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ORGANISMOS PRESENTES EN LAS AGUAS RESIDUALES REGENERADAS QUE PUEDEN AFECTAR LA SALUD HUMANA.

Los actuales tratamientos que se aplican a las aguas residuales pueden reducir mucho las concentraciones de organismos patógenos que se pueden encontrar pero aún es muy difícil asegurar la eliminación completa y continua por lo que la posibilidad de transmisión de enfermedades a través de la reutilización es factible. Microorganismos causantes de epidemias en el pasado todavía pueden encontrarse, se trata de controlar los niveles dentro de unos ciertos niveles de seguridad. Los principales agentes infecciosos para el hombre y los animales que pueden encontrarse en el agua residual bruta se pueden clasificar en tres grandes grupos: las bacterias, los parásitos ( protozoos y helmintos ) y los virus. En la siguiente tabla pueden encontrarse los principales agentes infecciosos que podemos encontrar en una agua residual doméstica y las enfermedades a que pueden dar lugar:

Organismo patógeno Protozoos

Enfermedad

Enta Amebiasis ( disenteria amébica) moeba histolytica
Giardiasi

Giardia lamblia
Balantidiosi

Balantidium coli
( disenteria ) Helmintos Ascariasi

Ascaris lumbricoides
Anquilostomiasi

Ancylostoma duodenale
Necatoriasi

Necator americanus
Larva migrant cutània

Ancylostoma spp.

) Vibrio cholerae Escherichia coli enteropatógena Yersinia enterocolitica Leptospira spp. echo. Enterobiasi Enterobius vermicularis Hidatidosi Echinoccoucus granulosus Bacterias Shigella ( 4 especies ) Shigelosi Fiebre tifoidea Salmonelosi cólera Gastroenteritis Yersinosi Leptospirosi Gastroenteritis.Estrongiloïdiasi Strongyloides stercolaris Tricuriasi Trichuris trichiura Teniasi Taenia spp.. Coxsackie ) Virus de la hepatitis A infecciosa Adenovirus ( 31 tipos ) anomalias cardíacas. Virus Enterovirus ( 71 tipos ) ( polio. M. 1994) . Salmonella typhi Salmonella ( unas 1700 esp. meningitis y otras Hepatitis Enfermedades respiratòries Rotavirus Gastroenteritis Parvovirus ( 2 tipos ) Gastroenteritis ( Salgot.

La forma más intensa de fiebre entérica por salmonelosis es la producida por la Salmonella typhi. La frecuente declaración de casos de gastroenteritis de origen hídrico sin causa conocida ha hecho sospechar que el agente responsable sea de naturaleza bacteriana. Parásitos El agua residual municipal puede contener una gran variedad de protozoos y metazoos de carácter patógeno para el ser humano. En una agua residual pueden detectarse numerosos tipos distintos de bacterias. El más peligroso de estos parásitos es probablemente el protozoo Entamoeba hystolytica. Últimamente se ha considerado el papel como agente etimológico de brotes epidémicos de origen hídrico de Campylobacter coli en humanos.Bacterias Los organismos patógenos más frecuentes en una agua residual municipal son los pertenecientes al genero Salmonella . agente responsable de la disentería amébica y de la hepatitis amébica. Clostridium. las socas de Escherichia Coli enteropatógenas y diversas socas del genero Pseudomonas que pueden afectar a los recién nacidos. Este grupo de microorganismos comprende un gran número de especies capaces de producir enfermedades en las personas y en los animales. Una de las principales enfermedades hídricas es la causada por otro protozoo. sus concentraciones son normalmente muy bajas para iniciar un brote epidémico. Mycobacterium. Entre las posibles causes de esta enfermedad pueden encontrarse un grupo de bacterias gram negativas consideradas normalmente como no patógenas y en especial. el flagelado Giardia lamblia causante de la giardasi que . entre las que pueden nombrarse las especies Vibrio. Las tres formas distintas de salmonelosis que pueden producirse en las personas son fiebres entéricas. Aunque estos microorganismos patógenos pueden encontrarse en el agua residual. Leptospira sp y Yersinia. las septicemias y la gastroenteritis aguda.

El único huésped que se ha encontrado parar el virus de la hepatitis A es la persona humana. . Los agentes infecciosos de estos parásitos son quistes con gran resistencia a la desinfección con cloro. lo que no quiere decir que se deba subestimar este papel. Tanto los huevos como las larvas son resistentes a las acciones medioambientales y pueden sobrevivir durante el proceso de desinfección de agua residual.provoca trastornos intestinales. puede ser transmitido mediante un tratamiento inadecuado del agua residual. Virus Los virus son parásitos intracelulares obligados que sólo son capaces de multiplicarse dentro de la célula huésped. El agua residual puede contener varios helmintos parásitos. expulsándose en los excrementos de la persona infectada. En principio cualquier virus excretado y capaz de producir infección a través de su ingestión. Los más importantes de estos son los gusanos intestinales. mientras que en otros casos los huevos o los quistes son las formas infecciosas de estos microorganismos. Los virus entéricos son aquellos que se multiplican en el conducto intestinal. Incluso varios investigadores han detectado la presencia del virus en aguas subterráneas. Trichuris richuira. Los ciclos biológicos de la mayoría de helmintos son complejos y requieren en algunos casos de haber estado en un huésped intermedio. Los virus entéricos humanos más importantes son: los enterovirus ( polio. flatulencias. El estadio infeccioso de algunos es o bien el organismo adulto o bien la larva. las tenias Taenia saginata. los reovirus. los adenovirus y los virus de la hepatitis A. echo y Coxsackie). Strongyloides stercolaris y los anquilostomas Ancylostoma duodenale y Necator americanus. El virus causante de la hepatitis A es el declarado con más frecuencia como transmisible a través del agua contaminada. diarreas y malestar general. A pesar de todo parece ser que el agua juega un papel muy secundario en la transmisión de enfermedades virales. los rotavirus. entre los que encontramos Ascaris lumbricoidea. los parvovirus.

Virus: aumenta con la disminución de la temperatura . La temperatura ambiental alta puede producir. Las supervivencias: o Bacterias: superiores a 50 días son raras y a 20-30 ºC el tiempo máximo probable es de 20 días. o o o Huevos de helminto: varían des de muy frágiles a los muy resistentes. Condiciones del suelo. la temperatura y la lluvia. Quistes de protozoo: sobreviven mal en cualquier ambiente. el aumento de la supervivencia de las bacterias. por ella misma.( Mujeriego. presumiblemente como resultado de un efecto protector que los virus encuentran cuando son absorbidos en las partículas sólidas suspendidas en agua sucia. de los protozoos y de las larvas de helmintos y la disminución de la supervivencia de los virus . 1990 ) La supervivencia de las bacterias en el agua depende mucho de la presencia de otros microorganismos que tengan relación de predación o competencia.A 20-30 ºC sobreviven unos 2 meses y a 10 ºC sobreviven unos 9 meses. El más resistente de todos el Ascaris puede sobrevivir más de un año. El comportamiento de los patógenos en el suelo depende de la relación de tres tipos de factores: o o o Condiciones ambientales. Condiciones ambientales: las que más influyen en el comportamiento de los microorganismos son la radiación ultravioleta. Muchas veces las bacterias sobreviven más en aguas limpias que en aguas sucias. . Al contrario hay cierta evidencia que la supervivencia de los virus es mejor en las aguas contaminadas. Condiciones del propio microorganismo. máximo para Entamoeba histolytica en aguas contaminadas es de unos 20 días.

virus y helmintos. A su vez facilita el movimiento de los patógenos ya que aporta el vehículo de transporte de los microorganismos y. la cual se relaciona íntimamente con: o o o La capacidad de retención de agua. o Las tres primeras afectan a la supervivencia de los patógenos. el movimiento será difícil a causa de la adsorción de los microorganismos a las partículas de arcilla. Según la estructura del suelo habrá espacios vacíos dentro y fuera del agregado. Este descenso de la humedad favorece la aparición de grietas en la superficie del suelo. las cuales facilitan el movimiento de suspensiones de microorganismos hacia capas más profundas. Condiciones del suelo: la textura define la superficie global de contacto. en adsorber microorganismos. En suelos arcillosos. Por otra banda. . la última afecta al movimiento. la aportación de agua produce el descenso de la concentración de cationes. La capacidad de retención de sales y nutrientes. favorece la desorción de los organismos previamente adsorbidos e impide la inmovilización por una nueva adsorción. En estos espacios se puede retener una cierta cantidad de agua. La lluvia favorece la supervivencia de patógenos en el suelo porque aumenta el grado de humedad.También produce un descenso de la humedad del suelo. pero incrementaran el movimiento. los protegerá de la desecación y de los rayos ultravioletas. se favorecerá la supervivencia de los organismos mediante la retención de agua y de nutrientes que se produce y porque el suelo. con mucha superficie específica. factor negativo para la vida de las bacterias. La capacidad de retención de bacterias y virus. La capacidad de retención de sustancias antagonistas o tóxicas para los patógenos. Los suelos arenosos no favorecerán la supervivencia.

además de seleccionar los organismos adaptados a vivir en este pH concreto. loshuevos de Ascaris pueden sobrevivir durante algunos años.. determina la carga neta de sustancias anfóteras y condiciona la adsorción de los organismos al complejo adsorbente del suelo. la supervivencia es limitada a 2-3 meses. La supervivencia es más grande a temperaturas bajas: se han descrito supervivencias de hasta 3 meses en tiempos calurosos. En los vegetales la supervivencia de los patógenos se reduce si las condiciones ambientales prevalecientes son clima árido. predación. características de la capa externa.. En condiciones óptimas los coliformes pueden sobrevivir en el suelo muchos meses. La macroflora favorece el movimiento. parasitismo. aerobiosis o anaerobiosis más o menos estrictas condicionan la supervivencia de determinados organismos. facilitando canales a los organismos. . especialmente en los áridos. La microflora autóctona puede originar modificaciones del micromedio. competencia por el alimento. En los climas calurosos. El pH del suelo. aumentan a unos 5 meses en las condiciones de tiempo de invierno en Europa. El tipo de cultivo también afecta la supervivencia. La supervivencia de los huevos de helminto varia enormemente. Es poco probable que los quistes de protozoo sobrevivan más de 10 días en el suelo. síntesis de sustancias beneficiosas o tóxicas para los patógenos. radiaciones ultravioletas.cuando esta desaparezca por infiltración o desecación será sustituida por aire. simbiosis y comensalismo. baja humedad y calor. si ha estado abonado ) pero esto varía considerablemente con la soca. La información de que se dispone sobre los virus sugiere que las partículas víricas se adsorben a las partículas del suelo y se protegen así de los factores ambientales. Las salmonelas pueden sobrevivir hasta un año si el suelo es húmedo y rico en materia orgánica ( por ejemplo. Condiciones del propio microorganismo: Producción de formas de resistencia. en hierbas densas y frondosas ésta aumenta porque les confiere mayor protección.

El contacto con un agente infeccioso no siempre da lugar al desarrollo de una enfermedad. por tanto. 3) la persona ha de entrar en contacto con el afluente de forma directa o indirecta y 4) los agentes infecciosos deben estar presentes en numero suficiente en el momento del contacto para llegar a producir la enfermedad.. . o bien indirectamente a través del contacto con objetos previamente contaminados por el agua regenerada. La infección se define como una respuesta immunológica del huésped delante la presencia del patógeno. o patogenidad. M. Para que una persona desarrolle la enfermedad se deben dar las circunstancias: 1) el agente infeccioso debe estar presente en la población que genera el agua residual y. sin que esto signifique que se manifiesten señales clínicas de la enfermedad. Entre las variables específicas de esta relación pueden nombrarse: 1) el número o la dosis de miscroorganismos ingeridos o que invaden la persona. 3) la capacidad del organismo patógeno para causar la enfermedad.( Salgot. la ingestión o la inhalación del agente infecciosos presente en el agua regenerada. Que la enfermedad llegue o no a producirse depende de una serie de relaciones complejas entre huésped y el agente infeccioso. 1994) Mecanismos de transmisión de enfermedades La transmisión de una enfermedad puede efectuarse bien directamente a través del contacto. o dosis infectiva. en sus aguas residuales. 2) el número de organismos necesarios para iniciar la infección. 2) los agentes infecciosos deben sobrevivir a todos los procesos de tratamiento a los que se somete el agua residual. o virulencia y 5) la susceptibilidad relativa del huésped ( que varia enormemente de unas personas a otras y depende del estado de salud del individuo y del organismo patógeno en cuestión). En la mayoría de casos. 4) el grado en el que el microorganismo puede provocar la enfermedad. la infección microbiana tiene lugar a dosis infectivas inferiores a las necesarias para producir la enfermedad.

0 x 1000000 5-20 x 1000 Presencia 4-12 102 507 Presencia 100 1 1-492 Shigella Salmonella Pseudomonas aeruginosa Clostridium perfringens Mycobacterium tuberculosis Quistes de protozoos Huevos de helminto Virus entericos ( Mujeriego. Las concentraciones virales del agua residual tienen una importante variación estacional. ( Mujeriego. . y muchos de ellos sólo permanecerán durante breve tiempo en una agua residual municipal.5-1. siendo el verano y al principio del otoño los periodos que se detectan con mayor fuerza. la existencia de portadores de la enfermedad entre la población y la capacidad de los agentes infecciosos a sobrevivir fuera de los huéspedes bajo diversas condiciones ambientales. esto hace ver la dificultad de preveerlos pero de manera orientativa podemos encontrar en una agua residual doméstica bruta: Microorganismo Coliformes Estreptococus fecales Concentración. 1990 ) La presencia de enterovirus en el agua residual municipal varia mucho ya que los individuos sanos no excretan normalmente este tipo de microorganismo durante periodos prolongados de tiempo. 1990 ) Eliminación de microorganismos por los procesos de tratamiento. Además no todos los virus presentes en los excrementos pueden sobrevivir en el agua. número/ ml. 0.El tipo y concentración de microorganismos en una agua residual bruta depende del estado general de salud de la población.

Al contrario. con 2-3 horas de tiempo de retención. siempre que tengan una dimensión y una gestión adecuadas . El único inconveniente puede ser en algunos casos la presencia de algas. los parásitos pueden ser eliminados por sedimentación directa o por absorción en los sólidos que están en proceso de sedimentación. habituales en muchas plantas de tratamiento. Lagunas: Los estanques o lagunas para el tratamiento de aguas residuales. Lodos activados: Los sólidos disueltos añadidos al agua residual durante su uso no son eliminados por los métodos convencionales de tratamiento. Se considera que los quistes de Entamoeba histolytica son reducidos en un 50% como mucho. Esto puede hacer que los afluentes que se utilicen para riego puedan diseminar helmintos patógenos. Los estanques dispuestos en serie dan como resultado un afluente de una calidad muy buena. son capaces de conseguir calidades microbiológicas bastante buenas.la planta de lodos activados en conjunto elimina de un 80% a un 100% de huevos de helminto-. Sedimentación: En los tanques de sedimentación primaria. pero se considera que una parte importante de los huevos se eliminan en el tanque de sedimentación secundaria. Las series de estanques que consisten en estanques anaerobios. facultativos y de maduración pueden virtualmente eliminar patógenos y reducir sustancialmente las cargas deDBO5 y sólidos en suspensión. El proceso de lodos activados por sí sólo tiene también poco efecto sobre la eliminación de quistes de protozoo y huevos de helminto. Los procesos de sedimentación de las diferentes formas de parásitospueden verse afectados por las variaciones en el tiempo de retención. los sólidos en suspensión y las demandas bioquímicas y químicas de oxígeno son reducidas y en ciertos casos se transforman los compuestos de nitrógeno y fósforo. mientras que el 50-70% e los huevos de helmintos sedimentan. . presencia de detergentes y otras circunstancias que conducen a condiciones no uniformes de sedimentación.Tratamiento previo: este tratamiento por rejas no tiene ningún efecto en el contenido en patógenos del agua residual. En este tipo de tratamiento la eliminación de patógenos es realmente poco efectiva.

Se consiguen eliminaciones del 99. que aparecen en el afluente. se consigue la eliminación total de quistes de protozoos y de huevos de helminto. Parece ser que una combinación adecuada de estanques de oxidación aeróbicos y anaerobios puede ser una manera efectiva de eliminar riesgos sanitarios asociados con los protozoos y los helmintos. Almacenaje estacional de aguas: Este método se utiliza en Israel. pueden ser suelos de duna o determinados suelos arenosos .6% de las salmonelas. los componentes de los cuales dependen de la calidad del agua residual. de manera que se pueda recuperar el agua tratada y reutilizarla posteriormente. del tiempo. generalmente terciario. Con este método se consiguen afluentes de muy buena calidad microbiológica que los hace susceptibles de ser utilizados hasta para el riego de hortalizas. con un tiempo de retención de 5 días cada uno. Infiltración-percolación: es un método de depuración que se basa en la aplicación de agua a los suelos para que éstos actúen como método de tratamiento. a partir de los huevos pueden desarrollarse larvas nadadoras libres de ancilostomas o esquistosomas. manteniendo el agua residual en estanques o lagunas someras durante la estación de lluvias. El estanque representa un ecosistema acuático marcado por procesos biológicos intensos. Se indica que los protozoos y los huevos de helminto sedimentan efectivamente en 3 a 6 días en un estanque de oxidación pero. reducir la polución de los ríos y proteger la contaminación de los acuíferos. Es un método efectivo cuando se dispone de suelos adecuados. de las condiciones hidrológicas y del régimen con el que se gestiona el estanque. durante este periodo. Las últimas modificaciones de este método se basan en la instalación del suelo en un tanque.Según Shuval y colaboradores si se utilizan dos o más estanques de maduración. para conservar el agua para la época seca. . Los estanques de oxidación normalmente dan tiempos de retención de 5 a 30 días. ofrecen buenas condiciones para la sedimentación de quistes de protozoos y helmintos.8% de los coliformes y del 97.

Por lo que respecta a la resistencia de los organismos a la cloración. El proceso de desinfección normal es la inyección de una solución de cloro al inicio de un laberinto de cloración. del tiempo de contacto y de la temperatura del agua. No obstante esto a veces hacen falta tiempos de contacto de hasta 120 minutos. Para una dosis de cloro determinada. Uno de los problemas que se presentan a la hora de clorar las aguas residuales ya depuradas es la presencia de partículas en suspensión. Los laberintos están diseñados normalmente para dar un tiempo de contacto de 15 minutos como mínimo. los quistes de protozoo son más resistentes que los virus y las bacterias al cloro y la mayoría de los huevos de helminto no son afectados en absoluto por la cloración. pero las dosis de 5-10 mg/ l son corrientes. La dosificación de cloro depende de la calidad del agua residual y de otros factores. .Cloración: Los efectos bactericidas de los agentes desinfectantes dependen del pH. cuando se utiliza el agua para riegos específicos. la desinfección está bien correlacionada con la distribución de la medida de partícula del agua residual.