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Tratamiento o procesamiento del t

Al contrario que el caf, que se importa como caf verde y recibe su procesamiento final en el pas donde se va a consumir, el t se procesa en la plantacin del pas de origen y se exporta en su formato final.

Las fases ms importantes de su tratamiento (en lo que respecta a la produccin del t ms ortodoxa) son:

Marchitacin Apisonamiento Fermentacin Secado Clasificacin (segn grados)

Veamos en qu consiste cada una de estas fases: 1. Marchitacin: Cuando las hojas frescas llegan a la fbrica, son pesadas para tener un registro de la cantidad recolectada. A continuacin, el proceso de marchitacin comienza cuando la humedad contenida en las hojas se reduce alrededor del 30% con el objetivo de que las hojas estn ms blandas y flexibles para la siguiente fase. La marchitacin tiene lugar en una especie de canales de 25 a 30 metros de longitud, cubierto por una malla de alambre y ventilado con ventiladores de gran tamao. Las hojas se extienden sobre la red. La temperatura del aire incluso puede ser caliente en caso de que las hojas contengan mucha humedad. Este proceso dura de 12 a 18 horas. 2. Apisonamiento: En esta fase, las hojas marchitas de t pasan por los rodillos de una gran mquina. Esta mquina est formada por dos grandes y pesados platos metlicos que rotan uno contra otro y, de este modo, rompen las clulas de las hojas, entrando en contacto los fluidos de las hojas con el oxgeno del aire. Esto da lugar a la fermentacin as como al desarrollo de aceites esenciales, que son determinantes en el aroma del t.

El t, una vez que ha pasado por los rodillos y ha empezado a fermentar, es llevado a la habitacin de fermentacin. En algunas fbricas el t es triturado. En esta habitacin, el t se mueve lentamente alrededor de un cilindro que rota lentamente con el objetivo de introducir oxgeno y acelerar la fermentacin. 3. Fermentacin: La fermentacin es el proceso de oxidacin y teido de los fluidos de las hojas del t que han sido liberados en la fase anterior. Para la fermentacin, las hojas son extendidas en mesas en capas de 10 cm. En las fbricas modernas, se pulveriza agua desde los ventiladores para aumentar la humedad de la sala donde la fermentacin se va a llevar a cabo. Durante la fermentacin (aproximadamente 2 3 horas), las hojas de t cambian su color, que gradualmente se va convirtiendo en cobre-rojizo. Este color lo volveremos a ver en las hojas hmedas cuando realicemos la infusin. El fabricante de t necesita monitorizar constantemente el grado de oxidacin, especialmente en lo que respecta al aroma de las hojas hmedas. La calidad del t final depende en gran medida de una correcta fermentacin. Es importante matizar que el t verde no es fermentado, es decir, no pasa por este paso del proceso de produccin. El t verde, despus de la marchitacin, pasa por un tratamiento de vapor, destruyndose los enzimas y el proceso de teido del t. Posteriormente pasa el proceso de apisonamiento y secado. Esto asegura que las hojas no son coloreadas cobre-rojizo como el t negro sino que mantienen un color verde-oliva. La infusin vara dependiendo de la variedad, rea de cultivo y periodo de recoleccin de las hojas y puede ser de color amarillo claro hasta verde oscuro. 4. Secado: La fermentacin termina cuando se alcanza el grado de fermentacin deseado (por ejemplo, en el momento en el que un t ha desarrollado su tpico aroma y color rojizo, el t es secado). Para la fase de secado, se utilizan secadores de niveles alimentados por madera o petrleo. Las hojas se mueven a travs de una cinta transportadora. La temperatura del aire es de 90C, fijando firmemente los fluidos a las hojas. Despus de aproximadamente 20 minutos, la temperatura desciende a 40C y la humedad contenida en las hojas es de aproximadamente el 6%. Posteriormente, cuando el t sea infusionado, el fluido celular (que est fijado en las hojas secas) ser liberado en el agua caliente producindose una aromtica y embriagadora taza de t. 5. Clasificacin: El t negro, una vez que es secado, se criba para clasificar las hojas por tamao. Dependiendo del tamao de la criba son generalmente clasificados en los siguientes grados: T de hoja entera

- Polvo de t

de T

hoja

rota triturado

Generalmente, cuanto ms pequea es la hoja de t, ms fuerte es la infusin que se obtiene. El t es un producto natural que, a travs de la eliminacin de la humedad de la hoja, se consigue que sea muy duradero. Se recomienda almacenarlo en un lugar fresco y seco. El t mantiene su sabor original si se guarda en un recipiente bien cerrado, lejos de fuertes olores.