr Geley, le Dr Dupouy et par M. Maxwell, avocat gnral


la cour d'appel de Paris.
Un Institut psychologique a t cr Paris, sous la prsidence de feu
le Dr Duclaux, auquel a succd M. d'Arsonval, professeur au Collge
de France, pour l'tude de la tlpathie, de la suggestion et des
phnomnes de la mdiumnit. Des socits d'tudes psychiques se sont
fondes Nancy, Marseille, Nice, Montpellier, Toulouse, etc.
Le mouvement psychique s'est tendu de proche en proche et a gagn
le pays tout entier. Il se fait sentir maintenant jusque dans les milieux les
plus levs. Certains reprsentants de la haute science en comprennent
dsormais toute l'importance.
M. Boutroux, professeur la Facult des lettres de Paris, membre de
l'Institut, crivait rcemment :
Une tude large, complte du psychisme n'offre pas seulement un intrt de
curiosit, mme scientifique, mais intresse encore trs directement la vie et la
destine des individus et de l'humanit105.

Le Dr Duclaux, directeur de l'Institut Pasteur, dans une confrence


faite l'Institut gnral psychologique, disait :
Je ne sais si vous tes comme moi, mais ce monde peupl d'influences que
nous subissons sans les connatre, pntr de ce quid divinum que nous devinons
sans en avoir le dtail, eh bien ! ce monde du psychisme est un monde plus
intressant que celui dans lequel s'est jusqu'ici confine notre pense. Tchons de
l'ouvrir nos recherches. Il y a l d'immenses dcouvertes faire, dont profitera
l'humanit106.

XXI. - LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE.


Dans leur ngation de l'existence de l'me, les matrialistes ont
souvent argu de la difficult de concevoir un tre priv de forme. Les
spiritualistes, eux-mmes, ne s'expliquaient pas comment l'me,
immatrielle, impondrable, pouvait s'unir troitement et commander au
corps matriel, de nature essentiellement diffrente. Ces difficults ont
trouv leur solution dans les expriences du spiritisme.

105 Reproduit par le Matin du 14 mars 1908.


106 Reproduit par le Matin du 14 mars 1908.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

131

Ainsi que nous l'avons dit prcdemment, l'me, pendant la vie


corporelle comme aprs la mort, est constamment revtue d'une
enveloppe fluidique, plus ou moins subtile ou thre, qu'Allan Kardec a
nomme prisprit, ou corps spirituel. Le prisprit sert de lien entre le
corps et l'me ; il transmet celle-ci les impressions des sens et
communique au corps les volonts de l'esprit. Au moment de la mort, il
se dtache de la matire tangible, abandonne le corps aux
dcompositions de la tombe, mais, insparable de l'me, il demeure la
forme extrieure de sa personnalit.
Le prisprit est donc un organisme fluidique ; c'est la forme
prexistante et survivante de l'tre humain, le substratum sur lequel se
modle l'enveloppe charnelle, comme un vtement invisible, form d'une
matire quintessencie, qui pntre tous les corps, quelque impntrables
qu'ils nous paraissent107.
La matire grossire, incessamment renouvele par la circulation
vitale, n'est pas la partie stable et permanente de l'homme. C'est le
prisprit qui assure le maintien de la structure humaine et des traits de la
physionomie, et cela toutes les poques de la vie, de la naissance la
mort. Il joue ainsi le rle d'un moule compressible et expansible, sur
lequel la matire terrestre s'incorpore.
Ce corps fluidique n'est cependant pas immuable ; il s'pure et
s'ennoblit avec l'me ; il la suit travers ses incarnations sans nombre,
monte avec elle les degrs de l'chelle hirarchique, devient de plus en
plus diaphane et brillant, pour resplendir un jour de cette lumire
clatante dont parlent les Bibles antiques et les tmoignages de l'histoire
touchant certaines apparitions.
Le prisprit conserve tous les acquis de l'tre vivant. C'est dans le
cerveau de ce corps spiritualis que les connaissances s'emmagasinent et
s'impriment en lignes phosphorescentes, et sur lui que se modle et se
forme le cerveau de l'enfant la rincarnation. Ainsi, l'avoir intellectuel
et moral de l'esprit, loin de se perdre, se capitalise et s'accrot avec ses
existences. De l les aptitudes extraordinaires qu'apportent en naissant
certains tres prcoces, particulirement dous.

107 L'existence de cet tat subtil de la matire est dmontre scientifiquement par les
expriences de G. Le Bon, Curie, Becquerel, etc., sur la radioactivit des corps.

132

APRES LA MORT

L'lvation des sentiments, la puret de la vie, les lans vers le bien et


l'idal, les preuves et les souffrances patiemment endures, affinent de
plus en plus le prisprit, en tendent, en multiplient les vibrations.
Comme une action chimique, ils en consument les particules grossires
et ne laissent subsister que les plus subtiles, les plus dlies.
Par un effet inverse, les apptits matriels, les passions basses et
vulgaires ragissent sur le prisprit, l'alourdissent, le rendent plus dense
et plus obscur. L'attraction des globes infrieurs, comme la terre,
s'exerce avec force sur ces organismes, qui conservent en partie les
besoins du corps et ne peuvent les satisfaire. Les incarnations des esprits
qui en sont dots se succdent rapidement, jusqu' ce que le progrs par
la souffrance vienne attnuer leurs passions, les soustraire aux influences
terrestres et leur ouvrir l'accs de mondes meilleurs.
Une corrlation troite relie les trois lments constitutifs de l'tre.
Plus l'esprit est lev, plus le prisprit est subtil, lger, brillant, plus le
corps est exempt de passions, modr dans ses apptits et ses dsirs. La
noblesse et la dignit de l'me rejaillissent sur le prisprit, qu'elles
rendent plus harmonieux de formes et plus thr ; elles rejaillissent
jusque sur le corps mme ; la face alors s'claire du reflet d'une flamme
intrieure.
C'est par des fluides plus ou moins subtils que le prisprit
communique avec l'me et se relie au corps. Ces fluides, quoique
invisibles, sont des attaches puissantes qui l'enchanent la matire, de
la naissance la mort, et mme, pour les sensuels, jusqu' la dissolution
de l'organisme. L'agonie nous reprsente la somme d'efforts raliss par
le prisprit pour se dgager de ses liens charnels.
Le fluide vital, dont le prisprit est la source, joue un rle considrable
dans l'conomie. Son existence, son mode d'action peuvent expliquer
bien des problmes pathologiques. A la fois agent de transmission des
sensations externes et des impressions intimes, il est comparable au fil
tlgraphique, que parcourt un double courant.
L'existence du prisprit tait connue des anciens. Sous les noms
d'ochma et de frouer, les philosophes grecs et orientaux dsignaient
l'enveloppe de l'me, lucide, thre, aromale . Selon les Persans,
lorsque l'heure de l'incarnation est venue, le frouer attire et condense
autour de lui les molcules matrielles ncessaires la constitution du

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

133

corps, puis il les restitue aux lments par la mort, pour reprendre dans
d'autres milieux de nouvelles enveloppes charnelles.
Le christianisme porte galement des traces de cette croyance. Saint
Paul, dans sa premire ptre aux corinthiens, s'exprime en ces termes :
L'homme est mis en terre comme un corps animal, et il ressuscitera comme un
corps spirituel. De mme qu'il y a un corps animal, il y a un corps spirituel.

Quoique l'existence du prisprit ait t affirme diverses poques,


c'est au spiritisme qu'il appartenait d'en dterminer la nature et le rle
exact. Grce aux expriences de Crookes et autres savants, nous savons
que le prisprit est l'instrument l'aide duquel s'accomplissent tous les
phnomnes du magntisme et du spiritisme. Ce corps spirituel est un
vritable rservoir de fluides, que l'me met en action par la volont.
C'est lui qui, dans le sommeil ordinaire comme dans le sommeil
provoqu, se dgage du corps matriel, se transporte des distances
considrables et, dans l'obscurit des nuits comme la clart du jour,
voit, observe, entend des choses que le corps ne saurait connatre.
Le prisprit a ses sens, analogues ceux du corps, mais d'une
puissance bien suprieure. Il voit par la lumire spirituelle, diffrente de
la lumire des astres, et que les sens matriels ne peuvent percevoir,
quoiqu'elle soit rpandue dans tout l'univers.
La permanence du corps fluidique, aprs comme avant la mort,
explique aussi le phnomne des apparitions ou matrialisations
d'esprits. Le prisprit, dans la vie libre de l'espace, possde virtuellement
toutes les forces qui constituent l'organisme humain, mais il ne les met
pas en action. Ds que l'esprit se trouve dans les conditions voulues,
c'est--dire ds qu'il peut emprunter au mdium la matire fluidique et la
force vitale ncessaires, il se les assimile et revt peu peu les
apparences de la matire terrestre. Le courant vital circule en lui, et, sous
l'action du fluide emprunt, les molcules physiques se rangent d'aprs
les lignes essentielles du prisprit ; le corps humain se reconstitue, et
l'organisme entre en fonction.
Les photographies et les moulages nous montrent que ce corps
reconstitu est identique celui que l'esprit animait sur terre. Mais cette
vie ne peut tre que temporaire et fugitive, tant anormale, et les
lments qui l'ont produite, aprs une courte association, retournent
leurs sources respectives.

XXII. - LES MDIUMS.


Les facults du prisprit, ses moyens de perception et de dgagement,
si dvelopps qu'ils soient chez certains sujets, ne peuvent cependant
jamais s'exercer dans leur plnitude durant la priode d'incarnation, c'est-dire pendant la vie terrestre. Le prisprit est alors troitement li au
corps. Prisonnier dans cette enveloppe paisse et obscure, il ne peut s'en
loigner qu' certains moments et dans des conditions particulires. Ses
ressources restent latentes ; de l vient la faiblesse de notre mmoire,
impuissante remonter le cours de nos existences passes.
Rendue la vie spirituelle, l'me reprend la complte possession
d'elle-mme ; le prisprit recouvre la plnitude de ses perceptions. Ils
peuvent dsormais agir de concert sur les fluides, impressionner les
organismes, les cerveaux humains. L est le secret des manifestations
spirites. Un magntiseur exercera une action puissante sur son sujet,
provoquera son dgagement, suspendra en lui la vie matrielle. De
mme, les esprits ou mes dsincarnes peuvent, par la volont, diriger
des courants magntiques sur certains tres humains, influencer leurs
organes et, par leur intermdiaire, communiquer avec les habitants de la
terre. Ces tres, spcialement propres, par la dlicatesse et la sensibilit
de leur systme nerveux, la manifestation des esprits, portent le nom de
mdiums. Leurs aptitudes sont multiples et varies.
Les mdiums sont les sensitifs, les clairvoyants, ceux dont la vue perce
le brouillard opaque qui nous cache les mondes thrs, et qui, par une
claircie, parviennent entrevoir quelque chose de la vie cleste. Il en
est mme qui ont la facult de voir les esprits, d'entendre d'eux la
rvlation des lois suprieures.
Nous sommes tous mdiums, il est vrai, mais des degrs bien
diffrents. Beaucoup le sont et l'ignorent. Il n'est pas d'hommes sur qui
n'agisse l'influence, bonne ou mauvaise, des esprits. Nous vivons au
milieu d'une foule invisible qui assiste, silencieuse, attentive, aux dtails
de notre existence, participe par la pense nos travaux, nos joies,
nos peines. Dans cette foule ont pris rang la plupart de ceux que nous
avons rencontrs sur terre et dont nous suivmes jusqu'au champ funbre
le pauvre vtement us. Parents, amis, indiffrents, ennemis, tous
subsistent et sont ramens par l'attraction des habitudes et des souvenirs
vers les lieux et vers les hommes qu'ils ont connus. Ces tres invisibles

LES MDIUMS

135

nous influencent, nous observent, nous inspirent notre insu, et, dans
certains cas mme, nous obsdent, nous poursuivent de leur haine et de
leur vengeance.
Tous les crivains connaissent les heures d'inspiration, o leur pense
s'illumine de clarts inattendues, o les ides coulent comme un torrent
sous leur plume. Qui de nous, aux moments de tristesse, d'accablement,
de dsespoir, ne s'est senti parfois ranim, rconfort par une action
intime et mystrieuse ? Et les inventeurs, les pionniers du progrs, tous
ceux qui luttent pour agrandir le domaine et la puissance de l'humanit,
tous ceux-l n'ont-ils pas bnfici du secours invisible que nos ans
savent leur apporter aux heures dcisives ? crivains subitement
inspirs, inventeurs soudainement clairs, sont autant de mdiums
intuitifs et inconscients.
Chez d'autres, la facult de communiquer avec les esprits revt une
forme plus nette, plus accentue. Les uns sentent leur main entrane par
une force trangre et couvrent le papier de conseils, d'avis,
d'enseignements varis. Les autres, riches en fluide vital, voient les
tables s'agiter sous leurs doigts et obtiennent, au moyen de coups frapps
par ces meubles, des communications plus lentes, mais plus prcises et
plus propres convaincre les incrdules.
Certains, plongs par l'influence des esprits dans le sommeil
magntique, abandonnent la direction de leurs organes ces htes
invisibles, qui en usent pour converser avec les incarns comme au
temps de leur vie corporelle. Rien de plus trange et de plus saisissant
que de voir dfiler successivement, dans l'enveloppe frle et dlicate
d'une dame, voire d'une jeune fille, les personnalits les plus diverses,
l'esprit d'un dfunt quelconque, d'un prtre, d'un artisan, d'une servante,
se rvlant par les attitudes caractristiques, par le langage qui leur tait
familier pendant leur existence ici-bas108.
Souvent des esprits connus et aims des assistants viennent affirmer
leur prsence et leur immortalit, prodiguer ceux qu'ils ont laisss
aprs eux sur le chemin ardu de la vie les exhortations et les
encouragements, montrer tous le but suprme. Qui peindra les
effusions, les transports, les larmes de ceux qu'un pre, une mre, une

108 Voir Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, 2 partie.

136

APRES LA MORT

femme aime, viennent, du sein des espaces, consoler, rconforter de


leur affection et de leurs conseils ?
Certains mdiums facilitent parleur prsence le phnomne des
apparitions, ou plutt, selon une expression consacre, des
matrialisations d'esprits. Ceux-ci empruntent aux prisprits de ces
mdiums une suffisante quantit de fluide, se l'assimilant par la volont,
condensent leur propre enveloppe jusqu' la rendre visible et quelquefois
tangible.
Quelques mdiums servent aussi d'intermdiaires aux esprits pour
transmettre aux malades et aux infirmes des effluves magntiques qui
soulagent et parfois gurissent ces malheureux. C'est l une des formes
les plus belles et les plus utiles de la mdiumnit.
Beaucoup de sensations inexpliques proviennent de l'action occulte
des esprits. Par exemple, les pressentiments, qui nous avertissent d'un
malheur, de la perte d'un tre aim, sont causs par les courants
fluidiques que les dsincarns projettent vers ceux qui leur sont chers.
L'organisme ressent ces effluves, mais rarement la pense de l'homme
cherche les analyser. Il y a pourtant dans l'tude et dans la pratique des
facults mdianimiques une source d'enseignements levs.
Cependant, on verrait tort en elles des privilges ou des faveurs.
Chacun de nous, nous l'avons dit, porte en lui les rudiments d'une
mdiumnit qu'on peut dvelopper en l'exerant. La volont, en cela
comme en tant de choses, joue un rle considrable. Les aptitudes de
certains mdiums clbres s'expliquent par la nature particulirement
souple de leur organisme fluidique, qui se prte admirablement l'action
des esprits.
Presque tous les grands missionnaires, les rformateurs, les fondateurs
de religion taient de puissants mdiums, en communion constante avec
les invisibles, dont ils recevaient les inspirations fcondes. Leur vie
entire est un tmoignage de l'existence du monde des Esprits et de ses
rapports avec l'humanit terrestre.
Ainsi s'expliquent - la part des exagrations et des lgendes tant faite
- nombre de faits historiques qualifis de surnaturels et de merveilleux.
L'existence du prisprit et des lois de la mdiumnit nous indique l'aide
de quels moyens s'exerce, travers les ges, l'action des esprits sur les
hommes. L'grie de Numa, les songes de Scipion, les gnies familiers
de Socrate, du Tasse, de Jrme Cardan, les voix de Jeanne d'Arc, les

LES MDIUMS

137

inspirs des Cvennes, la voyante de Prvorst, mille autres faits


analogues, considrs la lumire du spiritualisme moderne, perdent
dsormais, aux yeux du penseur, tout caractre naturel ou mystrieux.
Par ces faits cependant se rvle la grande loi de solidarit qui unit
l'humanit terrestre aux humanits de l'espace. Dlivrs des liens de la
chair, les Esprits suprieurs peuvent soulever le rideau pais qui leur
cachait les grandes vrits. Les lois ternelles leur apparaissent dgages
des ombres dont les sophismes et les misrables intrts personnels les
enveloppent ici-bas. Anims d'un ardent dsir de cooprer encore an
mouvement ascensionnel des tres, ils redescendent vers nous et se
mettent en rapport avec ceux des humains que leur constitution sensitive
et nerveuse rend aptes remplir le rle de mdiums. Par leurs
enseignements et leurs salutaires avis, ils travaillent, l'aide de ces
intermdiaires, au progrs moral des socits terrestres.
Il convient de remarquer toutefois que, d'une faon gnrale, les
mdiums ne comprennent pas assez, de nos jours, la ncessit d'une vie
pure et exemplaire pour entrer en rapports avec les hautes personnalits
de l'espace. Dans l'antiquit, les sujets - des femmes de prfrence taient choisis ds l'enfance, levs avec soin dans les temples et les
enceintes sacres, loin de tout contact impur, entours de tout ce qui
pouvait dvelopper en eux le sens du beau. Telles taient les vestales
romaines, les sibylles grecques, les druidesses de l'le de Sein. C'est par
leur intermdiaire que l'on consultait les dieux ou Esprits suprieurs, et
les rponses taient presque toujours prcises.
Jeanne d'Arc fut aussi un mdium de cet ordre, recevant directement
les inspirations clestes. Aujourd'hui, ces conditions de puret et
d'lvation de pense sont plus difficiles raliser. Beaucoup de
mdiums subissent des influences matrielles, grossires mme, et sont
ports utiliser leurs facults dans un but vulgaire. De l, le caractre
infrieur de certaines manifestations, le manque de protection efficace,
l'intervention des esprits arrirs.

XXIII. - L'VOLUTION ANIMIQUE ET PRISPRITALE.


Les rapports sculaires des hommes et des esprits, confirms,
expliqus par les expriences rcentes du spiritisme, dmontrent la
survivance de l'tre sous une forme fluidique plus parfaite.

138

APRES LA MORT

Cette forme indestructible, compagne et servante de l'me, tmoin de


ses luttes et de ses souffrances, participe, comme nous l'avons vu, ses
prgrinations, s'lve et se purifie avec elle. Form dans les rgions
infrieures, l'tre prisprital gravit lentement l'chelle des existences. Ce
n'est d'abord qu'un tre rudimentaire, une bauche incomplte. Parvenu
l'humanit, il commence reflter des sentiments plus relevs ; l'esprit
rayonne avec plus de puissance, et le prisprit s'claire de nouvelles
lueurs. De vies en vies, mesure que les facults s'tendent, que les
aspirations s'purent, que le champ des connaissances s'agrandit, il
s'enrichit de sens nouveaux. Chaque fois qu'une incarnation s'achve,
comme un papillon s'lance de sa chrysalide, le corps spirituel se dgage
de ses haillons de chair. L'me se retrouve, entire et libre, et, en
considrant le manteau fluidique qui la recouvre, dans son aspect
splendide ou misrable, elle constate son propre tat d'avancement.
Ainsi que le chne garde en lui la marque de ses dveloppements
annuels, ainsi le prisprit conserve, sous ses apparences prsentes, les
vestiges des vies antrieures, des tats successivement parcourus. Ces
vestiges reposent en nous, souvent oublis ; mais, ds que l'me en
voque, en rveille le souvenir, ils reparaissent comme autant de
tmoins, jalonnent la route longuement et pniblement parcourue.
Les esprits arrirs ont d'paisses enveloppes, imprgnes de fluides
matriels. Ils ressentent encore aprs la mort les impressions et les
besoins de la vie terrestre. La faim, le froid, la douleur subsistent pour
les plus grossiers d'entre eux. Leur organisme fluidique, obscurci par les
passions, ne peut vibrer que faiblement, et leurs perceptions en sont
d'autant plus restreintes. Ils ne savent rien de la vie de l'espace. Tout est
tnbres en eux et autour d'eux.
L'me pure, dtache des attractions bestiales, transforme son prisprit
et le rend semblable elle. Plus ce prisprit est subtil, plus il vibre avec
force, plus ses perceptions et ses sensations s'tendent. Il participe des
modes d'existence dont nous pouvons peine avoir l'ide. Il s'enivre des
jouissances de la vie suprieure, des magnifiques harmonies de l'infini.
Telle est la tche de l'esprit humain et telle est sa rcompense : par ses
longs travaux, se faonner de nouveaux sens, d'une dlicatesse et d'une
puissance sans bornes ; dompter les passions brutales, faire de l'paisse
enveloppe primitive une forme diaphane, resplendissante de lumire.
Voil l'oeuvre assigne tous, et que tous doivent poursuivre travers

L'VOLUTION ANIMIQUE

139

des tapes innombrables, sur la route merveilleuse que les mondes


droulent sous leurs pas.

XXIV. - CONSQUENCES PHILOSOPHIQUES ET


MORALES.
Les faits spirites sont gros de consquences philosophiques et morales.
Ils apportent la solution, aussi claire que complte, des plus grands
problmes qui aient t agits travers les sicles par les sages et les
penseurs de tous pays : le problme de notre nature intime, si
mystrieuse, si peu connue, et le problme de nos destines. La
survivance et l'immortalit, jusqu'ici simples esprances, pures intuitions
de l'me, aspirations vers un tat meilleur ou concept de la raison, sont
dsormais prouves, ainsi que la communion des vivants et des morts,
qui en est la consquence logique. Le doute n'est plus possible. L'homme
est immortel. La mort n'est qu'un changement d'tat.
De ce fait et de l'enseignement des Esprits, se dgage, en outre, la
certitude de la pluralit de nos existences terrestres. L'volution de l'tre
travers ses vies renaissantes, difiant lui-mme son avenir, se
construisant chaque jour par ses actes, tant au sein de la vie infrieure
que dans l'panouissement des humanits heureuses, l'identit d'origine
et de fins pour tous, le perfectionnement graduel, fruit des travaux
accomplis, des preuves subies, tout cela nous montre les principes
ternels de justice, d'ordre, de progrs rgnant sur les mondes, rglant la
destine des mes, selon des lois sages, profondes, universelles.
Le spiritisme est donc la fois une philosophie morale et une science
positive. Il peut satisfaire tout ensemble le coeur et la raison. Il se
manifeste dans le monde l'heure prcise o les conceptions religieuses
du pass oscillent sur leurs bases, o l'humanit, ayant perdu la foi nave
des anciens jours, ronge par le scepticisme, erre dans le vide et cherche
sa voie ttons. L'avnement du spiritisme est, qu'on ne s'y trompe pas,
un des plus grands vnements de l'histoire du monde.
Il y a dix-neuf sicles, sur les ruines du paganisme agonisant, au sein
d'une socit corrompue, le Christianisme, par la voix des plus humbles
et des plus mpriss, apportait, avec une morale et une foi nouvelles, la
rvlation de deux principes jusque-l ignors des foules : la charit et la
fraternit humaine. De mme aujourd'hui, en face de doctrines affaiblies,

140

APRES LA MORT

ptrifies par l'intrt matriel, impuissantes clairer l'esprit humain,


une philosophie rationnelle se dresse, portant en elle le germe d'une
transformation sociale, un moyen de rgnrer l'humanit, en la
dbarrassant des lments de dcomposition qui la strilisent et la
souillent.
Elle vient offrir une base solide la foi, une sanction la morale, un
stimulant la vertu. Elle fait du progrs le but mme de la vie et la loi
suprieure de l'univers. Elle met fin au rgne de la grce, de l'arbitraire et
de la superstition, en montrant dans l'lvation des tres le rsultat de
leurs propres efforts. En enseignant qu'une galit absolue et une
solidarit troite relient les hommes travers leurs vies collectives, elle
porte un coup vigoureux l'orgueil et l'gosme, ces deux monstres que
rien jusqu'ici n'avait pu dompter ou rduire.

XXV. - LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.


Les phnomnes du spiritisme, si importants par leurs rsultats
scientifiques et leurs consquences morales, n'ont cependant pas t
accueillis avec tout l'intrt qu'ils mritaient. Ainsi que nous le
constations plus haut, l'homme, si souvent tromp, est devenu sceptique
et dfiant. Cependant, cet accueil peut paratre trange de la part de
savants dont la mission consiste tudier tous les phnomnes, en
rechercher les causes et les lois. Il ne surprendra pas ceux qui
connaissent la nature humaine et se souviennent des leons de l'histoire.
Le nouveau effraye, car il renverse de chres thories, de vieux
systmes difis grand'peine ; il bouleverse des situations acquises et
vient troubler bien des quitudes, en ncessitant des recherches et des
observations dont on n'a plus le got.
Les savants sont hommes et, comme tous les hommes, ont leurs
faiblesses et leurs prjugs. Il faut un vritable hrosme pour accueillir
avec impartialit des faits qui viennent infliger un dmenti aux travaux
de toute une existence, branler une clbrit laborieusement conquise.
Comme toutes les grandes dcouvertes, le spiritisme devait recevoir le
baptme des humiliations et de l'preuve. Presque toutes les ides
nouvelles, particulirement les plus fcondes, ont t railles, conspues
leur apparition, rejetes comme utopies. On a longtemps qualifi de
mensonges et de chimres les inventions de la vapeur et de l'lectricit,

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE

141

voire l'tablissement des chemins de fer. L'Acadmie de mdecine


repoussait d'abord la thorie de la circulation du sang, d'Harvey, comme
elle repoussait plus tard le magntisme. Et tandis que l'Acadmie de
Paris dclarait que ce dernier n'existait pas, on a vu l'Acadmie de
Vienne en proscrire l'usage comme dangereux. De quel persiflage les
savants n'ont-ils pas salu, une poque rcente, les dcouvertes de
Boucher de Perthes, le crateur de l'anthropologie prhistorique, science
accrdite aujourd'hui et qui jette de si vives lueurs sur l'origine des
socits humaines ?
Tous ceux qui ont voulu affranchir l'humanit de son ignorance, lui
rvler le secret des forces naturelles ou des lois morales, tous ceux-l
ont vu se dresser devant eux un calvaire et ont t abreuvs de fiel et
d'outrages. Galile a t emprisonn, Giordano Bruno brl, Watt,
Fulton, Papin bafous, Salomon de Caus enferm parmi des fous.
Aujourd'hui, on n'emprisonne et on ne brle plus pour crime d'opinion ;
mais le sarcasme et la raillerie sont encore des formes de l'oppression. Il
a fallu une vitalit inoue certaines ides pour se faire jour, malgr la
coalition des corps sacerdotaux et savants. Mais les ides, comme les
hommes, grandissent dans la douleur. Tt ou tard, la vrit triomphe des
infaillibilits conjures.
Aprs avoir voqu ces pnibles souvenirs et considr les
ttonnements successifs de la pense, en nous rappelant l'accueil fait
dans le pass des ides, des dcouvertes qui ont centupl la puissance
de l'homme, assur son triomphe sur la nature aveugle ; aprs avoir
retrac les ractions de l'esprit de routine se dressant contre les
novateurs, ne sommes-nous pas fonds, demander aux dtracteurs du
spiritisme un peu de rflexion avant de condamner sans examen, nous ne
dirons pas des ides, des spculations gratuites de l'esprit, mais des faits
d'observation et d'exprience ?
Chaque pas rappelle l'homme son peu de savoir. Nos conqutes
scientifiques ne sont que des aperus provisoires, suprieurs la science
de nos pres, mais que remplaceront des dcouvertes et des
connaissances nouvelles. Le temps prsent n'est qu'une tape dans le
grand voyage de l'humanit, un point dans l'histoire des gnrations.
L'utopie de la veille devient la ralit du lendemain. On peut se glorifier
d'avoir contribu augmenter le bagage intellectuel du pass ; on ne doit
jamais dire : Ce que j'ignore restera toujours cach. - Comparons le

142

APRES LA MORT

modeste domaine de la science l'infini des choses, aux champs sans


bornes de l'inconnu qui nous reste explorer. Cette comparaison nous
apprendra mettre plus de circonspection dans nos jugements.

XXVI. - DANGERS DU SPIRITISME.


Parmi les exprimentateurs du spiritisme, certains voulant, dans un but
de contrle, fixer eux-mmes les conditions de production des
phnomnes, accumuler les obstacles et les exigences, n'ont obtenu
aucun rsultat satisfaisant, et, ds lors, sont devenus hostiles.
Nous devons rappeler que les messages des esprits ne sauraient tre
assimils aux expriences de physique et de chimie. Encore celles-ci
sont-elles soumises des rgles fixes, en dehors desquelles tout rsultat
est impossible.
Dans les manifestations spirites, on se trouve en prsence, non plus de
forces aveugles, mais d'tres intelligents, dous de volont et de libert,
qui, parfois, lisent en nous, discernent nos intentions malveillantes et,
s'ils sont d'un ordre lev, se soucient peu de se prter nos fantaisies.
L'tude du monde invisible exige beaucoup de sagesse et de
persvrance. Ce n'est qu'aprs des annes de rflexion et d'observation
que l'on acquiert la science de la vie, que l'on apprend connatre les
hommes, juger leur caractre, se garer des embches dont le monde
est sem. Plus difficile encore acqurir est la connaissance de
l'humanit invisible qui nous entoure et plane au-dessus de nous. L'esprit
dsincarn se retrouve au-del de la mort tel qu'il s'est fait lui-mme
pendant son sjour ici-bas. Il n'est ni meilleur ni pire. Pour dompter une
passion, corriger un dfaut, attnuer un vice, il faut parfois plus d'une
existence.
Il en rsulte que, dans la foule des esprits, les caractres srieux et
rflchis sont, comme sur la terre, en minorit ; les esprits lgers, pris de
choses puriles et vaines, forment de nombreuses lgions. Le monde
invisible est donc, sur une plus vaste chelle, la reproduction, la
doublure du monde terrestre. L, comme ici, la vrit et la science ne
sont pas le partage de tous. La supriorit intellectuelle et morale ne
s'obtient que par un travail lent et continu, par l'accumulation de progrs
raliss au cours d'une longue srie de sicles.
Nous savons cependant que ce monde occulte ragit constamment sur
le monde corporel. Les morts influencent les vivants, les guident, les

DANGERS DU SPIRITISME

143

inspirent leur insu. Les esprits s'attirent en raison de leurs affinits.


Ceux qui ont dpouill le vtement de chair assistent ceux qui en sont
encore revtus. Ils les stimulent dans la voie du bien, mais souvent aussi
les poussent dans celle du mal.
Les esprits suprieurs ne se manifestent que dans les cas o leur
prsence peut tre utile et faciliter notre amlioration. Ils fuient les
runions bruyantes et ne s'adressent qu'aux hommes anims d'intentions
pures. Nos rgions obscures leur conviennent peu. Ds qu'ils le peuvent,
ils retournent vers des milieux moins chargs de fluides grossiers, mais
ne cessent, malgr la distance, de veiller sur leurs protgs.
Les esprits infrieurs, incapables d'aspirations leves, se complaisent
dans notre atmosphre. Ils se mlent notre vie et, uniquement
proccups de ce qui captivait leur pense durant l'existence corporelle,
ils participent aux plaisirs ou aux travaux des hommes auxquels ils se
sentent unis par des analogies de caractre ou d'habitudes. Parfois mme,
ils dominent et subjuguent les personnes faibles qui ne savent pas
rsister leur influence. Dans certains cas, leur empire devient tel, qu'ils
peuvent pousser leurs victimes jusqu'au crime et la folie. Ces cas
d'obsession et de possession sont plus communs qu'on ne pense. C'est
eux qu'il faut demander l'explication de nombreux faits relats par
l'histoire.
Il y aurait danger se livrer sans rserve l'exprimentation spirite.
L'homme au coeur droit, la raison claire et sre, peut y recueillir des
consolations ineffables et de prcieux enseignements. Mais celui qui ne
rechercherait dans ces faits qu'un intrt matriel ou un amusement
frivole, celui-l deviendrait fatalement l'objet de mystifications sans
nombre, le jouet d'esprits perfides qui, en flattant ses penchants, en le
sduisant par de brillantes promesses, capteraient sa confiance, pour
l'accabler ensuite de railleries et de dceptions.
Une grande prudence est donc ncessaire pour entrer en
communication avec le monde invisible. Le bien et le mal, la vrit et
l'erreur s'y mlent, et, pour distinguer l'un de l'autre, il faut en passer
toutes les rvlations, tous les enseignements, au crible d'un jugement
svre. On ne doit s'aventurer sur ce terrain que pas pas. Pour chasser
les mauvaises influences, pour loigner la horde des esprits lgers ou
malfaisants, il suffit de rester matre de soi, de ne jamais abdiquer le
droit de contrle et d'examen, de chercher par-dessus tout les moyens de

144

APRES LA MORT

se perfectionner dans la connaissance des lois suprieures et dans la


pratique des vertus. Celui dont la vie est droite, et qui recherche la vrit
avec un coeur sincre, n'a aucun danger redouter. Les Esprits de
lumire lisent en lui, voient ses intentions et l'assistent. Les esprits
fourbes et menteurs s'loignent du juste, comme une troupe de partisans
devant une citadelle bien dfendue. Les obsesseurs s'attaquent de
prfrence aux hommes lgers qui ngligent les questions morales, pour
rechercher en tout leur plaisir ou leur intrt.
Presque toujours, des liens dont l'origine remonte aux existences
antrieures unissent les obsds leurs perscuteurs invisibles. La mort
n'efface pas nos fautes et ne nous dlivre pas de nos ennemis. Nos
iniquits retombent sur nous travers les sicles, et ceux qui en ont
souffert nous poursuivent de leur vengeance et de leur haine par-del la
tombe. Ainsi le permet la justice souveraine. Tout se rachte et s'expie.
Ce qui, dans les cas d'obsession et de possession, nous parat anormal,
inique, n'est souvent que la consquence des spoliations et des infamies
accomplies dans l'obscur pass.

XXVII. - CHARLATANISME ET VNALIT.


La perfidie des esprits malveillants n'est pas le seul cueil que le
spiritisme rencontre sur sa route ; d'autres dangers le menacent, et ceuxl viennent des hommes. Le charlatanisme et la vnalit, plus
redoutables que l'hostilit la plus acharne, peuvent envahir et ruiner les
nouvelles doctrines, comme ils ont envahi et ruin la plupart des
croyances qui se sont succd en ce monde. Produits spontans et
morbides d'un milieu corrompu, ils se dveloppent et se rpandent peu
prs partout. L'ignorance du grand nombre favorise et alimente cette
source d'abus. Dj nombre de faux mdiums, d'exploiteurs de tous
degrs ont cherch dans le spiritisme un moyen de battre monnaie. Le
magntisme, nous l'avons vu, n'est pas plus l'abri de ces industriels, et,
sans doute, faut-il voir l une des causes qui loignrent longtemps les
savants de l'tude des phnomnes.
Cependant, on doit comprendre que l'existence de produits falsifis ne
donne pas le droit de nier celle des produits naturels. De ce que les
bateleurs s'intitulent physiciens, en conclut-on que les sciences
physiques sont indignes d'attention et d'examen ? La supercherie et le

CHARLATANISME ET VNALIT

145

mensonge sont des consquences invitables de l'infriorit des socits


humaines. Toujours l'afft des occasions de s'enrichir aux dpens de la
crdulit, ils se glissent partout, salissent les meilleures causes,
compromettent les principes les plus sacrs.
Tout aussi craindre est cette tendance de quelques-uns faire
commerce de mdiumnit, se crer une situation matrielle l'aide de
facults relles, mais d'un caractre variable. La production des
phnomnes tant due l'action libre des esprits, on ne saurait compter
sur une intervention permanente et rgulire de leur part. Des esprits
levs ne sauraient non plus se prter des vues intresses, et le moins
qu'on puisse redouter en pareil cas, c'est de tomber sous l'influence
d'esprits frivoles et moqueurs. Une fatale tendance poussera le mdium
rtribu, en l'absence de phnomnes rels, en simuler.
Introduire la question d'argent dans cet ordre d'ides, c'est en
amoindrir la valeur morale. L'amour de l'or corrompt les enseignements
les plus sublimes, et le catholicisme a perdu son autorit sur bien des
mes depuis que les disciples de l'vangile sont devenus les disciples de
Plutus. Si le spiritisme devenait mercantile, si les consolations qu'il
procure n'taient plus qu'un objet d'exploitation, son influence en serait
trs affaiblie, et le progrs qu'il apporte l'humanit, au lieu d'tre rapide
et gnral, ne pourrait plus tre que fort lent et tout individuel.
L'ignorance n'est pas un moindre flau. Beaucoup de ceux qui
recherchent et obtiennent des manifestations, dpourvus de notions
exactes, peu clairs sur les questions de fluides, de prisprit, de
mdiumnit, confondent et dnaturent toutes choses par leurs fausses
interprtations ; ils jettent, par suite, un vritable discrdit sur ces tudes,
en faisant croire aux incrdules qu'il n'y a l qu'illusions et chimres.
Mais l'ignorance est difficile vaincre. Les erreurs et les abus qu'elle
engendre ont souvent plus d'empire que la vrit et la raison. Il n'est pas
un principe, pas une doctrine qui n'aient t dnaturs, pas une vrit qui
n'ait t falsifie, obscurcie plaisir.
Malgr les prjugs et l'ignorance, malgr les hostilits conjures, le
spiritisme, n d'hier, a dj fait des pas de gant. Il y a cinquante ans, il
balbutiait peine ses premires paroles, et voil qu'il s'est fait entendre
sur tous les points du globe ; ses adeptes se comptent aujourd'hui par
millions ; parmi eux, on rencontre plusieurs des matres incontests de la

146

APRES LA MORT

science. De tels progrs dnotent une vitalit sans exemple, et, devant les
faits accomplis, l'indiffrence n'est plus de mise.
Il est vrai que, si l'on examine de prs la situation du spiritisme, on
remarquera dans son sein non seulement le germe des abus que nous
signalions plus haut, mais aussi des causes de divisions, des rivalits
d'opinions et de groupes. Au lieu de l'union et de l'harmonie, on y
rencontrera trop souvent antagonisme et luttes intestines. Christ disait, il
y a dix-neuf sicles : Je ne suis pas venu apporter la paix, mais la
division. Il en a toujours t de mme ici-bas. Au contact des faiblesses
humaines, tout devient une source de diffrends et de conflits.
On peut dplorer cet tat de choses, mais on se consolera en songeant
qu'en dpit des controverses et des rivalits, l'ide mre se dveloppe et
poursuit sa marche. Les hommes, instruments d'un jour, passent ; leurs
passions, leurs intrts, toutes ces choses fugitives et vaines,
disparaissent avec eux ; mais la vrit, tincelle divine qu'ils ont
recueillie, se change en foyer, grandit, monte sans cesse et, devenue astre
blouissant, inondera un jour de ses feux cette humanit hsitante et
attarde.

XXVIII. - UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES.


Le caractre essentiellement rationnel que le spiritisme a revtu rend
puriles les accusations d'empirisme et de surnaturalisme dont il est
souvent gratifi.
On ne saurait trop insister sur ce point. La ralit des manifestations
spirites repose, nous l'avons vu, sur les tmoignages indniables
d'hommes d'une comptence reconnue. Leur explication n'est venue
qu'aprs de patientes tudes. Les effets dment constats, il a bien fallu
en rechercher la cause, et si l'on a affirm l'avoir trouve dans
l'intervention des esprits, c'est que la nature des phnomnes n'a pas
permis d'en donner une autre explication plausible. Il ne s'ensuit pas que
ces phnomnes soient classs par l dans le domaine du surnaturel ; rien
ne serait plus contraire au bon sens. Le surnaturel n'existe pas et ne
saurait exister. Tout dans l'univers est rgl par des lois.
Dmontrer l'existence d'un phnomne, c'est le ranger dans l'ordre
permanent des choses, c'est le soumettre la loi naturelle. Au sein de cet
univers o tout, tres et choses, s'enchane et se lie dans une troite

UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES

147

solidarit, dans une profonde et sublime harmonie, il n'y a de place ni


pour le surnaturel, ni pour le miracle. Des lois aussi rigoureuses, aussi
inflexibles que celles qui gouvernent la matire, rgissent le monde
invisible. Pour en connatre le fonctionnement admirable, il n'est qu'un
moyen : tudier.
Rien de plus fcond, d'ailleurs, que cette tude du monde des esprits,
malgr les difficults qu'elle prsente. Elle ouvre la pense mille voies
inexplores ; elle nous apprend nous connatre nous-mmes, pntrer
dans les replis les plus intimes de notre tre, analyser nos sensations,
mesurer nos facults et, par suite, en mieux rgler l'exercice. C'est l
par excellence la science de la vie, de la vie de l'me, non seulement
dans son tat terrestre, mais dans ses transformations successives
travers le temps et l'espace.
Le spiritualisme exprimental peut devenir un moyen de conciliation,
un trait d'union entre ces deux systmes ennemis : spiritualisme
mtaphysique et matrialisme, qui se combattent et se dchirent sans
rsultat depuis tant de sicles. Il adopte les principes du premier, fait sur
eux la lumire et leur procure une base de certitude ; il donne
satisfaction au second, en procdant d'aprs les mthodes scientifiques,
en montrant dans le prisprit, corps fluidique semi-matriel, la cause de
nombreux phnomnes physiques et biologiques. Il fait plus : il apporte
la science la synthse philosophique et la conception morale dont
celle-ci tait dpourvue, et sans lesquelles elle restait sans action sur la
vie sociale.
La science, ou plutt les sciences, s'appliquent surtout l'tude
partielle et fragmentaire de la nature. Les progrs de la physique, de la
chimie, de la zoologie sont immenses ; les travaux raliss, dignes
d'admiration ; mais ces travaux manquent de lien, de cohsion, d'unit.
Ne connaissant qu'un ct de la vie, le ct extrieur, le plus grossier, et
voulant sur ces insuffisantes donnes rgler le jeu des lois universelles,
la science actuelle, sche et froide classification des faits matriels,
aboutit une thorie purement mcanique du monde, inconciliable avec
l'ide de justice, puisque, dans ses consquences logiques, elle arrive
cette conclusion que, dans la nature, la force rgne en souveraine.
C'est pourquoi la science est reste impuissante exercer une
influence salutaire et moralisatrice. Prive, jusqu'ici, de toute vue
d'ensemble, de ses travaux accumuls, elle n'avait pu faire jaillir cette

148

APRES LA MORT

conception suprieure de la vie qui doit fixer les destines de l'homme,


tracer ses devoirs, lui fournir un principe d'amlioration individuelle et
sociale.
Or, cette conception nouvelle, qui coordonne les connaissances
particulires, en solidarise les lments pars, et cette loi morale
indispensable la vie et au progrs des socits, le spiritisme les apporte
la science avec la synthse philosophique qui doit centupler sa
puissance.
Le rle du spiritisme est grand et ses consquences morales sont
incalculables. Il est seulement d'hier ; et cependant quels trsors de
consolation et d'esprance n'a-t-il pas dj rpandus sur le monde ! Que
de coeurs attrists, refroidis, n'a-t-il pas rchauffs, rconforts ! Que de
dsesprs arrts sur la pente du suicide ! Son enseignement, bien
compris, peut calmer les afflictions les plus vives, donner tous la force
d'me, le courage dans l'adversit.
Le spiritisme est donc, en mme temps qu'une puissante synthse des
lois physiques et morales de l'univers, un moyen de rgnration et
d'avancement ; malheureusement, trop peu d'hommes s'intressent
encore son tude. La vie du grand nombre est une course frntique
vers des biens illusoires. Nous nous htons, nous craignons de perdre
notre temps des choses que nous regardons comme superflues ; et nous
le perdons rellement en nous attachant ce qui est phmre. Dans son
aveuglement, l'homme ddaigne ce qui le ferait aussi heureux qu'on peut
l'tre en ce monde, c'est--dire d'accomplir le bien et de crer autour de
lui-mme une atmosphre de paix, de calme et de srnit morale.
____________________

QUATRIME PARTIE
L'AU-DELA.
_________
XXIX. - L'HOMME, TRE PSYCHIQUE.
L'homme, nous l'avons vu, est un tre complexe. Trois lments se
combinent en lui pour former une unit vivante ; ce sont :
Le corps, enveloppe matrielle temporaire, que nous abandonnons la
mort, comme un vtement us.
Le prisprit, enveloppe fluidique permanente, invisible nos sens
actuels, qui accompagne l'me dans son volution, s'amliore et se
purifie avec elle.
L'me, principe intelligent, centre de force, foyer de la conscience et
de la personnalit.
Ces trois lments, matire, fluide, intelligence, troitement lis en
nous pour constituer la vie, se retrouvent la base de l'ordre universel,
dont ils sont les substances fondamentales, les termes composants. Ils
font de l'homme une rduction de l'univers, un microcosme renfermant
les mmes puissances et soumis aux mmes lois. Aussi, peut-on croire
que la connaissance parfaite de notre tre nous conduirait par analogie
la comprhension des lois suprieures de l'univers ; mais la connaissance
absolue de l'homme chappe encore aux chercheurs.
L'me, dgage du corps matriel et revtue de son enveloppe subtile,
constitue l'esprit, tre fluidique, de forme humaine, affranchi des
sujtions terrestres, invisible et impalpable dans son tat normal. L'esprit
n'est qu'un homme dsincarn, et chacun de nous redevient esprit son
heure. Tour tour, la mort nous rend la vie de l'espace, puis la
naissance nous ramne en ce monde matriel, pour recommencer le
combat de l'existence, la lutte ncessaire notre avancement. Le corps
peut tre compar l'armure dont le chevalier se revt avant la bataille,
et qu'il dpose lorsque celle-ci prend fin.

150

APRES LA MORT

La survivance tant exprimentalement dmontre par les


manifestations spirites, il reste tablir dans quelles conditions se
poursuit la vie de l'me aprs la mort et quelle situation lui choit dans
l'espace. C'est ce que nous exposerons dans cette partie de notre
ouvrage, en nous inspirant des travaux antrieurs et des innombrables
communications d'esprits qui, sur tous les points du monde, nous ont
initis aux joies ou aux peines de leur existence d'outre-tombe.
Cet expos ne sera donc pas le rsultat d'une thorie de l'imagination,
la consquence d'hypothses plus ou moins plausibles, mais bien le fruit
des instructions donnes par les Esprits. Grce eux, la vie future,
jusqu'ici pleine d'incertitude et d'obscurit pour l'homme, s'claire et
devient une ralit ; tous nous pouvons voir, par l'exemple de ceux qui
nous y ont prcds, les situations respectives qui nous attendent.
La porte de cette rvlation est considrable. Elle imprime nos actes
une impulsion nouvelle. Dans les situations diverses faites aux esprits
suivant leur valeur, nous voyons l'application de la loi de justice. Celleci n'est plus contestable. Par de secrets ressorts, par une disposition
simple et sublime des choses, elle rgle tout dans l'univers ; cette
certitude, en satisfaisant notre jugement, nous rend plus supportables les
maux de la vie et fortifie notre foi en l'avenir.

XXX. - LA DERNIRE HEURE.


Que se passe-t-il au moment de la mort et comment l'esprit se dgaget-il de sa prison de chair ? Quelles impressions, quelles sensations
l'attendent cet instant redout ? C'est l ce que nous avons tous intrt
connatre, car tous nous ferons ce voyage. La vie peut nous chapper ds
demain ; nul de nous n'chappera la mort.
Or, ce que les religions et les philosophies nous avaient toutes laiss
ignorer, les esprits viennent, en foule, nous l'apprendre. Ils nous disent
que les sensations qui prcdent et suivent la mort sont infiniment
varies et dpendent surtout du caractre, des mrites, de la hauteur
morale de l'esprit qui quitte la terre. La sparation est presque toujours
lente, et le dgagement de l'me s'opre graduellement. Il commence
parfois longtemps avant la mort et n'est complet que lorsque les derniers
liens fluidiques qui unissent le corps au prisprit sont rompus.
L'impression ressentie est d'autant plus pnible et prolonge que ces

LA DERNIRE HEURE

151

liens sont plus puissants et plus nombreux. L'me, cause permanente de


la sensation et de la vie, prouve toutes les commotions, tous les
dchirements du corps matriel.
Douloureuse, pleine d'angoisse pour les uns, la mort n'est pour les
autres qu'un doux sommeil suivi d'un rveil dlicieux. Le dgagement
est prompt, le passage facile, celui qui a rempli ses devoirs, s'est
dtach par avance des choses de ce monde et aspire aux biens spirituels.
Il y a, au contraire, lutte, agonie prolonge, chez l'esprit attach la
terre, qui n'a connu que les jouissances matrielles et a nglig de se
prparer au dpart.
Dans tous les cas, cependant, la sparation de l'me et du corps est
suivie d'un temps de trouble, fugitif pour l'esprit juste et bon, qui
s'veille bientt toutes les splendeurs de la vie cleste ; trs long, au
point d'embrasser des annes entires, pour les mes coupables,
imprgnes de fluides grossiers. Parmi celles-ci, beaucoup croient vivre
de la vie corporelle longtemps aprs la mort. Le prisprit n'est leurs
yeux qu'un second corps charnel, soumis aux mmes habitudes, parfois
aux mmes sensations physiques que durant la vie.
D'autres esprits, d'ordre infrieur, se trouvent plongs dans une nuit
noire, dans un complet isolement au sein de tnbres profondes.
L'incertitude, la terreur psent sur eux. Les criminels sont tourments par
la vision affreuse et incessante de leurs victimes.
L'heure de la sparation est cruelle pour l'esprit qui croit au nant. Il se
cramponne en dsespr cette vie qui s'enfuit ; le doute se glisse en lui
ce moment suprme ; il voit un monde redoutable s'ouvrir comme un
abme et voudrait retarder l'instant de sa chute. De l, une lutte terrible
entre la matire qui se drobe et l'me qui s'acharne retenir ce corps
misrable. Parfois elle y reste comme rive jusqu' la dcomposition
complte et sent mme, selon l'expression d'un esprit, les vers ronger
sa chair .
Paisible, rsigne, joyeuse mme, est la mort du juste ; c'est le dpart
de l'me qui, ayant beaucoup lutt et souffert ici-bas, quitte la terre,
confiante en l'avenir. Pour elle, la mort n'est que la dlivrance, la fin des
preuves. Les liens affaiblis qui l'unissent la matire se dtachent
doucement ; son trouble n'est qu'un lger engourdissement, semblable au
sommeil.

152

APRES LA MORT

En quittant sa demeure corporelle, l'esprit que la douleur et le sacrifice


ont purifi voit son existence passe reculer, s'loigner peu peu avec
ses amertumes et ses illusions, puis se dissiper comme les brumes qui
rampent sur le sol l'aube et s'vanouissent devant l'clat du jour.
L'esprit se trouve alors en suspens entre deux sensations, celle des
choses matrielles qui s'effacent et celle de la vie nouvelle qui se dessine
devant lui. Cette vie, il l'entrevoit dj comme travers un voile, pleine
d'un charme mystrieux, redoute et dsire la fois. Bientt la lumire
grandit, non plus cette lumire solaire qui nous est connue, mais une
lumire diffuse, partout rpandue. Progressivement elle l'inonde, le
pntre, et, avec elle, un sentiment de flicit, un mlange de force, de
jeunesse, de srnit. L'esprit se plonge dans ce flot rparateur. Il s'y
dpouille de ses incertitudes et de ses craintes. Puis son regard se
dtache de la terre, des tres en pleurs qui entourent sa couche mortuaire,
et se tourne vers les hauteurs. Il entrevoit les cieux immenses et d'autres
tres aims, des amis d'autrefois, plus jeunes, plus vivants, plus beaux,
qui viennent le recevoir, le guider au sein des espaces. Avec eux il
s'lance et monte jusqu'aux rgions thres que son degr d'puration
lui permet d'atteindre. L, son trouble cesse, des facults nouvelles
s'veillent en lui, sa destine heureuse commence.
L'entre dans l'autre vie amne des impressions aussi varies que la
situation morale des esprits. Ceux - et le nombre en est grand - dont
l'existence s'est droule indcise, sans fautes graves ni mrites signals,
se trouvent plongs d'abord dans un tat de torpeur, dans un accablement
profond ; puis un choc vient secouer leur tre. L'esprit sort lentement de
son enveloppe : il recouvre sa libert, mais hsitant, timide, il n'ose en
user encore et reste attach par la crainte et l'habitude aux lieux o il a
vcu. Il continue de souffrir et de pleurer avec ceux qui ont partag sa
vie. Le temps s'coule pour lui sans qu'il le mesure ; la longue, d'autres
esprits l'assistent de leurs conseils, l'aident dissiper son trouble,
s'affranchir des dernires chanes terrestres et s'lever vers des milieux
moins obscurs.
En gnral, le dgagement de l'me est moins pnible la suite d'une
longue maladie, celle-ci ayant pour effet de dnouer petit petit les liens
charnels. Les morts soudaines, violentes, survenant lorsque la vie
organique est dans sa plnitude, produisent sur l'me un dchirement
douloureux, la jettent dans un trouble prolong. Les suicids sont en

LA DERNIRE HEURE

153

proie des sensations horribles. Ils prouvent, pendant des annes, les
angoisses de la dernire heure et reconnaissent avec effroi qu'ils n'ont
chang leurs souffrances terrestres que pour d'autres plus vives encore.
La connaissance de l'avenir spirituel, l'tude des lois qui prsident la
dsincarnation, sont d'une grande importance pour la prparation la
mort. Elles peuvent adoucir nos derniers instants et nous rendre le
dgagement facile, en nous permettant de nous reconnatre plus vite dans
le monde nouveau qui nous est ouvert.

XXXI. - LE JUGEMENT.
Une loi, aussi simple dans son principe qu'admirable dans ses effets,
prside au classement des mes dans l'espace.
Plus les molcules constituantes du prisprit sont subtiles et rarfies,
plus la dsincarnation est rapide et plus larges sont les horizons ouverts
l'esprit. En raison mme de sa nature fluidique et de ses affinits, il
s'lve vers les groupes spirituels qui lui sont similaires. Son degr
d'puration dtermine son niveau et le classe dans le milieu qui lui
convient. On a compar avec quelque justesse la situation des esprits
dans les cieux celle de ballons gonfls de gaz de densits diffrentes,
qui, en raison de leur pesanteur spcifique, monteraient des hauteurs
varies. Il faut s'empresser d'ajouter que l'esprit est dou de libert, qu'il
n'est pas immobilis sur un point, qu'il peut, dans certaines limites, se
dplacer et parcourir les rgions thres. Il peut toujours modifier ses
tendances, se transformer par le travail et l'preuve, et, en consquence,
s'lever son gr sur l'chelle des tres.
C'est donc une loi naturelle, analogue aux lois d'attraction et de
pesanteur, qui fixe le sort des mes aprs la mort. L'esprit impur, alourdi
par ses fluides matriels, reste confin dans les couches infrieures de
l'atmosphre terrestre, tandis que l'me vertueuse, l'enveloppe pure et
subtile, s'lance joyeuse, rapide comme la pense, et plane dans l'azur
infini.
C'est aussi en lui-mme, dans sa propre conscience, que l'esprit trouve
sa rcompense ou son chtiment. Il est son propre juge. Le vtement de
chair tant tomb, la lumire le pntre, son me apparat nue, laissant
voir en elle le vivant tableau de ses actes, de ses volonts, de ses dsirs.
Instant solennel, examen plein d'angoisse et souvent de dsillusion. Les

154

APRES LA MORT

souvenirs s'veillent en foule, et la vie tout entire se dploie, avec son


cortge de fautes, de faiblesses, de misres. De l'enfance la mort, tout,
penses, paroles, actions, tout sort de l'ombre, reparat au jour, s'anime et
revit. L'tre se contemple lui-mme, revoit une une, travers les temps,
ses existences vanouies, ses chutes, ses ascensions, ses stations
innombrables. Il compte les tapes franchies, mesure le chemin
parcouru, compare le bien et le mal raliss.
Du fond du pass obscur surgissent son appel, comme autant de
fantmes, les formes que son me revtit dans ses vies successives. Dans
une vision saisissante, il embrasse les longues perspectives des ges
couls ; il en voque les scnes sanglantes, passionnes, douloureuses,
les dvouements et les crimes ; il y reconnat la cause des progrs
accomplis, des expiations subies, la raison de sa situation prsente. Il
voit la corrlation qui runit ses vies passes comme les anneaux d'une
longue chane se droulant travers les sicles. Pour lui, le pass
explique le prsent, qui, lui-mme, laisse prvoir l'avenir.
C'est l pour l'esprit une heure de vritable torture morale. L'vocation
du pass lui apporte la sentence redoutable, le jugement de sa propre
conscience, sorte de jugement de Dieu. Si dchirant qu'il soit, cet
examen est ncessaire, car il peut tre le point de dpart des rsolutions
salutaires et du relvement.
Le degr d'puration de l'esprit, la situation qu'il occupe dans l'espace,
reprsentent la somme de ses progrs et donnent la mesure de sa valeur.
C'est l'arrt infaillible, qui fixe son sort sans appel. Harmonie profonde !
simplicit merveilleuse que les institutions humaines ne sauraient
reproduire : le principe d'affinit rgle tout dans les cieux, y dsigne
chacun sa place. Ni jugement, ni tribunal, rien que la Loi immuable,
s'excutant d'elle-mme, par le jeu naturel des forces spirituelles et selon
l'emploi qu'en fait l'me libre et responsable.
Ainsi que nous l'expliquerons plus loin, toute pense a une forme, et
cette forme, cre par la volont, se photographie en nous comme dans
un miroir o les images se graveraient d'elles-mmes. Notre enveloppe
fluidique reflte et garde comme un registre tous les faits de notre
existence. Ce registre est ferm pendant la vie. La chair est l'paisse
couverture qui nous en drobe le contenu ; mais il s'ouvre lentement la
mort, et ses pages s'talent sous nos yeux.

LE JUGEMENT

155

L'esprit dsincarn porte donc en lui, visible pour tous, son ciel ou son
enfer. La preuve irrcusable de son lvation ou de son abaissement est
crite sur son corps fluidique. Tmoins bienveillants ou terribles, nos
oeuvres, nos desseins, nous justifient ou nous accusent, sans que rien
puisse faire taire leurs voix. De l le supplice du mchant, qui croyait ses
mauvais dsirs, ses actes coupables, profondment cachs et qui les voit
paratre aux yeux de tous ; de l, ses remords quand repassent devant lui
les annes oisives et striles, les heures donnes la dbauche ou au
crime, ainsi que les victimes en pleurs, sacrifies ses instincts brutaux.
De l encore, le bonheur de l'esprit lev qui a su vaincre ses passions et
consacrer sa vie aider et consoler ses frres.
Pour se distraire de ses soucis, de ses proccupations morales,
l'homme a le travail, l'tude, le sommeil. L'esprit n'a plus ces ressources.
Dgag des liens corporels, il se trouve sans cesse en face du tableau
fidle et vivant de son pass. Aussi les amers et continuels regrets qui en
dcoulent, dans la plupart des cas, veillent bientt en lui le dsir de
reprendre un corps charnel, pour combattre, souffrir et racheter ce pass
accusateur.

XXXII. - LA VOLONT ET LES FLUIDES.


Les enseignements que nous tenons des esprits, sur la situation qui
leur est faite aprs la mort, nous font mieux comprendre suivant quelles
rgles le corps fluidique se transforme et l'me progresse.
Ainsi que nous l'avons indiqu plus haut109, la mme force qui porte
l'tre dvelopper ses organes matriels l'incite, par une action analogue
et parallle, perfectionner ses facults, se crer de nouveaux moyens
d'action appropris son tat fluidique, intellectuel et moral.
L'enveloppe fluidique de l'tre s'pure, s'illumine ou s'obscurcit,
suivant la nature affine ou grossire des penses qui s'y refltent. Tout
acte, toute pense a son contrecoup et se grave dans le prisprit. De l,
des consquences invitables pour la situation de l'esprit lui-mme.
Celui-ci exerce une action continue sur son enveloppe. Par la volont, il
est toujours matre d'en modifier l'tat.

109 Voir chap. XXIII.

156

APRES LA MORT

La volont est la facult souveraine de l'me, la force spirituelle par


excellence. Elle est le fond mme de la personnalit. Sa puissance sur les
fluides est illimite et s'accrot avec l'lvation de l'esprit. Dans le milieu
terrestre, ses effets sur la matire sont borns, parce que l'homme
s'ignore et ne sait pas utiliser les puissances qui dorment en lui ; mais,
dans les mondes plus avancs, l'tre humain, qui a appris vouloir,
commande la nature entire, dirige sa guise les fluides matriels,
produit des phnomnes, des mtamorphoses qui tiennent du prodige.
Dans l'espace et sur ces mondes, la matire se prsente sous des tats
fluidiques dont les dcouvertes rcentes sur la radioactivit des corps
peuvent, seules, nous donner une ide. De mme que, sur terre, certaines
combinaisons chimiques se produisent uniquement sous l'influence de la
lumire, de mme, dans ces milieux, les fluides ne s'unissent et ne se
lient que par un acte de la volont des tres suprieurs.
L'action de la volont sur la matire est cependant entre dans le
domaine de l'exprience scientifique, grce aux tudes poursuivies par
nombre de physiologistes, sous les noms d'hypnotisme et de suggestion
mentale. On a vu des exprimentateurs, par un acte direct de leur
volont, faire apparatre des plaies, des stigmates sur le corps de certains
sujets, en faire dcouler le sang et les humeurs, et les gurir ensuite par
une volition contraire. Ainsi, la volont humaine dtruit et rpare son
gr les tissus vivants ; elle peut encore paratre communiquer aux
substances matrielles des proprits nouvelles, au point de provoquer
l'ivresse avec de l'eau claire, etc. Elle agit mme sur les fluides et cre
des objets, des corps, que les hypnotiss voient, sentent, touchent, qui
ont pour eux une existence positive et obissent toutes les lois de
l'optique. C'est l ce qui rsulte des recherches et des travaux des
docteurs Charcot, Dumontpallier, Libault, Bernheim, des professeurs
Ligeois, Delboeuf, etc., dont on peut lire l'expos dans toutes les revues
mdicales.
Or, si la volont exerce une telle influence sur la matire brute et sur
les fluides rudimentaires, on comprendra d'autant mieux son empire sur
le prisprit, et les progrs ou les dsordres qu'elle y dtermine, suivant la
nature de son action aussi bien dans le cours de la vie qu'aprs la
dsincarnation.
Tout acte de la volont, avons-nous dit, revt une forme, une
apparence fluidique et se grave dans l'enveloppe prispritale. Il devient

LA VOLONT ET LES FLUIDES

157

vident que, si ces actes sont inspirs par des passions matrielles, leur
forme sera matrielle et grossire. Le prisprit, imprgn, satur de ces
formes, de ces images, se matrialise leur contact, s'paissit de plus en
plus. Les mmes causes se reproduisant, les mmes effets s'accumulent,
la condensation s'acclre, les perceptions s'affaiblissent, les vibrations
diminuent de puissance et d'tendue.
A la mort, l'esprit se retrouve envelopp de fluides opaques et lourds,
qui ne laissent plus passer les impressions du monde extrieur et
deviennent pour l'me une prison et un tombeau. C'est l le chtiment
prpar par l'esprit lui-mme ; cette situation est son oeuvre ; elle ne
cesse que lorsque des aspirations plus leves, le repentir, la volont de
s'amliorer, lui rendent la libert.
En effet, si les passions brutales, sensuelles, troublent et obscurcissent
l'organisme fluidique, dans un sens oppos, les penses gnreuses, les
nobles actions, affinent et dilatent les fluides prispritaux. Nous savons
que certaines proprits de la matire s'accroissent avec son degr de
puret. Les expriences de Crookes ont dmontr que la rarfaction des
atomes amne ceux-ci l'tat radiant. La matire, sous cet aspect subtil,
s'enflamme, devient lumineuse, impondrable. Il en est de mme de la
substance prispritale, qui est un degr encore plus quintessenci de la
matire. En se rarfiant, elle gagne en souplesse, en sensibilit ; sa
puissance de radiation, son nergie vibratoire s'augmentent d'autant et lui
permettent d'chapper aux attractions terrestres. L'esprit entre alors en
possession de sens nouveaux, l'aide desquels il pourra pntrer dans
des milieux plus purs, communiquer avec des tres plus thrs. Ces
facults, ces sens, qui ouvrent l'accs des rgions heureuses, toute me
humaine peut les conqurir, les dvelopper, car elle en possde les
germes imprissables. Nos vies successives, pleines de labeurs et
d'efforts, n'ont d'autre but que de les faire clore en nous.
Cette volution parallle de la matire et de l'esprit, par laquelle l'tre
conquiert ses organes et ses facults, se construit et s'accrot sans cesse,
nous montre encore la solidarit qui relie les forces universelles, le
monde des mes et le monde des corps. Elle nous montre surtout quelles
richesses, quelles profondes ressources l'tre peut se crer par un usage
mthodique et persvrant de la volont. Celle-ci devient la force
suprme ; c'est l'me elle-mme, exerant son empire sur les puissances
infrieures.

158

APRES LA MORT

L'emploi que nous faisons de notre volont, seul, rgle notre


avancement, prpare notre avenir, nous fortifie ou nous dbilite. Il n'y a
ni hasard ni fatalit. Il y a des lois. Utiliser, gouverner les unes, observer
les autres, l est le secret de toute grandeur et de toute lvation. Les
rsultats produits autour de nous par la volont bouleversent dj
l'imagination des gens du monde et provoquent l'tonnement des
savants. Tout cela est peu de chose cependant ct des effets obtenus
dans ces milieux suprieurs, o, au commandement de l'Esprit, toutes les
forces se combinent et entrent en action. Et si, dans cet ordre d'ides,
nous portions plus haut notre attention, n'arriverions-nous pas, par
analogie, entrevoir comment la volont divine, agissant sur la matire
cosmique, peut former les soleils, tracer les orbes des mondes, enfanter
les univers ?
Oui, la volont exerce dans le sens du bien et conformment aux lois
ternelles peut raliser de grandes choses. Elle peut aussi beaucoup pour
le mal. Nos mauvaises penses, nos dsirs impurs, nos actions coupables
corrompent les fluides qui nous entourent, et le contact de ceux-ci va
jeter le malaise et produire des impressions malfaisantes chez ceux qui
nous approchent, car tout organisme subit l'influence des fluides
ambiants. De mme, des sentiments gnreux, des penses d'amour, de
chaleureuses exhortations, vont pntrer les tres qui nous environnent,
les soutenir, les vivifier. Ainsi s'expliquent l'empire, exerc sur les foules
par les grands missionnaires et les mes d'lite, et l'influence contraire
des mchants, que nous pouvons toujours conjurer, il est vrai, par une
rsistance nergique de notre volont.
Une connaissance plus prcise des puissances de l'me et de leur
application devra modifier de fond en comble nos tendances et nos
agissements. Sachant que les faits et gestes de notre vie s'inscrivent en
nous, tmoignent pour ou contre nous, nous apporterons chacun d'eux
une attention plus scrupuleuse. Nous nous appliquerons ds maintenant
dvelopper nos ressources latentes, agir par leur moyen sur les fluides
rpandus dans l'espace, de faon les purer, les transformer pour le
bien de tous, crer autour de nous une atmosphre limpide et pure,
inaccessible aux effluves vicis. L'esprit qui n'agit pas, qui se laisse aller
aux influences matrielles, reste faible, inapte percevoir les sensations
dlicates de la vie spirituelle. Il se retrouve dans une inertie complte
aprs la mort, et les champs de l'espace n'offrent ses sens voils que

LA VOLONT ET LES FLUIDES

159

l'obscurit et le vide. L'esprit actif, proccup d'exercer ses facults par


un constant usage, acquiert des forces nouvelles ; sa vue embrasse des
horizons plus vastes, le cercle de ses relations s'largit graduellement.
La pense, utilise comme force magntique, pourrait rparer bien des
dsordres, attnuer bien des maux. En procdant par des volitions
continues, en projetant rsolument et frquemment notre volont vers les
tres malheureux, les malades, les pervers, les gars, nous pourrions
consoler, convaincre, soulager, gurir. Par cet exercice, on obtiendrait
non seulement des rsultats inesprs pour l'amlioration de l'espce,
mais on donnerait la pense une acuit, une force de pntration
incalculables.
Grce une combinaison intime des bons fluides, puiss dans le
rservoir sans bornes de la nature, et avec l'assistance des esprits
invisibles, on peut rtablir la sant compromise, rendre l'espoir et
l'nergie aux dsesprs. On peut mme, par une impulsion rgulire,
persvrante de la volont, agir distance sur les incrdules, les
sceptiques, les mchants, branler leur obstination, attnuer leur haine,
faire pntrer un rayon de la vrit dans l'entendement des plus hostiles.
C'est l une forme ignore de la suggestion mentale, de cette puissance
redoutable dont on se sert tort et travers, et qui, utilise dans le sens
du bien, transformerait l'tat moral des socits.
La volont, s'exerant fluidiquement, dfie toute surveillance, toute
inquisition. Elle opre dans l'ombre et le silence, franchit tous les
obstacles, pntre dans tous les milieux ; mais, pour lui faire produire
tous ses effets, il faut une action nergique, de puissants lans, une
patience que rien ne lasse. Ainsi que la goutte d'eau creuse lentement la
pierre la plus dure, une pense incessante et gnreuse finit par s'insinuer
dans l'esprit le plus rfractaire.
Si la volont isole peut beaucoup pour le bien gnral, que ne
pourrait-on esprer d'une association de penses leves, d'un
groupement de toutes les volonts libres ? Les forces intellectuelles,
aujourd'hui divergentes, se strilisent et s'annulent rciproquement. De l
viennent le trouble et l'incohrence des ides modernes ; mais, ds que
l'esprit humain, reconnaissant sa puissance, groupera les volonts
parses en un faisceau commun pour les faire converger vers le Bien, le
Beau, le Vrai, ce jour-l l'humanit s'avancera hardiment vers les
sommets ternels, et la face du monde sera renouvele.

XXXIII. - LA VIE DANS L'ESPACE.


Selon certaines doctrines religieuses, la terre est le centre de l'univers,
et le ciel s'arrondit en vote au-dessus de nous. C'est dans sa partie
suprieure, disent-elles, que se place la demeure des bienheureux, et
l'enfer, sjour des damns, prolonge ses sombres galeries dans les
entrailles mmes du globe.
La science moderne, d'accord avec l'enseignement des Esprits, en nous
montrant l'univers parsem d'innombrables mondes habits, a port un
coup mortel ces thories. Le ciel est partout ; partout
l'incommensurable, l'insondable, l'infini ; partout un fourmillement de
soleils et de sphres, au milieu desquels notre terre n'est plus qu'une
chtive unit.
Au sein des espaces, il n'est plus de demeures circonscrites pour les
mes. D'autant plus libres qu'elles sont plus pures, elles parcourent
l'immensit et vont o les portent leurs affinits et leurs sympathies. Les
esprits infrieurs, alourdis par la densit de leurs fluides, restent comme
attachs au monde o ils ont vcu, circulant dans son atmosphre ou se
mlant aux humains.
Les joies et les perceptions de l'esprit ne rsultent pas du milieu qu'il
occupe, mais de son tat personnel et des progrs raliss. Tel esprit
arrir, au prisprit opaque et envelopp de tnbres, peut se rencontrer
avec l'me radieuse dont la forme subtile se prte aux sensations les plus
dlicates, aux vibrations les plus tendues. Chacun porte en soi sa gloire
ou sa misre.
La condition des esprits dans la vie d'outre-tombe, leur lvation, leur
bonheur, tout dpend de leur facult de sentir et de percevoir, qui est
proportionnelle leur degr d'avancement.
Dj, sur terre, nous voyons les jouissances intellectuelles s'accrotre
avec la culture intrieure. Les oeuvres littraires et artistiques, les
beauts de la civilisation, les plus hautes conceptions du gnie humain
restent incomprises de l'homme sauvage et mme de beaucoup de nos
concitoyens. Ainsi les esprits d'ordre infrieur, comme des aveugles au
milieu de la nature ensoleille ou des sourds dans un concert, restent
indiffrents et insensibles devant les merveilles de l'infini.

LA VIE DANS L'ESPACE

161

Ces esprits, envelopps de fluides pais, subissent les lois de la


gravitation et sont attirs vers la matire. Sous l'influence de leurs
apptits grossiers, les molcules de leur corps fluidique se ferment aux
perceptions extrieures et les rendent esclaves des mmes forces
naturelles qui gouvernent l'humanit. On ne saurait trop insister sur ce
fait qui est le fondement de l'ordre et de la justice universels : les mes
se groupent et s'chelonnent dans l'espace suivant le degr de puret de
leur enveloppe ; le rang de l'esprit est en rapport direct avec sa
constitution fluidique, laquelle est son oeuvre propre, la rsultante de
son pass et de tous ses travaux. C'est elle qui dtermine sa situation ;
c'est en elle qu'il trouve sa rcompense ou sa peine. Tandis que l'me
pure parcourt la vaste et radieuse tendue, sjourne son gr sur les
mondes et ne voit gure de limites son essor, l'esprit impur ne peut
s'loigner du voisinage des globes matriels.
Entre ces tats extrmes, de nombreux degrs intermdiaires
permettent aux esprits similaires de se grouper et de constituer de
vritables socits clestes. La communaut des penses et des
sentiments, l'identit des gots, des vues, des aspirations rapprochent et
unissent ces mes qui forment de grandes familles.
La vie de l'esprit avanc est essentiellement active, quoique sans
fatigues. Les distances n'existent pas pour lui. Il se transporte avec la
rapidit de la pense. Son enveloppe, semblable une vapeur lgre, a
acquis une telle subtilit qu'elle devient invisible aux esprits infrieurs. Il
voit, entend, sent, peroit, non plus par les organes matriels qui
s'interposent entre la nature et nous et interceptent au passage la plupart
des sensations, mais directement, sans intermdiaire, par toutes les
parties de son tre. Aussi, ses perceptions sont-elles autrement claires et
multiplies que les ntres. L'esprit lev nage en quelque sorte au sein
d'un ocan de sensations dlicieuses. Des tableaux changeants se
droulent sa vue, des harmonies suaves le bercent et l'enchantent. Pour
lui, les couleurs sont des parfums, les parfums des sons. Mais, si
exquises que soient ses impressions, il peut s'y soustraire et se recueillir
volont, en s'enveloppant d'un voile fluidique, en s'isolant au sein des
espaces.
L'esprit avanc est affranchi de tous les besoins corporels. La
nourriture et le sommeil n'ont pour lui aucune raison d'tre. Il laisse pour
toujours, en quittant la terre, les vains soucis, les alarmes, toutes les

162

APRES LA MORT

chimres qui empoisonnent l'existence ici-bas. Les esprits infrieurs


emportent avec eux, au-del de la tombe, leurs habitudes, leurs besoins,
leurs proccupations matrielles. Ne pouvant s'lever au-dessus de
l'atmosphre terrestre, ils reviennent partager la vie des humains, se
mler leurs luttes, leurs travaux, leurs plaisirs. Leurs passions, leurs
apptits, toujours en veil, surexcits par le continuel contact de
l'humanit, les accablent, et l'impossibilit de les satisfaire devient pour
eux une cause de tortures.
Les esprits n'ont pas besoin de la parole pour se comprendre. Chaque
pense se rflchissant dans le prisprit, comme une image dans un
miroir, ils changent leurs ides sans effort, avec une rapidit
vertigineuse. L'Esprit lev peut lire dans le cerveau de l'homme et
discerner ses plus secrets desseins. Rien ne lui est cach. Il scrute tous
les mystres de la nature et peut sa guise explorer les entrailles du
globe, le fond des ocans, y considrer les dbris des civilisations
englouties. il traverse les corps les plus denses et voit s'ouvrir devant lui
les domaines impntrables la pense humaine.

XXXIV. - L'ERRATICIT.
Tandis que les mes dlivres des influences terrestres se constituent
en groupes sympathiques, dont tous les membres s'aiment, se
comprennent, vivent dans une galit parfaite et une profonde flicit,
les esprits qui n'ont pu vaincre leurs passions mnent une vie errante,
vagabonde, qui, sans tre une cause de souffrances, les laisse incertains,
inquiets. C'est l ce qu'on nomme l'erraticit, et cette condition est celle
de la plupart des esprits qui ont vcu sur terre, esprits ni bons, ni
mchants, mais faibles et enclins aux choses matrielles.
On rencontre dans l'erraticit des foules immenses, toujours la
recherche d'un tat meilleur, qui les fuit. Des esprits innombrables y
flottent, indcis entre le juste et l'injuste, la vrit et l'erreur, l'ombre et la
lumire. D'autres sont plongs dans l'isolement, l'obscurit, la tristesse,
ou vont qutant et l un peu de bienveillance ou de sympathie.
L'ignorance, l'gosme, les dfauts de toutes sortes rgnent encore
dans l'erraticit, et la matire y exerce toujours son influence. Le bien et
le mal s'y coudoient. C'est en quelque sorte le vestibule des espaces

L'ERRATICIT

163

lumineux, des mondes meilleurs. Tous y passent, tous y sjournent, mais


pour s'lever plus haut.
L'enseignement des Esprits sur la vie d'outre-tombe nous apprend qu'il
n'y a pas de place pour la contemplation strile ni la batitude oisive.
Toutes les rgions de l'univers sont peuples d'esprits affairs. Partout
des essaims d'mes montent, descendent, s'agitent au sein de la lumire
ou dans les rgions obscures. Sur un point, des auditoires s'assemblent
pour recevoir les instructions d'esprits levs. Plus loin, des groupes se
forment pour faire fte un nouvel arrivant. Ailleurs, d'autres esprits
combinent les fluides, leur prtent mille formes, mille teintes fondues et
merveilleuses, les prparent aux subtils usages que leur destinent les
gnies suprieurs.
D'autres foules se pressent autour des globes et les suivent dans leurs
rvolutions, foules sombres, troubles, qui influent leur insu sur les
lments atmosphriques. Des esprits lumineux les traversent, plus
prompts que l'clair, portant secours, consolations, aux incarns qui les
implorent. Chacun remplit son rle et concourt au grand oeuvre dans la
mesure de son mrite et de son avancement. L'univers entier volue.
Comme les mondes, les esprits poursuivent leur course ternelle,
entrans vers un tat suprieur, livrs des occupations diverses.
Progrs raliser, science acqurir, douleur teindre, remords
calmer, amour des humains, expiation, dvouement, sacrifice, toutes ces
forces, tous ces mobiles les stimulent, les aiguillonnent, les prcipitent
dans leurs voies. Dans cette immensit rgnent incessamment le
mouvement et la vie. Tout se transforme, grandit, s'lve. L'immobilit,
l'inaction, c'est le recul, c'est la mort. Sous l'impulsion de la grande loi,
tres et mondes, mes et soleils, tout gravite et se meut dans l'orbe
gigantesque trac par la volont divine.

XXXV. - LA VIE SUPRIEURE.


Lorsque l'me vertueuse, aprs avoir vaincu les passions, abandonne
son corps misrable, instrument de douleur et de gloire, elle s'envole
travers l'immensit et va rejoindre ses soeurs de l'espace. Emporte par
une force irrsistible, elle parcourt des rgions o tout est harmonie et
splendeur. Ce qu'elle y voit, la parole humaine est trop pauvre pour
l'exprimer. Mais, par-dessus tout, quel allgement, quelle joie dlicieuse,
de sentir se rompre la chane qui l'attachait la terre, de pouvoir

164

APRES LA MORT

embrasser l'tendue, plonger dans le vide sans bornes, planer par-del


l'orbe des mondes ! Plus de corps infirme, souffreteux, pesant comme
une chape de plomb ; plus de boulet matriel traner pniblement.
Dlivre de ses liens, elle rayonne, elle s'enivre d'espace et de libert. La
laideur terrestre, la vieillesse dcrpite et ride ont fait place un corps
fluide aux formes gracieuses, - forme humaine idalise, devenue
diaphane et brillante.
L'me a retrouv ceux qu'elle aimait ici-bas et qui l'ont prcde dans
la nouvelle vie, les lus de sa tendresse, ses compagnons de labeur et
d'preuve. Ils semblaient l'attendre comme au terme d'un long voyage.
Elle communique librement avec eux. Leurs panchements sont pleins
d'une flicit qu'avivent encore les tristes souvenirs de la terre et la
comparaison de l'heure prsente au pass plein de larmes. D'autres
esprits, perdus de vue durant sa dernire incarnation, et que des maux
supports en commun, au cours des ges, lui avaient rendus chers, se
joignent aux premiers. Tous ceux qui partagrent ses bons et ses mauvais
jours, tous ceux qui, avec elle, ont grandi, lutt, pleur, souffert, se
pressent pour la recevoir, et, sa mmoire se rveillant soudain, il en
rsulte des explosions de bonheur, des effusions que la plume ne saurait
dcrire.
Comment rsumer les impressions de l'esprit dans la vie radieuse qui
s'ouvre devant lui ? Le vtement pais, le lourd manteau qui recouvrait
ses sens intimes s'tant dchir soudain, ses perceptions se sont trouves
centuples. Plus de limites, plus d'horizons borns. L'infini profond,
lumineux, se dploie, avec ses merveilles blouissantes, avec ses
millions de soleils, foyers multicolores, saphirs, meraudes, joyaux
normes sems dans l'azur, et leurs somptueux cortges de sphres. Ces
soleils, qui apparaissent aux hommes comme de simples tincelles,
l'esprit les contemple dans leur relle et colossale grandeur ; il les voit
suprieurs celui qui claire notre chtive plante ; il reconnat la force
d'attraction qui les relie, et distingue, dans les lointaines profondeurs, les
astres formidables qui prsident leurs volutions. Tous ces flambeaux
gigantesques, il les voit s'branler, graviter, poursuivre leur course
vagabonde, s'entrecroiser comme des globes de feu jets dans le vide par
la main d'un invisible jongleur.
Nous, que troublent sans cesse les rumeurs, les bourdonnements
confus de la race humaine, nous ne pouvons concevoir le calme

LA VIE SUPRIEURE

165

solennel, le majestueux silence des espaces, qui remplit l'me d'un


sentiment auguste, d'un tonnement qui touche l'effroi. Mais l'esprit
bon et pur est inaccessible l'pouvante. Cet infini, silencieux et froid
pour les esprits infrieurs, s'anime bientt pour lui et fait entendre sa
voix puissante. L'me dgage de la matire peroit peu peu les
vibrations mlodieuses de l'ther, les dlicates harmonies descendues des
colonies clestes ; elle entend le rythme imposant des sphres. Ce chant
des mondes, ces voix de l'infini, qui retentissent dans le silence, elle les
gote et s'en pntre jusqu'au ravissement. Recueillie, enivre, remplie
d'un sentiment grave et religieux, d'une admiration qui ne peut se lasser,
elle se baigne dans les flots de l'ther, contemple les profondeurs
sidrales, les lgions d'esprits, ombres souples, lgres, qui y flottent et
s'agitent dans des nappes de lumire. Elle assiste la gense des
mondes ; elle voit la vie s'veiller, grandir leur surface ; elle suit le
dveloppement des humanits qui les peuplent et, dans ce spectacle, elle
constate qu'en tous lieux l'activit, le mouvement, la vie s'unissent
l'ordre dans l'univers.
Quel que soit son tat d'avancement, l'esprit qui vient de quitter la
terre ne saurait aspirer vivre indfiniment de cette vie suprieure.
Astreint la rincarnation, cette vie n'est pour lui qu'un temps de repos,
une compensation due aux maux endurs, une rcompense offerte ses
mrites. Il s'y retrempe et s'y fortifie pour les luttes futures. Mais, dans
l'avenir qui l'attend, il ne retrouvera plus les angoisses et les soucis de la
vie terrestre. L'esprit lev est appel renatre sur des globes mieux
partags que le ntre. L'chelle grandiose des mondes comporte
d'innombrables degrs, disposs pour l'ascension des mes ; chacune
d'elles les gravit son tour.
Sur les sphres suprieures la terre, la matire a moins d'empire. Les
maux que celle-ci engendre s'attnuent mesure que l'tre progresse, et
finissent par disparatre. L'homme n'y rampe pas pniblement sur le sol,
accabl sous le poids d'une pesante atmosphre ; il se dplace avec
facilit. Les besoins corporels y sont presque nuls, et les rudes travaux
inconnus. L'existence, plus longue que la ntre, s'coule dans l'tude,
dans la participation aux oeuvres d'une civilisation perfectionne, qui a
pour base la morale la plus pure, le respect des droits de tous, l'amiti et
la fraternit. Les horreurs de la guerre, les pidmies, les flaux n'y ont

166

APRES LA MORT

point accs, et les grossiers intrts, cause de tant de convoitises ici-bas,


n'y divisent pas les esprits.
Ces donnes sur les conditions d'habitabilit des mondes sont
confirmes par la science. Au moyen de la spectroscopie, elle est
parvenue analyser leurs lments constitutifs, calculer leur puissance
d'attraction, peser leur masse. L'astronomie nous montre les saisons
variant de dure et d'intensit suivant l'inclinaison des globes sur leur
orbite. Elle nous enseigne que Saturne a la densit du bois d'rable,
Jupiter peu prs celle de l'eau. Sur Mars, nous dit-elle, la pesanteur des
corps est moiti moindre que sur la Terre. Or, l'organisation des tres
vivants tant la rsultante des forces en action sur chaque monde, nous
voyons quelles varits de formes dcoulent de ces faits, quelles
diffrences peuvent se produire dans les manifestations de la vie sur les
innombrables terres de l'espace.
Un jour vient enfin o l'esprit, aprs avoir parcouru le cycle de ses
existences plantaires, aprs s'tre purifi par ses renaissances et ses
migrations travers les mondes, voit se clore la srie de ses incarnations
et s'ouvrir la vie spirituelle, dfinitive, la vritable vie de l'me, d'o le
mal, l'ombre et l'erreur sont bannis. L, les dernires influences
matrielles se sont vanouies. Le calme, la srnit, la scurit profonde
ont remplac les chagrins, les inquitudes d'autrefois. L'me a touch le
terme de ses preuves ; elle est assure de ne plus souffrir. Avec quel
sentiment mu elle se remmore les faits de sa vie, pars dans la
succession des temps, sa longue ascension, la lente conqute de ses
mrites ! Quel enseignement dans cette marche ininterrompue, au cours
de laquelle se constitue et s'affirme l'unit de sa nature, de sa
personnalit immortelle !
Du souvenir des lointaines alarmes, des soucis, des douleurs, elle se
reporte aux flicits du prsent et elle les savoure avec dlices. Quelle
ivresse de se sentir vivre au milieu d'esprits clairs, patients et doux ; de
s'unir eux par les liens d'une affection que rien ne trouble ; de partager
leurs aspirations, leurs occupations, leurs gots ; de se savoir compris,
soutenu, aim, dlivr des besoins et de la mort, jeune d'une jeunesse sur
laquelle les sicles n'ont plus de prise ! Puis, tudier, admirer, glorifier
l'oeuvre infinie, en pntrer plus profondment les divins mystres ;
reconnatre partout la justice, la beaut, la bont clestes, s'identifier
avec elles, s'en abreuver, s'en nourrir ; suivre les gnies suprieurs dans

LA VIE SUPRIEURE

167

leur tche, dans leurs missions ; comprendre que nous arriverons les
galer, que nous monterons encore plus haut, que toujours, toujours, de
nouvelles joies, de nouveaux travaux, de nouveaux progrs nous
attendent : telle est la vie ternelle, magnifique, dbordante, la vie de
l'esprit purifi par la souffrance.
*
*

Les cieux levs sont la patrie de la beaut idale et parfaite dont tous
les arts s'inspirent. Les esprits suprieurs possdent, un degr minent,
le sens du beau. Il est la source de leurs plus pures jouissances, et tous
savent le raliser dans des oeuvres auprs desquelles plissent les chefsd'oeuvre de la terre. Chaque fois qu'une nouvelle manifestation du gnie
s'est produite sur notre monde, chaque fois que l'art s'est rvl sous une
forme perfectionne, on peut croire qu'un esprit, descendu des hautes
sphres, s'incarnait sur terre pour initier les hommes aux splendeurs de
l'ternelle beaut. Pour l'me suprieure, l'art, sous ses multiples aspects,
est une prire, un hommage rendu au Principe ternel.
L'esprit, tant fluidique lui-mme, agit sur les fluides de l'espace. Sa
volont puissante les combine, les dispose sa guise, leur prte les
couleurs et les formes qui rpondent son but. Par le moyen de ces
fluides s'excutent des oeuvres qui dfient toute comparaison et toute
analyse.
Dans les demeures thres se dploient des ftes spirituelles. Les
esprits purs, blouissants de lumire, s'y groupent par familles. De
suaves harmonies, auprs desquelles les harmonies de la terre ne sont
que bruits discordants, les ravissent, et, pour cadre, ils ont l'espace infini,
le spectacle merveilleux des mondes roulant dans l'tendue et unissant
leurs notes aux voix clestes, l'hymne universel qui monte vers Dieu.
Tous ces esprits, en foule innombrable, se connaissent, se chrissent.
Les liens, les affections qui les unissaient dans la vie matrielle, briss
par la mort, se sont reconstitus pour jamais. Ils viennent, des divers
points de l'espace et des mondes suprieurs, se communiquer le rsultat
de leurs missions, de leurs travaux, se fliciter de leurs succs,
s'entraider dans les oeuvres difficiles. Aucune arrire-pense, aucun
sentiment de jalousie ne se glisse dans ces mes dlicates. L'amour, la
confiance, la sincrit prsident ces runions o sont recueillies les

168

APRES LA MORT

instructions des messagers divins, o sont acceptes de nouvelles tches


qui contribuent lever encore. Les uns consentent veiller au progrs
et au dveloppement des nations et des globes ; les autres s'incarnent sur
les terres de l'espace, pour y accomplir des missions de dvouement,
pour instruire les hommes dans la morale et dans la science ; d'autres
encore, les esprits guides ou protecteurs, s'attachent quelque me
incarne, la soutiennent dans l'pre chemin de l'existence, la conduisent
de la naissance la mort, durant plusieurs vies successives, l'accueillant
l'issue de chacune d'elles, au seuil du monde invisible. A tous les
degrs de la hirarchie spirituelle, l'esprit a son rle dans l'oeuvre
immense du progrs et concourt la ralisation des lois suprieures.
Et plus l'esprit se purifie, plus intense, plus ardent devient en lui le
besoin d'aimer, d'attirer dans sa lumire et son bonheur, dans le sjour o
la douleur est inconnue, tout ce qui souffre, tout ce qui lutte et s'agite
dans les bas-fonds de l'existence immortelle. Lorsqu'un de ces esprits
adopte un de ses frres infrieurs, devient son protecteur, avec quelle
sollicitude affectueuse il soutient ses pas, avec quelle joie il voit ses
progrs, avec quelle amertume il constate les chutes qu'il n'a pu
prvenir ! Tel l'enfant, descendu du berceau, essaye ses premiers pas
sous le regard attendri de sa mre, tel l'esprit assist s'essaye aux
combats de la vie sous l'gide invisible de son guide spirituel.
Nous avons tous un de ces gnies tutlaires, qui nous inspire et nous
dirige aux heures difficiles. De l la potique lgende chrtienne de
l'ange gardien. Il n'est pas de pense plus douce et plus consolante.
Savoir qu'un ami fidle nous est acquis, toujours dispos nous secourir,
de prs comme de loin, nous influencer de grandes distances, comme
se tenir prs de nous dans l'preuve, nous conseillant par l'intuition,
nous rchauffant de son amour, c'est l une source inapprciable de force
morale. La pense que des tmoins bienveillants et invisibles voient
toutes nos actions, s'en attristent ou s'en rjouissent, est bien faite aussi
pour nous inspirer plus de sagesse et de circonspection.
C'est par cette protection occulte que se fortifient les liens de solidarit
qui unissent le monde cleste la terre, l'esprit affranchi l'homme,
esprit emprisonn dans la chair. Par cette assistance continue se crent,
de part et d'autre, les sympathies profondes, les amitis durables et
dsintresses. L'amour qui anime l'esprit lev s'tend de proche en

LA VIE SUPRIEURE

169

proche tous les tres, tout en se reportant sans cesse vers Dieu, pre des
mes, foyer de toutes les puissances affectives.
*
*

Nous avons parl de hirarchie. Il est, en effet, une hirarchie des


esprits, mais les qualits acquises par le travail et la souffrance en sont la
seule base et la raison d'tre. Nous savons que tous les esprits sont gaux
en principe, diffrents seulement au point de vue de l'avancement et
destins aux mmes fins. Les degrs de la hirarchie spirituelle
commencent au sein de la vie infrieure et se prolongent vers des
hauteurs inaccessibles nos conceptions actuelles. C'est un
chelonnement inexprimable de puissances, de lumires, de vertus,
grandissant de la base au sommet - s'il est un sommet. - C'est la spirale
du progrs, se droulant l'infini.
Trois grandes phases la partagent : vie matrielle, vie spirituelle, vie
cleste, se refltant, ragissant l'une sur l'autre et formant un tout qui
constitue le champ d'volution des tres, l'chelle de Jacob de la lgende.
Sur cette chelle immense, tous les tres sont unis par des liens
invisibles. Chacun est soutenu, attir par un esprit plus lev que lui. Les
mes suprieures qui se manifestent aux humains nous semblent doues
de qualits sublimes, et cependant elles affirment l'existence d'tres
placs aussi haut au-dessus d'elles qu'elles le sont au-dessus de nous. Les
innombrables degrs se succdent et se perdent dans des profondeurs
pleines de mystre.
La supriorit de l'esprit se reconnat son vtement fluidique. C'est
comme une enveloppe tisse avec les qualits et les mrites acquis dans
la succession de ses existences. Terne et sombre pour l'me infrieure, sa
blancheur augmente dans la proportion des progrs raliss et devient de
plus en plus pure. Dj brillante chez l'esprit lev, elle donne aux mes
suprieures un clat insoutenable.
Tout esprit est un foyer de lumire, d'une lumire longtemps voile,
comprime, invisible, qui se dveloppe avec la valeur morale, s'accrot
lentement, augmente d'tendue et d'intensit. C'est d'abord comme un feu
cach sous la cendre et qui se rvle par de faibles tincelles, puis par
une flamme timide, vacillante. Un jour, elle devient aurole, puis
s'active, s'tend, embrase l'esprit tout entier, qui resplendit comme un

170

APRES LA MORT

soleil, ou comme ces astres errants qui parcourent les abmes clestes en
laissant derrire eux une trane lumineuse. Pour obtenir ce degr de
splendeur, il faut un ensemble de travaux, d'oeuvres fcondes, une
accumulation d'exigences, qui, nous humains, semblerait l'ternit.
En s'levant plus haut, vers des sommets que la pense ne peut
mesurer sans vertige, n'arriverait-on pas entrevoir par l'intuition ce
qu'est Dieu, me de l'Univers, centre prodigieux de lumire ? La vue
directe de Dieu, nous dit-on, n'est soutenable que pour les plus grands
Esprits. La lumire divine exprime la gloire, la puissance, la majest de
l'ternel ; elle est la vision mme de la vrit. Mais peu d'mes peuvent
la contempler sans voiles. Pour en supporter l'clat, il faut jouir d'une
puret absolue.
La vie terrestre suspend les proprits radiantes de l'esprit. Durant son
cours, la lumire de l'me est cache sous la chair, semblable un
flambeau brlant solitaire an fond d'un spulcre. Cependant, nous
pouvons en constater l'existence en nous. Nos bonnes actions, nos lans
gnreux l'entretiennent et l'avivent. Une foule entire peut ressentir la
chaleur communicative d'une me enthousiaste. Dans nos moments
d'expansion, de charit, d'amour, nous sentons en nous-mmes comme
une flamme, comme un rayon maner de notre tre. C'est cette lumire
intrieure qui fait les orateurs, les hros, les aptres. C'est elle qui
entrane les auditoires, enthousiasme les peuples, leur fait raliser de
grandes choses. Les forces spirituelles se rvlent alors aux yeux de tous
et montrent ce qu'on peut obtenir des puissances psychiques, mises en
action par la passion du bien et du juste. La force de l'me est suprieure
toutes les puissances matrielles. Elle pourrait soulever un monde. Et
cette force est lumire.
*
*

Nous avons tent de donner une ide de ce qu'est la vie cleste


dfinitive, en nous conformant l'enseignement des Esprits. C'est le but
vers lequel voluent toutes les mes, le milieu o tous les rves de
bonheur se ralisent, o les nobles aspirations sont satisfaites, o les
esprances dues, les affections refoules, les lans comprims par la
vie matrielle s'panouissent en libert. L, les sympathies, les
tendresses, les pures attractions se rejoignent, s'unissent et se fondent en

LA VIE SUPRIEURE

171

un immense amour, qui embrase tous les tres et les fait vivre dans une
communion perptuelle, au sein de la grande harmonie.
Toutefois, pour atteindre ces hauteurs presque divines, il faut avoir
abandonn, sur les pentes qui y conduisent, les apptits, les passions, les
dsirs ; il faut avoir t dchir par les ronces, purifi par l'eau
descendue des glaciers. Il faut avoir conquis la douceur, la rsignation,
la foi, appris souffrir sans murmures, pleurer en silence, ddaigner
les biens et les joies phmres du monde, mettre tout son coeur dans
les biens qui ne passent jamais. Il faut avoir laiss dans les spultures
terrestres bien des dpouilles dformes par la douleur, avoir endur
bien des privations, support sans se plaindre l'humiliation, le mpris,
senti la morsure du mal, le poids de l'isolement et de la tristesse. Il faut
avoir vid bien des fois le calice profond et amer. Car seule la
souffrance, en dveloppant les forces viriles de l'me, la trempe pour la
lutte et l'ascension, l'pure, la mrit, l'lve, lui ouvre les portes de la vie
bienheureuse.
Esprit immortel, esprit incarn ou libre, si tu veux parcourir
rapidement la chane magnifique des mondes, gagner les rgions
thres, rejette loin de toi tout ce qui alourdit tes pas et entrave ton
essor. Rends la terre tout ce qui vient de la terre, et n'aspire qu'aux
trsors ternels ; travaille, prie, console, soutiens, aime, oh ! aime jusqu'
l'immolation ! Accomplis ton devoir, mme au prix du sacrifice et de la
mort ! Ainsi tu smeras le germe de ta flicit venir.

XXXVI. - LES ESPRITS INFRIEURS.


L'esprit pur porte en lui sa lumire et son bonheur ; ils le suivent
partout ; ils font partie intgrante de son tre. De mme, l'esprit coupable
trane avec lui sa nuit, son chtiment, son opprobre. Les souffrances des
mes perverses, pour n'tre pas matrielles, n'en sont pas moins vives.
L'enfer n'est qu'un lieu chimrique, un produit de l'imagination, un
pouvantail peut-tre ncessaire pour en imposer aux peuples enfants,
mais qui n'a rien de rel. Tout autre est l'enseignement des Esprits au
sujet des tourments de la vie future ; l'hypothse n'y a aucune part.
Ces souffrances, en effet, ceux-l mmes qui les endurent viennent
nous les dcrire, comme d'autres viennent nous dpeindre leur
ravissement. Elles ne sont pas imposes par une volont arbitraire. Nulle

172

APRES LA MORT

sentence n'est prononce. L'esprit subit les consquences naturelles de


ses actes, qui retombent sur lui, le glorifient ou l'accablent. L'tre souffre
dans la vie d'outre-tombe, non seulement du mal qu'il a fait, mais aussi
de son inaction et de sa faiblesse. En un mot, cette vie est son oeuvre ;
elle est telle qu'il l'a faonne de ses propres mains. La souffrance est
inhrente l'tat d'imperfection ; elle s'attnue avec le progrs ; elle
disparat quand l'esprit a vaincu la matire.
Le chtiment de l'esprit mauvais se poursuit, non seulement dans la vie
spirituelle, mais aussi dans les incarnations successives qui l'entranent
sur des mondes infrieurs, o l'existence est prcaire, o la douleur rgne
en souveraine. Ce sont de tels mondes qui pourraient tre qualifis
d'enfer. La terre, certains points de vue, doit tre range parmi eux.
Autour de ces globes, bagnes roulant dans l'tendue, flottent les sombres
lgions des Esprits imparfaits, attendant l'heure de la rincarnation.
Nous avons vu combien est pnible, prolonge, pleine de trouble et
d'angoisse, la phase du dgagement corporel pour l'esprit livr aux
passions. L'illusion de la vie terrestre se poursuit en lui pendant des
annes. Incapable de se rendre compte de son tat et de rompre les liens
qui l'enchanent, n'ayant jamais lev son intelligence et son coeur audel du cercle troit de son existence, il continue vivre comme il le
faisait avant la mort, asservi ses habitudes, ses penchants, s'indignant
de ce que ses proches ne semblent plus le voir ni l'entendre, errant, triste,
sans but, sans espoir, dans les lieux qui lui sont familiers. Ce sont l ces
mes en peine dont on a souponn longtemps la prsence en certaines
demeures, et dont la ralit est tablie chaque jour par de nombreuses et
bruyantes manifestations.
La situation de l'esprit aprs la mort rsulte uniquement des aspirations
et des gots qu'il a dvelopps en lui. C'est toujours l'inexorable loi de la
semence et de la rcolte. Celui qui a mis toutes ses joies, tout son
bonheur dans les choses de ce monde, dans les biens de la terre, souffre
cruellement ds qu'il en est priv. Chaque passion porte sa punition en
elle-mme. L'esprit qui n'a pas su s'affranchir des apptits grossiers, des
dsirs brutaux, devient leur jouet, leur esclave. Son supplice est d'tre
tourment par eux sans pouvoir leur donner satisfaction.
Poignante est la dsolation de l'avare qui voit se disperser l'or et les
biens amasss par ses soins. Il y reste attach malgr tout, en proie une
terrible anxit, livr aux transports d'une fureur indicible.

LES ESPRITS INFRIEURS

173

Aussi digne de piti est la situation des puissants orgueilleux, de ceux


qui ont abus de leur fortune et de leurs titres, ne songeant qu' la gloire
et au bien-tre, mprisant les petits, opprimant les faibles. Pour eux, il
n'est plus de courtisans serviles, plus de serviteurs empresss, ni
demeures, ni costumes somptueux. Dpouills de tout ce qui faisait leur
grandeur terrestre, la solitude et le dnuement les attendent dans l'espace.
Plus effrayante encore est la condition des esprits cruels et rapaces,
des criminels de tout rang, de ceux qui ont fait couler le sang ou foul
aux pieds la justice. Les plaintes, les maldictions de leurs victimes
retentissent leurs oreilles pendant un temps qui leur semble l'ternit.
Des ombres ironiques et menaantes les entourent, les poursuivent sans
relche. Il n'est pas pour eux de retraite assez profonde, assez cache, et
c'est en vain qu'ils cherchent le repos et l'oubli. L'entre dans une vie
obscure, la misre, l'abaissement, l'esclavage peuvent seuls attnuer leurs
maux.
Rien n'gale la honte, la terreur de l'me qui voit se dresser sans cesse
devant elle des existences coupables, des scnes de meurtre et de
spoliation ; elle se sent comme mise nu, perce jour par une lumire
qui fait revivre ses actes les plus secrets. Le souvenir, cet ardent
aiguillon, la brle et la dchire. Quand on connat cette souffrance, on
comprend et on bnit la prvoyance divine qui nous l'pargne pendant la
vie terrestre et nous donne ainsi, avec le calme d'esprit, une plus grande
libert d'action pour travailler notre perfectionnement.
Les gostes, les hommes exclusivement proccups de leurs plaisirs
et de leurs intrts, se prparent ainsi un pnible avenir. N'ayant aim
qu'eux-mmes, n'ayant aid, consol, soulag personne, ils ne trouvent,
leur tour, ni sympathie, ni secours dans cette vie nouvelle. Isols,
dlaisss, ils voient s'couler le temps, monotone et lent. Un morne
ennui les treint. Le regret des heures perdues, de l'existence gaspille, la
haine des intrts misrables qui les absorbaient, tout cela les ronge, les
dvore. Ils souffrent, ils errent, jusqu' ce qu'une pense charitable
vienne eux et luise dans leur nuit comme un rayon d'esprance, jusqu'
ce que, sur les conseils d'un esprit bienveillant et clair, ils rompent par
leur volont le rseau fluidique qui les enserre et se dcident entrer
dans une voie meilleure.

174

APRES LA MORT

La situation des suicids a beaucoup d'analogie avec celle des


criminels ; elle est parfois plus mauvaise encore. Le suicide est une
lchet, un crime, et les consquences en sont terribles.
Selon l'expression d'un esprit, le suicid ne fuit la souffrance que pour
trouver la torture. Chacun de nous a des devoirs, une mission remplir
sur terre, des preuves supporter pour son propre bien et son lvation.
Chercher s'y soustraire, se librer des maux terrestres avant le terme
marqu, c'est violer la loi naturelle, et chaque violation de cette loi
amne pour le coupable une raction violente.
Le suicide ne dlivre pas des souffrances physiques. L'esprit reste li
ce corps charnel qu'il croyait dtruire ; il subit lentement toutes les
phases de la dcomposition, et les sensations douloureuses se multiplient
en lui, au lieu de diminuer. Loin d'abrger son preuve, il la prolonge
indfiniment ; son malaise, son trouble persistent longtemps aprs la
destruction de l'enveloppe matrielle. Il lui faudra de nouveau affronter
les preuves auxquelles il croyait chapper par la mort et que son pass
avait fait natre. Il devra les supporter dans de pires conditions, refaire
pas pas le chemin parsem d'obstacles et, pour cela, subir une
incarnation plus pnible encore que celle qu'il a voulu fuir.
Les souffrances des supplicis aprs leur excution sont
pouvantables, et les descriptions qu'en donnent certains meurtriers
clbres pourraient mouvoir les coeurs les plus fermes, en montrant la
justice humaine les tristes effets de la peine de mort. La plupart de ces
malheureux sont en proie une surexcitation aigu, d'atroces
sensations qui les rendent furieux. L'horreur de leurs crimes, les regards
de leurs victimes, qui semblent les poursuivre et les transpercer comme
un glaive, des hallucinations et des rves affreux, tel est le sort qui les
attend. La plupart, pour trouver un drivatif leurs maux, se rejettent sur
les incarns aux tendances similaires et les poussent dans la voie du
crime. D'autres, dvors par le remords comme par un feu inextinguible,
cherchent sans trve, un refuge introuvable. Sous leurs pas, autour d'eux,
partout, ils croient voir des cadavres, des figures menaantes et des
mares de sang.
Les esprits mauvais, sur lesquels retombe lourdement le poids de leurs
fautes, sont dans l'impossibilit de prvoir l'avenir. Ils ne savent rien des
lois suprieures. Les fluides dont ils sont envelopps s'opposent toute
relation avec les esprits levs, qui voudraient les arracher leurs

LES ESPRITS INFRIEURS

175

penchants, mais ne le peuvent, en raison de la nature grossire, presque


matrielle de ces esprits et du champ restreint de leurs perceptions. Il en
rsulte chez eux une ignorance complte de leur sort et une tendance
croire ternelles les souffrances qu'ils endurent. Aussi, certains d'entre
eux, encore imbus de prjugs catholiques, se croient et se disent en
enfer. Dvors par la jalousie et la haine, afin de se distraire de leurs
soucis, beaucoup recherchent les hommes faibles et ports au mal. Ils
s'acharnent aprs eux, leur soufflent de funestes inspirations ; mais, peu
peu, de ces nouveaux excs dcoulent de nouvelles souffrances. La
raction du mal caus les enserre dans un rseau de fluides plus sombres.
Les tnbres se font plus compltes, un cercle troit se forme, et la
rincarnation, pnible, douloureuse, se dresse devant eux.
Plus calmes sont ceux que le repentir a touchs, qui, rsigns, voient
venir le temps des preuves et sont rsolus satisfaire l'ternelle
justice. Le remords, comme une ple lueur, claire leur me d'un jour
vague, et permet aux bons esprits de se glisser jusqu' eux, pour leur
prodiguer des encouragements et des conseils.

XXXVII. - L'ENFER ET LES DMONS.


S'appuyant sur les cas d'obsession, sur les manifestations bruyantes
des esprits lgers et moqueurs, l'glise a cru devoir attribuer aux dmons
tous les phnomnes du spiritisme et les condamner comme inutiles ou
dangereux. Avant de repousser cette interprtation, il convient d'abord
de rappeler que le catholicisme a accueilli de mme faon toutes les
grandes dcouvertes, tous les progrs considrables qui ont marqu les
tapes de l'histoire. Il n'est gure de conqutes scientifiques qui n'aient
t considres comme oeuvres diaboliques.
Le monde invisible, avons-nous dit, est la doublure de l'humanit. Les
esprits ne sont que les mes, plus ou moins parfaites, des hommes
dsincarns, et nos rapports avec eux doivent tre rgls avec autant de
rserve et de prudence que nos relations avec nos semblables.
Ne voir dans le spiritisme que les manifestations des esprits infrieurs
quivaut n'envisager que le mal dans l'humanit. Les enseignements
des Esprits ont clair le chemin de la vie, rsolu les obscurs problmes
de l'avenir, fortifi la foi chancelante, rtabli la justice sur ses bases
inbranlables. Grce eux, une foule d'incrdules et d'athes ont t

176

APRES LA MORT

ramens la croyance en Dieu et en l'immortalit ; des hommes


ignorants et vicieux sont revenus par milliers au bien et la vrit. Estce donc l l'oeuvre du dmon, et Satan, s'il existait, serait-il assez
aveugle pour travailler au dtriment de ses intrts ?
Il suffit de quelque clairvoyance pour distinguer la nature des esprits
et faire, dans nos rapports avec eux, la part de ce qui doit tre rejet ou
conserv. Jsus l'a dit : On reconnat l'arbre ses fruits ! Le langage
et les instructions des esprits levs sont toujours empreints de dignit,
de sagesse et de charit. Ils ne visent que le progrs moral de l'homme et
se dsintressent de tout ce qui est matriel. Les communications des
esprits infrieurs pchent par les dfauts contraires. Elles fourmillent de
contradictions et traitent gnralement de sujets vulgaires, sans porte
morale. Les esprits lgers ou infrieurs se livrent de prfrence aux
manifestations physiques.
Le spiritisme apporte l'humanit un enseignement proportionn ses
besoins. Il vient rtablir dans sa puret primitive, expliquer, complter la
doctrine de l'vangile, l'arracher l'esprit de spculation, aux intrts de
caste, lui rendre son rle vritable et son influence sur les mes.
La religion chrtienne s'est altre la suite des ges, et, aujourd'hui,
elle n'exerce plus qu'une action affaiblie, insuffisante, sur les moeurs et
les caractres. Or, la tche dvolue au Christianisme, le Spiritisme vient
la reprendre et la poursuivre. C'est aux esprits invisibles qu'choit la
mission de rtablir toutes choses, de pntrer dans les milieux les plus
humbles comme les plus orgueilleux, et, en foule innombrable, de
travailler la rgnration des socits humaines. La thorie des dmons
et de l'enfer ternel ne peut plus tre invoque par aucun homme sens.
Satan n'est qu'un mythe. Nulle crature n'est voue ternellement au mal.

XXXVIII. - ACTION DE L'HOMME SUR LES ESPRITS


MALHEUREUX.
Notre indiffrence l'endroit des manifestions spirites ne nous
priverait pas seulement de la connaissance de l'avenir d'outre-tombe ;
elle nous terait en mme temps la possibilit d'agir sur les esprits
malheureux, d'adoucir leur sort, en leur rendant plus aise la rparation
des fautes commises. Les esprits arrirs, ayant plus d'affinit avec les
hommes qu'avec les esprits purs, en raison de leur constitution fluidique

ACTION DE L'HOMME

177

encore grossire, sont par cela mme plus accessibles notre influence.
En entrant en communication avec eux, nous pouvons remplir une
gnreuse mission, les instruire, les moraliser et, en mme temps,
amliorer, assainir le milieu fluidique dans lequel nous vivons tous. Les
esprits malheureux entendent notre appel et nos vocations. Nos penses
sympathiques les enveloppent comme un courant lectrique, les attirent
nous, nous permettent de converser avec eux par l'intermdiaire des
mdiums.
Il en est de mme pour toute me qui quitte ce monde. Nos vocations
veillent l'attention des dcds et facilitent leur dgagement corporel.
Nos prires ardentes, semblables des jets lumineux ou des vibrations
harmonieuses, les clairent et dilatent leur tre. Il leur est doux de penser
qu'ils ne sont pas abandonns eux-mmes dans l'immensit, qu'il est
encore sur la terre des tres qui s'intressent leur sort et dsirent leur
bonheur. Quoique celui-ci ne puisse, en aucun cas, tre obtenu par ces
prires, elles n'en sont pas moins salutaires pour l'esprit, qu'elles
arrachent au dsespoir et qui elles donnent les forces fluidiques
ncessaires pour lutter contre les influences pernicieuses et sortir de leur
milieu.
Il ne faut pas se dissimuler cependant que les relations avec les esprits
infrieurs exigent une certaine sret de vues, du tact et de la fermet.
Tous les hommes ne seraient pas aptes tirer de ces relations les bons
effets qu'on en peut attendre. Il faut possder une vritable supriorit
morale pour dominer ces esprits, rprimer leurs carts et les diriger dans
la voie du bien. Cette supriorit ne s'acquiert que par une vie exempte
de passions matrielles. Dans ce cas, les fluides purs de l'vocateur
commandent aisment aux fluides des esprits arrirs.
Il faut, en outre, une connaissance pratique du monde invisible, afin de
pouvoir se guider srement au milieu des contradictions et des erreurs
dont fourmillent les communications des esprits lgers. En raison de leur
nature imparfaite, ceux-ci ne possdent que des connaissances trs
restreintes. Ils voient et jugent les choses diffremment. Beaucoup
conservent leurs opinions et leurs prjugs de la terre. La sagesse et la
clairvoyance sont donc indispensables pour se diriger travers ce
ddale.
L'tude des phnomnes spirites et les rapports avec le monde
invisible prsentent bien des difficults, parfois mme des dangers

178

APRES LA MORT

l'homme ignorant et frivole qui se soucierait peu du ct moral de la


question. Celui qui, ngligeant d'tudier la science et la philosophie des
Esprits, pntre brusquement dans le domaine de l'invisible et se livre
sans rserve aux manifestations, celui-l se trouve ds l'abord en contact
avec des milliers d'tres dont il n'a aucun moyen de contrler les
agissements ni les dires.
Son ignorance le livre dsarm leur influence, car sa volont
vacillante, indcise, ne saurait rsister aux suggestions auxquelles il est
en butte. Faible et passionn, son imperfection attire des esprits
semblables lui, qui l'assigent et ne se feront nul scrupule de le
tromper. Ne sachant rien des lois de l'occulte, isol au seuil d'un monde
o l'hallucination et la ralit se confondent, il aura tout craindre : le
mensonge, l'ironie, l'obsession.
La part des Esprits infrieurs dans les manifestations spirites a t
considrable au dbut et avait sa raison d'tre. Dans un milieu matriel
comme le ntre, des manifestations bruyantes, des phnomnes d'ordre
physique, pouvaient seuls frapper les hommes, les arracher leur
indiffrence pour tout ce qui ne touche pas leurs intrts immdiats.
C'est ce qui justifie le rle des tables tournantes, des coups frapps, des
maisons hantes, etc. Ces phnomnes vulgaires, produits par des esprits
encore soumis l'influence de la matire, taient appropris aux
exigences de la cause et l'tat mental de ceux dont on voulait veiller
l'attention. On ne saurait les attribuer aux esprits suprieurs, qui ne se
sont manifests qu'ultrieurement et par des procds moins grossiers,
surtout l'aide des mdiums crivains, auditifs, incorporation, etc.
Aprs les faits matriels, qui s'adressaient aux sens, les esprits ont
parl l'intelligence, au sentiment et la raison. Ce perfectionnement
graduel des moyens de communication montre l'tendue des ressources
dont disposent les puissances invisibles, et quelles combinaisons varies
et profondes elles savent mettre en jeu, pour stimuler l'homme dans le
chemin du progrs et la connaissance de ses destines.

XXXIX. - JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT.


Tout s'enchane et se lie dans l'univers, au moral comme au physique,
nous disent les Esprits. Dans l'ordre des faits, du plus simple au plus
complexe, tout est rgl par une loi ; chaque effet se rapporte une

JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT

179

cause, et chaque cause engendre un effet identique elle-mme. De l,


dans le domaine moral, le principe de justice, la sanction du bien et du
mal, la loi distributive qui rend chacun selon ses oeuvres. Comme les
nues formes par la vaporisation solaire retombent fatalement en pluie
sur le sol, de mme les consquences des actes accomplis retombent sur
leurs auteurs. Chacun de ces actes, chacune des volitions de notre
pense, suivant la force d'impulsion qui lui est imprime, accomplit son
volution pour revenir avec ses effets, bons ou mauvais, vers la source
qui les a produits.
Ainsi les peines et les rcompenses se rpartissent sur les individus par
le jeu naturel des choses. Le mal comme le bien, tout revient son point
de dpart. Il est des fautes qui produisent leurs effets dans le cours mme
de la vie terrestre. Il en est d'autres, plus graves, dont les consquences
se font sentir seulement dans la vie spirituelle et parfois mme dans les
incarnations ultrieures.
La peine du talion n'a rien d'absolu. Il n'en est pas moins vrai que les
passions et les mfaits de l'homme amnent des rsultats toujours
identiques, auxquels il ne saurait se soustraire. L'orgueilleux se prpare
un avenir d'humiliation ; l'goste cre autour de lui le vide et
l'indiffrence, et de dures privations attendent les sensuels. L est la
punition invitable, le remde efficace qui gurira le mal dans sa cause,
sans qu'aucun tre ait se constituer le bourreau de ses semblables.
Le repentir, un ardent appel la misricorde divine, en nous mettant
en communication avec les puissances suprieures, peuvent nous
procurer la force ncessaire pour parcourir la voie douloureuse, le
chemin d'preuves que notre pass nous trace ; mais, en dehors de
l'expiation, rien ne saurait effacer nos fautes. La souffrance, cette grande
ducatrice, peut seule nous rhabiliter.
La loi de justice n'est donc que le fonctionnement de l'ordre moral
universel, et les peines, les chtiments reprsentent la raction de la
nature outrage et violente dans ses principes ternels. Les forces de
l'univers sont solidaires, se rpercutent et vibrent l'unisson. Toute
puissance morale ragit sur celui qui la viole, proportionnellement son
mode d'action. Dieu ne frappe personne. Il laisse au temps le soin de
faire dcouler les effets de leur cause.
L'homme est donc son propre justicier, car, suivant l'usage et l'abus
qu'il fait de sa libert, il se rend heureux ou malheureux. Le rsultat de

180

APRES LA MORT

ses actes se fait parfois attendre. Nous voyons en ce monde des


coupables billonner leur conscience, se rire des lois, vivre et mourir
honors. Par contre, que d'honntes gens poursuivis par l'adversit et la
calomnie ! De l, la ncessit des vies venir, au cours desquelles le
principe de justice trouve son application, et l'tat moral de l'tre, son
quilibre. Sans ce complment ncessaire, l'existence actuelle n'aurait
pas de sens, et presque tous nos actes seraient dpourvus de sanction.
En ralit, l'ignorance est le mal souverain, d'o dcoulent tous les
autres maux. Si l'homme voyait distinctement la consquence de ses
agissements, sa conduite serait diffrente. Connaissant la loi morale et
son application inluctable, il ne chercherait pas plus la violer qu'
rsister aux lois de la pesanteur ou de la gravitation.
*
*

Ces aperus nouveaux viennent encore fortifier les liens qui nous
unissent aux membres de la grande famille des mes. Incarnes ou
dsincarnes, toutes les mes sont soeurs. Enfantes par leur pre
commun qui est Dieu, elles poursuivent des destines analogues. Tous
les esprits se doivent un mutuel secours. Tour tour protgs et
protecteurs, ils s'entraident dans leur marche, et, par des services rendus,
par des preuves supportes en commun, ils font clore en eux ces
sentiments de fraternit et d'amour qui sont une des conditions de la vie
suprieure, une des formes de la vie heureuse.
Les liens qui nous rattachent nos frres de l'espace nous unissent
plus troitement encore aux habitants de la terre. Tous les hommes, du
plus sauvage au plus civilis, sont des esprits semblables nous par
l'origine et les fins. Dans leur ensemble, ils constituent une socit, dont
tous les membres sont solidaires, o chacun, en travaillant son progrs
personnel, doit participer au progrs et au bien de tous. La loi de justice
n'tant que la rsultante des actes, l'enchanement des effets et des causes
explique pourquoi tant de maux affligent l'humanit.
L'histoire de la terre n'est gure qu'un tissu de meurtres et d'iniquits.
Or, tous ces sicles ensanglants, toutes ces existences de dsordre se
runissent dans le prsent comme des affluents dans le lit d'un fleuve.
Les esprits qui composent la socit actuelle sont les hommes

JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT

181

d'autrefois, revenant subir les consquences de leurs vies antrieures,


avec les responsabilits qu'elles entranent. Forme de tels lments,
comment l'humanit pourrait-elle vivre heureuse ? Les gnrations sont
solidaires travers les temps ; les fumes de leurs passions les
enveloppent et les suivent jusqu' puration complte. Cette
considration nous fait sentir plus vivement encore la ncessit
d'amliorer le milieu social, en clairent nos semblables sur la cause de
nos maux communs, en crant autour de nous, par des efforts collectifs,
une atmosphre plus saine et plus pure.
L'homme doit enfin apprendre mesurer la porte de ses actes,
l'tendue de ses responsabilits, secouer cette indiffrence qui creuse le
gouffre des misres sociales et empoisonne moralement cette terre o il
lui faudra renatre peut-tre bien des fois encore. Il faut qu'un souffle
nouveau passe sur les peuples et allume en eux ces convictions d'o
sortent les volonts fermes, inbranlables. Il importe que tous le sachent
enfin : le rgne du mal n'est pas ternel, la justice n'est pas un vain mot ;
elle seule gouverne les mondes, et, sous son niveau puissant, toutes les
mes se courbent dans la vie future, toutes les rsistances, toutes les
rbellions se brisent.
De l'ide suprieure de justice dcoulent donc l'galit, la solidarit et
la responsabilit des tres. Ces principes s'unissent et se fondent en un
tout, en une loi unique qui domine et rgit l'univers : le progrs dans la
libert. Cette harmonie, cette coordination puissante des lois et des
choses ne donne-t-elle pas une ide autrement grande et consolante de la
vie et des destines humaines, que les conceptions nantistes ? Dans
cette immensit o l'quit apparat jusque dans les moindres dtails, o
pas un acte utile ne reste sans profit, pas une faute sans chtiment, pas
une souffrance sans compensation, l'tre se sent reli tout ce qui vit.
Travaillant pour lui et pour tous, il dveloppe librement ses forces, il voit
s'augmenter ses lumires, s'accrotre ses flicits.
Que l'on compare ces vues aux froides thories matrialistes, cet
univers effrayant o les tres s'agitent, souffrent et passent, sans liens,
sans but, sans espoir, parcourant leurs vies phmres comme de ples
ombres sorties du nant pour retomber dans la nuit et le silence ternels !
De ces conceptions, quelle est la plus capable de soutenir l'homme dans
ses douleurs, de tremper son caractre, de l'entraner vers les hauts
sommets !

XL. - LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE.


La question du libre arbitre est une de celles qui ont le plus proccup
les philosophes et les thologiens. Concilier la volont, la libert de
l'homme avec le jeu des lois naturelles et la volont divine, a paru
d'autant plus difficile que la fatalit aveugle semblait peser, aux yeux
d'un grand nombre, sur la destine humaine. L'enseignement des Esprits
a lucid le problme. La fatalit apparente qui sme de maux le chemin
de la vie, n'est que la consquence de notre pass, l'effet revenant vers sa
cause ; c'est l'accomplissement du programme accept par nous avant de
renatre, suivant les conseils de nos guides spirituels, pour notre plus
grand bien et notre lvation.
Dans les couches infrieures de la cration, l'tre s'ignore encore.
L'instinct seul et la ncessit le conduisent, et ce n'est que dans les types
plus volus qu'apparaissent, comme une aube plissante, les premiers
rudiments des facults. Dans l'humanit, l'me est parvenue la libert
morale. Son jugement, sa conscience se dveloppent de plus en plus,
mesure qu'elle parcourt son immense carrire. Place entre le bien et le
mal, elle compare et choisit librement. Eclaire par ses dceptions et ses
maux, c'est au sein des preuves que son exprience se forme, que sa
force morale se trempe.
L'me humaine, doue de conscience et de libert, ne peut tomber dans
la vie infrieure. Ses incarnations se succdent jusqu' ce qu'elle ait
acquis ces trois biens imprissables, but de ses longs travaux : la sagesse,
la science et l'amour. Leur possession l'affranchit pour toujours des
renaissances et de la mort et lui ouvre l'accs de la vie cleste.
Par l'usage de son libre arbitre, l'me fixe ses destines, prpare ses
joies ou ses douleurs. Mais jamais, au cours de sa marche, dans l'preuve
amre comme au sein de l'ardente lutte passionnelle, jamais les secours
d'en haut ne lui sont refuss. Pour peu qu'elle ne s'abandonne pas ellemme, si indigne qu'elle paraisse, ds que se rveille sa volont de
gagner la voie droite, la voie sacre, la Providence lui procure aide et
soutien.
La Providence, c'est l'Esprit suprieur, c'est l'ange veillant sur
l'infortune, c'est le consolateur invisible, dont les fluides vivifiants
soutiennent les coeurs accabls ; c'est le phare allum dans la nuit pour

LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE

183

le salut de ceux qui errent sur la mer orageuse de la vie. La Providence,


c'est encore, c'est surtout l'amour divin se dversant flots sur sa
crature. Et quelle sollicitude, quelle prvoyance dans cet amour ! N'estce pas pour l'me seule, pour servir de cadre sa vie, de thtre ses
progrs, qu'elle a suspendu les mondes dans l'espace, allum les soleils,
form les continents et les mers ? Pour l'me seule, ce grand oeuvre
s'accomplit, les forces naturelles se combinent, les univers closent au
sein des nbuleuses.
L'me est cre pour le bonheur ; mais ce bonheur, pour l'apprcier
sa valeur, pour en connatre le prix, elle doit le conqurir elle-mme et,
pour cela, dvelopper librement les puissances qui sont en elle. Sa libert
d'action et sa responsabilit croissent avec son lvation ; car, plus elle
s'claire, plus elle peut et doit conformer le jeu de ses forces
personnelles aux lois qui rgissent l'univers.
La libert de l'tre s'exerce donc dans un cercle limit, d'un ct, par
les exigences de la loi naturelle, qui ne peut souffrir aucune atteinte,
aucun drangement l'ordre du monde ; de l'autre, par son propre pass,
dont les consquences rejaillissent sur lui travers les temps jusqu'
rparation complte. En aucun cas, l'exercice de la libert humaine ne
peut entraver l'excution des plans divins ; sans cela, l'ordre des choses
serait chaque instant troubl. Au-dessus de nos vues bornes et
changeantes, l'ordre immuable de l'univers se maintient et se poursuit.
Nous sommes presque toujours mauvais juges de ce qui est pour nous le
vritable bien ; et si l'ordre naturel des choses devait se plier nos dsirs,
quelles perturbations effroyables n'en rsulterait-il pas ?
Le premier usage que l'homme ferait d'une libert absolue serait
d'carter de lui toutes les causes de souffrance et de s'assurer ds ici-bas
une vie de flicits. Or, s'il est des maux que l'intelligence humaine a le
devoir et les moyens de conjurer et de dtruire, - par exemple, ceux qui
proviennent du milieu terrestre, - il en est d'autres, inhrents notre
nature morale, que la douleur et la compression peuvent seules dompter
et vaincre ; tels sont nos vices. Dans ce cas, la douleur devient une cole
ou plutt un remde indispensable, et les preuves subies ne sont qu'une
rpartition quitable de l'infaillible justice. C'est donc notre ignorance
des fins voulues de Dieu qui nous fait rcriminer contre l'ordre du
monde et ses lois. Si nous les critiquons, c'est parce que nous en
ignorons les ressorts cachs.

184

APRES LA MORT

La destine est la rsultante, travers nos vies successives, de nos


actes et de nos libres rsolutions. Plus clairs, l'tat d'esprits, sur nos
imperfections, proccups des moyens de les attnuer, nous acceptons la
vie matrielle sous la forme et dans les conditions qui nous paraissent
propres raliser ce but.
Les phnomnes de l'hypnotisme et de la suggestion mentale
expliquent ce qui se passe, en pareil cas, sous l'influence de nos
protecteurs spirituels. Dans l'tat de somnambulisme, l'me, sous la
suggestion du magntiseur, s'engage accomplir tel ou tel acte dans un
temps donn. Revenue l'tat de veille, sans avoir conserv aucun
souvenir apparent de cette promesse, elle l'excute de point en point. De
mme, l'homme ne parat pas avoir gard la mmoire des rsolutions
prises avant de renatre ; mais, vienne l'heure, il court au-devant des
vnements prvus et y participe dans la mesure ncessaire son
avancement ou l'excution de l'inluctable loi.

XLI. - REINCARNATION.
Nous ne terminerons pas cette tude de la vie dans l'espace sans
indiquer, d'une faon sommaire, d'aprs quelles rgles s'effectue la
rincarnation. Toutes les mes qui n'ont pu s'affranchir des influences
terrestres doivent renatre en ce monde, pour y travailler leur
amlioration ; c'est le cas de l'immense majorit. Comme les autres
phases de la vie des tres, la rincarnation est soumise des lois : le
degr de puret du prisprit, l'affinit molculaire, qui dterminent le
classement des esprits dans l'espace, fixent aussi les conditions de la
rincarnation. Les semblables s'attirent. C'est en vertu de cette loi
d'attraction et d'harmonie, que les esprits du mme ordre, de caractres et
de tendances analogues, se rapprochent, se suivent travers leurs
multiples existences, s'incarnant ensemble et constituant des familles
homognes.
Quand l'heure de se rincarner est venue, l'esprit se sent entran par
une force irrsistible, par une mystrieuse affinit, vers le milieu qui lui
convient. C'est l une heure d'angoisse, plus redoutable que celle de la
mort. En ralit, la mort n'est que la dlivrance des liens charnels,
l'entre dans une vie plus libre, plus intense. L'incarnation, au contraire,
est la perte de cette vie de libert, un amoindrissement de soi-mme, le

REINCARNATION

185

passage des clairs espaces la prison obscure, la descente dans un abme


de boue et de misre, o l'tre sera soumis des ncessits tyranniques et
sans nombre. C'est pourquoi le dgot, l'pouvante, l'accablement
profond de l'esprit, au seuil de ce monde tnbreux, sont faciles
concevoir : il est plus pnible, plus douloureux de renatre que de
mourir.
*
*

La rincarnation se produit par un rapprochement gradu, par une


assimilation des molcules matrielles au prisprit, lequel se rduit, se
condense, s'alourdit progressivement, jusqu' ce que, par une adjonction
suffisante de matire, il constitue une enveloppe charnelle, un corps
humain.
Le prisprit joue ainsi le rle d'un moule fluide, lastique, qui prte sa
forme la matire. De l dcoulent, en majeure partie, les conditions
physiologiques de la renaissance. Les qualits ou les dfauts du moule
reparaissent dans le corps physique, qui n'est, dans la plupart des cas,
qu'une laide et grossire copie du prisprit.
Ds que commence l'assimilation molculaire qui doit donner
naissance au corps, le trouble saisit l'esprit ; une torpeur, une sorte
d'anantissement l'envahissent peu peu. Ses facults se voilent l'une
aprs l'autre, sa mmoire s'vanouit, sa conscience s'endort. L'esprit est
comme enseveli sous une paisse chrysalide.
Eclose la vie terrestre, l'me devra, pendant une longue priode,
prparer cet organisme nouveau, l'adapter aux fonctions ncessaires. Ce
n'est qu'aprs vingt ou trente ans de ttonnements, d'efforts instinctifs,
qu'elle retrouvera l'usage de ses facults, amoindries, il est vrai, par la
matire, et pourra, avec plus de rsolution, poursuivre la traverse
prilleuse de l'existence. L'homme peu clair pleure et se lamente sur
les tombes, ces issues ouvertes sur l'infini. Familiaris avec les lois d'enhaut, c'est aux berceaux qu'il rserverait sa piti. Le vagissement de
l'enfant qui vient de natre n'est-il pas comme la plainte de l'esprit devant
les tristes perspectives de la vie ?
Les lois inflexibles de la nature, ou plutt les effets rsultant du pass
de l'tre, dcident de sa rincarnation. L'esprit infrieur, ignorant de ces
lois, insouciant de son avenir, subit machinalement son sort et revient

186

APRES LA MORT

prendre sa place sur terre sous l'impulsion d'une force qu'il ne cherche
mme pas connatre. L'esprit avanc s'inspire des exemples qui
l'entourent dans la vie fluidique ; il recueille les avis de ses guides
spirituels, pse les conditions bonnes ou mauvaises de sa rapparition en
ce monde, prvoit les obstacles, les difficults de la route, se trace un
programme et prend de fortes rsolutions en vue de le raliser. Il ne
redescend dans la chair qu'assur de l'appui des invisibles, qui l'aideront
accomplir sa tche nouvelle. Dans ce cas, l'esprit ne subit pas
exclusivement le poids de la fatalit. Son choix peut s'exercer dans de
certaines limites, de faon acclrer sa marche.
C'est pourquoi l'esprit clair choisit de prfrence une existence
laborieuse, une vie de lutte et d'abngation. Il sait que, grce elle, son
avancement sera plus rapide. La terre est le vritable purgatoire. Il faut
renatre et souffrir pour se dpouiller de ses vices, pour effacer les fautes
ou les crimes du pass. De l, les infirmits cruelles, les longues et
douloureuses maladies, la perte de la raison.
L'abus des hautes facults, l'orgueil, l'gosme s'expient par la
renaissance en des organismes incomplets, en des corps difformes et
souffreteux. L'esprit accepte cette immolation passagre, parce qu'elle
est ses yeux le prix de la rhabilitation, le seul moyen d'acqurir la
modestie, l'humilit ; il consent se priver momentanment des talents,
des connaissances qui firent sa gloire, descendre dans un corps
impuissant, dou d'organes dfectueux, devenir un objet de rise ou de
piti.
Respectons les idiots, les infirmes, les fous. Que la douleur soit sacre
pour nous ! Dans ces spulcres de chair, un esprit veille et souffre, car,
dans sa personnalit intime, il a conscience de sa misre et de son
abjection. Craignons nous-mmes, par nos excs, de mriter leur sort.
Mais ces dons de l'intelligence, que l'me abandonne pour s'humilier,
elle les retrouvera la mort ; car ils sont sa proprit, son bien, et rien de
ce qu'elle a acquis par ses efforts ne peut se perdre ni s'amoindrir. Elle
les retrouvera et, avec eux, les qualits, les vertus nouvelles recueillies
dans le sacrifice, qui feront sa couronne de lumire au sein des espaces.
Ainsi tout se paye, tout se rachte. Les penses, les dsirs coupables,
ont leur contre-coup dans la vie fluidique ; mais les fautes accomplies
dans la chair doivent s'expier dans la chair. Toutes nos existences se
lient ; le bien et le mal se rpercutent travers les temps. Si des fourbes

REINCARNATION

187

et des mchants semblent terminer leur vie dans l'abondance et dans la


paix, sachons que l'heure de la justice sonnera, que les souffrances qu'ils
ont causes rejailliront sur eux.
Homme, rsigne-toi donc et supporte avec courage les preuves
invitables, mais fcondes, qui effacent tes souillures et te prparent un
meilleur avenir ! Imite le laboureur qui va droit devant lui, courb sous
l'ardent soleil ou mordu par la bise, et dont les sueurs arrosent le sol, le
sol fouill, dchir comme ton coeur par la dent de fer, mais d'o sortira
la moisson dore qui fera sa flicit.
Evite les dfaillances qui te ramneraient sous le joug de la matire et
pseraient sur tes vies futures. Sois bon et vertueux, afin de ne pas te
laisser ressaisir par le redoutable engrenage du mal et de ses
consquences. Fuis les joies avilissantes, les discordes, les vaines
agitations de la foule. Ce n'est pas dans les discussions striles, les
rivalits, la convoitise des honneurs et des biens, que tu trouveras la
sagesse, le contentement de toi-mme ; c'est dans le travail et la pratique
de la charit ; c'est dans la mditation solitaire, dans l'tude recueillie, en
face de ta propre conscience et de la nature, ce livre admirable qui porte
la signature de Dieu.
__________________

188

APRES LA MORT

CINQUIME PARTIE
LE DROIT CHEMIN.
_________
XLII. - LA VIE MORALE.
Tout tre humain porte, gravs en lui, dans sa conscience, dans sa
raison, les rudiments de la loi morale. Cette loi reoit dans ce monde
mme un commencement de sanction. Une bonne action procure son
auteur une satisfaction intime, une sorte de dilatation, d'panouissement
de l'me : nos fautes, par contre, amnent souvent leur suite amertume
et regrets. Cependant, cette sanction, si variable suivant les individus, est
trop vague, trop insuffisante, au point de vue de l'absolue justice. C'est
pourquoi les religions ont plac dans la vie future, dans les peines et les
rcompenses qu'elle nous rserve, la sanction capitale de nos actes. Or,
leurs donnes, manquant de base positive, sont mises en doute par le
plus grand nombre. Aprs avoir exerc une influence srieuse sur les
socits du moyen ge, elles ne suffisent plus dsormais carter
l'homme des voies de la sensualit.
Avant le drame du Golgotha, Jsus avait annonc aux hommes un
autre consolateur, l'Esprit de vrit, qui devait rtablir et complter son
enseignement. Cet Esprit de vrit est venu et a parl la terre ; partout
il a fait entendre sa voix.
Dix-huit sicles aprs la mort du Christ, la libert de parole et de
pense s'tant rpandue sur le monde, la science ayant sond les cieux,
l'intelligence humaine s'tant dveloppe, l'heure a t juge favorable.
Les Esprits sont venus en foule enseigner leurs frres de la terre la loi
du progrs infini et raliser la promesse de Jsus en rtablissant sa
doctrine, en commentant ses paroles.
Le spiritisme nous donne la clef de l'vangile. Il en explique le sens
obscur ou cach ; il nous apporte la morale suprieure, la morale
dfinitive, dont la grandeur et la beaut rvlent l'origine surhumaine.

LA VIE MORALE

189

Afin que la vrit se rpande la fois sur tous les peuples, afin que nul
ne puisse la dnaturer ou la dtruire, ce n'est plus un homme, ce n'est
plus un groupe d'aptres qui est charg de la faire connatre l'humanit.
Les voix des Esprits la proclament sur tous les points du monde civilis,
et, grce ce caractre universel et permanent, cette rvlation dfie
toutes les hostilits, toutes les inquisitions. On peut supprimer
l'enseignement d'un homme, falsifier, annihiler ses oeuvres ; mais qui
peut atteindre et repousser les habitants de l'espace ? Ils savent djouer
tous les mauvais vouloirs et porter la prcieuse semence jusque dans les
rgions les plus recules. De l vient la puissance, la rapidit d'extension
du spiritisme, sa supriorit sur toutes les doctrines qui l'ont prcd et
ont prpar son avnement.
C'est donc sur les tmoignages de milliers d'mes, venant en tous
lieux, par l'intermdiaire des mdiums, dcrire la vie d'outre-tombe,
dpeindre leurs propres sensations, leurs joies, leurs douleurs, que
s'difie la morale spirite.
La morale indpendante, celle que les matrialistes ont tent d'difier,
vacille tous les vents, faute de base solide. La morale des glises a
surtout recours la peur, la crainte des chtiments infernaux ;
sentiment faux, qui nous abaisse et nous amoindrit. La philosophie des
Esprits vient offrir l'humanit une sanction morale plus leve, un idal
autrement noble et gnreux. Plus de supplices ternels, mais la juste
consquence des actes retombant sur leur auteur.
L'esprit se retrouve en tous lieux ce qu'il s'est fait. S'il viole la loi
morale, il entnbre sa conscience et ses facults ; il se matrialise, il
s'enchane de ses propres mains. En pratiquant la loi du bien, en
dominant les passions brutales, il s'allge et se rapproche de plus en plus
des mondes heureux.
Envisage sous ces aspects, la vie morale s'impose comme une
obligation rigoureuse tous ceux qui ont quelque souci de leurs
destines : d'o la ncessit d'une hygine de l'me, s'appliquant tous
nos actes, maintenant nos forces spirituelles en tat d'quilibre et
d'harmonie. S'il convient de soumettre le corps, enveloppe mortelle,
instrument prissable, aux prescriptions de la loi physique qui assure son
entretien et son fonctionnement, il importe bien plus encore de veiller au
perfectionnement de l'me, qui est notre imprissable Moi et laquelle

190

APRES LA MORT

est attach notre sort venir. Cette hygine de l'me, le spiritisme nous
en fournit les lments.
La connaissance du but rel de l'existence a des consquences
incalculables pour l'amlioration et l'lvation de l'homme. Savoir o il
va a pour rsultat immdiat d'affermir ses pas, d'imprimer ses actes une
impulsion vigoureuse vers l'idal conu.
Les doctrines du nant font de cette vie une impasse et aboutissent
logiquement au sensualisme et au dsordre. Les religions, en faisant de
l'existence une oeuvre de salut personnel, trs problmatique, la
considrent un point de vue goste et troit.
Avec la philosophie des Esprits, ce point de vue change, la perspective
s'largit. Ce que nous devons rechercher, ce n'est plus le bonheur
terrestre, - le bonheur ici-bas est rare et prcaire, - c'est une amlioration
continue ; et le moyen de la raliser, c'est l'observation de la morale sous
toutes ses formes.
Avec un tel idal, une socit est indestructible ; elle dfie toutes les
vicissitudes, tous les vnements. Elle grandit dans le malheur, elle
trouve dans l'adversit les moyens de s'lever au-dessus d'elle-mme.
Dpourvue d'idal, berce par les sophismes des sensualistes, une socit
ne peut que se corrompre et s'affaiblir ; sa foi au progrs, la justice,
s'teint avec sa virilit ; elle n'est bientt plus qu'un corps sans me et
devient fatalement la proie de ses ennemis.
Heureux l'homme qui, dans cette vie pleine d'obscurit et d'embches,
marche constamment vers le but lev qu'il discerne, qu'il connat, dont
il est certain ! Heureux celui qu'un souffle d'en-haut inspire dans ses
oeuvres et porte en avant. Les plaisirs le laissent indiffrent ; les
tentations de la chair, les mirages trompeurs de la fortune n'ont pas de
prise sur lui. Voyageur en marche, le but l'appelle ; il se prcipite pour
l'atteindre.

XLIII. - LE DEVOIR.
Le devoir est l'ensemble des prescriptions de la loi morale, la rgle de
conduite de l'homme dans ses rapports avec ses semblables et avec
l'univers entier. Noble et sainte figure, il plane au-dessus de l'humanit,
inspire les grands sacrifices, les purs dvouements, les beaux
enthousiasmes. Souriant aux uns, redoutable aux autres, toujours

LE DEVOIR

191

inflexible, il se dresse devant nous et nous montre cette chelle du


progrs, dont les degrs se perdent des hauteurs incommensurables.
Le devoir n'est pas identique pour tous. Il varie suivant notre condition
et notre savoir. Plus nous nous levons, plus il acquiert nos yeux de
grandeur, de majest, d'tendue. Mais toujours son culte est doux au
sage, et la soumission ses lois est fertile en joies intimes, que rien ne
peut galer.
Si obscure que soit la condition de l'homme, si humble que soit son
sort, le devoir domine et ennoblit sa vie. De lui seul nous viennent cette
srnit d'esprit, ce calme intrieur, plus prcieux que tous les biens de la
terre et que nous pouvons goter jusqu'au sein des preuves et des
revers. Nous ne sommes pas matres de changer les vnements, et notre
destine doit suivre sa ligne rigoureuse ; mais nous pouvons toujours,
mme au milieu des orages, nous assurer la paix de la conscience, le
contentement de nous-mmes que procure l'accomplissement du devoir.
Le sentiment du devoir jette des racines profondes dans tout esprit
lev. Celui-ci parcourt sa voie sans efforts ; par une tendance naturelle,
rsultat des progrs acquis, il s'carte des choses viles et oriente vers le
bien les lans de son tre. Le devoir devient alors une obligation de tous
les instants, la condition mme de l'existence, une puissance laquelle
on se sent indissolublement li, dans la vie comme dans la mort.
Le devoir a des formes multiples. Il y a le devoir envers nous-mmes,
qui consiste nous respecter, nous gouverner avec sagesse, ne
vouloir, ne raliser que ce qui est digne, utile et beau. Il y a le devoir
professionnel, qui exige que nous remplissions avec conscience les
obligations de notre charge. Il y a le devoir social, qui nous convie
aimer les hommes, travailler pour eux, servir fidlement notre pays et
l'humanit. Il y a le devoir envers Dieu. Le devoir n'a pas de limites. On
peut toujours faire mieux, et c'est dans l'immolation de soi-mme que
l'tre trouve le plus sr moyen de s'agrandir et de s'purer.
L'honntet est l'essence mme de l'homme moral. Ds qu'il en sort, il
est malheureux. L'honnte homme fait le bien pour le bien, sans chercher
ni approbation, ni rcompense. Ignorant la haine, la vengeance, il oublie
les offenses et pardonne ses ennemis. Il est bienveillant pour tous,
secourable aux petits. En chaque homme il voit un frre, quel que soit
son pays, quelle que soit sa foi. Plein de tolrance, il respecte les
croyances sincres, excuse les dfauts des autres, fait ressortir leurs

192

APRES LA MORT

qualits et ne mdit jamais. Il use avec modration des biens que la vie
lui accorde, les consacre l'amlioration sociale et, dans la pauvret,
n'envie ni ne jalouse personne.
L'honntet devant le monde n'est pas toujours l'honntet selon les
lois divines. L'opinion publique a son prix ; elle rend plus douce la
pratique du bien, mais on ne saurait la considrer comme infaillible. Le
sage ne la ddaigne pas, sans doute ; mais, quand elle est injuste ou
insuffisante, il passe outre et mesure son devoir une rgle plus sre. Le
mrite, la vertu sont parfois mconnus sur terre, et les jugements de la
foule sont souvent influencs par ses passions et ses intrts matriels.
Avant tout, l'honnte homme recherche sa propre estime et
l'acquiescement de sa conscience.
Celui qui a su comprendre toute la porte morale de l'enseignement
des Esprits a du devoir une conception encore plus haute. Il sait que la
responsabilit est corrlative au savoir, que la possession des secrets
d'outre-tombe lui impose l'obligation de travailler avec plus d'nergie
son amlioration et celle de ses frres. Les voix d'en-haut ont fait
vibrer en lui des chos, veill des forces qui sommeillent chez la plupart
des hommes, elles le sollicitent puissamment dans sa marche
ascensionnelle. Un noble idal le stimule et le tourmente la fois, fait de
lui la rise des mchants, mais il ne le changerait pas pour tous les
trsors d'un empire. La pratique de la charit lui est devenue facile. Elle
lui a appris dvelopper ses sensibilits et ses qualits affectives.
Compatissant et bon, il souffre de tous les maux de l'humanit ; il veut
rpandre sur ses compagnons d'infortune les esprances qui le
soutiennent ; il voudrait essuyer toutes les larmes, panser toutes les
plaies, supprimer toutes les douleurs.
*
*

La pratique constante du devoir nous mne au perfectionnement. Pour


hter celui-ci, il convient d'abord de s'tudier soi-mme avec attention,
de soumettre ses actes un contrle scrupuleux. On ne saurait remdier
au mal sans le connatre.
Nous pouvons mme nous tudier dans les autres hommes. Si quelque
vice, quelque fcheux dfaut nous choque en eux, recherchons avec soin

LE DEVOIR

193

s'il n'existe pas en nous un germe identique, et, si nous l'y dcouvrons,
appliquons-nous l'en arracher.
Considrons notre me pour ce qu'elle est rellement, c'est--dire une
oeuvre admirable, mais trs imparfaite, que notre devoir est d'embellir et
d'orner sans cesse. Cette pense de notre imperfection nous rendra plus
modestes, loignera de nous la prsomption, la sotte vanit.
Soumettons-nous une discipline rigoureuse. Comme on donne
l'arbuste la forme et la direction convenables, nous pouvons aussi rgler
les tendances de notre tre moral. L'habitude du bien en rend la pratique
aise. Seuls, les premiers efforts sont pnibles. Apprenons avant tout
nous dominer. Les impressions sont fugitives et changeantes ; la volont
est le fond solide de l'me. Sachons gouverner cette volont, matriser
nos impressions, ne jamais nous laisser dominer par elles.
L'homme ne doit pas s'isoler de ses semblables. Il importe cependant
de choisir ses relations, ses amis, de s'attacher vivre dans un milieu
honnte et pur, o ne rgnent que de bonnes influences, o ne rayonnent
que des fluides calmes et bienfaisants.
vitons les conversations frivoles, les propos oiseux, qui amnent la
mdisance. Quel qu'en puisse tre le rsultat, disons toujours la vrit.
Retrempons-nous souvent dans l'tude et le recueillement. L'me y
trouve de nouvelles forces, de nouvelles lumires. Puissions-nous nous
dire la fin de chaque jour : J'ai fait oeuvre utile, j'ai remport quelque
succs sur moi-mme, secouru, consol des malheureux, clair mes
frres, travaill les rendre meilleurs ; j'ai rempli mon devoir !

XLIV. - FOI, ESPRANCE, CONSOLATIONS.


La foi, c'est la confiance de l'homme en ses destines, le sentiment qui
le porte vers la Puissance infinie ; c'est la certitude d'tre sur la voie qui
conduit la vrit. La foi aveugle est comme un fanal dont la rouge
lueur ne peut percer le brouillard ; la foi claire est un phare puissant
qui illumine d'une vive clart la route parcourir.
On n'acquiert pas cette foi sans avoir pass par les preuves du doute,
par toutes les angoisses qui viennent assiger les chercheurs. Il en est qui
n'aboutissent qu' une accablante incertitude et qui flottent longtemps
entre des courants contraires. Heureux celui qui croit, sait, voit et marche
coup sr ! Sa foi est profonde, inbranlable. Elle le rend capable de

194

APRES LA MORT

surmonter les plus grands obstacles. C'est dans ce sens qu'on a pu dire,
au figur, que la foi soulve des montagnes, les montagnes reprsentant
ici les difficults accumules sur le chemin des novateurs, les passions,
l'ignorance, les prjugs et l'intrt matriel.
On ne voit communment dans la foi que la croyance en certains
dogmes religieux accepts sans examen. Mais la foi est aussi la
conviction qui anime l'homme et l'entrane vers d'autres buts. Il y a la foi
en soi-mme, en une oeuvre matrielle quelconque, la foi politique, la
foi en la patrie. Pour l'artiste, le pote, le penseur, la foi, c'est le
sentiment de l'idal, la vue de ce foyer sublime, allum par la main
divine aux sommets ternels, pour guider l'humanit vers le Beau et le
Vrai.
La foi religieuse qui fait abstraction de la raison et s'en rapporte au
jugement des autres, qui accepte un corps de doctrine, vrai ou faux, et s'y
soumet sans contrle, c'est la foi aveugle. Dans son impatience, dans ses
excs, elle recourt aisment la contrainte et conduit au fanatisme.
Envisage sous cet aspect, la foi est encore un mobile puissant. Elle a
appris aux hommes s'humilier et souffrir. Pervertie par l'esprit de
domination, elle a t la cause de bien des crimes, mais, dans ses
consquences funestes, elle nous montre encore l'tendue des ressources
qui sont en elle.
Or, si la foi aveugle peut produire de tels effets, que ne fera pas la foi
appuye sur la raison, la foi qui juge, discerne et comprend ? Certains
thologiens nous convient mpriser la raison, la renier, la fouler
aux pieds. Ils objectent toutes les erreurs dans lesquelles elle est tombe,
et semblent oublier que c'est la raison elle-mme qui nous a aids les
corriger. Devons-nous donc la renier, mme quand elle nous rvle ce
qui est bien et beau ?
La raison est une facult suprieure, destine nous clairer sur toutes
choses ; elle se dveloppe et s'augmente par l'exercice, comme toutes nos
facults. La raison humaine est un reflet de la Raison ternelle : C'est
Dieu en nous , a dit S. Paul. Mconnatre sa valeur, son utilit, c'est
mconnatre la nature humaine et outrager la Divinit mme. Vouloir
remplacer la raison par la foi, c'est ignorer que toutes deux sont
solidaires. Elles s'affermissent et se vivifient l'une par l'autre. Leur union
ouvre la pense un champ plus vaste ; elle harmonise nos facults et
nous procure la paix intrieure.

FOI, ESPRANCE, CONSOLATION

195

La foi est mre des nobles sentiments et des grandes actions. L'homme
profondment convaincu reste inbranlable devant le pril, comme au
milieu des preuves. Au-dessus des sductions, des flatteries, des
menaces, plus haut que les voix de la passion, il entend une voix qui
retentit dans les profondeurs de sa conscience et dont les accents le
soutiennent dans la lutte, l'avertissent aux heures dangereuses.
Pour produire de tels rsultats, la foi doit reposer sur le fond solide
que lui offrent le libre examen et la libert de penser. Au lieu de dogmes
et de mystres, elle ne doit reconnatre que des principes dcoulant de
l'observation directe, de l'tude des lois naturelles. Tel est le caractre de
la foi spirite.
La philosophie des Esprits nous offre une croyance qui, pour tre
rationnelle, n'en est que plus robuste. La connaissance du monde
invisible, la confiance en une loi suprieure de justice et de progrs, tout
cela imprime la foi un double caractre de calme et de sret.
Que peut-on craindre, en effet, lorsqu'on sait qu'aucune me ne peut
prir, qu'aprs les temptes et les dchirements de la vie, par-del la
sombre nuit o tout semble s'abmer, on verra poindre la lueur enchante
des jours qui ne doivent pas finir ?
Quand la vieillesse glace s'avance, mettant son stigmate sur notre
front, teignant nos yeux, raidissant nos membres, nous courbant sous
son poids, alors viennent avec elle la tristesse, le dgot de tout et la
grande sensation de fatigue, un besoin de repos, comme une soif du
nant. Oh ! cette heure de trouble, ce crpuscule de la vie, comme
elle rjouit et rconforte, la petite lumire qui brille dans l'me du
croyant, la foi en l'avenir infini, la foi la Justice, la Suprme Bont !
Pntrs de l'ide que cette vie n'est qu'un instant dans l'ensemble de
notre existence immortelle, nous prendrons en patience les maux
invitables qu'elle engendre. La perspective des temps qui nous sont
ouverts nous donnera le pouvoir de dominer les misres prsentes et de
nous placer au-dessus des fluctuations de la fortune. Nous nous sentirons
plus libres, mieux arms pour la lutte. Connaissant la cause de ses maux,
le spirite en comprend la ncessit. Il sait que la souffrance est lgitime
et il l'accepte sans murmure. Pour lui, la mort ne tranche rien, les liens
affectifs persistent dans la vie d'outre-tombe, et tous ceux qui se sont
aims ici-bas se retrouvent, affranchis des misres terrestres, loin de ce
dur sjour ; il n'y a de sparation que pour les mchants. De ces

196

APRES LA MORT

convictions rsultent des consolations inconnues aux indiffrents et aux


sceptiques. Si, d'une extrmit l'autre du globe, toutes les mes
communiaient dans cette foi puissante, on assisterait la plus grande
transformation morale que l'histoire ait jamais enregistre.
Cependant, cette foi, trop peu d'hommes la possdent encore. L'Esprit
de Vrit a parl la Terre, mais celle-ci n'a pas prt une oreille
attentive ses accents. Ce ne sont pas les puissants qui l'ont cout, ce
sont plutt les humbles, les petits, les dshrits, tous ceux qui ont soif
d'esprance. La rvolution spirite a rencontr d'abord une vive
opposition dans les milieux religieux et scientifiques. Cet tat de choses
tend s'attnuer. Bien peu d'hommes ont le courage de revenir sur leurs
dires et d'avouer qu'ils se sont tromps ; la plupart prfrent combattre
toute leur vie une vrit qui peut compromettre leurs intrts, ou ruiner
leurs affirmations. D'autres, dans le secret, reconnaissent la beaut, la
grandeur de cette doctrine ; mais ses exigences morales les effrayent.
Attachs leurs plaisirs, voulant vivre leur guise, sans souci de l'audel, ils loignent de leur pense tout ce qui les porterait rompre avec
des habitudes pernicieuses, mais chres. Ces agissements seront pour
eux, dans la suite, la source d'amers regrets.
Notre socit enfivre se soucie mdiocrement d'un enseignement
moral. Trop d'opinions contradictoires se heurtent, s'entrechoquent ; au
milieu de cet tat confus, emport par le tourbillon de la vie matrielle,
l'homme rflchit peu.
Mais tout esprit sincre qui cherche la foi et la vrit les trouvera dans
la rvlation nouvelle. Une influence d'en-haut se rpandra sur lui et le
guidera vers cette lumire naissante qui, un jour, clairera l'humanit
entire.

XLV. - L'ORGUEIL. RICHESSE ET PAUVRET.


De tous les vices, le plus redoutable est l'orgueil, car il sme aprs lui
les germes de presque tous les autres vices. Ds qu'il a pntr dans une
me, ainsi que dans une place conquise, il s'y tablit en matre, s'y tale
l'aise, s'y fortifie, au point de devenir inexpugnable. C'est l'hydre
monstrueuse, toujours en voie d'enfantement, et dont les rejetons sont
des monstres comme elle.

L'ORGUEIL

197

Malheur l'homme qui s'est laiss surprendre ! Il ne pourra se dlivrer


qu'au prix de terribles luttes, la suite d'preuves douloureuses,
d'existences obscures, de tout un avenir d'abaissement et d'humiliation,
car c'est l le seul remde efficace aux maux qu'engendre l'orgueil.
Ce vice est le plus grand flau de l'humanit. De lui procdent tous les
dchirements de la vie sociale, les rivalits de classes et de peuples, les
intrigues, la haine et la guerre. Inspirateur des folles ambitions, il a
couvert la terre de sang et de ruines ; et c'est encore lui qui cause nos
souffrances d'outre-tombe, car ses effets s'tendent par-del la mort,
jusque sur nos destines lointaines.
Non seulement l'orgueil nous dtourne de l'amour de nos semblables,
mais il rend toute amlioration impossible, en nous abusant sur notre
valeur, en nous aveuglant sur nos dfauts. Seul, un examen rigoureux de
nos actes et de nos penses nous permettra de nous rformer. Mais
comment l'orgueilleux se soumettrait-il cet examen ? De tous les
hommes, c'est celui qui peut le moins se connatre. Infatu de sa
personne, rien ne peut le dtromper, car il carte avec soin tout ce qui
serait de nature l'clairer ; il hait la contradiction et ne se complat que
dans la socit des flatteurs.
Comme le ver rongeur dans un beau fruit, l'orgueil corrompt les
oeuvres les plus mritoires. Parfois mme, il les rend prjudiciables
celui qui les accomplit. Le bien fait avec ostentation, avec un secret dsir
d'tre applaudi, glorifi, se retourne contre son auteur. Dans la vie
spirituelle, les intentions, les mobiles cachs qui nous inspirent
reparaissent comme autant de tmoins ; ils accablent l'orgueilleux et
rduisent nant ses mrites illusoires.
L'orgueil nous cache toute vrit. Pour tudier avec fruit l'univers et
ses lois, il faut avant tout la simplicit, la sincrit, la droiture du coeur
et de l'esprit, vertus inconnues l'orgueilleux. La pense que tant d'tres
et de choses nous dominent lui est insupportable, et il la repousse. Ses
jugements sont pour lui les bornes du possible ; il se rsout difficilement
admettre que son savoir et sa comprhension soient limits.
L'homme simple, humble de coeur, riche en qualits morales, arrivera
plus vite la vrit, malgr l'infriorit possible de ses facults, que le
prsomptueux, vain de sa science terrestre, rvolt contre la loi qui le
rabaisse et dtruit son prestige.

198

APRES LA MORT

L'enseignement des Esprits nous montre sous son vritable jour la


situation des orgueilleux dans la vie d'outre-tombe. Les humbles et les
petits de ce monde s'y retrouvent levs ; les vaniteux et les puissants y
sont amoindris, humilis. Les uns ont apport avec eux ce qui fait la
vritable supriorit : les vertus, les qualits acquises par la souffrance,
tandis que les autres ont d abandonner, la mort, titres, fortune et vain
savoir. Tout ce qui faisait leur gloire, leur bonheur, s'est vanoui en
fume. Ils arrivent dans l'espace pauvres, dpouills, et ce dnuement
subit, contrastant avec leur splendeur passe, avive leurs soucis, leurs
cuisants regrets. C'est avec une amertume profonde qu'ils voient audessus d'eux, dans la lumire, ceux qu'ils ont ddaigns, mpriss sur
terre. Il en est de mme pour les rincarnations venir. L'orgueil,
l'ambition avide, ne peuvent s'attnuer et s'teindre qu'au moyen de vies
tourmentes, vies de travail et de renoncement, au cours desquelles l'me
orgueilleuse rentre en elle-mme, reconnat sa faiblesse, s'ouvre des
sentiments meilleurs.
Un peu de sagesse et de rflexion nous prserverait de ces maux.
Comment pouvons-nous nous laisser envahir et dominer par l'orgueil,
lorsqu'il suffit de nous considrer pour voir le peu que nous sommes ?
Est-ce notre corps, nos agrments physiques qui nous inspirent de la
vanit ? La beaut est passagre ; une seule maladie peut la dtruire.
Chaque jour, le temps fait son oeuvre ; encore quelques pas dans la vie,
et tous ces avantages seront fans, fltris ; notre corps ne sera plus
qu'une chose repoussante. - Est-ce notre supriorit sur la nature ? Que
le plus puissant, le mieux dou de nous soit transport dans un dsert o
il devra se suffire ; qu'il affronte les lments dchans ; qu'isol, il
s'expose aux colres de l'ocan ; au milieu des fureurs du vent, des ondes
ou des feux souterrains, comme sa faiblesse se rvlera !
Aux heures de pril, toutes les distinctions sociales, les titres, les
avantages de la fortune, se mesurent leur juste valeur. Nous sommes
tous gaux devant le danger, la souffrance et la mort. Tous les hommes,
du plus haut plac au plus misrable, sont ptris de la mme argile.
Revtus de haillons ou de somptueux habits, leurs corps sont anims par
des esprits de mme origine, et tous se retrouveront confondus dans la
vie future. Seule, leur valeur morale les distinguera. Le plus grand icibas peut devenir un des derniers dans l'espace, et le mendiant peut

L'ORGUEIL

199

revtir une robe clatante. Ne mprisons personne. Ne tirons pas vanit


de faveurs, d'avantages passagers. Nul ne sait ce que demain lui rserve.
*
*

Si Jsus promit l'entre des clestes royaumes aux humbles et aux


petits, c'est que la richesse et la puissance engendrent trop souvent
l'orgueil, tandis qu'une vie laborieuse et obscure est l'lment le plus sr
du progrs moral. Dans l'accomplissement de sa tche journalire, les
tentations, les dsirs, les apptits malsains assigent moins le travailleur ;
il peut se livrer la mditation, dvelopper sa conscience ; l'homme du
monde, au contraire, est absorb par les occupations frivoles, la
spculation ou le plaisir.
La richesse nous lie la terre par des attaches si nombreuses et si
intimes, que la mort russit rarement les rompre, nous en dlivrer. De
l les angoisses du riche dans la vie future. Il est pourtant facile de
comprendre que rien n'est nous, en ralit, sur ce globe. Ces biens,
auxquels nous attachons tant de prix, ne nous appartiennent qu'en
apparence. Cent autres, mille autres avant nous, ont cru les possder ;
mille autres aprs nous se berceront des mmes illusions, et tous les
abandonnent tt ou tard. Notre corps lui-mme est un prt de la nature, et
elle sait bien nous le reprendre quand il lui convient. Nos seules
acquisitions durables sont d'ordre intellectuel et moral.
De l'amour des biens matriels naissent souvent l'envie et la jalousie.
Qui porte en soi ces vices peut dire adieu tout repos, toute paix. Sa
vie devient un perptuel tourment. Les succs, l'opulence du prochain
veillent chez lui d'ardentes convoitises, une fivre de possession qui le
consument. L'envieux ne songe qu' clipser les autres, acqurir des
richesses dont il ne sait pas mme jouir. Est-il une existence plus
pitoyable ! Poursuivre sans cesse un bonheur chimrique, mettre toute
son me dans ces vanits dont la perte nous dsespre, n'est-ce pas se
crer un supplice de tous les instants ?
La richesse n'est cependant pas un mal par elle-mme. Elle est bonne
ou mauvaise, suivant l'emploi qu'on en fait. L'important est qu'elle
n'inspire ni orgueil ni duret de coeur. Il faut tre le matre de sa fortune
et non pas son esclave, se montrer suprieur elle, dsintress et
gnreux. Dans ces conditions, l'preuve prilleuse de la richesse devient

200

APRES LA MORT

plus facile supporter. Elle n'amollit pas les caractres, elle n'veille pas
cette sensualit presque insparable du bien-tre.
La prosprit est dangereuse par les tentations qu'elle donne, par la
fascination qu'elle exerce sur les esprits. Elle peut toutefois tre la source
d'un grand bien, quand on en dispose avec sagesse et mesure.
On peut, par la richesse, contribuer au progrs intellectuel des
hommes, l'amlioration des socits, en crant des institutions de
bienfaisance ou des coles, en faisant participer les dshrits aux
dcouvertes de la science et aux rvlations du beau. Mais, par-dessus
tout, la richesse doit se dverser sur ceux qui luttent contre le besoin,
sous forme de travail et de secours.
Par contre, consacrer ses ressources la satisfaction exclusive de sa
vanit et de ses sens, c'est perdre son existence et se crer de pnibles
entraves. Le riche devra compte du dpt remis entre ses mains pour le
bien de tous. Lorsque la loi inexorable, lorsque le cri de sa conscience
s'lveront contre lui dans ce monde futur o l'or n'a plus d'influence,
que rpondra-t-il l'accusation d'avoir dtourn son seul profit ce qui
devait apaiser la faim et les souffrances des autres ?
Quand l'esprit ne se sent pas suffisamment arm contre les sductions
de la richesse, il doit s'carter de cette preuve dangereuse, rechercher de
prfrence une vie simple, loin des vertiges de la fortune et de la
grandeur. Si le sort le destine, malgr tout, occuper une place leve en
ce monde, qu'il ne s'en rjouisse pas, car sa responsabilit et ses devoirs
en seront beaucoup plus tendus. Plac dans les rangs infrieurs de la
socit, qu'il n'en rougisse jamais. Le rle des humbles est le plus
mritoire ; ce sont eux qui supportent tout le poids de la civilisation ;
c'est de leur travail que vit et s'alimente l'humanit. Le pauvre doit tre
sacr pour tous, car c'est pauvre que Jsus a voulu natre et mourir ; c'est
la pauvret qu'ont choisie pictte, Franois d'Assise, Michel-Ange,
Vincent de Paul et tant de nobles esprits qui ont vcu en ce monde. Ils
savaient que le travail, les privations, la souffrance dveloppent les
forces viriles de l'me, tandis que la prosprit les amoindrit. Dans le
dtachement des choses humaines, les uns ont trouv la sanctification,
les autres la puissance qui fait le gnie.
La pauvret nous apprend compatir aux maux des autres, en nous les
faisant mieux connatre ; elle nous unit tous ceux qui souffrent ; elle
donne du prix mille choses indiffrentes pour les heureux. Ceux qui

L'ORGUEIL

201

n'ont pas connu ses leons ignoreront toujours un des cts les plus
touchants de la vie.
N'envions pas les riches, dont la splendeur apparente cache tant de
misres morales. N'oublions pas que sous le cilice de la pauvret se
cachent les vertus les plus sublimes, l'abngation, l'esprit de sacrifice.
N'oublions pas non plus que c'est par les labeurs et le sang, par
l'immolation continuelle des petits, que les socits vivent, se dfendent
et se renouvellent.

XLVI. - L'GOSME.
L'gosme est frre de l'orgueil et procde des mmes causes. C'est une
des plus terribles maladies de l'me, le plus grand obstacle aux
amliorations sociales. A lui seul, il neutralise, il rend striles presque
tous les efforts de l'homme vers le bien. Aussi, le combattre doit tre la
proccupation constante de tous les amis du progrs, de tous les
serviteurs de la justice.
L'gosme est la persistance de cet individualisme froce qui
caractrise l'animal, comme un vestige de cet tat d'infriorit que nous
avons pu subir. Mais l'homme est, avant tout, un tre sociable ; il est
destin vivre avec ses semblables et ne peut rien sans eux. Abandonn
lui-mme, il serait impuissant satisfaire ses besoins, dvelopper ses
qualits.
Aprs Dieu, c'est la socit qu'il doit tous les bienfaits de l'existence,
tous les avantages de la civilisation. Il en jouit, mais prcisment cette
jouissance, cette participation aux fruits de l'oeuvre commune, lui
imposent le devoir de cooprer l'oeuvre elle-mme. Une troite
solidarit le lie cette socit ; il se doit elle, comme elle se doit lui.
Rester inactif, improductif, inutile, au milieu du travail de tous, serait un
outrage la morale, presque un vol ; ce serait profiter des labeurs
d'autrui, accepter un prt que l'on se refuse restituer.
Nous faisons partie intgrante de la socit, et tout ce qui l'atteint nous
atteint. C'est cette comprhension du lien social, de la loi de solidarit,
que se mesure la dose d'gosme qui est en nous. Celui qui sait vivre en
ses semblables et pour ses semblables n'a pas craindre les atteintes de
ce flau. Il possde un critrium infaillible pour juger sa conduite. Il ne
fait rien sans rechercher si ce qu'il projette est bon ou mauvais pour ceux

202

APRES LA MORT

qui l'entourent, sans se demander si ses actes sont nuisibles ou


profitables cette socit dont il est membre. S'ils ne paraissent
avantageux que pour lui seul et prjudiciables aux autres, il sait qu'en
ralit ils sont mauvais pour tous, et il s'en abstient scrupuleusement.
L'avarice est une des formes les plus repoussantes de l'gosme. Elle
montre la bassesse de l'me qui, en accaparant des richesses utilisables
pour le bien commun, ne sait mme pas en profiler. L'avare, dans son
amour de l'or, dans son pret l'acqurir, appauvrit ses semblables et
reste indigent lui-mme, car c'est encore la pauvret que cette prosprit
apparente qui accumule sans profit pour personne : une pauvret
relative, mais plaindre comme celle des malheureux, et juste objet de la
rprobation de tous.
Aucun sentiment lev, rien de ce qui constitue la noblesse de l'tre ne
peut germer dans l'me d'un avare. L'envie, la cupidit qui le
tourmentent, le condamnent une pnible existence, un avenir plus
misrable encore. Rien n'gale son dsespoir, lorsque, par-del la tombe,
il voit ses trsors partags ou disperss.
Vous qui cherchez la paix du coeur, fuyez ce vice bas et mprisable.
Mais ne tombez pas dans l'excs contraire. Ne gaspillez rien. Sachez
user de vos ressources avec sagesse et modration.
L'gosme porte en lui son propre chtiment. L'goste ne voit que sa
personne au monde ; tout ce qui lui est tranger lui est indiffrent. Aussi
les heures de sa vie sont semes d'ennui. Il trouve partout le vide, dans
l'existence terrestre comme aprs la mort, car, hommes ou esprits, tous le
fuient.
Au contraire, celui qui coopre dans la mesure de ses forces l'oeuvre
sociale, qui vit en communion avec ses semblables, les faisant profiter de
ses facults et de ses biens, comme il profite des leurs, rpandant audehors ce qu'il y a de bon en lui, celui-l se sent plus heureux. Il a
conscience d'obir la Loi, d'tre un membre utile de la socit. Tout ce
qui s'accomplit dans le monde l'intresse ; tout ce qui est grand et beau le
touche et l'meut ; son me vibre l'unisson de toutes les mes claires
et gnreuses, et l'ennui, le dsenchantement n'ont pas de prise sur lui.
Notre rle n'est donc pas de nous abstenir, mais de combattre sans
relche pour le bien et la vrit. Ce n'est pas assis ou couch, qu'il faut
contempler le spectacle de la vie humaine en ses perptuels
enfantements ; c'est debout, en pionnier, en soldat prt participer

L'GOSME

203

toutes les grandes tches, frayer les voies nouvelles, fconder le


patrimoine commun de l'humanit.
Quoique l'gosme se rencontre dans tous les rangs de la socit, ce
vice est plutt l'apanage du riche que du pauvre. Trop souvent la
prosprit dessche le coeur, tandis que l'infortune, en nous faisant
connatre le poids de la douleur, nous apprend compatir celle des
autres. Le riche sait-il seulement au prix de quelles peines, de quels durs
labeurs se crent les mille choses dont se compose son luxe ?
Ne nous asseyons jamais une table bien servie sans penser ceux qui
souffrent de la faim. Cette pense nous rendra sobres, mesurs dans nos
apptits et nos gots. Songeons aux millions d'hommes courbs sous les
ardeurs de l't ou sous les dures intempries, et qui, au prix d'un maigre
salaire, retirent du sol les produits qui alimentent nos festins et ornent
nos demeures. Rappelons-nous que, pour clairer nos logis d'une
resplendissante lumire, faire jaillir dans nos foyers la flamme
bienfaisante, des hommes, nos semblables, capables comme nous
d'aimer, de sentir, travaillent sous la terre, loin du ciel bleu et du gai
soleil, et, le pic en main, perforent toute leur vie les entrailles du globe.
Sachons que, pour orner nos salons de glaces, de cristaux tincelants,
pour produire la foule des objets dont se compose notre bien-tre,
d'autres hommes, par milliers, semblables des damns dans la
fournaise, passent leur existence la chaleur dvorante des hauts
fourneaux et des fonderies, privs d'air, uss, briss avant l'ge, n'ayant
pour perspective qu'une vieillesse dnue et souffreteuse. Sachons-le,
tout ce confort dont nous jouissons avec indiffrence est achet par le
supplice des humbles et l'crasement des petits. Que cette pense nous
pntre et nous obsde ; comme une pe de feu, elle chassera l'gosme
de nos coeurs et nous forcera consacrer l'amlioration du sort des
faibles nos biens, nos loisirs, nos facults.
Car il n'y aura de paix entre les hommes, il n'y aura de scurit, de
bonheur social, que lorsque l'gosme sera vaincu, lorsque les privilges,
les ingalits choquantes disparatront et que chacun participera, dans la
mesure de son travail et de ses mrites, au bien-tre de tous. Il ne peut y
avoir ni paix ni harmonie sans la justice. Tant que l'gosme des uns se
nourrira des souffrances et des larmes des autres, tant que les exigences
du moi toufferont la voix du devoir, la haine se perptuera sur terre, les

204

APRES LA MORT

luttes d'intrt diviseront les esprits, des temptes couveront au sein des
socits.
Mais, grce la connaissance de notre avenir, l'ide de solidarit finira
par prvaloir. La loi du retour dans la chair, la ncessit de renatre dans
des conditions modestes, seront autant d'aiguillons qui rprimeront
l'gosme. Devant ces perspectives, le sentiment outr de la personnalit
s'attnuera pour nous donner une notion plus exacte de notre place et de
notre rle dans l'univers. Nous sachant relis toutes les mes, solidaires
de leur avancement et de leur bonheur, nous nous intresserons
davantage leur situation, leurs progrs, leurs travaux. A mesure que
ce sentiment se rpandra sur le monde, les institutions, les rapports
sociaux s'amlioreront ; la fraternit, ce mot banal rpt par tant de
bouches, descendra dans les coeurs et deviendra une ralit. Nous nous
sentirons vivre dans les autres, nous jouirons de leurs joies et souffrirons
de leurs maux. Il n'y aura plus alors une seule plainte sans cho, une
seule douleur sans consolation. La grande famille humaine, forte,
paisible, unie, s'avancera d'un pas plus rapide vers ses magnifiques
destines.

XLVII. - LA CHARIT.
A l'encontre des religions exclusives qui ont pris pour prcepte :
Hors de l'glise point de salut , comme si leur point de vue purement
humain pouvait dcider du sort des tres dans la vie future, Allan Kardec
place ces paroles en tte de ses oeuvres : Hors la Charit, point de salut.
Les Esprits nous enseignent, en effet, que la charit est la vertu par
excellence ; elle seule donne la clef des cieux levs.
Il faut aimer les hommes , rptent-ils aprs le Christ, qui avait
rsum en ces mots tous les commandements de la loi morale.
Mais les hommes ne sont point aimables, objecte-t-on. Trop de
mchancet couve en eux, et la charit est bien difficile pratiquer leur
gard.
Si nous les jugeons ainsi, n'est-ce pas parce que nous nous plaisons
considrer uniquement les mauvais cts de leur caractre, leurs dfauts,
leurs passions, leurs faiblesses, oubliant trop souvent que nous n'en
sommes pas exempts nous-mmes, et que, s'ils ont besoin de charit,
nous n'avons pas moins besoin d'indulgence ?

LA CHARIT

205

Cependant, le mal ne rgne pas seul en ce monde. Il y a aussi du bien


en l'homme, des qualits, des vertus. Il y a surtout des souffrances. Si
nous voulons tre charitables, et nous le devons, dans notre propre
intrt comme dans celui de l'ordre social, ne nous attachons pas, dans
nos jugements sur nos semblables, ce qui peut nous porter la
mdisance, au dnigrement, mais voyons surtout en l'homme un
compagnon d'preuves, un frre d'armes dans la lutte de la vie. Voyons
les maux qu'il endure dans tous les rangs de la socit. Quel est celui qui
ne cache une plaie au fond de son me ? qui ne supporte le poids de
chagrins, d'amertumes ? Si nous nous placions ce point de vue pour
considrer le prochain, notre malveillance se changerait vite en
sympathie.
On entend souvent rcriminer contre la grossiret et les passions
brutales des classes ouvrires, contre les convoitises et les
revendications de certains hommes du peuple. Rflchit-on assez aux
mauvais exemples qui les ont entours ds l'enfance ? Les ncessits de
la vie, les besoins imprieux de chaque jour leur imposent une tche
rude et absorbante. Aucun loisir, aucun rpit pour clairer leur
intelligence. Les douceurs de l'tude, les jouissances de l'art leur sont
inconnues. Que savent-ils des lois morales, de leur destine, des ressorts
de l'univers ? Peu de rayons consolateurs se glissent dans ces tnbres.
Pour eux, la lutte farouche contre la ncessit est de tous les instants. Le
chmage, la maladie, la noire misre, les menacent, les harclent sans
cesse. Quel est le caractre qui ne s'aigrirait au milieu de tant de maux ?
Pour les supporter avec rsignation, il faut un vritable stocisme, une
force d'me d'autant plus admirable qu'elle est plutt instinctive que
raisonne.
Au lieu de jeter la pierre ces infortuns, attachons-nous soulager
leurs maux, essuyer leurs larmes, travailler de toutes nos forces
amener sur terre une rpartition plus quitable des biens matriels et des
trsors de la pense. On ne sait pas assez ce que peuvent sur ces mes
ulcres une bonne parole, une marque d'intrt, un cordial serrement de
main. Les vices du pauvre nous rebutent, et, cependant, quelle excuse n'y
a-t-il pas au fond de sa misre ! Mais nous voulons ignorer ses vertus,
qui sont bien plus tonnantes, s'panouissant dans le bourbier.
Que de dvouements obscurs parmi les humbles ! Que de luttes
hroques et tenaces contre l'adversit ! Songeons aux innombrables

206

APRES LA MORT

familles qui vgtent sans appui, sans secours, tant d'enfants privs du
ncessaire, tous ces tres qui grelottent de froid, au fond de rduits
humides et sombres, ou dans des mansardes dsoles. Quel rle est celui
de la femme du peuple, de la mre de famille dans de tels milieux,
lorsque l'hiver s'abat sur la terre, que le foyer est sans feu, la table sans
aliments, que sur le lit glac des haillons remplacent la couverture
vendue ou engage pour avoir du pain ! Son sacrifice n'est-il pas de tous
les instants ? Comme son pauvre coeur se brise la vue des douleurs des
siens ! L'oisif opulent ne devrait-il pas rougir d'taler sa richesse parmi
tant de souffrance ? Quelle responsabilit crasante pour lui, si, au sein
de son abondance, il oublie ceux que le besoin accable !
Sans doute, beaucoup de fange et de choses rpugnantes se mlent aux
scnes de la vie des petits. Plaintes et blasphmes, ivrognerie et
proxntisme, enfants sans coeur et parents sans entrailles, toutes les
laideurs s'y confondent ; mais, sous ces dehors repoussants, c'est
toujours l'me humaine qui souffre, l'me notre soeur, encore digne
d'intrt et d'affection.
L'arracher la boue du cloaque, l'clairer, lui faire gravir degr degr
l'chelle de rhabilitation, quelle grande tche ! Tout se purifie au feu de
la charit. C'est ce feu qui embrasait les Christ, les Vincent de Paul, tous
ceux qui, dans leur immense amour pour les faibles et les dchus, ont
trouv le principe de leur abngation sublime.
Il en est de mme de ceux qui ont la facult de beaucoup aimer et de
beaucoup souffrir. La douleur est pour eux comme une initiation l'art
de consoler et de soulager les autres. Ils savent s'lever au-dessus de
leurs propres maux pour ne voir que les maux de leurs semblables et en
rechercher le remde. De l, les grands exemples donns par ces mes
d'lite qui, au fond de leur dchirement, de leur agonie douloureuse,
trouvent encore le secret de gurir les blessures des vaincus de la vie.
La charit a d'autres formes que la sollicitude pour les malheureux. La
charit matrielle, ou bienfaisance, peut s'appliquer un certain nombre
de nos semblables, sous forme de secours, de soutien, d'encouragements.
La charit morale doit s'tendre tous ceux qui partagent notre vie en ce
monde. Elle ne consiste plus en aumnes, mais en une bienveillance qui
doit envelopper tous les hommes, du plus vertueux au plus criminel, et
rgler nos relations avec eux. Celle-l, nous pouvons tous la pratiquer, si
modeste que soit notre condition.

LA CHARIT

207

La vraie charit est patiente et indulgente. Elle ne froisse, ne ddaigne


personne ; elle est tolrante, et si elle cherche dissuader, c'est avec
douceur, sans heurter ni brusquer les ides acquises.
Toutefois, cette vertu est rare. Un certain fond d'gosme nous porte
plutt observer, critiquer les dfauts du prochain, tandis que nous
nous aveuglons sur nous-mmes. Alors qu'il est en nous tant de travers,
nous exerons volontiers notre sagacit faire ressortir ceux de nos
semblables. Aussi, la vraie supriorit morale ne va pas sans la charit et
sans la modestie. Nous n'avons pas le droit de condamner chez autrui des
fautes que nous sommes exposs commettre ; et, quand mme notre
lvation morale nous en aurait affranchis pour jamais, nous ne devons
pas oublier qu'il fut un temps o nous nous dbattions contre la passion
et le vice.
Il est peu d'hommes qui n'aient de mauvaises habitudes corriger, de
fcheux penchants rformer. Rappelons-nous que nous serons jugs
avec la mme mesure qui nous aura servi pour nos semblables. Les
opinions que nous nous formons sur eux sont presque toujours un reflet
de notre propre nature. Soyons plus prompts excuser qu' blmer.
Rien n'est plus funeste pour l'avenir de l'me que les mauvais propos,
que cette mdisance incessante qui alimente la plupart des conversations.
L'cho de nos paroles retentit dans la vie future, la fume de nos penses
malveillantes forme comme une paisse nue dont l'esprit est envelopp
et obscurci. Gardons-nous de ces critiques, de ces apprciations
malignes, de ces paroles railleuses qui empoisonnent l'avenir. Fuyons la
mdisance comme une peste ; retenons sur nos lvres tout propos amer
prt s'en chapper. Notre bonheur est ce prix.
*
*

L'homme charitable fait le bien dans l'ombre ; il dissimule ses bonnes


actions, tandis que le vaniteux proclame le peu qu'il fait. La main
gauche doit ignorer ce que donne la main droite , a dit Jsus. Celui
qui fait le bien avec ostentation a dj reu sa rcompense.
Donner en cachette, tre indiffrent aux louanges des hommes, c'est
montrer une vritable lvation de caractre, c'est se placer au-dessus
des jugements d'un monde passager et chercher la justification de ses
actes dans la vie qui ne finit pas.

208

APRES LA MORT

Dans ces conditions, l'ingratitude, l'injustice ne peuvent atteindre


l'homme charitable. Il fait le bien parce que c'est son devoir et sans en
attendre aucun avantage. Il ne cherche pas de rcompense ; il laisse la
loi ternelle le soin de faire dcouler les consquences de ses actes, ou
plutt il n'y songe mme pas. Il est gnreux sans calcul. Pour obliger les
autres, il sait se priver lui-mme, pntr de l'ide qu'il n'y a nul mrite
donner son superflu. C'est pourquoi l'obole du pauvre, le denier de la
veuve, le morceau de pain partag avec le compagnon d'infortune, ont
plus de prix que les largesses du riche. Le pauvre, dans son dnuement,
peut encore secourir plus pauvre que lui.
Il est mille manires de se rendre utile, de venir au secours de ses
frres. L'or ne tarit pas toutes les larmes et ne panse pas toutes les plaies.
Il est des maux pour lesquels une amiti sincre, une ardente sympathie,
une effusion de l'me feront plus que toutes les richesses.
Soyons gnreux pour ceux qui ont succomb dans la lutte contre
leurs passions et ont t entrans dans le mal, gnreux pour les
pcheurs, les criminels, les endurcis. Savons-nous par quelles phases
leurs mes ont pass, quelles tentations elles ont endures avant de
faillir ? Avaient-elles cette connaissance des lois suprieures qui soutient
l'heure du pril ? Ignorantes, incertaines, agites par tous les souffles
du dehors, pouvaient-elles rsister et vaincre ? La responsabilit est
proportionnelle au savoir ; il est demand davantage celui qui possde
la vrit.
Soyons pitoyables pour les petits, les dbiles, les affligs, pour tous
ceux qui saignent des blessures de l'me ou du corps. Recherchons les
milieux o les douleurs abondent, o les coeurs se brisent, o les
existences se desschent dans le dsespoir et l'oubli. Descendons dans
ces abmes de misre, afin d'y porter les consolations qui relvent, les
bonnes paroles qui rconfortent, les exhortations qui vivifient, afin d'y
faire luire l'esprance, ce soleil des malheureux. Efforons-nous d'en
arracher quelque victime, de la purifier, de la sauver du mal, de lui
ouvrir la voie honorable. C'est seulement par le dvouement et l'affection
que nous rapprocherons les distances, que nous prviendrons les
cataclysmes sociaux, en teignant la haine qui couve au coeur des
dshrits.
Tout ce que l'homme fait pour son frre se grave dans le grand livre
fluidique dont les pages se droulent travers l'espace, pages lumineuses

LA CHARIT

209

o s'inscrivent nos actes, nos sentiments, nos penses. Et ces dettes nous
seront payes amplement dans les existences futures.
Rien n'est perdu, rien n'est oubli. Les liens qui unissent les mes
travers les temps sont tisss des bienfaits du pass. La sagesse ternelle a
tout rgl pour le bien des tres. Les bonnes oeuvres accomplies ici-bas
deviennent, pour leur auteur, la source d'infinies jouissances dans
l'avenir.
La perfection de l'homme se rsume en deux mots : Charit, Vrit. La
charit est la vertu par excellence ; elle est d'essence divine. Elle rayonne
sur les mondes, elle rchauffe les mes comme un regard, comme un
sourire de l'ternel. Elle surpasse en rsultats le savoir, le gnie. Ceux-ci
ne vont pas sans quelque orgueil. Ils sont contests, parfois mconnus,
mais la charit, toujours douce et bienveillante, attendrit les coeurs les
plus durs, dsarme les esprits les plus pervers, en les inondant d'amour.

XLVIII. - PATIENCE ET BONT.


Si l'orgueil est le pre d'une foule de vices, la charit donne naissance
bien des vertus. La patience, la douceur, la rserve dans les propos,
drivent d'elle. Il est facile l'homme charitable d'tre patient et doux, de
pardonner les offenses qui lui sont faites. La misricorde est compagne
de la bont. Une me leve ne peut connatre la haine, ni pratiquer la
vengeance. Elle plane au-dessus des basses rancunes : elle voit les
choses de haut. Comprenant que les torts des hommes ne sont que le
rsultat de leur ignorance, elle n'en conoit ni fiel, ni ressentiment. Elle
sait que pardonner, oublier les torts du prochain, c'est anantir tout
germe d'inimiti, c'est effacer toute cause de discorde dans l'avenir, aussi
bien sur la terre que dans la vie de l'espace.
La charit, la mansutude, le pardon des injures nous rendent
invulnrables, insensibles aux bassesses et aux perfidies. Elles
provoquent notre dtachement progressif des vanits terrestres et nous
habituent porter nos regards vers les choses que la dception ne peut
atteindre.
Pardonner est le devoir de l'me qui aspire aux cieux levs. Que de
fois n'avons-nous pas eu nous-mmes besoin de ce pardon ? Combien ne
l'avons-nous pas demand ? Pardonnons, afin qu'il nous soit pardonn !
Nous ne pourrions obtenir pour nous ce que nous refusons aux autres. Si

210

APRES LA MORT

nous voulons nous venger, que ce soit par de bonnes actions. Le bien fait
qui nous offense dsarme notre ennemi. Sa haine se change en
tonnement, et son tonnement en admiration. En rveillant sa
conscience endormie, cette leon peut produire en lui une impression
profonde. Par ce moyen, peut-tre aurons-nous, en l'clairant, arrach
une me la perversit.
Le seul mal que l'on doive signaler et combattre, c'est celui qui rejaillit
sur la socit. Quand il se prsente sous la forme de l'hypocrisie, de la
duplicit, du mensonge, nous devons le dmasquer, car d'autres
personnes pourraient en souffrir ; mais il est beau de garder le silence sur
ce qui atteint nos seuls intrts ou notre amour-propre.
La vengeance sous toutes ses formes, le duel, la guerre sont des
vestiges de la sauvagerie primitive, l'hritage d'un monde barbare et
arrir. Celui qui a entrevu l'enchanement grandiose des lois
suprieures, de ce principe de justice dont les effets se rpercutent
travers les temps, celui-l peut-il songer se venger ?
Se venger, c'est d'une seule faute, d'un seul crime, en faire deux ; c'est
se rendre aussi coupable que l'offenseur lui-mme. Quand l'outrage ou
l'injustice nous frappent, imposons silence notre dignit blesse,
songeons ceux que, dans le pass obscur, nous avons nous-mmes
offenss, outrags, spolis, et subissons l'injure comme une rparation.
Ne perdons pas de vue le but de l'existence, que ces accidents nous
feraient oublier. Ne quittons pas la voie droite et sre ; ne nous laissons
pas entraner par la passion sur les pentes dangereuses qui nous
ramneraient la bestialit ; gravissons-les plutt avec un redoublement
de courage. La vengeance est une folie qui nous ferait perdre le fruit de
bien des progrs, reculer sur le chemin parcouru. Un jour, lorsque nous
aurons quitt la terre, peut-tre bnirons-nous ceux qui auront t durs,
impitoyables envers nous, qui nous auront dpouills, abreuvs
d'amertume ; nous les bnirons, car de leurs iniquits sera sorti notre
bonheur spirituel. Ils croyaient nous faire du mal, et ils auront facilit
notre avancement, notre lvation, en nous donnant l'occasion de
souffrir sans murmure, de pardonner et d'oublier.
La patience est cette qualit qui nous apprend supporter avec calme
tous les ennuis. Elle ne consiste pas teindre en nous toute sensation,
nous rendre indiffrents, inertes, mais rechercher, au-del des horizons

PATIENCE ET BONT

211

du prsent, les consolations qui nous font considrer comme futiles et


secondaires les tribulations de la vie matrielle.
La patience mne la bienveillance. Comme autant de miroirs, les
mes nous renvoient le reflet des sentiments qu'elles nous inspirent. La
sympathie appelle la sympathie, et l'indiffrence engendre l'aigreur.
Apprenons, quand c'est ncessaire, rprimander avec douceur,
discuter sans emportement, juger toutes choses avec bienveillance et
modration ; fuyons tout ce qui passionne et surexcite.
Gardons-nous surtout de la colre, qui est le rveil de tous les instincts
sauvages, amortis en nous par le progrs et la civilisation, une
rminiscence de nos vies obscures. En chaque homme, la bte subsiste
encore par certains cts, la bte que nous devons dompter force
d'nergie, si nous ne voulons tre domins, asservis par elle. Dans la
colre, ces instincts assoupis se rveillent et de l'homme font un fauve.
Alors s'vanouissent toute dignit, toute raison, tout respect de soimme. La colre nous aveugle, nous fait perdre la conscience de nos
actes et, dans ses fureurs, peut nous conduire jusqu'au crime.
Il est dans la nature du sage de se possder toujours, et la colre est
l'indice d'un caractre arrir. Celui qui y est enclin devra veiller avec
soin sur ses impressions, touffer en lui le sentiment de la personnalit,
viter de rien faire, de rien dire, tant qu'il se sentira sous l'empire de cette
redoutable passion.
Efforons-nous d'acqurir la bont, qualit ineffable, aurole de la
vieillesse ; la bont, qui vaut son possesseur ce culte du coeur rendu
par les humbles et les petits leurs soutiens et leurs protecteurs.
L'indulgence, la sympathie, la bont apaisent les hommes, les attirent
nous, les disposent prter nos avis une oreille confiante, tandis que la
svrit les rebute et les loigne. La bont nous cre ainsi une sorte
d'autorit morale sur les mes, nous fournit plus de chances de les
mouvoir, de les ramener au bien. Faisons-nous donc de cette vertu un
flambeau, l'aide duquel nous porterons la lumire dans les intelligences
les plus obscures, tche dlicate, mais que rendront facile un peu
d'amour pour nos frres et le sentiment profond de la solidarit.

XLIX. - L'AMOUR.
L'amour, c'est la cleste attraction des mes et des mondes, la
puissance divine qui relie les univers, les gouverne et les fconde ;
l'amour, c'est le regard de Dieu !
Ne dcorez pas d'un tel nom l'ardente passion qu'attisent des dsirs
charnels. Ce n'est l qu'une ombre, un grossier pastiche de l'amour. Non,
l'amour est le sentiment suprieur en qui se fondent et s'harmonisent
toutes les qualits du coeur ; c'est le couronnement des vertus humaines,
de la douceur, de la charit, de la bont ; c'est l'closion dans l'me d'une
force qui nous entrane au-dessus de la matire, vers des hauteurs
divines, nous unit tous les tres et veille en nous des flicits intimes,
qui laissent bien loin toutes les volupts terrestres.
Aimer, c'est se sentir vivre en tous et pour tous, c'est se consacrer
jusqu'au sacrifice, jusqu' la mort, une cause ou un tre. Si vous
voulez savoir ce qu'est aimer, considrez les grandes figures de
l'humanit et, au-dessus de toutes, le Christ, pour qui l'amour tait toute
la morale et toute la religion. N'a-t-il pas dit : Aimez vos ennemis, faites
du bien ceux qui vous perscutent110... ?
En nous tenant ce langage, le Christ n'exige pas de notre part une
affection qui ne peut tre dans notre coeur, mais bien l'absence de toute
haine, de tout esprit de vengeance, une disposition sincre aider, dans
l'occasion, ceux qui nous affligent.
Une sorte de misanthropie, de lassitude morale loigne parfois de bons
esprits du reste de l'humanit. Il faut ragir contre cette tendance
l'isolement, en considrant tout ce qu'il y a de grand et de beau dans
l'tre humain, en se rappelant toutes les marques d'affection, tous les
actes bienveillants, dont on a t l'objet. Que devient l'homme spar de
ses semblables, priv de la famille et de la patrie ? Un tre inutile et
malheureux. Ses facults s'tiolent, ses forces s'amoindrissent, la
tristesse l'envahit. On ne progresse pas seul. Aussi faut-il vivre avec les
hommes, voir en eux des compagnons ncessaires. La bonne humeur est
la sant de l'me. Laissons notre coeur s'ouvrir aux impressions saines et
fortes. Aimons pour tre aims !
110 Voir chap. VI, p. 78.

L'AMOUR

213

Si notre sympathie doit s'tendre tout ce qui nous entoure, tres et


choses, tout ce qui nous aide vivre, et mme aux membres inconnus
de la grande famille humaine, quel amour profond, inaltrable, ne
devons-nous pas nos parents : au pre dont la sollicitude soutint notre
enfance, qui longtemps peina pour aplanir devant nous le rude sentier de
la vie ; la mre qui nous a ports et nourris, qui a veill avec angoisse
sur nos premiers pas et nos premires douleurs ! De quel tendre
dvouement ne devons-nous pas entourer leur vieillesse, reconnatre leur
affection, leurs soins assidus !
A la patrie nous devons galement notre coeur et notre sang. Elle
recueille et transmet l'hritage des nombreuses gnrations qui
travaillent et souffrent pour difier une civilisation dont nous recevons
les bienfaits en naissant. Gardienne des trsors intellectuels accumuls
par les ges, elle veille leur conservation, leur dveloppement, et,
mre gnreuse, elle les dispense tous ses enfants. Ce patrimoine sacr,
sciences et arts, lois, institutions, ordre et liberts, tout l'immense
outillage sorti de la pense et des mains des hommes, tout ce qui
constitue la richesse, la grandeur, le gnie d'une nation, nous en avons
notre part. Sans la patrie, sans cette civilisation qu'elle nous lgue, nous
ne serions que des sauvages. Quoi que nous fassions pour elle, nous ne
lui rendrons jamais ce qu'elle a fait pour nous !
Vnrons la mmoire de ceux qui ont contribu par leurs veilles, leurs
efforts et leurs sacrifices runir, augmenter cet hritage ; la mmoire
des hros qui ont dfendu la patrie aux heures terribles, de tous ceux qui
ont, jusqu'au seuil de la mort, proclam la vrit, servi la justice et nous
ont transmis, rouges de leur sang, les liberts et les progrs dont nous
jouissons.
*
*

L'amour, profond comme la mer, infini comme le ciel, embrase tous


les tres. Dieu en est le foyer. Comme le soleil se lve indiffremment
sur toutes choses et rchauffe la nature entire, l'amour divin vivifie
toutes les mes ; ses rayons, pntrant travers les tnbres de notre
gosme, vont allumer des lueurs tremblantes au fond de chaque coeur
humain. Tous les tres sont faits pour aimer. Les parcelles de vie morale,
les germes du bien qui reposent en eux, fconds par le foyer suprme,

214

APRES LA MORT

s'panouiront un jour, fleuriront jusqu' ce qu'ils soient runis dans une


mme communion d'amour, dans une fraternit universelle.
Qui que vous soyez, vous qui lisez ces pages, sachez que nous nous
rencontrerons un jour, soit en ce monde, dans des existences ultrieures,
soit sur une sphre plus avance, ou dans l'immensit des espaces ; que
nous sommes destins nous influencer dans le sens du bien, nous
aider dans notre ascension commune. Enfants de Dieu, membres de la
grande famille des esprits, marqus au front du signe de l'immortalit,
nous sommes destins nous connatre, nous unir dans la sainte
harmonie des lois et des choses, loin des passions et des grandeurs
mensongres de la terre. En attendant ce jour, que ma pense aille vers
toi, mon frre ou ma soeur, comme un tmoignage de douce
sympathie ; qu'elle te soutienne dans tes doutes, qu'elle te console dans
tes douleurs, qu'elle te relve dans tes dfaillances, qu'elle se joigne la
tienne pour demander notre pre commun de nous aider conqurir un
avenir meilleur.

L. - RSIGNATION DANS L'ADVERSIT.


La souffrance est une loi de notre monde. Dans toutes les conditions,
dans tous les ges, sous tous les climats, l'homme a souffert, l'homme a
pleur. Malgr les progrs sociaux, des millions d'tres ploient encore
sous le poids de la douleur. Les classes suprieures ne sont pas exemptes
de maux. Chez les esprits cultivs, la sensibilit, plus veille, plus
exquise, amne des impressions plus vives. Le riche, comme le pauvre,
souffre en sa chair et en son coeur. De tous les points du globe, la plainte
humaine monte dans l'tendue.
Mme au sein de l'abondance, un sentiment d'accablement, une vague
tristesse s'empare parfois des mes dlicates. Elles sentent que le
bonheur est irralisable ici-bas, qu'il n'y luit qu'en de fugitifs clairs.
L'esprit aspire des vies, des mondes meilleurs ; une sorte d'intuition
lui dit que la terre n'est pas tout. Pour l'homme nourri de la philosophie
des Esprits, cette intuition vague se change en certitude. Il sait o il va, il
connat le pourquoi de ses maux, la raison d'tre de la souffrance. Audel des ombres et des angoisses de la terre, il entrevoit l'aube d'une
nouvelle vie.

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

215

Pour peser les biens et les maux de l'existence, pour savoir ce que sont
le bonheur et le malheur vritables, il faut s'lever au-dessus du cercle
troit de la vie terrestre. La connaissance de la vie future, du sort qui
nous y attend nous permet de mesurer les consquences de nos actes et
leur influence sur notre avenir.
Envisag ce point de vue, le malheur pour l'tre humain ne sera plus
la souffrance, la perte des siens, les privations, la misre ; non, ce sera
tout ce qui le souille, l'amoindrit ou fait obstacle son avancement. Le
malheur, pour celui qui considre seulement le prsent, peut tre la
pauvret, les infirmits, la maladie. Pour l'esprit qui plane de haut, ce
sera l'amour du plaisir, l'orgueil, la vie inutile et coupable. On ne peut
juger une chose sans voir tout ce qui en dcoule, et c'est pourquoi nul ne
comprendra la vie, s'il n'en connat ni le but, ni les lois.
Les preuves, en purifiant l'me, prparent son lvation et son
bonheur, tandis que les joies de ce monde, les richesses, les passions
l'amollissent, lui mnagent dans l'autre vie d'amres dceptions. Aussi,
celui qui souffre en son me et en son corps, celui que l'adversit accable
peut esprer et lever son regard confiant vers le ciel ; il paie sa dette la
destine et conquiert la libert ; mais celui qui se complat dans la
sensualit forge ses propres chanes, accumule de nouvelles
responsabilits, qui pseront lourdement sur ses jours futurs.
La douleur, sous ses formes multiples, est le remde suprme aux
imperfections, aux infirmits de l'me. Sans elle, pas de gurison
possible. De mme que les maladies organiques sont souvent le rsultat
de nos excs, les preuves morales qui nous atteignent sont la rsultante
de nos fautes passes. Tt ou tard, ces fautes retombent sur nous, avec
leurs consquences logiques. C'est la loi de justice, d'quilibre moral.
Sachons en accepter les effets, comme nous acceptons les remdes
amers, les oprations douloureuses qui doivent rendre la sant, l'agilit
notre corps. Alors mme que les chagrins, les humiliations et la ruine
nous accablent, subissons-les avec patience. Le laboureur dchire le sein
de la terre pour en faire jaillir la moisson dore. Ainsi, de notre me
dchire surgira une abondante moisson morale.
L'action de la douleur dtache de nous ce qui est impur et mauvais, les
apptits grossiers, les vices, les dsirs, tout ce qui vient de la terre et doit
retourner la terre. L'adversit est la grande cole, le champ fertile des
transformations. Grce ses enseignements, les passions mauvaises se

216

APRES LA MORT

changent peu peu en passions gnreuses, en amour du bien. Rien n'est


perdu. Mais cette transformation est lente et difficile. La souffrance, la
lutte constante contre le mal, le sacrifice de soi-mme peuvent seuls la
raliser. Par eux l'me acquiert l'exprience et la sagesse. Le fruit vert et
acide qu'elle tait se change, sous les ondes rgnratrices de l'preuve,
sous les rayons du soleil divin, en un fruit doux, parfum, mr pour les
mondes suprieurs.
Seule, l'ignorance des lois universelles nous fait prendre nos maux en
dgot. Si nous comprenions combien ces maux sont ncessaires notre
avancement, si nous savions en aimer l'amertume, ils ne nous paratraient
plus un fardeau. Tous, nous hassons la douleur, mais nous n'en sentons
l'utilit que lorsque nous avons quitt le monde o elle exerce son
empire. Son oeuvre est fconde cependant. Elle fait clore en nous des
trsors de piti, de tendresse, d'affection. Ceux qui ne l'ont jamais
connue ont peu de valeur. A peine la surface de leur me est-elle
dfriche. Rien n'est profond en eux. ni le sentiment, ni la raison.
N'ayant pas subi la souffrance, ils restent indiffrents, insensibles celle
des autres.
Dans notre aveuglement, nous maudissons nos existences obscures,
monotones, douloureuses ; mais, lorsque nous levons nos regards audessus des horizons borns de la terre ; lorsque nous avons discern le
vritable motif de la vie, nous comprenons que ces vies sont prcieuses,
indispensables pour dompter les esprits orgueilleux, pour nous soumettre
cette discipline morale sans laquelle il n'est pas de progrs.
Libres de nos actions, exempts de maux, de soucis, nous nous laissons
aller la fougue de nos passions, l'entranement de notre caractre.
Loin de travailler notre amlioration, nous ne faisons qu'ajouter nos
fautes passes des fautes nouvelles, tandis que, comprims par la
souffrance, dans des existences humbles, nous nous habituons la
patience, la rflexion, nous acqurons ce calme de la pense qui, seul,
permet d'entendre la voix d'en haut, la voix de la raison.
C'est au creuset de la douleur que se forment les grandes mes.
Parfois, sous nos yeux, des anges de bont viennent vider le calice
d'amertume, afin de donner l'exemple ceux qu'emporte la tourmente
des passions. L'preuve est la rparation ncessaire, accepte avec
connaissance de cause par beaucoup d'entre nous. Que cette pense nous
inspire aux moments de dfaillance ; que le spectacle des maux

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

217

supports avec une rsignation touchante nous donne la force de rester


fidles nos propres engagements, aux rsolutions viriles prises avant le
retour dans la chair.
La.foi nouvelle a rsolu le problme de l'puration par la douleur. La
voix des Esprits nous encourage aux heures difficiles. Ceux-l mmes
qui subirent toutes les agonies de l'existence terrestre nous disent
aujourd'hui :
J'ai souffert et n'ai t heureux que de mes souffrances. Elles ont rachet bien
des annes de luxe et de mollesse. La souffrance m'a appris penser, prier ; au
milieu des enivrements du plaisir, jamais la rflexion salutaire n'avait pntr dans
mon me, jamais la prire n'avait effleur mes lvres. Bnies soient mes preuves,
puisqu'elles m'ont enfin ouvert la voie qui conduit la sagesse et la vrit111 !

Voil l'oeuvre de la souffrance ! N'est-ce pas la plus grande de toutes


celles qui s'accomplissent dans l'humanit ? Elle se poursuit en silence,
en secret, mais les rsultats en sont incalculables. Dtachant l'me de
tout ce qui est bas, matriel, transitoire, elle l'lve, la tourne vers
l'avenir, vers les mondes suprieurs. Elle lui parle de Dieu et des lois
ternelles. Certes, il est beau d'avoir une fin glorieuse, de mourir jeune,
en combattant pour son pays. L'histoire enregistre le nom des hros, et
les gnrations rendent leur mmoire un juste tribut d'admiration. Mais
une longue vie de douleurs, de maux patiemment subis est encore plus
fconde pour l'avancement de l'esprit. L'histoire n'en dira rien, sans
doute. Toutes ces vies obscures et muettes, vies de lutte silencieuse et de
recueillement, tombent dans l'oubli, mais ceux qui les ont accomplies
trouvent dans la lumire spirituelle leur rcompense. La douleur seule
assouplit notre coeur, avive les feux de notre me. C'est le ciseau qui lui
donne ses proportions harmoniques, affine ses contours, la fait resplendir
de sa plus parfaite beaut. Une oeuvre de sacrifice, lente, continue,
produit de plus grands effets qu'un acte sublime, mais isol.
Consolez-vous donc, vous tous, ignors, qui souffrez dans l'ombre de
maux cruels, et vous que l'on mprise pour votre ignorance et vos
facults restreintes. Apprenez que parmi vous se trouvent de grands
Esprits, qui ont voulu renatre ignorants pour s'humilier, abandonnant
pour un temps leurs facults brillantes, leurs aptitudes, leurs talents. Bien

111 Communication mdianimique reue par l'auteur.

218

APRES LA MORT

des intelligences sont voiles par l'expiation ; mais, la mort, ces voiles
tombent, et ceux que l'on ddaignait pour leur peu de savoir, clipseront
les orgueilleux qui les repoussaient. Il ne faut mpriser personne. Sous
d'humbles et chtives apparences et jusque parmi les idiots et les fous, de
grands esprits cachs dans la chair expient un pass redoutable.
O vies humbles et douloureuses, trempes de larmes, sanctifies par le
devoir, vies de luttes et de renoncement, existences de sacrifice pour la
famille, pour les faibles, les petits ; dvouements inconnus, abngations
ignores, plus mritoires que les dvouements clbres, vous tes autant
d'chelons qui conduisent l'me la flicit ! C'est vous, c'est aux
obstacles, aux humiliations dont vous tes semes qu'elle doit sa puret,
sa force, sa grandeur. Vous seules, en effet, dans les angoisses de chaque
jour, dans les immolations imposes, vous lui apprenez la patience, la
rsolution, la constance, toute la sublimit de la vertu, et elle vous devra
l'aurole splendide, promise dans l'espace au front de ceux qui ont
souffert, lutt et vaincu.
*
*

S'il est une cruelle preuve, c'est la perte des tres aims ; c'est quand,
l'un aprs l'autre, on les voit disparatre, enlevs par la mort, et que la
solitude se fait peu peu autour de nous, pleine de silence et de nuit.
Ces dparts successifs de tous ceux qui nous furent chers sont autant
d'avertissements solennels ; ils nous arrachent notre gosme ; ils nous
montrent la purilit de nos proccupations matrielles, de nos ambitions
terrestres et nous invitent nous prparer ce grand voyage.
La perte d'une mre est irrparable. Quel vide en nous, autour de nous,
lorsque cette amie, la meilleure, la plus ancienne et la plus sre de
toutes, descend au tombeau ; que ces yeux qui nous contemplrent avec
amour se ferment pour jamais ; que ces lvres qui se posrent si souvent
sur notre front se refroidissent ! L'amour d'une mre, n'est-ce pas ce qu'il
y a de plus pur, de plus dsintress ? N'est-ce pas comme un reflet de la
bont de Dieu ?
La mort de nos enfants est aussi une source d'amers chagrins. Un pre,
une mre ne sauraient sans dchirement voir disparatre l'objet de leur
affection. C'est ces heures dsoles que la philosophie des Esprits nous
est d'un grand secours. A nos regrets, notre douleur de voir des

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

219

existences pleines de promesses sitt brises, elle rpond qu'une mort


prmature est souvent un bien pour l'esprit qui s'en va et se trouve
affranchi des prils et des sductions de la terre. Cette vie si courte pour nous inexplicable mystre - avait sa raison d'tre. L'me confie
nos soins, nos tendresses, y venait parfaire ce qu'avait eu d'insuffisant
pour elle une incarnation prcdente. Nous ne voyons les choses qu'au
point de vue humain, et de l viennent nos erreurs. Le sjour de ces
enfants sur terre nous aura t utile. Il aura fait natre dans notre coeur
les saintes motions de la paternit, sentiments dlicats, jusqu'alors
inconnus de nous, qui attendrissent et rendent meilleur. Il aura form de
nous eux des liens assez puissants pour nous attacher ce monde
invisible qui nous runira tous. Car c'est l qu'est la beaut de la doctrine
des Esprits. Avec elle, ces tres ne sont pas perdus pour nous. Ils nous
quittent un instant, mais nous sommes destins les rejoindre.
Que dis-je ? notre sparation n'est qu'apparente. Ces mes, ces enfants,
cette mre bien-aims sont prs de nous. Leurs fluides, leurs penses
nous enveloppent ; leur amour nous protge. Nous pouvons parfois
mme communiquer avec eux, recevoir leurs encouragements, leurs
conseils. Leur affection pour nous n'est pas vanouie. La mort l'a rendue
plus profonde et plus claire. Ils nous exhortent chasser loin de nous
cette vaine tristesse, ces chagrins striles, dont le spectacle les rend
malheureux. Ils nous supplient de travailler avec courage et persvrance
notre amlioration, afin de les retrouver, de nous runir eux dans la
vie spirituelle.
*
*

Lutter contre l'adversit est un devoir ; s'abandonner, se laisser aller


la paresse, subir sans ragir les maux de la vie serait une lchet. Les
difficults que nous avons vaincre exercent et dveloppent notre
intelligence. Cependant, lorsque nos efforts restent superflus, lorsque
l'invitable se dresse, l'heure est venue de faire appel la rsignation.
Nulle puissance ne saurait dtourner de nous les consquences du pass.
Se rvolter contre la loi morale serait aussi insens que de vouloir
rsister aux lois de la distance et de la pesanteur. Un fou peut chercher
lutter contre la nature immuable des choses, tandis que l'esprit sens
trouve dans l'preuve un moyen de se retremper, de fortifier ses qualits

220

APRES LA MORT

viriles. L'me intrpide accepte les maux de la destine ; mais, par la


pense, elle s'lve au-dessus d'eux et s'en fait un marchepied pour
atteindre la vertu.
Les afflictions les plus cruelles, les plus profondes, lorsqu'elles sont
acceptes avec la soumission qui est le consentement de la raison et du
coeur, indiquent gnralement le terme de nos maux, l'acquittement de la
dernire fraction de notre dette. C'est l'instant dcisif o il importe de
rester ferme, de faire appel toute notre rsolution, notre nergie
morale, afin de sortir victorieux de l'preuve et d'en recueillir les
avantages.
Souvent, aux heures difficiles, la pense de la mort vient nous visiter.
Il n'est pas rprhensible de demander la mort, mais elle n'est vraiment
dsirable qu'aprs avoir triomph de toutes nos passions. A quoi bon
dsirer la mort, si, n'tant pas guris de nos vices, il faut revenir encore
nous purifier par de pnibles incarnations ? Nos fautes sont comme la
tunique du centaure colle notre tre, et dont le repentir et l'expiation
peuvent seuls nous dbarrasser.
La douleur rgne toujours en souveraine sur le monde, et pourtant un
examen attentif nous montrerait avec quelle sagesse et quelle prvoyance
la volont divine en a gradu les effets. D'tapes en tapes, la nature
s'achemine vers un ordre de choses moins farouche, moins violent. Aux
premiers ges de notre plante, la douleur tait la seule cole, le seul
aiguillon pour les tres. Mais, peu peu, la souffrance s'attnue : des
maux effroyables, la peste, la lpre, la famine, permanents autrefois, ont
presque disparu. L'homme a dompt les lments, rapproch les
distances, conquis la terre. L'esclavage n'est plus. Tout volue et
progresse. Lentement, mais srement, malgr les reculs inhrents la
libert, l'humanit s'amliore. Ayons confiance en la puissance directrice
de l'univers. Notre esprit born ne saurait juger l'ensemble de ses
moyens. Dieu seul a la notion exacte de cette cadence rythme, de cette
alternance ncessaire de la vie et de la mort, de la nuit et du jour, de la
joie et de la douleur, d'o se dgagent finalement le bonheur et
l'lvation des tres. Laissons-lui donc le soin de fixer l'heure de notre
dpart et attendons-la, sans la dsirer ni la craindre.
.

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

221

Enfin, la voie d'preuves est parcourue ; le juste sent que le terme est
proche. Les choses de la terre plissent de jour en jour ses yeux. Le
soleil lui semble terne, les fleurs incolores, le chemin plus rocailleux.
Plein de confiance, il voit s'approcher la mort. Ne sera-t-elle pas le calme
aprs la tempte, le port aprs une traverse orageuse ?
Qu'il est grand, le spectacle offert par l'me rsigne, s'apprtant
quitter la terre aprs une vie douloureuse ! Elle jette un dernier regard
sur son pass ; elle revoit, dans une sorte de pnombre, les mpris
endurs, les larmes refoules, les gmissements touffs, les souffrances
bravement supportes. Doucement, elle sent se dtacher les entraves qui
l'enchanaient ce monde. Elle va abandonner son corps de boue, laisser
bien loin derrire elle toutes les servitudes matrielles. Que pourrait-elle
craindre ? N'a-t-elle pas fait preuve d'abngation, sacrifi ses intrts la
vrit, au devoir ? N'a-t-elle pas bu jusqu' la lie le calice purificateur ?
Elle voit aussi ce qui l'attend. Les images fluidiques de ses actes de
sacrifice et de renoncement, ses penses gnreuses l'ont devance,
jalons brillants qui marquent la voie de son ascension. Ce sont les trsors
de sa vie nouvelle.
Elle distingue tout cela, et son regard s'lve encore plus haut, l o
l'on n'aborde qu'avec la lumire au front, l'amour et la foi au coeur.
A ce spectacle, une joie cleste la pntre ; elle regrette presque de ne
pas avoir assez souffert. Une dernire prire, comme un cri d'allgresse,
jaillit des profondeurs de son tre et monte vers son Pre, vers son
Matre bien-aim. Les chos de l'espace rptent ce cri de dlivrance,
auquel se joignent les accents des esprits heureux qui se pressent en
foule pour la recevoir.

LI. - LA PRIRE.
La prire doit tre un panchement intime de l'me Dieu, un
entretien solitaire, une mditation toujours utile, souvent fconde. C'est
le refuge par excellence des affligs, des coeurs meurtris. Aux heures
d'accablement, de dchirement intrieur et de dsespoir, qui n'a trouv
dans la prire le calme et le rconfort, ou tout au moins un
adoucissement ses maux ? Un dialogue mystrieux s'tablit entre l'me
souffrante et la puissante voque. L'me expose ses angoisses, ses
dfaillances ; elle implore secours, appui, indulgence. Et alors, dans le

222

APRES LA MORT

sanctuaire de la conscience, une voix secrte rpond, la voix de Celui


d'o proviennent toute force pour les luttes de ce monde, tout baume
pour nos blessures, toute lumire pour nos incertitudes. Et cette voix
console, relve, persuade ; elle fait descendre en nous le courage, la
soumission, la rsignation stoque. Nous nous relevons moins tristes,
moins accabls ; un rayon de soleil divin a lui en notre me, y a fait
clore l'esprance.
Il est des hommes qui mdisent de la prire, qui la trouvent banale,
ridicule. Ceux-l n'ont jamais pri ou n'ont jamais su prier. Ah ! sans
doute, s'il ne s'agit que des patentres dbites sans conviction, de ces
rcitations aussi vaines qu'interminables, de toutes ces oraisons classes
et numrotes, que les lvres balbutient et o le coeur n'a point de part,
on peut comprendre leurs critiques ; mais, ce n'est pas l la vraie prire.
L'abaisser des formules dont on mesure la longueur la somme
qu'elles rapportent, cela devient une profanation, presque un sacrilge.
La prire est une lvation au-dessus des choses terrestres, un ardent
appel, un lan, un coup d'aile vers des rgions que ne troublent pas les
murmures, les agitations du monde matriel et o l'tre puise les
inspirations qui lui sont ncessaires. Plus son lan est puissant, plus son
appel est sincre, plus distinctes, plus claires se rvlent lui les
harmonies, les voix, les beauts des mondes suprieurs. C'est comme une
fentre qui s'ouvre sur l'invisible, sur l'infini, et par o il peroit mille
impressions consolantes et sublimes. Ces impressions, il s'en imprgne,
s'en enivre, il s'y retrempe comme dans un bain fluidique rgnrateur.
Dans ces entretiens de l'me avec la Puissance suprme, le langage ne
doit pas tre prpar, not d'avance ; il doit varier suivant les besoins,
l'tat d'esprit de l'tre humain. C'est un cri, une plainte, une effusion ou
un chant d'amour, un acte d'adoration, un inventaire moral fait sous l'oeil
de Dieu, ou encore une simple pense, un souvenir, un regard lev vers
les cieux.
Il n'est pas d'heures pour la prire. Il est bon, sans doute, d'lever son
coeur Dieu au dbut et la fin de la journe. Mais, si vous vous sentez
mal dispos, ne priez pas. En revanche, lorsque votre me est attendrie,
remue par un sentiment profond, par le spectacle de l'infini, que ce soit
au bord des ocans, sous la clart du jour ou sous la coupole tincelante
des nuits, au milieu des champs et des bois ombreux, dans le silence des
forts, alors, priez ; toute cause est bonne et grande qui mouille vos yeux

LA PRIRE

223

de larmes, fait ployer vos genoux et jaillir de votre coeur un hymne


d'amour, un cri d'adoration vers la Puissance ternelle qui guide vos pas
au bord des abmes.
Ce serait une erreur de croire que nous pouvons tout obtenir par la
prire, que son efficacit est assez grande pour dtourner de nous les
preuves inhrentes la vie. La loi d'immuable justice ne saurait se plier
nos caprices. Certains demandent la fortune, ignorant qu'elle serait un
malheur pour eux, en donnant un libre essor leurs passions. D'autres
veulent loigner des maux qui sont parfois la condition ncessaire de
leurs progrs. Les supprimer aurait pour effet de rendre leur vie strile.
D'autre part, comment Dieu pourrait-il accder tous les dsirs que les
hommes expriment dans leurs prires ? La plupart sont incapables de
discerner ce qui leur convient, ce qui leur serait le plus profitable.
Dans la prire qu'il adresse chaque jour l'ternel, le sage ne demande
pas que sa destine soit heureuse ; il ne demande pas que la douleur, les
dceptions, les revers soient carts de lui. Non ! ce qu'il dsire, c'est
connatre la loi pour mieux l'accomplir ; ce qu'il implore, c'est l'aide d'en
haut, le secours des Esprits bienveillants, afin de supporter dignement
les mauvais jours. Et les bons Esprits rpondent son appel. Ils ne
cherchent pas dtourner le cours de la justice, entraver l'excution
des divins dcrets. Sensibles aux souffrances humaines, qu'ils ont
connues, endures, ils apportent leurs frres de la terre l'inspiration qui
les soutient contre les influences matrielles ; ils favorisent ces nobles et
salutaires penses, ces lans du coeur qui, en les portant vers les hautes
rgions, les dlivrent des tentations et des piges de la chair. La prire du
sage, faite dans un recueillement profond, en dehors de toute
proccupation goste, veille en lui cette intuition du devoir, ce
sentiment suprieur du vrai, du bien et du juste, qui le guident travers
les difficults de l'existence et le maintiennent en communion intime
avec la grande harmonie universelle.
Mais la puissance souveraine ne reprsente pas seulement la justice,
elle est aussi la bont, immense, infinie, secourable. Or, pourquoi
n'obtiendrions-nous pas dans nos prires tout ce que la bont peut
concilier avec la justice ? Nous pouvons toujours demander appui et
secours aux heures de dtresse. Dieu seul sait ce qui est le plus
convenable pour nous et, dfaut de l'objet de nos demandes, il nous
enverra toujours soutien fluidique et rsignation.

224

APRES LA MORT

*
*

Lorsqu'une pierre vient frapper les eaux, on en voit vibrer la surface en


ondulations concentriques. Ainsi le fluide universel est mis en vibration
par nos prires et nos penses, avec cette diffrence que les vibrations
des eaux sont limites, alors que celles du fluide universel se succdent
l'infini. Tous les tres, tous les mondes sont baigns dans cet lment,
comme nous le sommes nous-mmes dans l'atmosphre terrestre. Il en
rsulte que notre pense, lorsqu'elle est mue par une force d'impulsion,
par une volont suffisante, va impressionner les mes des distances
incalculables. Un courant fluidique s'tablit des unes aux autres et
permet aux Esprits levs de rpondre nos appels et de nous influencer
travers l'espace.
Il en est de mme pour les mes souffrantes. La prire opre sur elles
comme une magntisation distance. Elle pntre travers les fluides
pais et sombres qui enveloppent les esprits malheureux ; elle attnue
leurs soucis, leurs tristesses. C'est la flche lumineuse perant leurs
tnbres, la vibration harmonieuse qui dilate et rjouit l'me oppresse.
Quelle consolation pour ces esprits de sentir qu'ils ne sont pas
abandonns ; que des tres humains s'intressent encore leur sort ! Des
sons, la fois puissants et doux, s'lvent comme un chant dans
l'tendue et se rpercutent avec d'autant plus d'intensit qu'ils manent
d'une bouche plus aimante. Ils arrivent jusqu' eux, les meuvent, les
pntrent profondment. Cette voix lointaine et amie leur rend la paix,
l'espoir, le courage. Si nous pouvions mesurer l'effet produit par une
prire ardente, par une volont gnreuse et nergique sur ces
malheureux, nos voeux s'lveraient souvent vers les dshrits, les
dlaisss de l'espace, vers ceux qui nul ne songe et qui sont plongs
dans un morne dcouragement.
Prier pour les esprits malheureux, prier avec compassion, avec amour,
est une des formes les plus efficaces de la charit. Tous peuvent
l'exercer, tous peuvent faciliter le dgagement des mes, abrger la dure
du trouble qu'elles ressentent aprs la mort, par un lan chaleureux de la
pense, par un souvenir bienveillant et affectueux. La prire facilite la
dsagrgation corporelle, aide l'esprit se dgager des fluides grossiers
qui l'enchanent la matire. Sous l'influence des ondes magntiques que

LA PRIRE

225

projette une volont puissante, la torpeur cesse, l'esprit se reconnat,


reprend possession de lui-mme.
La prire pour autrui, pour nos proches, pour les infortuns et les
malades, quand elle est faite avec un coeur droit et une foi ardente, peut
aussi produire de salutaires effets. Mme lorsque les lois de la destine
lui font obstacle, lorsque l'preuve doit tre accomplie jusqu'au bout, la
prire n'est pas inutile. Les fluides bienfaisants qu'elle porte en elle
s'accumulent pour se dverser, la mort, dans le prisprit de l'tre aim.
Runissez-vous pour prier , a dit l'aptre112. La prire faite en
commun est un faisceau de volonts, de penses, rayons, harmonies,
parfums, qui se dirige avec plus de puissance vers son but. Elle peut
acqurir une force irrsistible, une force capable de soulever, d'branler
les masses fluidiques. Quel levier pour l'me ardente qui met dans cet
lan tout ce qu'il y a de grand, de pur, d'lev en elle ! Dans cet tat, ses
penses jaillissent, comme un courant imptueux, en larges et puissants
effluves. Parfois, on a vu l'me en prire se dgager du corps et, ravie en
extase, suivre elle-mme la pense bouillonnante qu'elle projetait en
avant-coureur vers l'infini. L'homme porte en lui un moteur
incomparable, dont il ne sait tirer qu'un mdiocre parti. Pour le mettre en
oeuvre, deux choses suffisent cependant : la foi et la volont.
Considre sous ces aspects, la prire perd tout caractre mystique.
Elle n'a plus pour but l'obtention d'une grce, d'une faveur, mais
l'lvation de l'me et son entre en rapport avec les puissances
suprieures fluidiques et morales. La prire, c'est la pense tendue vers
le bien, le fil lumineux qui rattache les mondes obscurs aux mondes
divins, les esprits incarns aux mes libres et radieuses. La ddaigner,
c'est ddaigner la seule force qui nous arrache au conflit des passions et
des intrts, nous transporte au-dessus des choses changeantes et nous
unit ce qui est fixe, permanent, immuable dans l'univers.
Au lieu de repousser la prire, en raison des abus dont elle a t
l'objet, ne vaut-il pas mieux l'utiliser avec sagesse et mesure ? A la fin de
chaque jour, avant de nous livrer au repos, descendons en nous-mmes,
examinons avec soin nos actions. Sachons condamner les mauvaises,
afin d'en viter le retour, et applaudissons ce que nous avons fait d'utile

112 Actes, XII, v. 12.

226

APRES LA MORT

et de bon. Demandons la suprme Sagesse de nous aider raliser en


nous et autour de nous la beaut morale et parfaite. Loin de la terre,
levons nos penses. Que notre me s'lance, joyeuse et aimante, vers
l'ternel ! Elle redescendra de ces hauteurs avec des trsors de patience
et de courage, qui lui rendront facile l'accomplissement de ses devoirs,
de sa tche de perfectionnement.
Si, dans notre impuissance exprimer nos sentiments, il nous faut
absolument un texte, une formule, disons :
Mon Dieu, toi qui es grand, toi qui es tout, laisse tomber sur moi, petit, sur
moi qui ne suis que parce que tu l'as voulu, un rayon de ta lumire. Fais que,
pntr de ton amour, je trouve le bien facile, le mal odieux ; qu'anim du dsir de
te plaire, mon esprit surmonte les obstacles qui s'opposent au triomphe de la vrit
sur l'erreur, de la fraternit sur l'gosme ; fais que, dans chaque compagnon
d'preuves, je voie un frre, comme tu vois un fils en chacun des tres qui manent
de toi et doivent retourner vers toi. Donne-moi l'amour du travail, qui est le devoir
de tous sur la terre, et, avec l'aide du flambeau que tu as mis ma porte, clairemoi sur les imperfections qui retardent mon avancement en cette vie et dans
l'autre113.
.

Unissons nos voix aux voix de l'infini. Tout prie, tout clbre la joie
de vivre, depuis l'atome qui s'agite dans la lumire, jusqu' l'astre
immense qui nage dans l'ther. L'adoration des tres forme un
prodigieux concert qui remplit l'espace et monte Dieu. C'est le salut
des enfants leur Pre, l'hommage rendu par les cratures au Crateur.
Interrogez la nature dans la splendeur des jours ensoleills, dans le calme
des nuits toiles. coutez la grande voix des ocans, les murmures qui
s'lvent au sein des dserts et de la profondeur des bois, les accents
mystrieux qui bruissent dans le feuillage, retentissent dans les gorges
solitaires, s'exhalent des plaines, des vallons, franchissent les hauteurs,
s'tendent dans tout l'univers. Partout, en vous recueillant, vous
entendrez l'admirable cantique que la Terre adresse la grande Ame.
Plus solennelle encore est la prire des mondes, le chant grave et
profond qui fait vibrer l'immensit, et dont les Esprits seuls comprennent
le sens sublime.
113 Prire indite, dicte, au moyen de la table, par l'esprit de Jrme de Prague un groupe
d'ouvriers, au Mans.

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

227

LII. - TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE.


Le travail est une loi pour les humanits plantaires comme pour les
socits de l'espace. Depuis l'tre le plus rudimentaire jusqu'aux esprits
angliques qui veillent aux destines des mondes, chacun fait sa partie
dans le grand concert universel.
Pnible et grossier pour les tres infrieurs, le travail s'adoucit
mesure que la vie s'affine. Il devient une source de jouissances pour
l'esprit avanc, insensible aux attractions matrielles, exclusivement
occup des tudes les plus hautes.
C'est par le travail que l'homme dompte les forces aveugles de la
nature et se garantit de la misre ; c'est par lui que les civilisations se
fondent, que le bien-tre et la science se rpandent.
Le travail est l'honneur et la dignit de l'tre humain. L'oisif qui, sans
rien produire, profite du labeur des autres, n'est qu'un parasite. Tant que
l'homme est occup de sa tche, ses passions se taisent. L'oisivet, au
contraire, les dchane, leur ouvre un vaste champ d'action.
Le travail est aussi un grand consolateur, un drivatif salutaire nos
soucis, nos tristesses ; il calme les angoisses de notre esprit et fconde
notre intelligence. Il n'est pas de douleur morale, pas de dceptions, de
revers qui n'y trouvent un adoucissement ; pas de vicissitudes qui
rsistent son action prolonge. Celui qui travaille a toujours un refuge
assur dans l'preuve, un vritable ami dans la dtresse ; il ne saurait
prendre la vie en dgot. Mais combien est digne de piti la situation de
celui que les infirmits condamnent l'immobilit, l'inaction ! Si cet
homme a senti la grandeur, la saintet du travail ; si, par-del son intrt
propre, il voit l'intrt gnral, le bien de tous, et qu'il veuille y
contribuer, il subit une des preuves les plus cruelles qui soient rserves
un tre vivant.
Telle est aussi, dans l'espace, la situation de l'esprit qui a manqu ses
devoirs et gaspill sa vie. Comprenant trop tard la noblesse du travail et
la vilenie de l'oisivet, il souffre de ne plus pouvoir raliser ce que son
me conoit et dsire.
Le travail est la communion des tres. Par lui, nous nous rapprochons
les uns des autres, nous apprenons nous aider, nous unir ; de l la
fraternit, il n'y a qu'un pas. L'antiquit romaine avait dshonor le

228

APRES LA MORT

travail en en faisant le lot de l'esclave. Cela explique sa strilit morale,


sa corruption, ses sches et froides doctrines.
Les temps actuels ont une tout autre conception de la vie. Ils en
cherchent la plnitude dans un labeur fcond, rgnrateur. La
philosophie des Esprits largit encore cette conception, en nous
indiquant dans la loi du travail le principe de tous les progrs, de toutes
les lvations, en nous montrant l'action de cette loi s'tendant
l'universalit des tres et des mondes. C'est pourquoi nous sommes
autoriss dire : Rveillez-vous, vous tous qui laissez sommeiller vos
facults, vos forces latentes. Debout, l'oeuvre ! Travaillez, fcondez la
terre, faites retentir dans les usines le bruit cadenc des marteaux et les
sifflements de la vapeur. Agitez-vous dans la ruche immense. Votre
tche est grande et sainte. Votre travail, c'est la vie, c'est la gloire, c'est la
paix de l'humanit. Ouvriers de la pense, scrutez les grands problmes,
tudiez la nature, propagez la science, jetez travers les foules les crits,
les paroles qui relvent et fortifient. Que d'une extrmit du monde
l'autre, unis dans l'oeuvre gigantesque, chacun de nous fasse effort, afin
de contribuer enrichir le domaine matriel, intellectuel et mortel de
l'humanit.
*
*

La premire condition pour garder son me libre, son intelligence


saine, sa raison lucide, c'est d'tre sobre et chaste. Les excs de table
troublent notre organisme et nos facults ; l'ivresse nous fait perdre toute
dignit et toute mesure. Leur retour frquent amne une suite de
maladies, d'infirmits, qui nous font une vieillesse misrable.
Donner au corps ce qui lui est ncessaire, afin d'en faire un serviteur
utile et non un tyran : telle est la rgle du sage. Rduire la somme de ses
besoins matriels, comprimer les sens, matriser les vils apptits, c'est
s'affranchir du joug des forces infrieures, c'est prparer l'mancipation
de l'esprit. Avoir peu de besoins est aussi une des formes de la richesse.
La sobrit et la continence vont de pair. Les plaisirs de la chair nous
amollissent, nous nervent, nous dtournent de la voie de la sagesse. La
volupt est comme une mer o l'homme voit sombrer toutes ses qualits
morales. Ds que nous la laissons pntrer en nous, c'est un flot qui nous
envahit, nous absorbe, et qui teint tout ce qu'il y a dans notre tre de

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

229

lumires, de gnreuses flammes. Loin de nous satisfaire, elle ne fait


qu'attiser nos dsirs. Modeste, visiteuse au dbut, elle finit par nous
dominer, par nous possder tout entiers.
vitez les plaisirs corrupteurs, o la jeunesse s'tiole, o la vie se
dessche et s'altre. Choisissez de bonne heure une compagne et soyezlui fidle. Faites-vous une famille. C'est le cadre naturel d'une existence
honnte et rgulire. L'amour de l'pouse, l'affection des enfants, la saine
atmosphre du foyer sont des prservatifs souverains contre les passions.
Au milieu de ces tres chers, qui voient en nous leur seul appui, le
sentiment de notre responsabilit grandit ; notre dignit, notre gravit
s'augmentent ; nous comprenons mieux nos devoirs et, dans les joies que
cette vie nous procure, nous puisons des forces qui nous en rendent
l'accomplissement facile. Comment oser commettre des actes dont nous
aurions rougir sous le regard de notre femme et de nos enfants ?
Apprendre diriger les autres, c'est apprendre se diriger soi-mme,
devenir prudent et sage, carter tout ce qui peut salir notre existence.
Vivre seul est coupable. Mais donner sa vie aux autres, se voir revivre
en des enfants dont on a su faire des hommes utiles, des serviteurs zls
de la cause du bien, mourir aprs leur avoir inculqu un sentiment
profond du devoir, une connaissance tendue de leurs destines, c'est l
une noble tche.
S'il est une exception cette rgle, elle sera en faveur de ceux qui, audessus de la famille, ont plac l'humanit, et, pour la mieux servir, pour
remplir son profit quelque mission plus haute encore, ont voulu
affronter seuls les prils de la vie, gravir solitaires le sentier ardu,
consacrer tous leurs instants, toutes leurs facults, toute leur me une
cause que beaucoup ignorent, mais qu'eux ne perdent jamais de vue.
La sobrit, la continence, la lutte contre les sductions des sens ne
sont pas, comme le prtendent les viveurs, un manquement aux lois
naturelles, un amoindrissement de la vie ; au contraire, elles rvlent en
celui qui les observe et les poursuit une entente profonde des lois
suprieures, une intuition claire de l'avenir. Le voluptueux, spar par
la mort de tout ce qu'il aimait, se consume en vains dsirs. Il hante les
maisons de dbauche, recherche les milieux terrestres qui lui rappellent
sa manire de vivre. Ainsi, il se rive de plus en plus aux chanes
matrielles ; il s'loigne de la source des jouissances pures et se voue la
bestialit, la nuit.

230

APRES LA MORT

Mettre ses joies dans les volupts charnelles, c'est se priver pour
longtemps de la paix dont jouissent les esprits levs. Cette paix, la
puret peut seule nous la procurer. Ne le voyons-nous pas ds cette vie ?
Nos passions, nos dsirs enfantent des images, des fantmes qui nous
poursuivent jusque dans le sommeil et troublent nos rflexions. Mais,
loin des plaisirs menteurs, l'esprit se recueille, se retrempe, s'ouvre aux
sensations dlicates. Ses penses s'lvent vers l'infini. Dtach par
avance des concupiscences infimes, il abandonne sans regret ses organes
uss.
Mditons souvent et mettons en pratique le proverbe oriental : Sois
pur, pour tre heureux, pour tre fort !

LIII. - L'TUDE.
L'tude est la source de douces et nobles jouissances ; elle nous
dlivre des proccupations vulgaires ; et nous fait oublier les
meurtrissures de la vie. Le livre est un ami sincre qui nous fait bon
visage dans les jours heureux comme dans la mauvaise fortune. Nous
parlons du livre srieux, utile, qui instruit, console, relve, et non du
livre frivole qui amuse et, trop souvent, dmoralise. On ne se pntre pas
assez du vritable caractre du bon livre. C'est comme une voix qui nous
parle travers les temps et nous raconte les travaux, les luttes, les
dcouvertes de ceux qui nous ont prcds dans le chemin de la vie et,
notre profit, en ont aplani les asprits.
N'est-ce pas une des rares flicits de ce monde que de pouvoir
communier par la pense avec les grands esprits de tous les sicles et de
tous les pays ? Ils ont mis dans le livre le meilleur de leur intelligence et
de leur coeur. Ils nous conduisent par la main travers les ddales de
l'histoire ; ils nous guident vers les hautes rgions de la science, de l'art,
de la littrature. Au contact de ces oeuvres qui constituent le plus
prcieux des biens de l'humanit, en compulsant ces archives sacres,
nous nous sentons grandir, nous sommes fiers d'appartenir des races
qui ont enfant de tels gnies. Le rayonnement de leur pense s'tend sur
nos mes, les rchauffe et les exalte.
Sachons choisir de bons livres et habituons-nous vivre au milieu
d'eux, en rapport constant avec les esprits d'lite. Rejetons avec soin les
livres immondes, crits pour flatter les passions basses. Gardons-nous de

L'TUDE

231

cette littrature relche, fruit du sensualisme, qui rpand aprs elle la


corruption et l'immoralit.
La plupart des hommes prtendent aimer l'tude et objectent que le
temps leur manque pour s'y livrer. Cependant, beaucoup d'entre eux
consacrent des soires entires au jeu, aux conversations oiseuses. On
rpond aussi que les livres cotent cher, alors qu'on dpense en plaisirs
futiles et de mauvais got, plus d'argent qu'il n'en faudrait pour se
composer une riche collection d'ouvrages. Et, d'ailleurs, l'tude de la
nature, la plus efficace, la plus rconfortante de toutes, ne cote rien.
La science humaine est faillible et variable. La nature ne l'est pas. Elle
ne se dment jamais. Aux heures d'incertitude et de dcouragement,
tournons-nous vers elle. Comme une mre, elle nous accueillera, nous
sourira, nous bercera sur son sein. Elle nous parlera un simple et doux
langage, dans lequel la vrit apparatra sans fard, sans apprts ; mais ce
langage paisible, bien peu savent l'couter, le comprendre. L'homme
porte avec lui, jusqu'au fond des solitudes, ses passions, ses agitations
intrieures, dont les bruits couvrent l'enseignement intime de la nature.
Pour discerner la rvlation immanente au sein des choses, il faut
imposer silence aux chimres du monde, ces opinions turbulentes qui
troublent nos socits ; il faut se recueillir, faire la paix en soi et autour
de soi. Alors, tous les chos de la vie publique se taisent ; l'me rentre en
elle-mme, reprend le sentiment de la nature, des lois ternelles, et
communique avec la Raison suprme.
L'tude de la nature terrestre lve et fortifie la pense ; mais que dire
de la vision des cieux ?
Lorsque, dans la nuit paisible, s'allume le dme toil et que le dfil
des astres commence ; lorsque, des amas stellaires et des nbuleuses
perdues au fond des espaces, la clart tremblante et diffuse descend sur
nous, une mystrieuse influence nous enveloppe, un sentiment
profondment religieux nous envahit. Comme les vaines proccupations
disparaissent cette heure ! comme la sensation de l'incommensurable
nous pntre, nous crase, fait ployer nos genoux ! quelle muette
adoration monte de notre coeur !
La terre vogue, faible esquif, dans les champs de l'immensit. Elle
vogue, entrane par le puissant soleil. Partout, autour d'elle, des
profondeurs bantes que nul ne peut sonder sans vertige. Partout aussi,
des distances normes, des mondes, puis encore des mondes, les

232

APRES LA MORT

flottantes, berces dans les flots de l'ther. Le regard se refuse les


compter, mais notre esprit les considre avec respect, avec amour. Leurs
subtils rayonnements l'attirent.
norme Jupiter, et toi, Saturne, qu'entoure une charpe lumineuse et
que couronnent neuf lunes d'or ; soleils gants, aux feux multicolores,
sphres innombrables, nous vous saluons du fond de l'espace ! Mondes
qui tincelez sur nos ttes, quelles merveilles reclez-vous ? Nous
voudrions vous connatre, savoir quels peuples, quelles cits tranges,
quelles civilisations s'panouissent sur vos vastes flancs ! Une intuition
secrte nous dit qu'en vous rside le bonheur, cherch en vain ici-bas.
Mais pourquoi douter et craindre ? Ces mondes sont notre hritage.
Nous sommes destins les parcourir, les habiter. Nous visiterons ces
archipels stellaires, nous en pntrerons les mystres. Jamais nul terme
n'arrtera notre course, nos lans, nos progrs, si nous savons conformer
notre volont aux lois divines et conqurir par nos actions la plnitude
de la vie avec les clestes jouissances qui y sont attaches.

LIV. - L'DUCATION.
C'est par l'ducation que les gnrations se transforment et
s'amliorent. Pour avoir une socit nouvelle, il faut faire des hommes
nouveaux. Aussi l'ducation de l'enfance est-elle d'une importance
capitale.
Il ne suffit pas d'apprendre l'enfant les lments de la science. Ce qui
est aussi essentiel que de savoir lire, crire, calculer, c'est d'apprendre
se gouverner, se conduire en tre raisonnable et conscient ; c'est
d'entrer dans la vie, arm non seulement pour la lutte matrielle, mais
surtout pour la lutte morale. Or, c'est l ce dont on s'occupe le moins. On
s'attache dvelopper les facults et les cts brillants de l'enfant, mais
non ses vertus. A l'cole, comme dans la famille, on nglige trop de
l'clairer sur ses devoirs et sur sa destine. Aussi, dpourvu de principes
levs, ignorant du but de l'existence, le jour o il entre dans la vie
publique, il se trouve livr tous les piges, tous les entranements de
la passion, dans un milieu sensuel et corrompu.
Mme dans l'enseignement secondaire, on s'applique bourrer le
cerveau des coliers d'un amas indigeste de notions et de faits, de dates
et de noms, le tout au dtriment de l'enseignement moral. La morale de

L'DUCATION

233

l'cole, dpourvue de sanction effective, sans but d'ordre universel, n'est


qu'une morale strile, incapable de rformer la socit.
Aussi purile est l'ducation donne par les tablissements religieux,
o l'enfant devient la proie du fanatisme et de la superstition, et
n'acquiert que des ides fausses sur la vie prsente et l'au-del.
Une bonne ducation morale est rarement l'oeuvre d'un matre. Pour
veiller chez l'enfant les premires aspirations au bien, pour redresser un
caractre difficile, il faut la fois de la persvrance, de la fermet, une
tendresse dont le coeur d'un pre ou d'une mre est seul susceptible. Si
des parents ne russissent pas corriger leurs enfants, comment celui qui
en dirige un grand nombre pourrait-il y parvenir ?
Cette tche n'est pourtant pas aussi difficile qu'on pourrait le croire.
Elle n'exige pas une science profonde. Petits et grands peuvent la
remplir, s'ils se sont pntrs du but et des consquences de l'ducation.
Il faut toujours se rappeler une chose, c'est que ces esprits sont venus
vers nous afin que nous les aidions vaincre leurs dfauts et les
prparions aux devoirs de la vie. Nous acceptons avec le mariage la
mission de les diriger ; accomplissons-la avec amour, mais avec un
amour exempt de faiblesse, car l'affection outre est pleine de danger.
tudions ds le berceau les tendances apportes par l'enfant de ses
existences antrieures, appliquons-nous dvelopper les bonnes,
touffer les mauvaises. Ne leur donnons pas trop de joies, afin
qu'habitues de bonne heure au dsenchantement, ces jeunes mes
comprennent que la vie terrestre est ardue, qu'il n'y faut compter que sur
soi-mme, sur son travail, seule chose qui procure l'indpendance et la
dignit. Ne tentons pas de dtourner d'eux l'action des lois ternelles. Il y
a des pierres dans le chemin de chacun de nous : la sagesse seule nous
apprend les viter.
Ne confiez vos enfants d'autres que si vous y tes absolument
contraints. L'ducation ne doit pas tre mercenaire. Qu'importe une
nourrice qu'un enfant parle ou marche avant tel autre ? Elle n'a ni la
fiert, ni l'amour maternels. Mais quelle joie pour la mre aux premiers
pas de son chrubin ! Aucune fatigue, aucune peine ne l'arrte. Elle
aime ! Faites de mme pour l'me de vos enfants. Ayez encore plus de
sollicitude pour elle que pour le corps. Celui-ci s'usera vite et sera jet au
charnier, tandis que l'me immortelle, rayonnant des soins dont elle aura

234

APRES LA MORT

t entoure, des mrites acquis, des progrs raliss, vivra travers les
temps pour vous bnir et vous aimer.
L'ducation, base sur une conception exacte de la vie, changerait la
face du monde. Supposons chaque famille initie aux croyances
spiritualistes sanctionnes par les faits, les inculquant aux enfants, en
mme temps que l'cole neutre leur enseignerait les principes de la
science et les merveilles de l'univers ; bientt une rapide transformation
sociale se produirait sous l'action de ce double courant.
Toutes les plaies morales dcoulent de la mauvaise ducation. La
rformer, la placer sur de nouvelles bases aurait pour l'humanit des
consquences incalculables. Instruisons la jeunesse, clairons son
intelligence ; mais, avant tout, parlons son coeur, apprenons-lui se
dpouiller de ses imperfections. Souvenons-nous que la science par
excellence consiste devenir meilleur.

LV. - QUESTIONS SOCIALES.


Les questions sociales proccupent vivement notre poque. On s'est
aperu que les progrs de la civilisation, l'accroissement norme de la
puissance productive et de la richesse, le dveloppement de l'instruction
n'ont pu teindre le pauprisme, ni gurir les maux du plus grand
nombre. Pourtant, les sentiments gnreux et humanitaires ne sont pas
teints. Au coeur des foules couvent d'instinctives aspirations vers la
justice, comme le sentiment vague d'une socit meilleure. On comprend
gnralement qu'une rpartition plus quitable des biens de la vie est
ncessaire. De l, mille thories, mille systmes divers, tendant
amliorer la situation des classes pauvres, assurer chacun au moins le
strict ncessaire.
Mais l'application de ces systmes exige de la part des uns beaucoup
de patience et d'habilet, de la part des autres un esprit d'abngation qui
fait souvent dfaut. Au lieu de cette mutuelle bienveillance qui, en
rapprochant les hommes, leur permettrait d'tudier en commun et de
rsoudre les plus graves problmes, c'est avec violence et la menace la
bouche que le proltaire rclame sa place au banquet social ; c'est avec
aigreur que le riche se confine dans son gosme et refuse d'abandonner
aux affams les moindres bribes de sa fortune. Aussi, le foss se creuse,

QUESTIONS SOCIALES

235

et les malentendus, les convoitises, les haines s'accumulent de jour en


jour.
L'tat de guerre ou de paix arme qui pse sur le monde entretient ces
sentiments hostiles. Certains gouvernements, certains tats donnent de
fcheux exemples et assument de lourdes responsabilits, en
dveloppant les instincts belliqueux, au dtriment des oeuvres pacifiques
et fcondes. Comment pourrait-on rconcilier les classes entre elles,
apaiser les passions mauvaises, quand tout nous convie la lutte et que
les forces vives des nations sont portes vers la destruction114 ?
Parmi les systmes prconiss par les socialistes pour amener une
organisation pratique du travail et une sage rpartition des biens
matriels, les plus connus sont la coopration, l'association ouvrire ; il
en est mme qui vont jusqu'au communisme. Jusqu'ici, l'application
partielle de ces systmes n'a produit chez nous que de maigres rsultats.
Il est vrai que pour vivre associs, pour participer une oeuvre dans
laquelle des intrts nombreux s'unissent et se fondent, il faudrait des
qualits devenues rares.
La cause du mal et le remde ne sont pas o on les cherche le plus
souvent. C'est en vain qu'on s'vertue crer des combinaisons
ingnieuses. Les systmes succdent aux systmes, les institutions font
place aux institutions, mais l'homme reste malheureux, parce qu'il reste
mauvais. La cause du mal est en nous, dans nos passions, dans nos
erreurs. C'est l ce qu'il faut changer. Pour amliorer la socit, il faut
amliorer l'individu. Pour cela, la connaissance des lois suprieures de
progrs et de solidarit, la rvlation de notre nature et de nos destines
sont ncessaires, et ces connaissances, la philosophie des Esprits peut
seule les donner.
On se rcriera peut-tre cette pense. Croire que le spiritisme, si
ddaign, peut influer sur la vie des peuples, faciliter la solution des
questions sociales, cela est si loin des vues du jour ! Cependant, pour si

114 Tout en dplorant les maux causs par la guerre, nous ne tombons pas pour cela dans un
pacifisme dbilitant. Pour assurer l'intgrit morale et matrielle de la France, nous
reconnaissons la ncessit d'une arme, que les progrs de la civilisation permettront peuttre d'employer un jour des oeuvres d'utilit gnrale.
(Les vnements tragiques de ces trois dernires annes n'ont que trop justifi cette note de
nos prcdentes ditions. - 1917.)

236

APRES LA MORT

peu qu'on y rflchisse, on sera forc de reconnatre que les opinions et


les croyances ont une influence considrable sur la forme des socits.
La socit du moyen ge tait l'image fidle des conceptions
catholiques. La socit moderne, sous l'inspiration du matrialisme, ne
voit gure dans l'univers que la concurrence vitale et la lutte des tres,
lutte ardente, dans laquelle tous les apptits, tous les instincts sont
dchans. Elle tend faire du monde actuel la formidable et aveugle
machine, qui broie les existences, dans laquelle l'individu n'est qu'un
rouage infime et passager, sorti du nant pour y bientt rentrer. Avec
cette notion de la vie, tout sentiment de vritable solidarit disparat.
Comme le point de vue change, ds que l'idal nouveau vient clairer
notre esprit, rgler notre conduite ! Riches ou pauvres, convaincus que
cette vie n'est qu'un anneau isol de la chane de nos existences, un
moyen d'puration et de progrs, nous attacherons moins d'importance
aux intrts du prsent. Ds qu'il sera tabli que chaque tre humain doit
renatre bien des fois en ce monde, passer par toutes les conditions
sociales, - les existences obscures et douloureuses tant de beaucoup les
plus nombreuses, et la richesse mal employe entranant d'accablantes
responsabilits, - tout homme comprendra qu'en travaillant
l'amlioration du sort des humbles, des petits, des dshrits, il travaille
pour lui-mme, puisqu'il lui faudra revenir sur terre et qu'il a neuf
chances sur dix d'y renatre pauvre.
Grce cette rvlation, la fraternit et la solidarit s'imposent ; les
privilges, les faveurs, les titres perdent leur raison d'tre. La noblesse
des actes et des penses remplace celle des parchemins.
Ainsi envisage, la question sociale changerait d'aspect ; les
concessions entre classes deviendraient faciles, et l'on verrait cesser tout
antagonisme entre le capital et le travail. La vrit tant connue, on
comprendrait que les intrts des uns sont les intrts de tous, et que nul
ne doit tre la proie des autres. De l, la justice dans la rpartition, et,
avec la justice, au lieu de rivalits haineuses, une mutuelle confiance,
l'estime et l'affection rciproques, en un mot, la ralisation de la loi de
fraternit, devenue la seule rgle entre les hommes.
Tel est le remde que l'enseignement des Esprits apporte aux maux de
la socit. Si quelques parcelles de la vrit, caches sous des dogmes
obscurs, ont pu dans le pass susciter tant d'actions gnreuses, que ne
peut-on attendre de cette conception de la vie et du monde, appuye sur

QUESTIONS SOCIALES

237

des faits ? Par elle l'homme se sentira reli tous les tres, destin
comme eux s'lever par le progrs vers la perfection, sous l'action de
lois sages et profondes.
Un tel idal vivifiera les mes, les portera par la foi jusqu'
l'enthousiasme, et provoquera de toutes parts des oeuvres de
dvouement, de solidarit, d'amour, qui, en contribuant l'dification
d'une socit nouvelle, surpasseront les actes les plus sublimes de
l'antiquit.
La question sociale n'embrasse pas seulement les rapports des classes
entre elles ; elle concerne aussi la femme de tous rangs, la femme, cette
grande sacrifie, laquelle il serait quitable de donner, avec l'exercice
de ses droits naturels, une situation digne d'elle, si l'on veut voir la
famille plus forte, plus morale, plus unie. La femme est l'me du foyer ;
c'est elle qui reprsente les lments de douceur et de paix dans
l'humanit. Dlivre du joug de la superstition, si elle pouvait faire
entendre sa voix dans les conseils des peuples, si sa part d'influence
pouvait se faire sentir, on verrait bientt disparatre le flau de la guerre.
La philosophie des Esprits, en enseignant que le corps est une forme
d'emprunt et que le principe de la vie est dans l'me, tablit l'galit de
l'homme et de la femme au point de vue des mrites et des droits. Les
spirites font la femme une large place dans leurs runions et leurs
travaux. Elle y occupe mme une situation prpondrante, car c'est elle
qui fournit les meilleurs mdiums, la dlicatesse de son systme nerveux
la rendant plus apte remplir ce rle.
Les Esprits affirment qu'en s'incarnant de prfrence dans le sexe
fminin, l'me s'lve plus rapidement de vies en vies vers la perfection.
C'est que la femme acquiert plus facilement ces vertus souveraines : la
patience, la douceur, la bont. Si la raison parat dominer chez l'homme,
chez elle le coeur est plus vaste et plus profond.
La situation de la femme dans la socit est gnralement plus
efface ; elle est souvent esclave ; aussi, n'en est-elle que plus grande
dans la vie spirituelle ; car, plus un tre est humili, sacrifi ici-bas, plus
il a de mrite devant l'ternelle justice ; mais il serait absurde de tirer
prtexte des jouissances futures pour perptuer les iniquits sociales.
Notre devoir est de travailler, dans la mesure de nos forces, la
ralisation sur terre des vues providentielles. Or, l'ducation et le
relvement de la femme, l'extinction du pauprisme, de l'ignorance et de

238

APRES LA MORT

la guerre, la fusion des classes dans la solidarit, l'amnagement du


globe, toutes ces rformes font partie du plan divin, qui n'est autre que la
loi mme du progrs.
Toutefois, ne perdons pas de vue une chose : l'inluctable loi ne peut
assurer l'tre humain que le bonheur personnellement mrit. La
pauvret sur les mondes comme le ntre ne saurait entirement
disparatre, car elle est la condition ncessaire de l'esprit, qui doit se
purifier par le travail et la souffrance. La pauvret est l'cole de la
patience et de la rsignation, comme la richesse est l'preuve de la
charit et de l'abngation.
Nos institutions peuvent changer de forme, elles ne nous dlivreront
pas des maux inhrents notre nature arrire. Le bonheur des hommes
ne dpend, ni des changements politiques, ni des rvolutions, ni
d'aucune modification extrieure de la socit. Tant que celle-ci sera
corrompue, ses institutions le seront galement, quels que soient les
changements que les vnements y apporteront. Le seul remde consiste
en cette transformation morale dont les enseignements suprieurs nous
fournissent les moyens. Que l'humanit consacre cette tche un peu de
l'ardeur passionne qu'elle apporte la politique ; qu'elle arrache de son
coeur le principe mme de son mal, et les grands problmes sociaux
seront bien vite rsolus.

LVI. - LA LOI MORALE.


Dans les pages qui prcdent, nous avons expos tout ce que
l'enseignement des Esprits nous dit de la loi morale. C'est dans cette
rvlation que rside la vritable grandeur du spiritisme. Les
phnomnes n'en sont que la prface, peu prs ce que l'corce est au
fruit, tous deux insparables dans leur gestation, mais de valeur si
diffrente !
L'tude scientifique doit conduire l'tude philosophique, elle-mme
couronne par la connaissance de cette morale, en laquelle se
compltent, s'clairent et se fondent toutes celles du pass. Nous aurons
alors la morale universelle, source de toute sagesse et de toute vertu,
mais dont l'exprience et la pratique ne s'acquirent qu' la suite
d'existences nombreuses.

LA LOI MORALE

239

La possession, la comprhension de la loi morale est, en effet, ce qu'il


y a de plus ncessaire et de plus prcieux pour l'me. Elle nous permet
de mesurer nos ressources intrieures, d'en rgler l'exercice, de les
disposer en vue de notre plus grand bien. Nos passions sont des forces,
dangereuses lorsque nous en sommes esclaves, utiles et bienfaisantes
quand nous savons les diriger ; les dominer, c'est tre grand ; se laisser
dominer par elles, c'est tre petit et misrable.
Lecteur, si tu veux t'affranchir des maux terrestres, chapper aux
rincarnations douloureuses, grave en toi cette loi morale, et mets-la en
pratique. Ne donne que l'indispensable l'homme matriel, tre
phmre qui s'vanouira la mort ; cultive avec soin l'tre spirituel, qui
vivra jamais. Dtache-toi des choses prissables ; honneurs, richesses,
plaisirs mondains, tout cela n'est que fume ; le bien, le beau, le vrai,
seuls, sont ternels !
Garde ton me sans tache, ta conscience sans reproches. Toute pense,
tout acte mauvais attire toi les impurets du dehors ; tout lan, tout
effort vers le bien augmente tes forces et te fait communier avec les
puissances suprieures. Dveloppe en toi la vie intrieure qui nous met
en relation avec le monde invisible et la nature entire. L est la source
de notre vritable puissance et, en mme temps, celle de jouissances, de
sensations exquises, qui iront grandissant mesure que les impressions
de la vie extrieure s'affaibliront avec l'ge et le dtachement des choses
terrestres. Aux heures de recueillement, coute l'harmonie qui s'lve des
profondeurs de ton tre, comme un cho des mondes rvs, entrevus, et
qui parle de grandes luttes morales et de nobles actions. Dans ces
sensations intimes, dans ces inspirations ignores des sensuels et des
mchants, reconnais le prlude de la vie libre des espaces, comme un
avant-got des flicits rserves l'esprit juste et bon.
___________

RSUM.
___________

Pour apporter plus de clart cette tude, nous rsumerons ici les
principes essentiels de la philosophie des Esprits.
I. - Une divine intelligence rgit les mondes. A elle s'identifie la Loi,
loi immanente, ternelle, rgulatrice, laquelle tres et choses sont
soumis.
II. - De mme que l'homme, sous son enveloppe matrielle sans cesse
renouvele, conserve son identit spirituelle, son moi indestructible,
cette conscience, en qui il se reconnat et se possde, de mme l'univers,
sous ses apparences changeantes, se possde et se rflchit dans une
unit vivante qui est son Moi. Le moi de l'univers, c'est Dieu, unit
suprme o viennent aboutir et s'harmoniser tous les rapports, foyer
immense de lumire et de perfection d'o rayonnent et se rpandent sur
toutes les humanits Justice, Sagesse, Amour !
III. - Tout volue dans l'univers et tend vers un tat suprieur. Tout se
transforme et se perfectionne. Du sein des abmes, la vie s'lve, d'abord
confuse, indcise, animant des formes innombrables de plus en plus
parfaites, puis s'panouit dans l'tre humain, en qui elle acquiert
conscience, raison, libert et constitue l'me ou l'esprit.
IV. - L'me est immortelle. Couronnement et synthse des puissances
infrieures de la nature, elle contient en germe toutes les facults
suprieures, est destine les dvelopper par ses travaux et ses efforts,
en s'incarnant sur les mondes matriels, et monter, travers des vies
successives, de degr en degr, vers la perfection.
L'me a deux enveloppes : l'une temporaire, le corps terrestre,
instrument de lutte et d'preuve, qui se dsagrge la mort ; l'autre
permanente, le corps fluidique, dont elle est insparable et qui progresse
et s'pure avec elle.
V. - La vie terrestre est une cole, un moyen d'ducation et de
perfectionnement par le travail, l'tude, la souffrance. Il n'y a ni
bonheur, ni malheur ternels. La rcompense ou le chtiment consistent
dans l'extension ou l'amoindrissement de nos facults, de notre champ

RSUM

241

de perceptions, rsultant de l'usage bon ou mauvais que nous avons fait


de notre libre arbitre, et des aspirations ou des penchants que nous
avons dvelopps en nous. Libre et responsable, l'me porte en soi la loi
de ses destines : dans le prsent, elle recueille les consquences du
pass, elle sme les joies ou les douleurs de l'avenir. La vie actuelle est
l'hritage de nos vies prcdentes et la prparation de celles qui
suivront.
L'esprit s'claire, grandit en puissances intellectuelles et morales, en
raison du travail effectu, de l'impulsion donne ses actes vers le bien
et le vrai.
VI. - Une troite solidarit unit les esprits, identiques dans leur
origine et dans leurs fins, diffrents seulement par leur situation
transitoire : les uns l'tat libre dans l'espace, les autres revtus d'une
enveloppe prissable, mais passant alternativement d'un tat l'autre,
la vie de l'espace n'tant qu'un temps de repos entre deux existences
terrestres. Issus de Dieu, leur pre commun, tous les esprits sont frres
et ne forment qu'une immense famille. Une communion perptuelle et de
constants rapports relient les morts aux vivants.
VII. - Les esprits se classent dans l'espace en raison de la densit de
leur corps fluidique, corrlative leur degr d'avancement et
d'puration. Leur situation est dtermine par des lois prcises ; ces lois
jouent dans le domaine moral un rle analogue celui que remplissent
dans l'ordre physique les lois d'attraction et de pesanteur. La justice
rgne dans ce domaine, comme l'quilibre dans l'ordre matriel. Les
esprits coupables et mauvais sont envelopps d'une paisse atmosphre
fluidique, qui les entrane vers les mondes infrieurs, o ils doivent
s'incarner pour dpouiller leurs imperfections. L'me vertueuse, revtue
d'un corps subtil, thr, participe aux sensations de la vie spirituelle et
s'lve vers les mondes heureux, o la matire a moins d'empire, o
rgnent l'harmonie, la flicit. L'me, dans sa vie suprieure et parfaite,
collabore avec Dieu, coopre la formation des mondes, en dirige les
volutions, veille au progrs des humanits, l'accomplissement des lois
ternelles.
VIII. - Le bien est la loi suprme de l'univers et le but de l'volution
des tres. Le mal n'a pas d'existence propre, il n'est qu'un effet de

242

APRES LA MORT

contraste ; c'est l'tat d'infriorit, la situation passagre que traversent


tous les tres dans leur ascension vers un tat meilleur.
IX. - L'ducation de l'me tant l'objet mme de la vie, il importe d'en
rsumer les prceptes en peu de mots :
Comprimer les besoins grossiers, les apptits matriels ; se crer des
besoins intellectuels et levs. Lutter, combattre, souffrir au besoin pour
l'avancement des hommes et des mondes. Initier ses semblables aux
splendeurs du Vrai et du Beau. Aimer la vrit et la justice, pratiquer
envers tous la charit, la bienveillance, tel est le secret du bonheur dans
l'avenir, tel est le Devoir !
___________

CONCLUSION.
___________

Dans tous les temps, des rayons de la vrit ont lui sur l'humanit ;
chaque religion en a eu sa part, mais les passions et les intrts matriels
ont bien vite voil ou dnatur ces enseignements ; le dogmatisme,
l'oppression religieuse, les abus de toutes sortes ont jet l'homme dans
l'indiffrence et le scepticisme. Le matrialisme s'est rpandu partout,
amollissant les caractres, altrant les consciences.
Puis, un jour, la voix des Esprits, la voix des Morts s'est fait entendre :
la vrit est sortie de nouveau de l'ombre, plus belle, plus clatante que
jamais. La voix a dit : Meurs pour renatre, renais pour grandir, pour
t'lever par la lutte et la souffrance ! Et la mort n'est plus un sujet
d'pouvante, car derrire elle nous voyons la rsurrection. Ainsi est n le
spiritisme. A la fois science exprimentale, philosophie et morale, il
nous apporte une conception gnrale du monde et de la vie, base sur la
raison, sur l'tude des faits et des causes, conception plus vaste, plus
claire, plus complte que celles qui l'ont prcde.
Le spiritisme claire le pass, fait la lumire sur les anciennes
doctrines spiritualistes et relie des systmes en apparence
contradictoires. Il ouvre des voies nouvelles l'humanit. En l'initiant
aux mystres de la vie future et du monde invisible, il lui montre sa
vritable situation dans l'univers ; il lui fait connatre sa double nature,
corporelle et spirituelle, et dploie devant elle des horizons infinis.
De tous les systmes, c'est le seul qui fournisse la preuve objective de
la survivance de l'tre et donne les moyens de correspondre avec ceux
que nous nommions improprement les morts. Par lui, nous pouvons
converser avec ceux que nous avons aims sur terre et que nous croyions
jamais perdus ; nous pouvons recevoir leurs enseignements, leurs
conseils. Ces moyens de communication, il nous apprend les
dvelopper par l'exercice.
Le spiritisme nous rvle la loi morale, trace notre ligne de conduite et
tend rapprocher les hommes par la fraternit, la solidarit et la
communaut de vues. Il indique tous un but plus digne et plus lev. Il

244

APRES LA MORT

apporte avec lui un sentiment nouveau de la prire, un besoin d'aimer, de


travailler pour les autres, d'enrichir notre intelligence et notre coeur.
La doctrine des Esprits, ne au milieu du dernier sicle, est dj
rpandue sur toute la surface du globe. Bien des prjugs, des intrts,
des erreurs en retardent encore la marche, mais elle peut attendre :
l'avenir est elle. Elle est forte, patiente, tolrante et respecte la volont
de l'homme ; elle est progressive et vit de science et de libert. Elle est
dsintresse, n'ayant d'autre ambition que de rendre les hommes plus
heureux, en les faisant meilleurs. A tous elle apporte le calme, la
confiance, la fermet dans l'preuve.
Les religions et les philosophies se sont succd travers les ges :
jamais l'humanit n'a entendu de plus puissantes sollicitations vers le
bien ; jamais elle n'avait connu une doctrine plus rationnelle, plus
consolante, plus moralisatrice. Le temps des aspirations incertaines, des
vagues esprances, est pass. Il ne s'agit plus des rves d'un mysticisme
maladif, ni des mythes enfants par de superstitieuses croyances ; c'est la
ralit mme qui se dvoile, c'est la virile affirmation des mes qui ont
quitt la terre et communiquent avec nous. Victorieuses de la mort, elles
planent dans la lumire, au-dessus de ce monde, qu'elles suivent et
guident au milieu de ses perptuelles transformations.
Eclairs par elles, conscients de notre devoir et de nos destines, nous
avanons rsolument dans la voie trace. L'existence a chang d'aspect.
Ce n'est plus le cercle troit, sombre, isol, que la plupart des hommes
ont cru voir ; pour nous, ce cercle s'largit au point d'embrasser le pass
et l'avenir, qu'il relie au prsent, pour former une unit permanente,
indissoluble. Rien ne prit. La vie change simplement de forme. La
tombe nous ramne au berceau, mais de l'une comme de l'autre sortent
des voix qui proclament l'immortalit.
Perptuit de la vie, solidarit ternelle des gnrations, justice,
galit, ascension et progrs pour tous : tels sont les principes de la foi
nouvelle, et ces principes s'appuient sur le roc de la mthode
exprimentale.
Les adversaires de cette doctrine peuvent-ils offrir davantage
l'humanit ? Peuvent-ils plus srement calmer ses angoisses, gurir ses
blessures, lui procurer de plus douces esprances et de plus grandes
certitudes ? S'ils le peuvent, qu'ils parlent, qu'ils fournissent la preuve de
leurs dires. Mais s'ils persistent lui opposer des affirmations dmenties

CONCLUSION

245

par les faits, s'ils ne peuvent offrir sa place, les uns que l'enfer, les
autres que le nant, nous sommes en droit de repousser avec nergie
leurs anathmes et leurs sophismes.
*
*

Venez vous dsaltrer cette source cleste, vous tous qui souffrez,
vous tous qui avez soif de vrit. Elle fera couler dans vos mes une
onde rafrachissante et rgnratrice. Vivifis par elle, vous soutiendrez
plus allgrement les combats de l'existence ; vous saurez vivre et mourir
dignement.
Observez assidment les phnomnes sur lesquels ces enseignements
reposent, mais n'en faites pas un jeu. Songez que c'est une chose srieuse
que de s'entretenir avec les morts, de recevoir d'eux la solution des
grands problmes. Considrez que ces faits vont susciter la plus grande
rvolution morale que l'histoire ait enregistre, en ouvrant tous la
perspective ignore des vies venir. Ce qui, pour des milliers de
gnrations, pour l'immense majorit des hommes qui vous ont prcds,
n'a t qu'une hypothse, devient pour vous une certitude. Une telle
rvlation a droit votre attention et votre respect. N'en usez qu'avec
sagesse, pour votre bien et celui de vos semblables.
Dans ces conditions, les esprits levs vous prteront assistance ; mais,
si vous faisiez du spiritisme un frivole usage, sachez que vous
deviendriez l'invitable proie des esprits menteurs, la victime de leurs
embches et de leurs mystifications.
Et toi, mon ami, mon frre, qui as reu ces vrits dans ton coeur
et qui en connais tout le prix, permets-moi un dernier appel, une dernire
exhortation.
Souviens-toi que la vie est courte. Pendant sa dure, efforce-toi
d'acqurir ce que tu es venu chercher en ce monde : le perfectionnement
vritable. Puisse ton tre spirituel en sortir plus pur qu'il n'y est entr !
Garde-toi des piges de la chair ; songe que la terre est un champ de
bataille, o la matire et les sens livrent l'me un perptuel assaut.
Lutte avec courage contre les passions viles ; lutte par l'esprit et par le
coeur, corrige tes dfauts, adoucis ton caractre, fortifie ta volont. Que
ta pense se dtache des vulgarits terrestres et s'ouvre des chappes sur
le ciel lumineux !

246

APRES LA MORT

Souviens-toi que tout ce qui est matriel est phmre. Les gnrations
passent comme les flots de la mer, les empires s'croulent, les mondes
eux-mmes prissent, les soleils s'teignent ; tout fuit, tout s'vanouit.
Mais il est trois choses qui viennent de Dieu et sont immuables comme
lui, trois choses qui resplendissent au-dessus du miroitement des gloires
humaines : c'est la Sagesse, la Vertu, l'Amour ! Conquiers-les par tes
efforts, et, en les atteignant, tu t'lveras au-dessus de ce qui est passager
et transitoire, pour jouir de ce qui est ternel !

FIN

TABLE DES MATIRES


INTRODUCTION ..................................................................................................... 1
APRS LA MORT.................................................................................................... 5
PREMIRE PARTIE - CROYANCES ET NGATIONS....................................... 5
I. - LA DOCTRINE SECRETE. LES RELIGIONS. ............................................ 5
II. - L'INDE.......................................................................................................... 13
III. - L'GYPTE. ................................................................................................. 22
IV. - LA GRCE. ................................................................................................ 27
V. - LA GAULE. ................................................................................................. 35
VI. - LE CHRISTIANISME................................................................................ 42
VII. - MATRIALISME ET POSITIVISME. .................................................... 58
VIII. - LA CRISE MORALE. ............................................................................. 67
DEUXIME PARTIE - LES GRANDS PROBLMES......................................... 76
IX. - L'UNIVERS ET DIEU................................................................................ 76
X. - L'AME IMMORTELLE............................................................................... 90
XI. - LA PLURALIT DES EXISTENCES....................................................... 94
XII. - LE BUT DE LA VIE. ................................................................................ 97
XIII. - LES PREUVES ET LA MORT........................................................... 100
XIV. - OBJECTIONS........................................................................................ 104
TROISIME PARTIE - LE MONDE INVISIBLE. ............................................. 108
XV. - LA NATURE ET LA SCIENCE............................................................. 108
XVI. - MATIRE ET FORCE. PRINCIPE UNIQUE DES CHOSES............. 110
XVII. - LES FLUIDES, LE MAGNTISME. .................................................. 111

248

APRES LA MORT

XVIII. - PHNOMNES SPIRITES. ...............................................................115


XIX. - TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES.....................................................116
XX. - LE SPIRITISME EN FRANCE. .............................................................125
XXI. - LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE. ..........................................131
XXII. - LES MDIUMS....................................................................................134
XXIII. - L'VOLUTION ANIMIQUE ET PRISPRITALE. ..........................138
XXIV. - CONSQUENCES PHILOSOPHIQUES ET MORALES. ...............140
XXV. - LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.....................................................141
XXVI. - DANGERS DU SPIRITISME. ...........................................................143
XXVII. - CHARLATANISME ET VNALIT...............................................145
XXVIII. - UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES. ............................147
QUATRIME PARTIE - L'AU-DELA. ...............................................................150
XXIX. - L'HOMME, TRE PSYCHIQUE. ......................................................150
XXX. - LA DERNIRE HEURE......................................................................151
XXXI. - LE JUGEMENT. .................................................................................154
XXXII. - LA VOLONT ET LES FLUIDES. ..................................................156
XXXIII. - LA VIE DANS L'ESPACE. .............................................................161
XXXIV. - L'ERRATICIT................................................................................163
XXXV. - LA VIE SUPRIEURE. ....................................................................164
XXXVI. - LES ESPRITS INFRIEURS. .........................................................173
XXXVII. - L'ENFER ET LES DMONS. ........................................................177
XXXVIII. - ACTION DE L'HOMME SUR LES ESPRITS MALHEUREUX.178
XXXIX. - JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT..............................180
XL. - LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE....................................................183

CONCLUSION

249

XLI. - REINCARNATION. .............................................................................. 186


CINQUIME PARTIE - LE DROIT CHEMIN. .................................................. 190
XLII. - LA VIE MORALE. ............................................................................... 190
XLIII. - LE DEVOIR......................................................................................... 192
XLIV. - FOI, ESPRANCE, CONSOLATIONS. ............................................ 195
XLV. - L'ORGUEIL. RICHESSE ET PAUVRET. ........................................ 198
XLVI. - L'GOSME. ....................................................................................... 203
XLVII. - LA CHARIT. ................................................................................... 206
XLVIII. - PATIENCE ET BONT. .................................................................. 211
XLIX. - L'AMOUR. .......................................................................................... 214
L. - RSIGNATION DANS L'ADVERSIT. .................................................. 216
LI. - LA PRIRE. .............................................................................................. 224
LII. - TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE. .............................................. 229
LIII. - L'TUDE. ............................................................................................... 232
LIV. - L'DUCATION...................................................................................... 235
LV. - QUESTIONS SOCIALES. ...................................................................... 237
LVI. - LA LOI MORALE. ................................................................................ 241
RSUM. .............................................................................................................. 243
CONCLUSION...................................................................................................... 246
TABLE DES MATIRES..................................................................................... 251

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