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La epidemiologa veterinaria estudia la distribucin, la frecuencia, los determinantes, las predicciones y el control de los factores relacionados con la salud

animal en los padecimientos que afectan la salud de los animales, con las distintas enfermedades existentes en poblaciones especficas. En epidemiologa se estudian y describen la salud y las enfermedades que se presentan en una determinada poblacin, para lo cual se tienen en cuenta una serie de patrones de enfermedad, que se reducen a tres aspectos: tiempo, lugar e individuo: el tiempo que tarda en surgir, la temporada del ao en la que surge y los tiempos en los que es ms frecuente; el lugar (la ciudad, la poblacin, el pas, el tipo de zona) en donde se han presentado los casos, y los animales ms propensos a padecerla. Una zoonosis es cualquier enfermedad que puede transmitirse de animales a seres humanos. La palabra se deriva del griego zoon (animal) y nosis (enfermedad). Se trata de enfermedades que afectan generalmente a los animales vertebrados, incluyendo al hombre. El campo interdisciplinario que emerge de la medicina de la conservacin, que integra la veterinaria humana y ciencias ambientales, se refiere en gran parte a zoonosis. Si se puede transmitir de personas a animales se trata de una zooantroponosis. Aunque estrictamente hablando se tiende a definir como zoonosis solo a las enfermedades infectocontagiosas que se transmiten desde otros vertebrados a los seres humanos (antropozoonosis); un ejemplo seria la gripe. Las enfermedades infecciosas son, por lo general, provocadas por microorganismos que invaden el cuerpo y se multiplican. La invasin se inicia, habitualmente, mediante la adherencia a las clulas del animal afectado. Este proceso es muy especfico e implica acoplamientos entre la clula humana y el microorganismo, similares a los de una llave con su cerradura. El que ste permanezca cerca del punto de invasin o bien se extienda a puntos lejanos depende de factores como la produccin de toxinas, enzimas u otras sustancias. Algunos microorganismos que invaden el cuerpo producen toxinas. Unas pocas enfermedades infecciosas son causadas por toxinas producidas por microorganismos fuera del cuerpo, como por ejemplo la intoxicacin alimentaria causada por estafilococos. Tras la invasin, los microorganismos deben multiplicarse para producir la infeccin. Por consiguiente, pueden suceder tres cosas: primero, que estos microorganismos sigan multiplicndose y desborden las defensas, proceso que puede causar suficiente dao como para matar al enfermo; en segundo lugar, se puede alcanzar un estado de equilibrio, desarrollndose una infeccin crnica; ni los microorganismos ni el afectado ganan la batalla, y en tercer lugar, el individuo, con o sin tratamiento, consigue erradicar el microorganismo invasor. Muchos de los microorganismos causantes de enfermedades, tienen propiedades que aumentan la gravedad del proceso (virulencia) y resisten a los mecanismos de defensa del cuerpo. Por ejemplo, algunas bacterias producen enzimas que rompen los tejidos, permitiendo que la infeccin se extienda ms rpidamente. Se llaman enfermedades agudas a aquellas que tienen un inicio y un fin claramente definidos, y son de corta duracin (generalmente menos de tres meses), aunque no hay un consenso en cuanto a que plazos definen a una enfermedad como aguda y cuales como crnica. El trmino agudo no dice nada acerca de la gravedad de la enfermedad ya que hay enfermedades agudas banales (por ejemplo: resfriado comn, gripe y otras que pueden ser muy graves (por ejemplo: infarto agudo de miocardio). Es un trmino que define "tiempo de evolucin" y no "gravedad

enfermedad crnica a aquellas enfermedades de larga duracin y por lo general de progresin lenta.1 No hay un consenso acerca del plazo a partir del cual una enfermedad pasa a considerarse crnica; pero por trmino medio, toda enfermedad que tenga una duracin mayor a seis meses puede considerarse como crnica. Las enfermedades crnicas no se distribuyen al azar sino que se ven ms frecuentemente en determinadas personas, familias y comunidades, tanto por causas genticas mal comprendidas como por efecto del contexto. Como siempre, la pobreza es el determinante clave, con su cortejo de falta de educacin formal, prdida de expectativas sociales y personales, y hbitos de vida perjudiciales para la salud. Es la secuencia de elementos que se articulan en la transmisin de un agente desde una fuente de infeccin a un husped susceptible. Componentes: 1- Agente 2- Fuente de infeccin 3- Puerta de salida 4- Mecanismo de transmisin 5- Puerta de entrada 6- Husped La importancia de la cadena epidemiolgica radica en que identificando los posibles eslabones en cada enfermedad se puede interrumpir la cadena de transmisin y prevenir el desarrollo y propagacin de estas enfermedades. CARACTERSTICAS DEL AGENTE 1. Intrnsecas: tamao, forma, composicin qumica, etc. 2. Comportamiento en el husped: contagiosidad, patogenicidad, virulencia, poder invasor, antigenicidad. 3. Comportamiento frente al medio: resistencia, aptitud que presenta para su vehiculizacin, etc Normas generales Para la adecuada recoleccin, conservacin y envo de muestras, es indispensable tener presente las siguientes normas: Toda muestra debe ser remitida con su historia clnica completa y perfectamente identificada. Las muestras ideales se obtienen de animales vivos en distintos estadios de la enfermedad. Si es necesaria la necropsia, sta debe guardar un orden y metodologa adecuadas; adems, debe realizarse al menor tiempo posible despus de la muerte del animal (1 hora). Las muestras para estudio bacteriolgico deben tomarse antes de la administracin de medicamentos y empleando siempre material estril. Para evitar que la muestra se seque y lograr una adecuada conservacin, en algunos casos es necesario utilizar medios de transporte. Para la recoleccin de cualquier otro tipo de muestra, utilizar material limpio y seco. Los envases utilizados para el envio de muestras deben ser en lo posible irrompibles, hermticos y de dimensiones adecuadas; el tiempo entre la obtencin de la muestra y su llegada al laboratorio no debera ser superior a 24 horas. Identificacin de las muestras: La identificacin de las muestras es de primordial importancia para el laboratorio y deben estar acompaadas de la siguiente informacin: