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Proceso 1. Exploracin Existen diferentes mtodos usados en el descubrimiento de minas y yacimientos de mineral de hierro.

Estn las tcnicas geofsicas basadas en la instrumentacin, perforacin y otros mtodos de estudio geolgico tales como el mapeo, que se basa en las medidas contrarrestadas entre el mineral y sus rocas circundantes usando propiedades fsicas como el magnetismo y densidad de ellas. 2. Valoracin Principales minerales extrados del hierro Hematita (mena roja) 70% de hierro Magnetita (mena negra) 72.4% de hierro Siderita (mena caf pobre) 48.3% de hierro Limonita (mena caf) 60-65% de hierro 3. 4. 5. 6. 7. Explosin Explotacin Transportacin Compactacin Trituracin y Tamizado

Consiste en darle al mineral un tamao apropiado para ser cargado en el alto horno, el que, actualmente, requiere de la trituracin y tamizado de las granzas de carga directa al horno de un tamao ms fino que 6 mm y con ms de 30 mm de grueso bruto. El tamao se selecciona basado en las caractersticas del mineral de modo que asegure una alta permeabilidad en el apilado y permita el tiempo suficiente para la reduccin del material bruto. Los finos de menos de 6 mm producidos mediante este mtodo son generalmente aglomerados mediante sinterizacin e incluso a veces regraneados o reconstituidos y peletizados. 8. Lavado Este mtodo es el proceso ms simple de concentracin de mineral que aprovecha la alta gravedad especfica y tamao bruto del mineral para separarlo de la ganga silicosa ms fina y liviana predominantemente en forma de cuarzo y arcilla. Se prepara el mineral para ser lavado en dos etapas ms finas que 50 mm. El mineral es alimentado a lavadores especialmente diseados que se encargan de agitarlo intensamente mediante sus paletas que en combinacin con el flujo contrapuesto del agua, remueve la slice fina de ste, dejando un producto residual muy rico en hierro. 9. Agitacin Algo ms complejo es el de agitacin, usado en el mineral con caractersticas ms refractarias que requiere de quiebre para remover las capas de slice. Consisten estos instrumentos de agitacin, generalmente, en pantallas horizontales que alojan una cama de 15 a 25 cm de profundidad. Mediante la accin pulsante del agua, accin impartida a travs de una bomba oscilante o mediante el movimiento fsico hacia arriba y abajo de la propia pantalla, el mineral entrante a sta es estratificado. Al caer el mineral, el movimiento pulsante permite que las partculas de slice ms livianas suban a la parte alta de la cama mientras que las partculas ms ricas en hierro bajen a la base.

Existen tambin otros medios de beneficiamiento como el de Separacin de Medios Pesados, el Espiral, la Separacin Magntica Hmeda de Alta Intensidad y el Cono Reichert.

Fabricacin del arrabio (hierro de primera fundicin) El primer paso en la fabricacin de cualquier hierro o acero es la produccin del arrabio o hierro de primera fundicin, en el alto horno. Con aproximadamente 40 m de altura, es un enorme cascarn de acero recubierto con ladrillo resistente al calor. El mineral de hierro, el coque y la piedra caliza se miden con todo cuidado y se transportan hasta la parte superior del horno en una vagoneta de concha. Cada ingrediente se descarga por separado en el horno a travs del sistema de campana, formando capas de coque, piedra caliza y mineral de hierro, en la parte superior del horno. Una corriente continua de aire caliente,, que proviene de las estufas cuyas temperaturas son de 650C pasa por el tubo atizador y las toberas para hacer que el coque arda vigorosamente. La temperatura en el fondo del horno alcanza los 1650C o ms. El carbono del coque se combina con el oxgeno del aire para formar monxido de carbono, con lo que se elimina el oxgeno que contiene el mineral de hierro y se libera el hierro metlico. ste fundido, escurre por la carga y se recoge en el fondo del horno. El intenso calor funde tambin la piedra caliza, la cual se combina con las impurezas del mineral y del coque para formar una nata llamada escoria. sta tambin se cuela hasta el fondo de la carga y flota sobre al arrabio fundido. Cada cuatro o cinco horas se sangra el horno y el hierro fundido, hasta 315 toneladas fluye hacia una vagoneta para el metal fundido o de botella y se lleva a los hornos de aceracin. A veces el arrabio se moldea directamente en lingotes cortos que se utilizan en las fundiciones para hacer piezas de hierro fundido. La escoria se extrae a intervalos ms frecuentes y se vierte en una vagoneta para escoria o cazo de colada y finalmente se utiliza para fabricar aislamiento de lana mineral, bloques para construccin y otros productos.

10. Convertidores PROCESOS TECNOLGICOS PARA LA OBTENCIN DEL ACERO, HORNOS BOF, ELCTRICOS, CONVERTIDORES BESSEMER Y THOMAS Una vez obtenido el arrabio o el hierro esponja (es de mayor pureza que el arrabio, producido en horno de calcinacin y un alto horno) es necesario refinar al hierro para que se transforme en material til para diferentes objetos o artefactos, o sea en hierro o acero comercial.

Principales procesos de los hierros y aceros comerciales. Hornos Bessemer Es un horno en forma de pera que est forrado con refractario de lnea cida o bsica. El convertidor se carga con chatarra fra y se le vaca arrabio derretido, posteriormente se le inyecta aire a alta presin con lo que se eleva la temperatura por arriba del punto de fusin del hierro, haciendo que este hierva. Con lo anterior las impurezas son eliminadas y se obtiene acero de alta calidad. Este horno ha sido substituido por el BOF.

Figura 4. Horno Bessemer Horno bsico de oxgeno (BOF)

Es un horno muy parecido al Bessemer con la gran diferencia de que a este horno en lugar de inyectar aire a presin se le inyecta oxgeno a presin, con lo que se eleva mucho ms la temperatura que en el Bessemer y en un tiempo muy reducido. El nombre del horno se debe a que tiene un recubrimiento de refractario de la lnea bsica y a la inyeccin del oxgeno. La carga del horno est constituida por 75% de arrabio procedente del alto horno y el resto es chatarra y cal. La temperatura de operacin del horno es superior a los 1650C y es considerado como el sistema ms eficiente para la produccin de acero de alta calidad. Este horno fue inventado por Sir Henrry Bessemer a mediados de 1800, slo que como en esa poca la produccin del oxgeno era cara se inici con la inyeccin de aire, con lo que surgi el convertidor Bessemer.

Figura 5. Funcionamiento del horno bsico de oxgeno

Horno de arco elctrico

Por lo regular son hornos que slo se cargan con chatarra de acero de alta calidad. Son utilizados para la fusin de aceros para herramientas, de alta calidad, de resistencia a la temperatura o inoxidables. Considerando que estos hornos son para la produccin de aceros de alta calidad siempre estn recubiertos con ladrillos de la lnea bsica. Existen hornos de arco elctrico que pueden contener hasta 270 toneladas de material fundido. Para fundir 115 toneladas se requieren aproximadamente tres horas y 50,000 kwh de potencia. Tambin en estos hornos se inyecta oxgeno puro por medio de una lanza. Los hornos de arco elctrico funcionan con tres electrodos de grafito los que pueden llegar a tener 760mm de dimetro y longitud de hasta 12m. La mayora de los hornos operan a 40v y la corriente elctrica es de 12,000 A. Estos equipos tienen un crisol o cuerpo de placa de acero forrado con refractario y su bveda es de refractario tambin sostenida por un cincho de acero, por lo regular enfriado con agua. Para la carga del horno los electrodos y la bveda se mueven dejando descubierto al crisol, en el que se deposita la carga por medio de una gra viajera. Estos equipos son los ms utilizados en industrias de tamao mediano y pequeo, en donde la produccin del acero es para un fin determinado, como varilla corrugada, aleaciones especiales, etc.

Figura 6. Horno de arco elctrico. 11. Ajuste metalrgico del acero