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Una red de computadoras, también llamada red de ordenadores, red de comunicaciones de datos o red informática, es un conjunto de equipos informáticos

y software conectados entre sí por medio de dispositivos físicos que envían y reciben impulsos eléctricos, ondas electromagnéticas o cualquier otro medio para el transporte de datos, con la finalidad de compartir información, recursos y ofrecer servicios.1 Como en todo proceso de comunicación se requiere de un emisor, un mensaje, un medio y un receptor. La finalidad principal para la creación de una red de computadoras es compartir los recursos y la información en la distancia, asegurar la confiabilidad y la disponibilidad de la información, aumentar la velocidad de transmisión de los datos y reducir el costo general de estas acciones.2 Un ejemplo es Internet, la cual es una gran red de millones de computadoras ubicadas en distintos puntos del planeta interconectadas básicamente para compartir información y recursos. La estructura y el modo de funcionamiento de las redes informáticas actuales están definidos en varios estándares, siendo el más importante y extendido de todos ellos el modelo TCP/IP basado en el modelo de referencia OSI. Este último, estructura cada red en siete capas con funciones concretas pero relacionadas entre sí; en TCP/IP se reducen a cuatro capas. Existen multitud de protocolos repartidos por cada capa, los cuales también están regidos por sus respectivos estándares.3 Índice
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1 Historia 2 Descripción básica 3 Componentes básicos de las redes o 3.1 Software o 3.2 Hardware  3.2.1 Tarjeta de red o 3.3 Dispositivos de usuario final  3.3.1 Servidores  3.3.2 Almacenamiento en red o 3.4 Dispositivos de red o 3.5 Protocolos de redes  3.5.1 Modelo OSI  3.5.2 Modelo TCP/IP  3.5.3 Otros estándares 4 Clasificación de las redes o 4.1 Por alcance o 4.2 Por tipo de conexión  4.2.1 Medios guiados  4.2.2 Medios no guiados o 4.3 Por relación funcional

5 Por topología física 4. así como de otros tipos como fibra óptica. principalmente. como wireless. 100. .6 Por la direccionalidad de los datos 4. También las velocidades disponibles varían según el tipo de adaptador.1 Bibliografía 7 Enlaces externos o o o o o o es sencilla: cuando existe una división entre ambas. o NIC (Network Card Interface). estas tarjetas vienen en formato PCMCIA o similares. de 10. coaxial. 1000 Mbps o 10000. Cabe señalar que a cada tarjeta de red le es asignado un identificador único por su fabricante. etc. y en los inalámbricos. con la cual se puedan enviar y recibir paquetes de datos desde y hacia otras computadoras. 54.4 Por tecnología 4. tanto de sobremesa como portátiles. Para lograr el enlace entre las computadoras y los medios de transmisión (cables de red o medios físicos para redes alámbricas e infrarrojos o radiofrecuencias para redes inalámbricas). Adaptador de red es el nombre genérico que reciben los dispositivos encargados de realizar dicha conversión. Component Artículo principal: Tarjeta de red.7 Por grado de autentificación 4.8 Por grado de difusión 4. 300 Mbps.   4. estas tarjetas ya vienen integradas en la placa base. empleando un protocolo para su comunicación y convirtiendo a esos datos a un formato que pueda ser transmitido por el medio (bits. En el caso de ordenadores portátiles. éstas pueden ser. Dicho identificador permite direccionar el tráfico de datos de la red del emisor al receptor adecuado. es posible utilizar un número casi infinito de protocolos distintos.9 Por servicio o función 5 Véase también 6 Referencias o 6. El trabajo del adaptador de red es el de convertir las señales eléctricas que viajan por el cable (ej: red Ethernet) o las ondas de radio (ej: red Wi-Fi) en una señal que pueda interpretar el ordenador. Esto significa que estos adaptadores pueden ser tanto Ethernet. lo que facilita la actualización y migración entre distintas tecnologías. Estos adaptadores son unas tarjetas PCI que se conectan en las ranuras de expansión del ordenador. En los ordenadores del siglo XXI. ceros y unos). conocido como dirección MAC (Media Access Control). de 11. es necesaria la intervención de una tarjeta de red. que consta de 48 bits (6 bytes). en Ethernet.

videoconsolas. e       . de forma habitual. Este tipo de terminales. dentro de este último puede ser mediante: ethernet. conocidos como netbooks. convirtiéndolos en partes de las redes junto a los tradiciones ordenadores. y más concretamente computadoras personales. proyectores. Wi-Fi. Electrónica del hogar: las tarjetas de red empezaron a integrarse.Dispositivos de usuario final  Computadoras personales: son los puestos de trabajo habituales de las redes. Este tipo de terminales. de forma habitual. libros electrónicos. Otros elementos: escáneres. proyectores. como frigoríficos. lectores de CD-ROM. en muchos elementos habituales de los hogares: televisores. Electrónica del hogar: las tarjetas de red empezaron a integrarse. e incluso en electrodomésticos. equipos multimedia. cuya función principal es la de navegar por Internet. En estos sólo se exhiben datos o se introducen. teléfonos celulares. Terminal: muchas redes utilizan este tipo de equipo en lugar de puestos de trabajo para la entrada de datos. por ejemplo. equipos multimedia. trabajan unido a un servidor. Se incluyen desde las potentes estaciones de trabajo para la edición de vídeo. especialmente por el éxito del iPad de Apple. según el trabajo que realizan. etc. Las tabletas se popularizaron al final de la primera década del siglo XXI. actuando como intermediario entre la impresora y el dispositivo que está solicitando un trabajo de impresión de ser terminado. En algunos casos se integran dentro de la impresora y en otros por medio de convertidores externos. Los medios de conectividad de estos dispositivos pueden ser alambricos o inalámbricos. hasta los ligeros equipos portátiles. desde la primera década del siglo XXI. que es quien realmente procesa los datos y envía pantallas de datos a los terminales. Terminal: muchas redes utilizan este tipo de equipo en lugar de puestos de trabajo para la entrada de datos. etc. se engloban todos los que se utilizan para distintas funciones. que es quien realmente procesa los datos y envía pantallas de datos a los terminales. desde la primera década del siglo XXI. videoconsolas. en muchos elementos habituales de los hogares: televisores. libros electrónicos. teléfonos celulares. En estos sólo se exhiben datos o se introducen. Dentro de la categoría de computadoras. Impresoras: muchos de estos dispositivos son capaces de actuar como parte de una red de ordenadores sin ningún otro elemento. infrarrojo o bluetooth. trabajan unido a un servidor. tal como un print server.

actuando como intermediario entre la impresora y el dispositivo que está solicitando un trabajo de impresión de ser terminado. Wi-Fi. infrarrojo o bluetooth. En algunos casos se integran dentro de la impresora y en otros por medio de convertidores externos. lectores de CD-ROM. dentro de este último puede ser mediante: ethernet.incluso en electrodomésticos. convirtiéndolos en partes de las redes junto a los tradiciones ordenadores. Otros elementos: escáneres.  . como frigoríficos. Los medios de conectividad de estos dispositivos pueden ser alambricos o inalámbricos.  Impresoras: muchos de estos dispositivos son capaces de actuar como parte de una red de ordenadores sin ningún otro elemento. tal como un print server.