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Michael Lwy: O capitalismo como religio

Por Michael Lwy Entre os documentos inditos de Walter Benjamin [1892-1940] publicados em 1985 por Ralph Tiedemann e Hermann Schweppenhuser no volume 6 de suas obras completas (Gesammelte Schriften, Suhrkamp Verlag), h um particularmente obscuro, mas que parece de uma atualidade surpreendente: O capitalismo como religio. So trs ou quatro pginas contendo anotaes e referncias bibliogrficas; denso, paradoxal, s vezes hermtico, o texto no se deixa decifrar facilmente. Como no se destinava publicao, o autor no tinha qualquer necessidade de torn-lo legvel e compreensvel Os comentrios a seguir so uma tentativa parcial de interpretao, baseada mais em hipteses do que em certezas, e deixando de lado certas zonas de sombra. O texto de Benjamin , com toda evidncia, inspirado por A tica protestante e o esprito do capitalismo, de Max Weber [1864-1920]. No entanto, como veremos, o argumento de Benjamin vai muito alm de Weber e, sobretudo, substitui sua abordagem axiologicamente neutra (Wertfrei) por um fulminante requisitrio anticapitalista. preciso ver no capitalismo uma religio. Com essa afirmao categrica comea o fragmento. Segue-se uma referncia, mas tambm um distanciamento em relao a Weber: Demonstrar a estrutura religiosa do

capitalismo isto , demonstrar que ele no somente uma formao condicionada pela religio, como pensa Weber, mas um fenmeno essencialmente religioso nos levaria ainda hoje pelos meandros de uma polmica universal desmedida. Benjamin continua: Podemos entretanto, desde j, reconhecer no tempo presente trs traos dessa estrutura religiosa do capitalismo. Benjamin no cita mais Weber, mas de fato os trs pontos se alimentam de ideias e argumentos do socilogo, dando-lhes um novo alcance, infinitamente mais crtico, mais radical social e politicamente, mas tambm do ponto de vista filosfico (teolgico?) e perfeitamente antagnico tese weberiana da secularizao. O culto Primeiramente, o capitalismo uma religio puramente cultual, talvez a mais extremamente cultual que j existiu. Nada nele tem significado que no esteja em relao imediata com o culto, ele no tem dogma especfico nem teologia. O utilitarismo ganha, desse ponto de vista, sua colorao religiosa. Portanto, as prticas utilitrias do capitalismo investimento do capital, especulaes, operaes financeiras, manobras bolsistas, compra e venda de mercadorias so equivalentes a um culto religioso. O capitalismo no exige a adeso a um credo, a uma doutrina ou a uma teologia; o que conta so as aes, que representam, por sua dinmica social, prticas cultuais. Benjamin, contradizendo um pouco seu argumento sobre a Reforma e o cristianismo, compara essa religio capitalista ao paganismo original, tambm ele imediatamente prtico e sem preocupaes transcendentes. Mas o que que permite assemelhar essas prticas econmicas capitalistas a um culto? Benjamin no o explica, mas utiliza, algumas linhas depois, o termo adorador; podemos assim considerar que o culto capitalista comporta certas divindades que so objeto de adorao. Por exemplo: Comparao entre as imagens de santos das diferentes religies e as notas de dinheiro dos diversos pases. O dinheiro, em forma de papel-moeda, seria assim o objeto de um culto anlogo ao dos santos das religies comuns. No entanto, o papel-moeda apenas uma das manifestaes de uma divindade mais fundamental no sistema capitalista cultual: o dinheiro, o deus Mammon, ou, segundo Benjamin, Pluto deus da riqueza. Na bibliografia do fragmento mencionada uma passagem virulenta contra o poder religioso do dinheiro: est no livro Aufruf zum Sozialismus, do pensador anarquista judeualemo Gustav Landauer, publicado em 1919, pouco antes do assassinato de seu autor por militares contra-revolucionrios. Na pgina indicada pela nota

bibliogrfica de Benjamin, Landauer escreve: Fritz Mauthner (Wrterbuch der Philosophie) mostrou que a palavra Deus [Gott] originariamente idntica a dolo [Gtze], e que as duas querem dizer o fundido (ou o escorrido) [Gegossene]. Deus um artefato feito pelos humanos, que ganha uma vida, atrai para si as vidas dos humanos e finalmente torna-se mais poderoso que a humanidade. O nico escorrido [Gegossene], o nico dolo [Gtze], o nico Deus [Gott] a que os humanos deram vida o dinheiro [Geld]. O dinheiro artificial e vivo, o dinheiro produz dinheiro e mais dinheiro, o dinheiro tem todo o poder do mundo. Quem no v, quem ainda hoje no v, que o dinheiro, que o Deus no outra coisa seno um esprito oriundo dos seres humanos, um esprito que se tornou uma coisa [Ding] viva, um monstro [Unding], e que ele o sentido [Sinn] que se tornou louco [Unsinn] de nossa vida? O dinheiro no cria riqueza, ele a riqueza; ele a riqueza em si; no existe outro rico alm do dinheiro. verdade que no podemos saber at que ponto Benjamin compartilhava esse raciocnio de Landauer; mas podemos, a ttulo de hiptese, considerar esse trecho, mencionado na bibliografia, como um exemplo do que ele entende por prticas cultuais do capitalismo. Sem trgua A segunda caracterstica do capitalismo est estreitamente ligada a essa concreo do culto: a durao do culto permanente. O capitalismo a celebrao de um culto sem trgua e sem piedade. No h dias comuns, nenhum dia que no seja de festa, no sentido terrvel da utilizao da pompa sagrada, da extrema tenso que habita o adorador. Sem descanso, sem trgua e sem piedade: a ideia de Weber retomada por Benjamin, quase literalmente; no sem ironia, alis, evocando o carter permanente dos dias de festa: na verdade, os capitalistas puritanos aboliram a maioria dos feriados catlicos, considerados um incentivo ao cio. Portanto, na religio capitalista, cada dia v a mobilizao da pompa sagrada, isto , os rituais na bolsa ou na fbrica, enquanto os adoradores seguem, com angstia e uma extrema tenso, a subida ou a descida das cotaes das aes. As prticas capitalistas no conhecem pausa, elas dominam a vida dos indivduos da manh noite, da primavera ao inverno, do bero ao tmulo. Como bem observa Burkhardt Lindner, o fragmento empresta de Weber o conceito do capitalismo como sistema dinmico, em expanso global, impossvel de deter e do qual no podemos escapar. Enfim, a terceira caracterstica do capitalismo como religio seu carter

culpabilizador: O capitalismo provavelmente o primeiro exemplo de um culto que no expiatrio [entshnenden], mas culpabilizador. Benjamin continua seu requisitrio contra a religio capitalista: Nisso, o sistema religioso precipitado em um movimento monstruoso. Uma conscincia monstruosamente culpada que no sabe expiar se apodera do culto, no para nele expiar essa culpa, mas para torn-la universal, para faz-la entrar fora na conscincia e, enfim e sobretudo, para implicar Deus nessa culpa, para que no fim das contas ele mesmo tenha interesse na expiao. Benjamin evoca, nesse contexto, o que chama de ambiguidade da palavra Schuld isto , ao mesmo tempo dvida e culpa. Segundo Burkhard Lindner, a perspectiva histrica do fragmento baseia-se na premissa de que no podemos separar, no sistema da religio capitalista, a culpa mtica da dvida econmica. Encontramos em Max Weber dois raciocnios anlogos, que tambm jogam com os dois sentidos de dever: para o burgus puritano, o que consagramos a fins pessoais roubado do servio glria de Deus; tornamo-nos assim ao mesmo tempo culpados e endividados em relao a Deus. A ideia de que o homem tem deveres para com as posses que lhe foram confiadas e s quais ele est subordinado como um intendente devotado () pesa sobre sua vida com todo o seu peso glido. Quanto mais aumentam as posses, mais pesado torna-se o sentimento de responsabilidade () que o obriga, para a glria de Deus (), a aument-las por meio de um trabalho sem descanso. A expresso de Benjamin fazer a culpa entrar fora na conscincia corresponde bem s prticas puritanas/capitalistas analisadas por Weber. Amplitude Mas parece-me que o argumento de Benjamin mais geral: no somente o capitalismo que culpado e endividado com seu capital a culpa universal. Assim, o prprio Deus encontra-se envolvido nessa culpa geral: se os pobres so culpados e excludos da graa, e se, no capitalismo, eles esto condenados excluso social porque a vontade de Deus ou, o que seu equivalente na religio capitalista, a vontade dos mercados. Bem entendido, se nos situarmos no ponto de vista desses pobres e endividados, Deus que o culpado, e com ele o capitalismo. Em qualquer dos casos, Deus est inextricavelmente associado ao processo de culpabilizao universal. At aqui vimos bem o ponto de partida weberiano do fragmento, em sua anlise do capitalismo moderno como religio originria de uma transformao do calvinismo; mas h um trecho em que Benjamin parece atribuir ao

capitalismo uma dimenso trans histrica que no mais a de Weber e tampouco de Marx: O capitalismo se desenvolveu no Ocidente como um parasita do cristianismo devemos demonstr-lo no somente a propsito do calvinismo, mas tambm das outras correntes ortodoxas do cristianismo , de tal sorte que no fim das contas a histria do cristianismo essencialmente a de seu parasita, o capitalismo. O resultado do processo monstruoso de culpabilizao capitalista a generalizao do desespero: Ele est ligado essncia desse movimento religioso que o capitalismo de perseverar at o fim, at a completa culpabilizao final de Deus, at um estado do mundo atingido por um desespero que ainda esperamos que seja justo. O que o capitalismo tem de historicamente indito que a religio no mais reforma, mas a runa do ser. O desespero se estende ao estado religioso do mundo do qual se deveria esperar a salvao. No estamos distantes, aqui, das ltimas pginas dA tica protestante, em que Weber constata, com um fatalismo resignado, que o capitalismo moderno determina, com uma fora irresistvel, o estilo de vida do conjunto dos indivduos nascidos nesse mecanismo e no somente daqueles que a aquisio econmica concerne diretamente. Ele compara essa coero a uma espcie de priso na qual o sistema de produo racional de mercadorias encerra os indivduos: Segundo as opinies de Baxter, a preocupao pelos bens externos no deveria pesar sobre os ombros de seus santos seno como um leve manto que a qualquer momento se pode retirar. Mas a fatalidade transformou esse manto em uma jaula de ao. De Weber a Benjamin nos encontramos em um mesmo campo semntico, que descreve a lgica impiedosa do sistema capitalista. Mas por que ele produtor de desespero? Sendo a culpa dos humanos, seu endividamento para com o capital, perptua e crescente, nenhuma esperana de expiao permitida. O capitalista deve constantemente aumentar e ampliar seu capital, sob pena de desaparecer diante de seus concorrentes, e o pobre deve emprestar dinheiro para pagar suas dvidas. Segundo a religio do capital, a nica salvao reside na intensificao do sistema, na expanso capitalista, no acmulo de mercadorias, mas isso s faz agravar o desespero. o que parece sugerir Benjamin com a frmula que faz do desespero um estado religioso do mundo do qual se deveria esperar a salvao.

* Verso editada de conferncia realizada na USP em 29 de setembro de 2005. A traduo de Luiz Roberto Mendes Gonalves para a Folha de S.Paulo.